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Derechos humanos. Pintura mural en Saint-Josse-ten-Noode (Blgica).

El texto resume los


artculos 18 y 19 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos.

Declaracin Universal de los Derechos


Humanos
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Para el concepto de derechos fundamentales a todo ser humano, vase Derechos humanos.

Eleanor Roosevelt sosteniendo la Declaracin Universal de los Derechos Humanos en


espaol

Introduccin

Los derechos humanos son considerados fundamentales por las Naciones Unidas y, por lo tanto,
figuran prominentemente en el prembulo de la Carta de las Naciones Unidas: "... a reafirmar la fe en
los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona humana, en la
igualdad de derechos de hombres y mujeres y de las naciones grandes y pequeas..." La
importante labor de la Organizacin en esta esfera es realizada por varios organismos de derechos
humanos descritos a continuacin, algunos de los cuales se remontan a la misma fundacin de las
Naciones Unidas.
Cuando se investiga sobre temas de derechos humanos, hay que distinguir entre los rganos
establecidos por la Carta y los rganos creados en virtud de tratados. El primer grupo es
establecido por disposiciones contenidas en la Carta de las Naciones Unidas, tiene un mandato amplio
en derechos humanos, se dirige a un pblico ilimitado y toma sus decisiones en base a votacin
por mayora. El segundo grupo es establecido por disposiciones de instrumentos jurdicos
especficos (por ejemplo, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos), tiene un mandato
ms restringido (por ejemplo, una serie de cuestiones codificadas en los instrumentos jurdicos

correspondientes), se dirige a un pblico ms limitado (por ejemplo, slo a aquellos pases que han
ratificado el instrumento jurdico determinado) y adopta sus decisiones por consenso. Reflejando
esta distincin, la documentacin que se ofrece en el sitio web del Alto Comisionado est
disponible en dos bases de datos: rganos creados por la Carta y rganos creados en virtud de tratados.

Introduccin
Vivimos en una era de cambio y transicin espectaculares, en un mundo que complejos
sistemas financieros y revolucionarias tecnologas de la informacin estn transformando
en un inmenso mercado planetario. La mundializacin est creando nuevas pautas de
interaccin entre pueblos y Estados. Si bien promete crear oportunidades sin precedentes de
progreso material y ms libertad, tambin amenaza con agravar muchos de los obstculos
que ya enfrenta la comunidad internacional y empeorar la marginacin econmica de los
ms vulnerables.En esta compleja situacin, los derechos humanos han adquirido una
importancia extraordinaria. Reconocidos oficialmente como gran prioridad internacional
desde que las Naciones Unidas aprobaran la Declaracin Universal de Derechos Humanos
hace 50 aos, en diciembre de 1948, este conjunto de normas y estndares universalmente
reconocidos influyen hoy, cada vez ms, en nuestras relaciones individuales y colectivas, en
comunidades y entre naciones. En la actualidad, es casi universal el reconocimiento de que
el respeto de los derechos humanos es esencial para el logro sostenible de la paz, el
desarrollo y la democracia, las tres prioridades mundiales convenidas. En otras palabras,
que es esencial que se respeten los derechos de decisin y asociacin polticas, de opinin y
expresin y de cultura; el derecho a no tener miedo y a no sufrir ningn tipo de
discriminacin o prejuicio; el derecho a no pasar penuria y el derecho al empleo y el
bienestar, as como el derecho colectivo al desarrollo.

Las Naciones Unidas siguen reorientando su programa de derechos humanos para


responder con ms eficacia a los desafos actuales, ya sean violaciones en gran escala de los
derechos humanos, opresin poltica sistemtica o persistencia de formas ms complejas y

omnipresentes de discriminacin, por ejemplo, las que perjudican el derecho al desarrollo o


el derecho a un entorno saludable.
Sin embargo, se reconoce, a nivel internacional, que la responsabilidad primordial por la
promocin y proteccin de los derechos humanos recae en los gobiernos. Por esa razn,
para fortalecer los derechos humanos a nivel nacional, las Naciones Unidas han ampliado
considerablemente su labor sobre el terreno en materia de derechos humanos. Por conducto
de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos
(OACDH), que coordina la incorporacin de los derechos humanos a las actividades del
sistema entero, la Organizacin ayuda a los gobiernos y otros colaboradores nacionales e
internacionales a promover y proteger los derechos humanos. El fortalecimiento de los
instrumentos internacionales de derechos humanos y la responsabilidad cada vez mayor
asumida por particulares y Estados Miembros en esa esfera son pasos decisivos para la
aplicacin eficaz de las normas de derechos humanos. Todos esos esfuerzos
complementarios adelantan y realzan los esfuerzos de las Naciones Unidas por crear una
cultura mundial de los derechos humanos.

Declaracin Universal de Derechos Humanos


Hace cincuenta aos, la Asamblea General de las Naciones Unidas adopt la Declaracin
Universal de Derechos Humanos como baluarte contra la opresin y la discriminacin. A
raz de una devastadora guerra mundial en la que se haban cometido algunos de los
crmenes ms brbaros de la historia de la humanidad, la Declaracin Universal detall por
primera vez los derechos y las libertades de las personas y constituy el primer
reconocimiento internacional de que los derechos humanos y las libertades fundamentales
se aplicaban a todas las personas, en todas partes. En ese sentido, la proclamacin de la
Declaracin Universal fue un hito extraordinario en la historia mundial. En la actualidad, la
Declaracin sigue influyendo en las vidas de las gentes e inspirando el activismo y la
legislacin de derechos humanos en todo el mundo.
La Declaracin Universal es extraordinaria en dos sentidos fundamentales. En 1948, los
Estados Miembros de las Naciones Unidas, que eran entonces 58, representaban toda una
gama de ideologas, sistemas polticos y antecedentes religiosos y culturales, as como
diferentes etapas de desarrollo econmico. Los autores de la Declaracin, que procedan de
diferentes regiones del mundo, se esforzaron por que el proyecto de texto reflejase
diferentes tradiciones culturales e incorporase valores comunes inherentes a los principales
sistemas jurdicos y tradiciones religiosas y filosficas del mundo. Lo ms importante, sin
embargo, es que concibieron la Declaracin Universal como una afirmacin comn de las
aspiraciones mutuas, como una visin compartida de un mundo ms equitativo y justo.
El xito de su empeo es patente en la aceptacin casi universal de la Declaracin. En la
actualidad, traducida a casi 250 idiomas nacionales y locales, la Declaracin es el ms
conocido y citado documento sobre derechos humanos del mundo. La Declaracin
Universal, fundamento de los instrumentos internacionales de derechos humanos, ha

servido de modelo de numerosos tratados y declaraciones internacionales y ha sido


incorporada a las constituciones y leyes de muchos pases.
Por primera vez en la historia, la comunidad internacional adoptaba un documento que
consideraba de valor universal, un documento que era un "ideal comn por el que todos los
pueblos y naciones deben esforzarse". En el Prembulo de la Declaracin se reconoce la
importancia que para el mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales tiene la
creacin de un marco jurdico de los derechos humanos: o sea, se afirma que el
reconocimiento de la dignidad intrnseca y de los derechos iguales de todas las personas son
la base de la libertad, la justicia y la paz en el mundo. Ampliando el propsito declarado en
la Carta de las Naciones Unidas de promover el progreso social y elevar el nivel de vida
"dentro de un concepto ms amplio de la libertad", la Declaracin asigna la misma
importancia a los derechos econmicos, sociales y culturales y a las libertades civiles y
polticas, y les adjudica el mismo grado de proteccin. La Declaracin ha inspirado ms de
60 instrumentos internacionales de derechos humanos, que constituyen un sistema amplio
de tratados de obligatoriedad jurdica para la promocin y proteccin de los derechos
humanos.
La Declaracin Universal abarca toda la gama de derechos humanos en 30 artculos claros
y concisos. Los dos primeros artculos sientan la base universal de los derechos humanos:
los seres humanos son iguales porque comparten la misma dignidad humana esencial; los
derechos humanos son universales, no a causa de un estado u organizacin internacional,
sino porque les pertenecen a la humanidad entera. Los dos artculos garantizan que los
derechos humanos sean patrimonio de todos y no privilegio de un grupo selecto o privilegio
que pueda concederse o denegarse. El Artculo 1 declara que "todos los seres humanos
nacen libres e iguales en dignidad y derechos y dotados, como estn de razn y conciencia,
deben comportarse fraternalmente los unos con los otros". El Artculo 2 reconoce la
dignidad universal de una vida libre de discriminacin: "Toda persona tiene los derechos y
libertades proclamados en esta Declaracin, sin distincin alguna de raza, color, sexo,
idioma, religin, opinin poltica o de cualquier otra ndole, origen nacional o social,
posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin".
El primer grupo de artculos (3 a 21), establece los derechos civiles y polticos a los que
tiene derecho toda persona. El derecho a la vida, la libertad y la seguridad de la persona,
reconocido en el Artculo 3, es la base de todos los derechos polticos y libertad civiles que
se establecen a continuacin, incluidos el de no ser sometido a la esclavitud, la tortura y la
detencin arbitraria.
El segundo grupo de artculos (22 a 27), establece los derechos econmicos, sociales y
culturales a los que tienen derecho todos los seres humanos. La piedra angular de esos
derechos es el Artculo 22, donde se reconoce que, como miembro de la sociedad, toda
persona tiene derecho a la seguridad social y a la satisfaccin de los derechos econmicos,
sociales y culturales "indispensables" a su dignidad y al libre desarrollo de su personalidad.
Los artculos detallan los derechos necesarios para el disfrute del derecho fundamental a la
seguridad social, incluidos los derechos econmicos relacionados con el trabajo, la
remuneracin equitativa y el disfrute del tiempo libre, los derechos sociales relacionados

con un nivel de vida adecuado que asegure la salud, el bienestar y la educacin, y el


derecho a participar en la vida cultural de la comunidad.
El tercer y ltimo grupo de artculos (28 a 30), ampla el marco de protecciones necesarias
para el disfrute universal de los derechos humanos. El Artculo 28 reconoce el derecho a un
orden social e internacional en el que los derechos humanos y las libertades fundamentales
se hagan plenamente efectivos. El Artculo 29 reconoce que, adems de derechos, toda
persona tiene tambin deberes respecto a la comunidad, puesto que slo en ella puede
desarrollar libre y plenamente su personalidad. Por ltimo, el Artculo 30 protege la
interpretacin de todos los artculos de la Declaracin de toda injerencia externa contraria a
los propsitos y principios de las Naciones Unidas. Este Artculo afirma explcitamente que
ningn Estado, grupo o persona tiene derecho alguno a emprender y desarrollar actividades
o realizar actos tendientes a la supresin de cualquiera de los derechos y libertades
proclamados en la Declaracin.

Vigilancia de las violaciones de derechos humanos


La funcin de vigilancia de las violaciones de derechos humanos que desempean las
Naciones Unidas es parte integral del conjunto de instrumentos sobre derechos humanos. El
fundamento del sistema de vigilancia de las Naciones Unidas lo constituyen dos tipos de
mecanismos de derechos humanos, uno convencional y otro extraconvencional, que
responden a abusos individuales de los derechos humanos y a abrogaciones sistemticas de
esos derechos por los Estados Miembros.
Seis tratados esenciales sobre derechos humanos han establecido mecanismos de vigilancia
"convencionales", o sea, seis rganos o comits creados en virtud de los propios tratados,
que vigilan la adhesin de los Estados partes a las normas internacionales establecidas en
dichos instrumentos. Los principios y normas de esos tratados slo se aplican a los Estados
que los hayan ratificado.
El Comit de Derechos Humanos vigila la aplicacin del Pacto Internacional de Derechos
Civiles y Polticos.
El Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales vigila la aplicacin del Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales.

El Comit para la eliminacin de la discriminacin racial vigila la aplicacin de la


Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin
Racial.
El Comit para la eliminacin de la discriminacin contra la mujer vigila la aplicacin de la
Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer.
El Comit contra la Tortura vigila la aplicacin de la Convencin contra la Tortura y Otros
Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes.
El Comit de los Derechos del Nio vigila la aplicacin de la Convencin sobre los
Derechos del Nio.
http://www.un.org/spanish/hr/HRToday/action.htm

Red de Informacin Jurdica

DERECHOS HUMANOS

Concepto y progresivo reconocimiento

Definir los derechos humanos es una tarea compleja debido principalmente a que
se trata de una materia que es objeto de estudio por parte de diferentes
disciplinas, entre las cuales se encuentran la filosofa, el derecho, la sociologa,
etc. En consecuencia, antes de pensar en contar con una definicin exacta sobre
lo que debe entenderse por derechos humanos, resulta ms prctico plantear una
definicin de alcance general, que permita expresar las ideas sustanciales que se
encuentran detrs de dicha denominacin. En este sentido, se pueden definir los
derechos humanos como el conjunto de facultades inherentes a la persona para
su desarrollo como tal y su desenvolvimiento en la sociedad, los mismos que
manifiestan o plasman los requerimientos de los hombres y mujeres por la
vigencia, respeto y proteccin de su dignidad, libertad e igualdad.
El reconocimiento de este conjunto de derechos como de especial importancia
para el desarrollo del ser humano ha formado parte de un proceso histrico que se

inicia principalmente con la aprobacin en diversos Estados de una serie de


documentos en los cuales se establece una relacin de determinados derechos
que son considerados como anteriores y superiores al Estado, el que a su vez se
encuentra obligado a garantizarlos y protegerlos. La Carta Magna de 1215, la Bill
of Rights de 1689, la Declaracin de Derechos de Virginia de 1776, la Declaracin
Universal de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789, entre otros
documentos, constituyen claras manifestaciones de esta situacin.
Con la aparicin de los primeros textos constitucionales, los derechos humanos
pasarn a formar parte del ordenamiento poltico de un Estado a travs de la
norma suprema de su sistema jurdico, lo que permiti dotar a los derechos
humanos de una garanta protectora ante cualquier autoridad o persona que
pretenda menoscabar su ejercicio.
El reconocimiento a nivel constitucional de los derechos humanos ha atravesado
por diferentes etapas. Al inicio del siglo XX, con las influencias de los movimientos
sociales, se produce una de las ms importantes, en tanto se origina a nivel
mundial una nueva visin sobre la organizacin del Estado y su relacin con los
derechos humanos. Claros ejemplos de esta situacin son la Constitucin de
Quertaro en Mxico (1917) y la de Weimar en Alemania (1919), documentos que
constituyen el primer reconocimiento a nivel interno de los denominados derechos
econmicos, sociales y culturales.
Sin embargo, la crisis producida tras la segunda guerra mundial trae consigo
importantes consecuencias, entre ellas, la constatacin de la insuficiencia de las
normas y mecanismos internos de los Estados para proteger los derechos
humanos. Esta situacin origina que a partir de finales de la dcada del cuarenta,
se empiecen a adoptar una serie de declaraciones y acuerdos internacionales con
el objetivo de establecer mayores garantas para los derechos de la persona,
dando nacimiento al denominado Derecho Internacional de los Derechos
Humanos, disciplina que al mismo tiempo gener un fuerte impacto en los
ordenamientos jurdicos estatales, que vieron en los instrumentos internacionales
de derechos humanos una importante fuente de inspiracin para la redaccin de
los nuevos textos constitucionales de finales del siglo XX.
En la actualidad, los derechos humanos cuentan con un creciente respaldo a nivel
interno e internacional y los mecanismos previstos para su proteccin son objeto
cada vez ms de un mayor perfeccionamiento. Esta situacin ha permitido ampliar
el nmero de derechos de la persona considerados como inherentes a ella e
imprescindibles para el desarrollo de sus actividades, y a los que se les suele

denominar de forma indistinta como "derechos humanos" o "derechos


fundamentales".

Uno de los desafos de los derechos humanos es el de encontrar caminos para defender su universalidad en
beneficio de todos los seres humanos, con respeto, al mismo tiempo, de su diversidad.
Las principales caractersticas que se les atribuyen son:

Inherentes: Porque son innatos a todos los seres humanos sin distincin alguna, pues se asume que
nacemos con ellos. Por tanto, estos derechos no dependen de un reconocimiento por parte del
Estado.

Universales: Por cuanto se extienden a todo el gnero humano en todo tiempo y lugar; por tanto, no
pueden invocarse diferencias culturales, sociales o polticas como excusa para su desconocimiento o
aplicacin parcial.

Absolutos: Porque su respeto se puede reclamar indistintamente a cualquier persona o autoridad.

Inalienables: Por ser irrenunciables, al pertenecer en forma indisoluble a la esencia misma del ser
humano; no pueden ni deben separarse de la persona y, en tal virtud, no pueden trasmitirse o
renunciar a los mismos, bajo ningn ttulo.

Inviolables: Porque ninguna persona o autoridad puede actuar legtimamente en contra de ellos,
salvo las justas limitaciones que puedan imponerse de acuerdo con las exigencias del bien comn de
la sociedad.

Imprescriptibles: Porque no se pierden por el transcurso del tiempo, independientemente de s se


hace uso de ellos o no.

Indisolubles: Porque forman un conjunto inseparable de derechos. Todos deben ser ejercidos en su
contenido esencial(6), al tener igual grado de importancia

Indivisibles: Porque no tiene jerarqua entre s, es decir, no se permite poner unos por encima de
otros ni menos sacrificar un tipo de derecho en menoscabo de otro.

Irreversibles: Porque todo derecho formalmente reconocido como inherente a la persona humana
queda irrevocablemente integrado a la categora de derecho humano, categora que en el futuro no
puede perderse.

Progresivos: Porque dado el carcter evolutivo de los derechos, en la historia de la humanidad, es


posible que en el futuro se extienda la categora de derecho humano a otros derechos que en el
pasado no se reconocan como tales o aparezcan otros que en su momento se vean como
necesarios a la dignidad humana y, por tanto, inherentes a toda persona.