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Miguel de Unamuno (Espaa, 1864-1936), filsofo y escritor espaol considerado por muc

hos como uno de los pensadores espaoles ms destacados de la poca moderna.


Nacido en Bilbao, Unamuno estudi en la Universidad de Madrid donde se doctor en fi
losofa y letras con la tesis titulada `Crtica del problema sobre el origen y prehi
storia de la raza vasca` (1884), que anticipaba sus posturas contrarias al nacio
nalismo vasco de Sabino Arana. Fue catedrtico de griego en la Universidad de Sala
manca desde 1891 hasta 1901, en que fue nombrado rector. En 1914 fue obligado a
dimitir de su cargo acadmico por sus ataques a la monarqua de Alfonso XIII, aunque
continu enseando griego. En 1924, su enfrentamiento con la dictadura de Miguel Pr
imo de Rivera provoc su confinamiento en Fuerteventura, en las Islas Canarias. Ms
tarde se traslad a Francia, donde vivi en exilio voluntario hasta 1930, ao en que c
ae el rgimen de Primo de Rivera. Unamuno regres entonces a su cargo de rector en S
alamanca, que no abandonara hasta su muerte. Aunque al principio fue comprensivo
con la sublevacin del ejrcito espaol que enseguida encabez el general Francisco Fran
co, pronto les censur pblicamente: en un acto celebrado en la Universidad de Salam
anca, su comentario `venceris, pero no convenceris`, provoc la respuesta del genera
l Milln Astray, uno de los sublevados: `Viva la muerte y muera la inteligencia!`.
Sus ltimos das los pas recluido en su domicilio de Salamanca.
Unamuno fue poeta, novelista, autor teatral y crtico literario. Su filosofa, que n
o era sistemtica sino ms bien una negacin de cualquier sistema y una afirmacin de `f
e en la fe misma`, impregna toda su produccin. Formado intelectualmente en el rac
ionalismo y en el positivismo, durante su juventud simpatiz con el socialismo, es
cribiendo varios artculos para el peridico `El Socialista`, donde mostraba su preo
cupacin por la situacin de Espaa, siendo en un primer momento favorable a su europe
izacin, aunque posteriormente adoptara una postura ms nacionalista.
Esta preocupacin por Espaa (que reflej en su frase `Me duele Espaa!`) se manifiesta e
n sus ensayos recogidos en sus libros `En torno al casticismo` (1895), `Vida de
Don Quijote y Sancho` (1905), donde hace del libro cervantino la expresin mxima de
la escuela espaola y permanente modelo de idealismo, y `Por tierras de Portugal
y Espaa` (1911). Tambin son frecuentes los poemas dedicados a exaltar las tierras
de Castilla, considerada la mdula de Espaa. Ms tarde, la influencia de filsofos como
Arthur Schopenhaner, Adolf von Harnack o Sren Aabye Kierkegaard, entre otros, y
una crisis personal (cuando contaba 33 aos) contribuyeron a que rechazara el raci
onalismo, al que contrapuso la necesidad de una creencia voluntarista de Dios y
la consideracin del carcter existencial de los hechos. Sus meditaciones (desde una
ptica vitalista que anticipa el existencialismo) sobre el sentido de la vida hum
ana, en el que juegan un papel fundamental la idea de la inmortalidad (que dara s
entido a la existencia humana) y de un dios (que debe ser el sostn del hombre) so
n un enfrentamiento entre su razn, que le lleva al escepticismo y su corazn, que n
ecesita desesperadamente de Dios. Aunque sus dos grandes obras sobre estos temas
son `Del sentimiento trgico de la vida` (1913) y `La agona del cristianismo` (192
5), toda su produccin literaria est impregnada de esas preocupaciones. Cultiv todos
los gneros literarios. Su narrativa comienza con `Paz en la guerra` (1897), dond
e desarrolla la `intrahistoria` galdosiana, y contina con `Niebla` (1914) -que ll
am nivola, en un intento de renovar las tcnicas narrativas-. `La ta Tula` y `San Ma
nuel Bueno, mrtir` (1933). Entre su obra potica destaca `El Cristo de Velzquez` (19
20), mientras que su teatro ha tenido menos xito, pues la densidad de ideas no va
acompaada de la necesaria fluidez escnica, en este terreno destacan `Raquel encad
enada` (1921), `Medea` (1933) o `El hermano Juan` (estrenada en 1954).

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