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CARGA Y DESCARGA DE UN CAPACITOR

Objetivos: estudiar el comportamiento de la descarga (carga) de un capacitor y deducir de


all su capacitancia.

Fundamento terico:
Consideramos el circuito de la Fig.1. Tanto el circuito de carga (conmutador en la posicin
1) como el de descarga (posicin 2), representan un circuito RC. En un circuito RC, la
corriente no es estacionaria, sino vara con el tiempo. Mediante las leyes de Kirchhoff
podemos obtener las ecuaciones que relacionen la carga Q y Ia corriente I en funcin del
tiempo, tanto en el proceso de carga como en el de descarga de un capacitor C a travs
de una resistencia R.
La descarga de un capacitor:
El capacitor se ha inicialmente cargado con Ia carga Q o a travs de Ia resistencia de carga
Rc (conmutador en la posicin 1, Ia fuente aplica un potencial V o al circuito RcC). La
diferencia de potencial a travs del capacitor es Vo=Qo/C. En t=0 si se pasa el interruptor a
la posicin 2, se cierra el circuito de descarga la diferencia de potencial V o est ahora
aplicada a los extremos de la resistencia de descarga R d y la corriente inicial que fluye en
el circuito de descarga es Io=Vo/Rd=Qo/RdC. Con el tiempo la corriente decrece debido a
que Ia carga almacenada en el capacitor disminuye. Si Q es la carga sobre el capacitor en
un instante cualquiera la corriente en dicho momento es:
I = -dQ/dt.

(1)

Recorriendo el circuito en el sentido de la corriente, se encuentra una cada de potencial


IRd en la resistencia de descarga y un aumento de potencial Q/C entre las placas del
capacitor. La primera regla de Kirchhoff da Q/C-IR d= 0, y con (1) se obtiene:
Q/C+RddQ/dt=0, o sea dQ/dt =-[1/RdC]Q. Separando las variables Q y t, se obtiene
dQ/Q=-dt/RdC e integrando resulta: lnQ= -t/RdC+A en donde A es la constante de
integracin. Tomando la exponencial de ambos miembros podemos escribir Q=B exp[t/RdC]. Se obtiene la constante B=exp[A] teniendo en cuenta las condiciones iniciales
Q=Qo para t=0. Por tanto:
Q(t)=Qoexp[-t/RdC]=Qoexp[-t/]
(2)
En donde es la constante del tiempo; el tiempo durante el cual Ia carga disminuye hasta
1/e de su valor original: =RdC.
Como V(t)=(1/C)Q(t), se obtiene para la diferencia de potencial entre las placas del
capacitor:
V(t)=Vo=exp[-t/RdC=Voexp[-t/]
(3)

El comportamiento temporal de la corriente se obtiene segn (1) por diferenciacin de la


ecuacin (2): I=-dQ/dt=(Qo/RdC) exp[-t/RdC] o sea:
I(t) = (Vo/Rd) exp[-t/RdC]= Io exp[-t/]

(4)

En donde Io=Qo/RdC=Vo/Rd es la corriente inicial (para t= 0). Se observa que tanto la carga
(o diferencia de potencial) del capacitor, como Ia corriente en el circuito disminuyen de
forma exponencial.
Principio de la medida: se mide eI comportamiento temporal de descarga de un capacitor.
Se verifica que se trata de un comportamiento exponencial y se obtiene el valor de la
capacitancia del capacitor por la consiguiente relacin lineal entre LnV y t, y por la relacin
con la constante de tiempo conociendo el valor de Rd.
Mtodo de medida de la capacitancia:
1) comportamiento exponencial: se miden los tiempos que tarda el capacitor en
descargarse a travs de una resistencia de descarga conocida R d desde un valor, inicial
Qo (equivalente a una diferencia de potencial V o que se puede medir con un voltmetro
puesto en paralelo al capacitor) a distintos valores Q(t) (equivalente a V(t)). Se comprueba
el comportamiento exponencial de descarga representando los puntos experimentales
medidos (V, t) como LnV frente al tiempo t y ajustando a estos puntos (LnV,t) una recta
por mnimos cuadrados. Segn la ecuacin (3) se obtiene LnV=LnVo-(1/RdC)t, donde: (1/RdC) es la pendiente de la recta del ajuste. Conociendo Rd se obtiene por lo tanto la
capacitancia C.
2) tiempo caracterstico tm: Suponiendo un comportamiento exponencial como se muestra
en las ecuaciones (2) a (4), la capacitancia C puede obtenerse, midiendo el tiempo
necesario para que la diferencia de potencial V entre los bornes del capacitor caiga a la
mitad de su valor inicial Vo. Llamando tm a este intervalo de tiempo, tenemos: V(t m)=Vo/2,
sustituyendo esto en (3) y tomando el logaritmo se obtiene: Ln2=t m/RdC o sea, C=tm/
(RdLn2)=1,443 tm/Rd.
Material: Fuente de c.c., capacitor electroltico, (cuidado!!! tiene polaridad), conmutador,
resistencia de carga (Rc<10k) y de descarga (tres resistencias Rd>10k), voltmetro de
c.c. (multmetro analgico), cronmetro, multmetro digital.
Desarrollo de la prctica:
1) Montar el circuito de la Fig. 1, con una de las tres resistencias R d. Colocar en
paralelo con el capacitor un voltmetro (escala de 10 V, tener en cuenta la
polaridad). Al conectar la fuente de c.c. recordar que el capacitor electroltico tiene
polaridad (se conecta + con + y - con -). Aplicar una tensin de salida de 10 V de
c.c. Cerrar el circuito llevando el conmutador a la posicin 1 (posicin de carga).
La aguja del voltmetro nos permite seguir el proceso de carga. Una vez cargado el
capacitor, pasamos el conmutador a la posicin 2 (posicin de descarga) y se
observa la posicin de descarga mediante el voltmetro. Con el cronmetro se
miden los tiempos que tarda el capacitor en descargarse desde 9 V (y no desde 10
V lo que nos da tiempo a fijar la vista en el movimiento de la aguja) hasta 8, 7, 6, 5,
4, 3, 2 y 1 V de forma sucesiva repitiendo los procesos de carga y descarga del
capacitor. Una vez finalizadas estas medidas se cambia la resistencia de descarga

Rd a otra y se procede como antes tornando los datos. Se toman as datos para las
3 resistencias descarga.
2) Para cada circuito RC se representa el Ln V frente al tiempo t (tabla de datos
medidos (V, t) y calculados (Ln V)). A estos puntos experimentales se ajusta una
recta por el mtodo de mnimos cuadrados obtenindose del valor de la pendiente
determinando el valor de Ia capacitancia del capacitor (para cada resistencia de
descarga se obtiene un valor de la capacitancia, sin embargo, veremos que no
coinciden estos valores determinados para la capacitancia del capacitor. A qu se
debe esto?). El coeficiente de correlacin lineal del ajuste nos confirma que se
trata de un comportamiento exponencial de descarga (r est cerca de 1).
3) Se calculan los tiempos caractersticos tm de Ias medidas realizadas para cada
circuito RC de Ia forma siguiente: intervalo de tiempo de 8 a 4 V, de 6 a 3 V, de 4 a
2 V y de 2 a 1 V. Se calculan los valores de la capacitancia como se indico
anteriormente dando finalmente (para cada circuito RC) la media con su error
como mejor valor determinado para la capacitancia. Para cada circuito RC se
comparan ros valores de C obtenidos por los dos mtodos.
Cuestiones tericas.
1. Indicar cual es el valor de la intensidad de corriente al final de los procesos de carga y
descarga. Justificar Ia respuesta.
2. Cmo ser Ia grfica de la tensin en bornes de la resistencia en los procesos de
carga y descarga?
3. Por qu no coinciden los valores de Ia capacitancia C obtenidos en los distintos
circuitos RC? Hay a lo mejor otra resistencia de descarga que no se ha tomado en
cuenta? Cul es?