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I.

Diferencia de las virtudes: intelectuales y morales

La virtud es de dos clases: intelectual y moral. La intelectual procede de una


enseanza y necesita experiencia y tiempo. La virtud moral nace del hbito y
las costumbres.
En nosotros, naturalmente, slo existe una de las virtudes morales. La
naturaleza nos ha hecho sensibles a las virtudes y el que las desarrolla y
perfecciona es el hbito. Slo adquirimos las virtudes despus de haberlas
previamente ejercitado.
As ocurre tambin con el gobierno de los estados ya que los legisladores
slo hacen virtuosos a los ciudadanos habitundolos a que lo sean, y esto
hace la diferencia entre un buen y mal gobierno.
Las cualidades slo se forman con la repeticin peridica de los mismos
actos. Por eso los hbitos deben adoptarse desde la infancia.

II.

Un tratado moral no debe ser teora pura, sino un tratado prctico

El presente tratado no es una mera teora, sino un estudio para aprender a


transformarnos en virtuosos y buenos.
Es necesario actuar acorde a la recta razn. Cuando se acta, es necesario
guiarse en funcin de las condiciones en que uno se encuentra, de la misma
forma que se hace en el arte de la medicina o la navegacin.
La existencia de las virtudes peligra ante todo exceso, sea en un sentido o
en el otro.
El hombre que teme a todo, que huye y que no sabe tolerar ningn traspi,
es un cobarde; el que jams teme nunca nada y desafa todos los peligros, es
un temerario.
La mesura y el valor se extravan indistintamente tanto por exceso como
por defecto, y perduran slo mediante la moderacin.
Slo si podemos abstenernos de los placeres podemos hacernos moderados
y podemos renunciar a los placeres con mas facilidad que antes.

III.

Enorme lujo el del placer y el de la pena en el destino humano y en la


virtud.

La virtud moral est ligada a los placeres y a los dolores. El perseguir el


placer es lo que nos lleva al mal y el temor del dolor es lo que no nos permite
hacer el bien.
Una buena educacin debe consistir, ya en la primera infancia, en guiarnos
para que apoyemos nuestros placeres y dolores en las cosas donde sea
conveniente situarlos, para que nuestra conducta sea la mejor posible. El
vicio es lo opuesto a la virtud.
Hay tres cosas que se deben buscar: el bien, lo til, y lo agradable. Se debe
huir de sus tres contrarios: el mal, lo daino y lo desagradable.
El hombre virtuoso sabe comportarse bien y seguir el camino correcto; el
malo solo comete faltas.
El que sabe disponer adecuadamente de los placeres y los dolores, ser
bueno, y el que disponga mal de ellos ser malo.

IV.

Explicacin del principio segn el cual se hace uno virtuoso


efectuando actos de virtud.

Las cosas que engendran las artes acarrean la perfeccin que les es propia
en s mismas. Los actos que promueven las virtudes, no son justos ni
moderados solamente porque se presenten de una cierta manera, sino que es
necesario adems que el que acta se encuentre en cierta predisposicin
moral en el instante mismo de actuar.
Es necesario 1) que sepa lo que hace, 2) que lo quiera de ese modo despus
de haberlo reflexionado 3) que al actuar lo haga con la determinacin firme
e inconmovible de no actuar jams de otro modo.
El hombre moderado y justo no es simplemente el que lleva a cabo actos
justos y moderados, sino el que los ejercita como hacen los hombres
evidentemente justos y moderados.

V.

Teora general de la virtud

En el alma hay tres elementos: las pasiones o afecciones, las facultades y


las cualidades adquiridas o hbitos.
Las pasiones o afecciones son el deseo, la clera, el temor, el desgano, el
descaro, la envidia, el odio, los celos, la alegra, la tristeza, la amistad.
Todos los sentimientos que implican dolor o placer.
Las facultades son las potencias que propician que estamos capacitados para
experimentar estas pasiones.
Cualidad adquirida o hbito sera la disposicin moral, buena o mala, en que
nos encontramos para experimentar todas estas pasiones.
Por ej la pasin de la clera, si la sentimos demasiado viva o excesivamente
muerta resulta una mala disposicin. Si la sentimos en una proporcin
adecuada, es una disposicin que tenemos por buena.
Somos buenos o malos, no en virtud de nuestras pasiones sino considerando
nuestras virtudes y vicios.
Si las virtudes no son pasiones, ni facultades, no pueden ser otra cosa qu e
hbitos o cualidades.