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I.

INTRODUCCIN

El fruto es el rgano vegetal que se origina por transformacin de la pieza o


piezas femeninas de la flor, los denominados carpelos, las estructuras que
albergan en su interior (en el ovario) los rudimentos seminales que contienen el
gametfito y gameto femenino.
Por lo general, los carpelos poseen una parte receptiva (estigma) sobre la que
se depositan tras la polinizacin los granos de polen, que al germinar originan
los tubos polnicos; stos discurren a travs del estilo hasta alcanzar los
rudimentos seminales, propiciando entonces su fecundacin.
Cuando esto sucede, cada rudimento acaba transformndose en una semilla, y
el conjunto de ellas queda albergado en el interior del fruto, en cuya formacin
pueden intervenir tambin otras partes de la flor, como el eje floral, el
receptculo, etc.
En sentido estricto todo fruto es un ovario transformado y que alberga en su
interior semillas. Se trata de una estructura exclusiva de las angiospermas, por
ser ste el nico grupo de espermatfitos con carpelos u hojas carpelares.
El fruto no solo alberga y protege las semillas en sus primeros estados, sino
que, en muchos casos, es la dispora que propicia la dispersin de las semillas
que lleva en su seno. En aquellas especies en que los frutos son indehiscentes,
es decir, que nunca liberan las semillas, su condicin de dispora viene
impuesta, lo que no ocurre necesariamente cuando son dehiscentes, pues
entonces son las semillas las estructuras propagadoras de la especie.
La propagacin de los frutos puede ser propiciada por agentes diversos.
Cuando es el viento (anemocoria) los frutos desarrollan estructuras para
facilitar su transporte
De igual manera, el agua puede ser tambin el medio de dispersin de los
frutos (hidrocoria) y las adaptaciones de stos similares (en este caso para
aumentar la flotabilidad), en ocasiones muy complejas, como en el caso del
cocotero.

II.

ORIGEN DEL FRUTO

El fruto es el rgano procedente de la flor, o de partes de ella, que contiene en


su interior las semillas hasta que estas maduran y luego contribuye a
dispersarlas. Desde un punto de vista ontogentico, el fruto se desarrolla a
partir ovario fecundado de las plantas con flor. La pared del ovario se engrosa
al transformarse en la pared del fruto y se denomina pericarpio, cuya funcin es
proteger a las semillas. Con frecuencia participan tambin en la formacin del
fruto otras partes de la flor adems del ovario, como por ejemplo el cliz o el
receptculo.
III.

CARACTERISTICAS DEL FRUTO

El pericarpio se divide en tres partes:

Exocarpio. Es la parte externa del fruto, que deriva de la epidermis


externa del ovario y que est formado por un conjunto de clulas
espesas y cutinizadas.

Mesocarpio. Es la parte media del fruto, que deriva de los tejidos del
ovario que estn entre la epidermis interna y la externa. En los frutos
carnosos, las clulas de este mesocarpio tienen unas vacuolas que
ocupan casi todo el espacio celular, mientras que en los frutos secos,
como las legumbres, el mesocarpio presenta una capa superior de
clulas de paredes gruesas que acaban transformndose en fibras, una
media de clulas de paredes delgadas y una interna de fibras que se
disponen de forma perpendicular a las de la parte externa.

Endocarpio. Es la parte ms interna del fruto, formada generalmente


por clulas de paredes delgadas, aunque puede darse el caso de que
sea grueso (cerezas, ciruelas) y resiste.

Por
lo
tanto,
segn
esto, las
partes
de la flor que intervienen en la formacin del fruto, la disposicin de los
carpelos y su nmero, su consistencia (seco o carnoso) y el tipo de forma de
abrirse para liberar las semillas de su interior (dehiscencia), se pueden
diferenciar los frutos. Una clasificacin bsica es la de frutos simples, frutos
mltiples, frutos complejos e infrutescencias.
IV. CLASIFICACIN DE FRUTOS

.
1. FRUTOS SIMPLES
Los frutos simples son aquellos que se forman a partir de un ovario spero, de
un nico carpelo o varios sincrpicos, o bien de un ovario nfero pero en el cual
el receptculo no se hace carnoso (tan slo participa el ovario en su
formacin). Segn su consistencia se podran diferenciar frutos simples secos o
frutos simples carnosos.
a. Frutos simples secos

Aquenio: fruto monospermo (con una sola semilla), con


pericarpo coriceo y no soldado a la semilla; procede de un
carpelo, o de varios soldados. A veces puede llevar vilano,
estructura que facilita la dispersin, como en muchas
Compositae. Ejemplo: Tragopogn porrifolius L (Asteraceae;
Fig. 1 A).

Cariopsis: fruto monospermo, con pericarpo delgado e


ntimamente soldado a la semilla. Es caracterstico en la
familia de las gramneas (Poaceae), con cierta frecuencia
formando agregados en las especies con inflorescencia
condensada. Ejemplo: trigo (Triticum sppv Gramineae; Fig. 1
B).

Nuez: fruto por lo general monospermo, similar al aquenio ms


con pericarpo leoso; procede de un gineceo con uno o varios
carpelos soldados. Ejemplo: avellano (Corylus avellana L,
Betulaceae subfam. Coryloideae; Fig. 1 C).

Glande: fruto monospermo, similar al aquenio pero protegido o


rodeado en su base por una estructura (cpula) de origen
axial; procede de un gineceo con varios carpelos soldados.
Ejemplo: coscoja (Quercus coccifera L, Fagaceae; Fig. 1 D).

Smara: fruto monospermo similar al aquenio pero provisto de


una o ms proyecciones membranceas a modo de alas, que
facilitan su dispersin por el viento. Ejemplo: ailanto (Ailanthus
altissima (Mill.) Swingle, Simaroubaceae; Fig. 1 E).

Esquizocarpo: fruto pluricarpelar, con los carpelos


concrescentes pero que, llegados a la madurez, se separan
por los mismos planos de unin en un conjunto de mericarpos.
Ejemplo: malva (Malva nicaeensis All., Malvaceae; Fig. 1 F).

Figura 1

Lomento: es un fruto de tipo de legumbre, pero indehiscente y


con constricciones que marcan los planos transversales por
los cuales se rompe en una serie de porciones monospermas.
Ejemplo: Ornithopus pinnatus (Mill.) Druce (Leguminosae; Fig.
2 A).

Folculo: fruto monocarpelar y por lo general polispermo, que


en la madurez se abre por la sutura ventral. Ejemplo:
esterculia [Brachychiton populneus (Schott & Endl.) R. Br.,
Sterculiaceae; Fig. 2 B].

Legumbre: fruto monocarpelar que en la madurez se abre por


la sutura ventral y por el nervio medio del carpelo. Es el fruto
tpico en algunas familias, como en las Leguminosae, aunque
de l existen muchas variantes. Ejemplo: algarrobo (Ceratonia
siliqua L., Leguminosae subfam. Caesalpinioideae; Fig. 2 C).

Silicua: fruto sincrpico originado a partir de dos carpelos


abiertos y con las placentas marginales y parietales; en la
madurez se abre al separarse dos valvas, quedando al
descubierto un tabique donde se sitan las semillas. Por lo
general suele ser ms de tres veces ms largo que ancho.
Ejemplo: mastuerzo menor (Cardamine hirsuta L.,
Brassicaceae; Fig. 2 D).

Silicula: como la silicua pero ms corta, por lo general menos


de tres veces ms larga que ancha. Ejemplo: zurrn de pastor
[Capsella bursa-pastoris (L.) Medik., Brassicaceae; Fig. 2 E].

Cpsula: fruto sincrpico pluricarpelar, con carpelos abiertos o


cerrados, por lo que puede ser unilocular o plurilocular; su
dehiscencia es muy variable. Es un tipo de fruto ampliamente
representado. Ejemplo: estramonio (Datura stramonium L.,
Solanaceae; Figura 3.f) y adormidera (Papaver somniferum L.,
Papaveraceae; Fig. 3 A).

Figura 2

b. Frutos simples carnosos

Drupa: fruto monocarpelar originado a partir de un ovario spero y


que contiene en su interior un hueso, entendiendo as una estructura
formada por el endocarpo ptreo y que aloja en su interior la semilla.
Ejemplo: almendro [Prunus dulcis (Mill.) D.A. Webb, Rosaceae;
Fig. 3 B].

Nuculanio: como la drupa pero originado a partir de un gineceo


pluricarpelar, por lo que contiene varios huesos. Ejemplo: aladierno
(Rhamnus alaternus L., Rhamnaceae; Fig. 3 C).

Baya: fruto monocrpico o pluricarpelar sincrpico, con el epicarpo


muy delgado, y el mesocarpo y endocarpo carnosos y ms o menos
jugosos; suelen tener colores llamativos. Ejemplo: tomate (Solanum
lycopersicum L., Solanaceae; Fig. 3 D).

Hesperidio: fruto sincrpico procedente de un ovario spero, por lo


general con 10 carpelos. Es el fruto de los ctricos, en el que el
epicarpo suele ser delgado, rugoso y con gran cantidad de vesculas
glandulares, el mesocarpo es de consistencia fungosa, y el
endocarpo es membranceo y est revestido en su interior de
numerosos tricomas repletos de jugo. Ejemplo: naranjo amargo
(Citrus aurantium L., Rutaceae; Fig. 3 E).

Pepnida: fruto sincrpico originado a partir de un ovario nfero, por


lo general con 3-5 carpelos. Es el fruto tpico de las cucurbitceas, en
el que las placentas estn muy desarrolladas y la parte externa del
pericarpo suele endurecerse en mayor o menor medida; en algunos
casos presentan una cavidad central debido a la reabsorcin de los
tabiques y de la pulpa. Ejemplo: calabaza (Cucurbita pepo L.,
Cucurbitaceae; Fig. 3 F).

Elaterio: fruto sincrpico que, al madurar, se abre


bruscamente lanzando sus semillas a cierta distancia. Ejemplo:
pepinillo del diablo [Ecballium elaterium (L.) A. Rich.,
Cucurbitaceae; Fig. 4 A).

Figura 3

2.

Frutos

agregados

Poliaquenio: fruto constituido por numerosos aquenios; procede


de un gineceo apocrpico (con los carpelos libres). Ejemplo:
clemtide (Clematis flammula L., Ranunculaceae; Fig. 4 B).

Plurifolculo: fruto constituido por varios folculos; procede de un


gineceo apocrpico. Ejemplo: magnolio (Magnolia grandiflora L.,
Magnoliaceae; Fig. 4 C).

Pluridrupa: fruto formado por varias drupas; procede de un gineceo


apocrpico, aunque tambin se denomina as al fruto de la zarzamora, en
el que las drupolas son parcialmente concrescentes. Ejemplo:
zarzamora (Rubus ulmifolius Schott, Rosaceae; Fig. 4 D).

3. Frutos complejos

Pomo: fruto sincrpico procedente de un ovario nfero, por lo general


con 5 carpelos. Es carnoso, indehiscente y con forma globosa o de pera. En
su formacin interviene el tlamo. Es tpico de muchas rosceas.
Ejemplo: manzano [Malus domestica (Borkh.) Borkh., Rosaceae; Fig.
4 E].

Conocarpo: fruto en el que participa el tlamo, muy desarrollado,


convexo y carnoso, sobre el que se disponen los verdaderos frutillos (las
nculas); procede de un gineceo apocrpico. Es el fruto de las fresas y
fresones. Ejemplo: fresn (Fragaria x ananassa, Rosaceae; Fig. 4 F).

Figura 4

Cinorrodon: es un pseudofruto constituido por el tlamo, muy


desarrollado y profundamente acopado, que encierra en su interior
numerosas nculas, los verdaderos frutillos; en su parte apical
suelen persistir los spalos y, en ocasiones, el estilo y los
estambres. Es el fruto tpico de las rosas. Ejemplo: rosal (Rosa
pouzinii Tratt., Rosaceae; Fig. 5 A).

Balasta: fruto sincrpico originado a partir de un ovario nfero con


los carpelos dispuestos en dos estratos. Tiene un pericarpo
coriceo, formado por el tlamo muy desarrollado que envuelve el
ovario, y su interior est dividido en cavidades por tenues
membranas que se adaptan a las sinuosidades de las muchas
semillas que contiene y cuya cubierta (episperma) es jugosa.
Ejemplo: granado (Pnica granatum L, Lythraceae; Fig. 5 B).

4. Infructescencias

Las infrutescencias son los conjuntos de frutos que se originan a partir de una
inflorescencia compleja.

Sorosis: infrutescencia con el eje de la inflorescescencia carnoso y


jugoso, sobre el que se disponen frutos carnosos tambin
concrescentes entre s. Ejemplo: morera (Morus spp., Moraceae; Fig.
5 C).

Sicono: infrutescencia formada por un receptculo cncavo que se


hace piriforme o globoso en la madurez, y que presenta una
abertura apical protegida por pequeos hipsfilos; en su interior,
sobre la pared, se disponen las flores y al final los frutillos (aquenios).
Los higos y las brevas son de este tipo. Ejemplo: higuera (Ficus
carica L, Moraceae; Fig. 5 D).

Poliantocarpo: infrutescencia esferoidal constituida por numerosos


aquenios que se encuentran dispuestos radialmente y muy apretados
entre s. Cada fruto tiene forma de cua y presenta un penacho de
pelos que facilita su dispersin. Es tpica de los pltanos, rboles de
sombra que nada tienen que ver con plataneras y bananeras.
Ejemplo: pltano de paseo (Platanus orientalis var. acerifolia Aiton,
Platanaceae; Fig. 5 E).

Pseudostrbilo: infrutescencia originada a partir de los amentos


femeninos de algunas plantas, como los alisos, casuarinas, etc. El
nombre alude a que recuerda a los estrbilos de las conferas, por
presentar numerosas brcteas ms o menos lignificadas. Ejemplo:
casuarina (Casuarina equisetifolia L, Casuarinaceae; Fig. 5 F).