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UNIVERSIDAD TECNOLGICA NACIONAL Facultad Regional Avellaneda

Curso: Curso Introductorio en ELSE - Mdulo III: Enfoques y mtodos II Postcomunicativismo


Alumnos: Eva Paola Daunius, Juliana Bevilacqua, Mariana Castro Galli y Matas Nicols Verdini. Ao:
2014.

EL ENFOQUE LXICO.
Origen y caractersticas principales.
El enfoque lxico surge como una evolucin de los enfoques didcticos que dotan a los aprendientes de las
herramientas lingsticas para lograr una competencia comunicativa: el enfoque comunicativo y el enfoque por
tareas. La principal diferencia entre ambos es el programa de un curso: en el enfoque comunicativo el programa
se estructura a partir de las nociones y funciones lingsticas para un determinado fin comunicativo; en el
enfoque por tareas el programa se define por todo el lenguaje necesario para la preparacin y realizacin de
una determinada tarea. En cambio el enfoque lxico propone pensar conscientemente en ideas para
representarlas en expresiones comunicativas, no descomponer en partes, sino pensarlo en forma global.
El componente lxico de una secuencia o unidad didctica se planifica a partir de la enseanza de los objetivos
gramaticales y funcionales, pero no es el eje central del enfoque.
Varios lingistas se han cuestionado el papel que debera jugar el componente lxico en las clases de lengua
extranjera. El lingista britnico David Wilkins (1972) puso de manifiest que without grammar little can be
conveyed; without vocabulary nothing can be conveyed (Sin gramtica poco puede ser transmitido; sin
vocabulario nada puede ser transmitido)
Krashen (1987) lleg a una conclusin parecida al darse cuenta de que when students travel, they dont carry
grammar books, they carry dictionaries (Cuando los alumnus viajan, no llevan libros de gramtica sino que
llevan diccionarios). Ambas citas ponen de relieve que para transmitir un mensaje el lxico es fundamental. El
grado de comprensibilidad de un enunciado depende ms del acierto en las unidades lxicas empleadas que
de la correccin gramatical. Por tanto, la necesidad de un estudiante de una lengua extranjera es la de conocer
unidades lxicas que le permitan describir la realidad que le rodea permitindole as comunicarse en diferentes
situaciones.
Michael Lewis, conocido lingista britnico, fue quien impuls el cambio de paradigma y empez a otorgarle
mayor importancia a la enseanza del lxico que a la gramtica. Lewis defiende la importancia de una visin
lxica del lenguaje en la enseanza de lenguas extranjeras y fomenta el desarrollo de la capacidad lingstica
del estudiante mediante el aprendizaje de bloques prefabricados de palabras (En ingls: chunks). La idea
principal es lograr la fluidez y la naturalidad en la comunicacin gracias a la adquisicin de segmentos lxicos,
pues son enunciados lingsticos empleados por nativos. As, Lewis (1993, 1997) propone ensear estos
segmentos lxicos desde niveles iniciales para que a medida que los aprendientes avancen en el conocimiento
de la lengua extranjera sean capaces de separarlos, reconocerlos y usarlos para otros segmentos.
Para Lewis, el lxico se clasifica en:
- Palabras simples (la mayor parte del lxico espaol, formado por sustantivos, adjetivos o adverbios) o
compuestas (combinacin de lexemas consideradas como palabras individuales).
- Colocaciones (la forma ms frecuente que empleara un nativo para combinar dos lexemas)
- Expresiones fijas (expresiones que pueden contener aquellas expresiones institucionalizadas, como los
saludos, frases de agradecimiento o refranes). Lewis fomenta el aprendizaje de estas expresiones como un
conjunto, al igual que cuando los estudiantes aprenden una palabra simple.

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Alumnos: Eva Paola Daunius, Juliana Bevilacqua, Mariana Castro Galli y Matas Nicols Verdini. Ao:
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- Expresiones semi-fijas: fragmentos de expresiones que pueden completarse de diferentes maneras o que
aceptan una mnima variacin. En este grupo se incluyen las peticiones, me puedes pasar_____, por favor?;
las frases introductorias de un trabajo acadmico, en este trabajo pretendemos.
Gracias al aprendizaje de esos segmentos lxicos, el enfoque lxico se convierte en una manera de ensear la
gramtica. Al principio ser un aprendizaje ms bien indirecto que le permitir al alumno comunicarse y, a
medida que el aprendiente sepa reconocer las unidades compuestas en cada segmento lxico, tomar una
mayor conciencia tanto del lxico como de la gramtica de la lengua que aprende. Por tanto, se cree que la
gramtica puede explicarse desde el mismo lxico, pues segn Lewis language consists of grammaticalized
lexis not lexicalized grammar (la lengua consiste en lexis gramatizada no en gramtica lexificada) (1993: 51).
Su concepcin de la lengua es la de un conjunto de piezas lxicas que se relacionan entre s mediante
estructuras gramaticales y no como un conjunto de estructuras sintcticas en las que se insertan unidades
lxicas.
Lewis sugiere que haya un trabajo explcito de lxico proporcionando siempre un contexto (situacin
extralingstica) y un co-texto (entorno lingstico). De ese modo, los aprendientes no solo deben conocer el
significado de las palabras, sino tambin el uso y las restricciones de cada unidad lxica. La competencia
comunicativa se logra gracias a la adquisicin de diferentes segmentos lxicos y es conveniente dirigir la
atencin de los aprendientes a la adquisicin de unidades lxicas complejas (colocaciones, expresiones fijas y
expresiones semi-fijas), ms que a las palabras simples. As los estudiantes anotan juntas las palabras que
normalmente coaparecen en una frase (colocaciones o expresiones idiomticas) o las que se asocian a un
contexto determinado (expresiones institucionalizadas). Una de las bases del enfoque lxico es apostar por un
aprendizaje de unidades lxicas ordenado sistemticamente.
Lewis distingue entre la gramtica de las palabras (centrada en el aprendizaje de colocaciones y cognados) y
la gramtica del texto (centrada en las caractersticas suprasegmentales). Entre las tareas que Lewis considera
tiles en el aula por basarse en un foco lxico especfico se destacan:
- Ejercicios rellena-huecos en un texto (open cloze).
- Rellena-huecos al principio o al final de una oracin.
- Rompecabezas o puzles.
- Transformaciones de frases (proporcionando un contexto y un co-texto).

Tratamiento del error y el rol del profesor.


Aplicar el enfoque lxico en el aula implica un cambio de actitud por parte del profesor a la hora de explicar el
lxico que aparece en una comprensin escrita, audiovisual u oral, o al reparar errores de lxico en las
expresiones escritas y orales. Por tanto, el error es concebido como parte del proceso de adquisicin de una L2
y como tal los estudiantes deben ser estimulados a confiar en su propias capacidades e interactuar ms all de
conocer o no cada una de las palabras involucradas en el mensaje.
Lewis (1997) no aconseja la pregunta: qu palabra no entendis?. Detrs de esta pregunta se esconde la
concepcin de que el lxico est formado por palabras simples. Lewis propone, en cambio, llamar la atencin
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de los aprendientes presentando un nmero determinado de expresiones y colocaciones en el texto con el fin
de aprenderlas en un contexto situacional y en un co-texto.
En el caso de reparar un error de colocacin verbo-nombre, por ejemplo, Lewis (1997) propone escribir el
nombre en la pizarra y, a partir de ah, los aprendientes tienen que pensar en diferentes verbos que podemos
emplear con ese nombre. De este modo, no solo se corrige el error cometido, sino que se recuerdan otras
colocaciones y se ampla la red de palabras en el lexicn mental de los aprendientes. En este caso, se trata de
ensear lxico de manera incidental, pues este aprendizaje deriva de la necesidad que tienen algunos
estudiantes a la hora de comunicarse.

La adquisicin y el aprendizaje del lxico.


Entendemos por lexicn mental el conocimiento que un hablante tiene interiorizado del vocabulario (Martn Pers
et al. 2008). Los estudios de adquisicin parten de la hiptesis de que la organizacin del lexicn mental de una
lengua materna y de una lengua extranjera es similar en cuanto a organizacin y funcionamiento. Diferentes
estudios y anlisis han permitido a Baralo (2005: 4) constatar que cuando un aprendiente de una lengua
extranjera almacena una palabra en su lexicn, la etiqueta con la categora correspondiente [+verbo], [+nombre],
etc. Esta categorizacin le permitir procesar y tratar la pieza lxica sometindola a todas las reglas de flexin
propias de la clase a la que pertenece.
Baralo (2009) aade que tambin se realizan las siguientes tareas:
- ETIQUETAR: poner una etiqueta a un concepto
- EMPAQUETAR: categorizar las etiquetas agrupadas
- CONSTRUIR UNA RED: realizar las conexiones de diferentes niveles entre ellas
El enfoque lxico no slo respeta el proceso innato que siguen los aprendientes estudiantes de una lengua
extranjera, sino que se esfuerza por facilitarles una serie de herramientas para reforzar y consolidar el proceso
mental del etiquetado, el empaquetado y la construccin de una red. As, cuando un alumno aprende nuevas
unidades lxicas reorganiza la red de palabras en su lexicn mental y, adems, aade informacin de las
palabras que antes ya conoca. Segn Higueras (2006: 13): aprender una palabra consiste en mucho ms que
comprender su significado: es un proceso que reestructura el conocimiento previo gracias a la informacin
nueva; es decir, que cada vez que se aprende una nueva entrada lxica se realizan las operaciones pertinentes
para diferenciarla de otras conocidas [] y para asociarla con las que ya se dominan. Cuando explicamos
caliente y fro, el aprendiente probablemente las define por oposicin. Ahora bien, cuando el estudiante
incorpora templado tendr que reorganizar la estructura mental para poder explicar las tres unidades lxicas.
Por otro lado, tanto los estudios de adquisicin como la teora sobre el enfoque lxico manifiestan que aprender
una unidad lxica no significa nicamente conocer su significado, sino que tambin implica saber todos aquellos
rasgos que nos permiten reconocerla en diferentes contextos (situacionales y lingsticos) y usarla
adecuadamente.

Aplicaciones en la enseanza de vocabulario.


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En el aula ELE se debe proporcionar al estudiante toda la informacin que contiene una unidad lxica para que
sea capaz de usarla en tantos contextos como sea adecuado. Por tanto, es imprescindible trabajar
explcitamente la forma, el significado y el uso de las unidades lxicas. Hay que conseguir que el lxico
presentado en el aula pase gradualmente de formar parte del lxico receptivo a formar parte del lxico
productivo. Para ello, es esencial que las unidades lxicas se incluyan dentro de un contexto situacional y
lingstico.
Estaire (2009: 6) describe el aprendizaje del lxico como un proceso constructivo [] que pasa de una fase
receptiva a una productiva y enumera los principales componentes cognitivos que se incluyen en dicho
proceso:
- Identificacin / reconocimiento
- Comprensin / representacin mental
- Utilizacin (R y P)
- Retencin (memoria a corto plazo)
- Fijacin (memoria a largo plazo)
- Recuperacin para su reutilizacin (R y P)
El tratamiento didctico tendr que promover el proceso de aprendizaje del lxico y hacerlo de una manera
cclica. Son necesarios ms de un encuentro con una unidad lxica para que sta sea usada por un aprendiente.
As, Estaire et al. (2009: 6) propone que los profesores de ELE se aseguren de que los textos que leen o
escuchan los alumnos y los textos orales o escritos que producen ofrezcan numerosas oportunidades de
reencontrarse, receptiva o productivamente, con el lxico que han ido adquiriendo a lo largo del curso con el fin
de ayudar a su fijacin y a la ampliacin de sus redes asociativas.
A continuacin se enumeran algunas formas de abordar un texto segn el presente enfoque:
Decidir que unidad (U:I:) del texto resaltar y animar a los alumnos a que se fijen en cmo se combinan las
palabras conocidas.
Buscar palabras clave y hacer asociogramas.
Hacer variaciones del texto: decir lo mismo con otro registro, otra intencin.
Ensear a segmentar el texto en bloques.
Utilizar el esqueleto del texto para escribir otro.
Trabajar sinnimos en el contexto y con sus colocaciones.
En cuanto a la planificacin y secuenciacin de la enseanza del lxico en el aula, la profesora Woodward
(2001) propone seguir las siguientes fases:
- Exposicin a la lengua.
- Percepcin de la forma y el significado.
- Memoria o almacenamiento mental.
- Uso y mejora.

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Bibliografa:
Merce Vidiella Andreu, EL ENFOQUE LXICO EN LOS MANUALES DE ELE Disponible en
http://marcoele.com/descargas/14/vidiella-lexico.pdf
lvares Cavanillas, Jos Lus, ALGUNAS APLICACIONES DEL ENFOQUE LXICO EN EL AULA DE ELE ; red ELE, Biblioteca
2008, n 9, 1 semestre 2008.
www.elcomercio.com/noticias/lexical.approach Entrevista a Michael Lewis, MAKEL.ELE