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El mejor

tratamiento para
las personas con
Asperger es la
comprensin
social
El nio con este trastorno del
espectro del autismo suelen
tener un lenguaje y una
inteligencia normales pero
problemas para relacionarse
ANE URDANGARIN

Recuerdan a Dustin Hoffman


en Rain Man? Interpretaba a
un hombre con Asperger, pero
no retrataba muy bien a las
personas con el trastorno, dice
Peter Szatmari. El psiquiatra
infantil prefiere a Christopher, el
protagonista de la premiada
novela El curioso incidente del
perro a medianoche. Refleja
muy bien la realidad de estas
personas. El experto mundial
no habl de ficcin pero s de
sus punteras investigaciones en
una charla que ofreci ayer en
San Sebastin invitado por
Gautena, la Asociacin de
Autismo de Gipuzkoa.
- Cules son las principales
diferencias entre el autismo y el
trastorno de Asperger?
- Habitualmente se suele decir
que el trastorno de Asperger es
un subtipo del autismo en el que
las personas presentan una
inteligencia y un lenguaje
normal. Yo, en cambio, creo que
todos tienen Asperger, es lo
comn. Concibo el Asperger y el
autismo como un espectro que
se debe a causas mltiples, y la
fundamental es la que produce
el trastorno de Aspeger, en
todos los casos. Luego puede
haber otras afectaciones, como
problemas con el lenguaje o la
inteligencia.
- Qu comportamientos
caracterizan a las personas con
Asperger?
- La principal dificultad de estos
nios es negociar las relaciones
sociales, que son ms
estructuradas entre los adultos,
por lo que se relacionan mejor
con los adultos que con
personas de su edad. Suelen

Peter Szatmari, ayer en San Sebastin. [LUSA]

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EL PERFIL

Peter Szatmari es psiquiatra infantil. Es vicedecano de investigacin y jefe de la


divisin de Psiquiatra Infantil, Psiquiatra y Neurociencias de la Conducta de la
Universidad McMaster de Montreal (Canad).
Labor clnica: Lleva varias dcadas investigando trastornos del espectro autista y
actualmente dirige el CAIRN (Canadiar Autism Intervention Research Network), una
iniciativa en la que familiares, clnicos y cientficos desarrollan una compleja agenda
investigadora.
Es autor de numerosas publicaciones e investigaciones sobre los hallazgos
genticos en el autismo y el trastorno de Asperger.

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tener ms problemas con otros nios. Por ejemplo, les cuesta mucho comprender la dinmica de los
juegos infantiles, o entender por qu un nio se comporta de una manera determinada, saber lo que
piensa, imaginarse lo que siente, etctera. Al no entender todo esto, no encajan socialmente.
- A qu edad se suelen diagnosticar estos casos?
- Los padres suelen percatarse cuando el nio tiene entre ao y ao y medio. Pero en ocasiones tardan
en consultar al pediatra, quizs hacia los 2 3 aos. Adems, como el diagnstico del trastorno de
Asperger es ms sutil que el del autismo clsico, no suele ser raro que no se diagnostique hasta los 5 6
aos. Incluso puede llegar hasta los 12 13. Cuando hace aos comenc a trabajar con estos nios ped
a mis colegas del hospital que me enviaran todos los casos que no les encajaban y para los que no tenan
un diagnstico claro. Result que muchos presentaban trastorno de Asperger.
- Cul es su origen?
- Sabemos que es de origen fsico y gentico, heredado. Pero todava no sabemos qu y cmo se hereda.
Probablemente comparte los mismos genes que el autismo en general, pero debe haber alguna variacin
que explique las diferencias entre unos y otros.
- Se puede o se podr prevenir?
- Quizs en el futuro, cuando se logre identificar el gen que causa el trastorno podamos tener un test
biolgico al que le podamos aadir la sospecha clnica para el diagnstico precoz y ayudar a estas
personas desde una etapa temprana. Pero para eso hace faltan muchos aos de investigacin.
- Mientras tanto, cul es el mejor tratamiento?
- La comprensin. La sociedad tiene que entender por qu estas personas se comportan de una manera
determinada, por qu tienen problemas para las relaciones sociales, por qu tienen intereses especiales,
etctera. Tenemos que acomodar nuestro entorno para hacer que encajen y facilitar su vida. Nosotros
tenemos que cambiar mucho ms que ellos.
- En San Sebastin ha presentado un novedoso estudio de seguimiento.
- Hemos analizado la evolucin de nios con Asperger entre los 4 y 19 aos. Los estudiamos cinco veces
para comprobar cmo desarrollaban sus capacidades sociales, de comunicacin, etctera. Concluimos
que estos menores tienen, por ejemplo, buen vocabulario y una buena gramtica, pero en cambio tienen
muchas dificultades de interaccin social. En la adolescencia desarrollan muchos problemas de ansiedad
y de depresin, especialmente durante el Bachillerato, que es un periodo muy difcil para ellos porque se
dan cuenta de que son distintos a otros adolescentes y no pueden cambiar esa diferencia. Ven que no
encajan y es habitual que ocurra un fenmeno no de bullying pero s quizs de burlas, lo que hace que se
convierta en un periodo muy estresante. Pero una vez superan esa etapa, hacia los 19 aos, las cosas se
vuelven ms fciles, buscan la forma de adaptarse y afrontar la vida de adulto de otra manera.
- Qu nivel de autonoma puede alcanzar un adulto con Asperger?
- Muchos de ellos viven por su cuenta, tienen pareja, se casan, trabajan. Pero otros necesitan ciertas
apoyos a lo largo de su vida. Aunque hay una gran variedad, la posibilidad de recuperarse de la ansiedad
y de la depresin que pueden sufrir en la adolescencia es un factor clave para la adaptacin a la vida
adulta. Podemos ser optimistas ante la posibilidad de tratar ese momento malo.
- Cules son las tasas de incidencia?
- No hay trabajos concluyentes. Creo que los mejores son los de Eric Fombonne, que habla de uno por
cada quinientas personas.