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abandonar Santa Ana, pero no fue una gran derrota. Sobre todo, no fue culpa ma.

Despus de la retirada, cuando estbamos tomando posiciones defensivas en Santa Ana, por si
se les ocurra venir en nuestra persecucin, lleg Germn Trenza en un automvil que vena
levantando una polvareda.
Me insult antes de saludarme.
Por tu culpa se fue todo a la no s cuntos!
me grit.
Por la tuya, grandsimo tal por cual! le contest.
As estuvimos un rato, cambiando improperios. Cuando nos serenamos, nos dimos cuenta de
que haba ocurrido algo verdaderamente inaudito: despus de que gracias a nuestra conversacin
telefnica, habamos quedado de acuerdo en que Trenza saldra a atacar a las tropas de
Macedonio Glvez, que se acercaban a Ciudad Rodrguez por la va de Cuvano, recibieron en el
Cuartel General otra llamada telefnica, que indiscutiblemente la hizo el enemigo, que,
indiscutiblemente, tambin haba escuchado nuestra conversacin anterior y, gracias al descuido
de los operadores, a quienes siempre se les olvidaba identificarme, en esa segunda conversacin
telefnica, el enemigo le plant a Trenza la gran mentira de que haba contraorden y que el ataque
se llevara a cabo sobre la va de Monterrey. As que mientras yo me bata brava, aunque
intilmente, con las avanzadas de Macedonio, Germn Trenza se haba ido a pasear con tres mil
hombres, por el ferrocarril de Monterrey, en donde, huelga decirlo, no encontr alma viviente.
Cuntas veces les dije que no se les olvidara identificarme? dije, ms enojado que nunca
. Si se hace una clave es para usarla.
Germn tena tanta vergenza del gran ridculo que acababa de hacer, que no se atrevi a
contestarme.
Ms vale que te incorpores me dijo despus de un rato. Vamos a defender Ciudad
Rodrguez.
Tena razn. No tena caso conservar la brigada de caballera en Santa Ana. El enemigo haba
desembarcado de los trenes y estaba ya en lnea de combate. Nuestras fuerzas no alcanzaban ms
que para defender Ciudad Rodrguez y resistir lo ms posible, con la esperanza de que mientras
llegara el Gordo Artajo, por la va de Culiacn, con sus siete mil hombres y sus cuatro
regimientos de artillera.
Germn y yo nos despedimos tristes, pero ya reconciliados. l regres al pueblo en su
automvil y yo me dirig a la casa de la hacienda a preparar la retirada y a despedirme de la
seora Ellen Goo.

CAPITULO XIX
Ciudad Rodrguez no era ciudad, sino un pueblo rabn. Llegu a la media noche, con la
brigada de caballera muy mermada, porque Odiln se nos perdi en la oscuridad con un
regimiento. Primero creamos que haba tomado un atajo, pero despus comprendimos que se
haba pasado al enemigo. No lo critico. Hizo bien. Yo hubiera hecho lo mismo si no fuera tan
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ntegro.
No encontramos dnde acuartelar las tropas, que acabaron durmiendo en la plaza principal. Yo
orden que colocaran mi catre de campaa en los portales y fui con Anastasio al Hotel Rodrguez,
que era donde estaba el Cuartel General.
Valdivia, Trenza, el Camalen y Canalejo, estaban en el comedor, con caras desencajadas,
tratando de averiguar la manera de ganar una batalla que estaba ms perdida que mi santa madre.
Se los dije.
Vamos a la frontera y pedimos asilo poltico.
Pero ellos todava crean que Artajo iba a llegar, con sus siete mil hombres y sus cuatro
regimientos de artillera. Es decir, ellos menos el Camalen, que no crea en nada.
Si yo fuera Artajo, no vendra a meterme en esta ratonera dijo l, con mucha razn.
Valdivia le contest no s qu cosas, de la hermandad y del compaerismo, como si l fuera un
gran amigo. El caso es que ellos siguieron creyendo lo de Artajo y el Camalen y yo, no.
Me ensearon un plano, con las defensas de la ciudad.
No sirven les dije.
Valdivia se puso furioso:
Cmo que no sirven, si ni siquiera las has visto?
Es elemental. Cuando se fortifica una ciudad, las trincheras se trazan afuera del casero, no
adentro. Dejar que el enemigo ocupe parte de las casas, es darle parapeto gratis. Todos sabemos
esto. Se los dije.
Es que seran muy largas y no tenemos hombres suficientes para guarnecerlas me explic
Trenza.
Ms vale tener una trinchera mal guarnecida, que al enemigo parapetado en frente dije. El
Camalen estaba de acuerdo conmigo y Trenza, en el fondo tambin. Slo Valdivia estaba muy
contento con sus famosas defensas.
Yo as las orden deca, como si sa fuera razn.
Podemos demoler estas manzanas dijo Germn, sealando la parte que quedaba fuera de
las defensas. Pero todos sabamos que ya no haba tiempo de demoler, ni de nada.
Vmonos a la frontera volv a decir, pero nadie me hizo caso.
No quedamos en nada, como de costumbre. Levantamos la sesin, no porque estuviramos de
acuerdo, sino porque nos sentamos muy fatigados.
Cuando ya iba yo rumbo a los portales a dormir, Augusto Corona, el Camalen, me llam
aparte.
Este Juan Valdivia est haciendo puras tonteras me dijo, aunque con otras palabras ms
soeces.
Yo le hice ver que estaba de completo acuerdo con l.
Conviene que lo eliminemos, por el bien de la revolucin.
Yo estuve de acuerdo.
En esto, se nos junt Germn. Le dijimos lo que estbamos pensando, porque sabamos que
compartira nuestros sentimientos.
Vamos a pasarlo por las armas dijo. Ya basta de tarugadas.
Nos meteramos en muchos los y hay que recordar que fue nuestro candidato. A m se me
ocurre otra cosa dijo el Camalen, y entonces nos explic su plan diablico: Vamos a
mandarlo con Juan Paredes en el avin, a que le pida refuerzos a Artajo. Si lo encuentra y los
refuerzos nos llegan a tiempo, mejor. Si no, cuando menos nos lo quitamos de encima.
A nosotros la idea nos pareci de perlas.
A las ocho de la maana del da siguiente, hicimos otra junta, en la que nombramos a Valdivia
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Comandante en Jefe del Ejrcito de Occidente, que era el de Artajo. A las nueve ya estbamos
despidindonos en los llanos de la Estacin.
No se apuren, muchachos nos dijo Valdivia, que yo vendr a socorrerlos tan pronto
como se pueda.
Despus de estas palabras, subi al Curtiss, en donde ya estaba Juan Paredes, el hroe de la
aviacin. Se elevaron sin ningn percance y pronto se perdieron en el nublado cielo de agosto.
Fue lo ltimo que se supo de ellos, porque hasta la fecha no se han encontrado ni siquiera sus
restos.
Mientras esto ocurra, el General Cirilo Begonia lleg de Monterrey con cinco mil hombres
para atacarnos.
Desgraciadamente, la incompetencia de Valdivia ya haba causado demasiados daos. Al da
siguiente, las fuerzas de Cirilo Begonia, despus de una brevsima escaramuza, se apoderaron del
casero que habamos dejado libre, y parapetados desde all, hicieron un tiroteo que nos caus
muchas bajas.
Tenemos que hacer algo dijo Trenza en la junta que hicimos despus de este triste suceso.
Yo no quera arriesgar mis tropas, que era la nica reserva que tenamos, pero tambin era la
nica solucin.
Yo procurar desalojarlos, si me dan apoyo de artillera.
Bentez se prest entusiasta, y a las diez de la maana empez a bombardear el casero y
despus las ametralladoras de la infantera abrieron un fuego tan tupido que el enemigo debi
estar tumbado de panza. Al cuarto de hora, se suspendi el tiroteo y avanc con la caballera con
grandes gritos. Afortunadamente, los de Cirilo no me esperaron, sino que salieron corriendo
como liebres. Dejamos atrs el casero y los perseguimos hasta donde nos lo permiti el fuego de
la segunda lnea del enemigo. Entonces, nos retiramos victoriosos.
Habamos cumplido nuestro objetivo, porque ya la infantera haba ocupado el casero famoso.
Durante esta accin, mis tropas hicieron catorce prisioneros, que cuando regresamos a la plaza
entregu a Canalejo, que era el comandante de la prisin, que estaba en el Cuartel de San Pedro.
Despus fui al hotel y le orden a mi asistente que me preparara un filete porque el combate
me haba despertado el apetito. Fue entonces cuando o unas descargas por el lado del cuartel.
Cuando estaba comindome el antes mencionado filete, lleg el capitn Gutirrez a avisarme que
Canalejo estaba fusilando a los prisioneros. Me levant de la mesa furioso. Cuando est uno
perdiendo una guerra, no puede darse el lujo de ser cruel con los prisioneros. Cuando llegu al
Cuartel de San Pedro, ya haba acabado con ellos.
Es que no tena quin los cuidara me explic Canalejo.
T te haces responsable de este crimen de guerra que has cometido le dije, y me fui a
buscar a Trenza, que estaba en la estacin.
Vamos a formarle Consejo de Guerra me dijo, cuando le relat el suceso.
Y se lo formamos, a Canalejo. Con testimonio notarial y todo, para que se viera que haba sido
una cosa imparcial y que nosotros no slo ramos inocentes del fusilamiento de los prisioneros de
guerra, sino que reprobbamos el hecho rotundamente.
El tribunal, presidido por el Camalen, declar culpable al acusado y lo conden a ser
degradado y pasado por las armas.
Inmediatamente le formamos cuadro. Yo me encargu de arrancarle las insignias y Bentez
dirigi el pelotn de ejecucin. Para las cuatro de la tarde ya estaba enterrado el buen amigo
Canalejo, Ave Negra del Ejrcito Mexicano.
A ver si as se nos quita la mala suerte dijo Trenza, pero apenas acababa de decir estas
palabras, cuando vino un contraataque de las fuerzas de Cirilo Begonia, que desalojaron a las
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nuestras del casero tan peleado.


Esa noche hubo calma, pero perdimos doscientos hombres que desertaron al enemigo.
Vmonos a la frontera dije en la junta que tuvimos al da siguiente, en el hotel.
Para estas horas, ya nadie crea que Artajo iba a llegar, con sus siete mil hombres y sus cuatro
regimientos de artillera.
Bueno dijo Trenza. Vamos a hacer el plan.
A m me toc lo peor, como de costumbre. La retirada iba a comenzar a las ocho de la noche.
Primero saldra el tren blindado, con la artillera, al mando de Bentez; despus, otros dos, con
infantera, al mando del Camalen y Trenza, respectivamente. Anastasio y yo, con la caballera,
tenamos la misin de aguantar lo ms posible y despus retirarnos... a discrecin; es decir, como
Dios nos diera a entender.
En la noche mis hombres ocuparon posiciones y contestaban el fuego del enemigo, que iba
creciendo. Es decir, que se estaban oliendo que ya bamos de salida.
A las tres de la maana, le dije a Anastasio que se retirara con uno de los dos regimientos que
nos quedaban.
Nos vemos en el Can de las Animas le dije. El se fue con sus hombres. Yo me pase
por el pueblo en donde no quedaban ms que los heridos que habamos juntado en los portales y
que se quedaban a cargo del mayor Mendoza, que era nuestro mdico.
Buena suerte le dije. Despus lo pasaron por las armas, como represalia de los fusilados
por Canalejo.
De all, es decir, de la plaza principal, me dirig a la estacin y orden que se le prendiera
fuego al bagaje que dejbamos abandonado, que era bastante. Luego orden a mis hombres que
dejaran las posiciones y nos pusimos en marcha cuando ya estaba despuntando el da.
bamos por el camino de Ttela, cuando omos por el rumbo del ferrocarril una terrible
explosin. Yo, en un acto de compaerismo, que hasta la fecha no me explico, decid ir a
investigar. Salimos del camino y nos fuimos a la derecha, como quien va a la hacienda de Santa
Ins. Al subir a una loma que vamos viendo el resplandor de un tren en llamas!
Cuando llegamos al lugar del siniestro, encontramos un gran desbarajuste.
El "Zirahun", que segua cargado y al que Bentez le tena tanto cario que lo llevaba para
todos lados, explot. Nadie sabe por qu. Y con l explotaron dos carros de municiones que iban
en el primer tren y adems, toda la artillera y, por supuesto, todos sus ocupantes, incluyendo a
Bentez, el inventor del "Zirahun", que tan valiosos servicios haba prestado y que tan brillante
futuro hubiera tenido de no haber estado de nuestra parte.
Lo terrible, no fue tanto haber perdido toda la artillera y las municiones, sino que la va qued
obstruida para los otros dos trenes de la infantera. Ahora haba que seguir la retirada a pie.
Casi me dan ganas de rendirme me dijo Trenza cuando lo encontr. Yo s que eso le
dola, porque l haba sido un militar muy bravo que nunca se haba rendido. Pero Camila estaba
embarazada y no poda caminar.
El Camalen lo disuadi
A qu te quedas, Germn? A que te fusilen?
Les consegu unos caballos y seguimos el camino lentamente.
A las cuatro de la tarde, ya tenamos al enemigo encima, tirotendonos. Yo hice una carga,
para ver si se espantaban y se iban, pero con pocos resultados.
Esa noche, la pas la caballera en Trejo, protegiendo la retirada de la infantera.
Cuando nos pusimos en marcha, descubrimos que la infantera se haba dispersado durante la
noche. Slo quedaban Germn, el Camalen, Camila y dos asistentes.
Desertaron me explic Germn.
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