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Departamento de postgrados - Universidad Pedaggica Nacional

Maestra en educacin
Seminario: Infancias en occidente
2014-I - Coordina: Claudia Ximena Herrera

Por: Camila Andrea Soto Parra


La escolarizacin de la lecto-escritura en la primera infancia
En la escolarizacin actual la enseanza de la lectoescritura es algo natural que est
implementado desde el currculo en preescolar. Es una prctica tan comn, que difcilmente
podemos imaginar que en alguna poca esto no fue as, es ms, es algo que se ha
estandarizado y se le exige a los nios de seis aos que ya tengan estos conocimientos, a tal
punto que debemos acudir a la neuropsicologa para acompaar a aquellos nios y nias que
tengan dificultades en el proceso de adquisicin. Pero si miramos atrs y hacemos un
recorrido histrico podemos observar con atencin que esto es una necesidad moderna, que
para las personas de la edad media no era importante, de hecho en esta poca era muy comn
encontrar adultos que no supieran leer y escribir (Aries, 1987). De este modo, pretendo
mostrar en que momento la enseanza de la lecto-escritura se convierte en un eje fundamental
en la educacin y es introducida al preescolar, haciendo primero un recorrido por la edad
media, luego evidenciando los factores del contexto que permitieron este giro en la educacin,
relacionado con la creacin del preescolar, para que por ltimo se haga un repaso de lo que
sucede en la actualidad.
Por tanto, en la edad media Philippe Aries (1987), menciona que en los primeros
tiempos de la Edad Media las escuelas estaban en los monasterios, apartadas del mundo. Slo
se ocupaban de quienes iban a formar parte del clero. Aprendan, nociones de la liturgia,
oraciones y la Biblia. Era una enseanza memorstica y no era necesario saber leer ni escribir.
Pero los futuros sacerdotes s aprendan a leer y escribir en latn, que era la lengua de la
liturgia., sin que esto significar que el clero fuera ms culto que el resto de la poblacin. En
consecuencia, Carlomagno inicia una renovacin de los estudios que abarcar desde el siglo
IX hasta la aparicin de las Universidades en el XII, llamando as a personas con prestigio en
diferentes materias, entre ellos a Alcuino que inicia a finales del siglo VIII la reforma de la
cultura, reformando tambin la escritura para que sea ms fcil el acceso a los libros, pues
solo haba copias manuscritas (Gonzales, 2000).
As, los primeros estudios seguan en los monasterios, o abadas, y all acudan nios
de los alrededores. Eran gratuitas, tambin daban comida y ropa a los ms pobres. Se
preocupaban de las necesidades espirituales de estos nios: enseaban oraciones, el
catecismo, historias de la Biblia, pero no necesitaban aprender a leer y a escribir, ya que era
una enseanza oral; y aprenderan lo necesario para su trabajo futuro, en el campo o en
cualquier oficio de la ciudad, por la prctica sin tener acceso a los libros. Haba otro tipo de
alumnos que seguiran una vida monstica: hijos segundos (los primognitos eran los
herederos) de familias nobles destinados a la vida religiosa y tambin nios ms humildes
elegidos entre los alumnos por sus aptitudes para el estudio. Estos alumnos s aprendan a leer
y escribir en latn, puesto que tendran que leer los libros litrgicos y copiar manuscritos
(Aries, 1987).
Referente a esto, Cavallo y Chartrie (1998), presentan otro cambio que hubo en esta
poca, y est relacionado con la importancia de la lectura silenciosa, lo que supondr no solo
cambios tcnicos en la escritura, sino tambin importantes consecuencias para la
intelectualidad, generando innovaciones en el campo del derecho, la teologa o las artes. En lo
que respecta a la lecto-escritura, fue ante toda una poca de continuidad y consolidacin de la
escritura discontinua que se haba hecho habitual en todo el norte de Europa, caracterizada por

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el espacio entre palabras y frases. Generando una transicin entre las modalidades orales a las
visuales en el proceso de produccin de textos.
Ahora bien, si durante el siglo XII asistimos a la consolidacin de la lectura silenciosa
y la consiguiente separacin de las letras en palabras y frases, en el siglo XIII habr un nuevo
paso evolutivo, marcado por el desarrollo de los estudios superiores en las universidades. La
escritura misma cambia y se da un desarrollo de la letra cursiva, consecuencia del desarrollo
de la cultura y la economa laica, que generalizan de nuevo la necesidad de la escritura. No
solo los profesores y alumnos deban leer los autores que figuraban en los programas, sino
que, adems, deban conservarse por escrito los cursos de los profesores. Hacindose
necesario multiplicar el nmero de libros que eran ledos y comentados en clase para un
nmero cada vez mayor de alumnos, generndose como consecuencia la gran revolucin en el
sistema de produccin del libro, en tanto que, proliferan el nmero de copistas y tiendas
librarias que devolveran el monopolio de la produccin del libro a las ciudades, saliendo del
mbito monstico. Haciendo que el libro ya no fuera monopolio de los monasterios, como
tampoco lo era ya la cultura y la intelectualidad (Roig Vila, 2008; Cavallo y Chartrie, 1998).
En adicin, el paso de una cultura monstica oral a otra escolstica visual ejerci al
principio un efecto limitado sobre los hbitos de lectura de la sociedad laica, donde la lectura
oral y el dictado de textos en lengua vulgar se sigui practicando habitualmente hasta finales
del siglo XIII. La mayora de las composiciones vulgares, crnicas, canciones de gesta,
romances y poesas trovadorescas estaban escritas en verso y haban sido concebidas para ser
representadas oralmente, presentando aun una imperfecta separacin de las palabras. La
separacin de las partes de la oracin, habitual ya en latn, no se efectu en las lenguas
romances hasta el 1500. La separacin sistemtica de las palabras y partes de las oraciones y
los modos de lectura silenciosos en el contexto nobiliario y principesco se da, respecto al
contexto del escolasticismo y las universidades un siglo y medio ms tarde. Sin embargo, el
paso definitivo hacia la lectura individual y privada, tal y como la entendemos hoy da, estaba
ya dado (Cavallo y Chartrie, 1998).
Ahora bien, dentro de este marco es importante resaltar que la lectura y la escritura
eran consideradas independientes y se enseaban por separado, pues la lectura era relacionada
con el canto y la escritura con las actividades comerciales. Philippe Aries (1987), resalta que a
mediados del siglo XVII, exista una enseanza de la escritura de carcter artesanal, de los
escribanos pblicos, que consista en la trascripcin de textos de la forma ms legible, por lo
que la caligrafa era un arte, y su enseanza era exclusiva de los maestros escribanos, quienes
defendan su derecho a ensear, por encima de los maestros de escuela, quienes solo podan
ensear a escribir pero no a caligrafiar. Sin embargo, aparece san Juan Bautista de la Salle,
quien prescindi de esta distincin, enseando el libro de la Civilt chrtnme, el cual es un
manual de cortesa y libro de escritura y lectura (Aries, 1987: 383), el cual debe ser copiado
en diferentes tipos de letra. Aqu, es importante destacar la influencia de este santo y
pedagogo, pues va a marcar un hito en la escolarizacin de la infancia y en consecuencia en
los procesos de lectura y escritura, aunque siguieran asociados al canto y al comercio,
respectivamente.
Juan Bautista de la Salle, observ el estado lastimoso en que se encontraban
numerosos nios cuyos padres eran pobres, imposibilitados de pagarles estudios; aquellos
pequeos crecan en la calle, analfabetos, holgazaneando y algunos caan en la delincuencia.
Por tanto l considera que las verdaderas causas de esta situacin, es la falta de instruccin de

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la infancia pobre, por tanto, se deban crear escuelas que ensearan todo tipo de materias y
convirtieran a estos nios en adultos tiles para la sociedad. As, instituyo unas escuelas
donde se enseaba religin, lectura, escritura, nociones de aritmtica y otras materias de
utilidad, llegando posteriormente a ensear oficios. Esto va a generar una reforma religiosa y
educativa, en donde los nios pobres tendrn acceso a la educacin y como resultado de la
presencia de estos nios, se har necesario agruparlos y separarlos de la formacin de jvenes
y adultos, pues se har visible su inocencia y necesidades de aprendizaje de acuerdo a sus
capacidades (Aries, 1987; Vanegas 2010).
En relacin con esto, encontramos la educacin para nios que surge en el marco de
las escuelas menores, es decir aquellas, que iban dirigidas especialmente a una clientela
popular que no est destinada a beneficiarse de la cultura ofrecida por los Colegios. La
Escuela Menor no prepara para la entrada al Colegio, mientras que ste desemboca
naturalmente en la Universidad. Sin embargo, desde la segunda mitad del siglo XVI, la
enseanzapopularimpartidaenlasEscuelasMenores,sebeneficiadeltrabajounificadoy
estructuradodelascongregacionesreligiosas(Aries,1987),manifestandolanecesidadpor la
separacin de la infancia y los adultos, De la Salle, manifiesta esa voluntad de reducir las
distancias entre las edades y conseguir grupos de aprendizaje ms homogneos. Pero nos
encontramos ya al fin del siglo XVII, poca en la cual el concepto de infancia est
ampliamente aceptado.
En este sentido, las escuelas menores tienen solo nios entre los siete y los doce aos.
Philippe Aries (1987), afirma que el fenmeno de la especializacin de las edades, de la
particularizacin de la infancia, aparece en el siglo XVII, separando a los nios de ms corta
edad, poniendo de relieve el grado elemental de la enseanza. Por tanto, desde mediados del
siglo XVII hasta nuestros das, sigue disminuyendo la escolaridad, hasta crear cursos
inferiores, cada vez ms elementales, como el jardn y el prvulos, crendose as los cursos
elementales en los colegios menores de principiantes, y que estaban a cargo de las mujeres,
pues los nios de primera infancia se consideraban delicados con necesidades especiales.
En este punto, podemos encontrar las escuelas de primeras letras, all los nios
aprendan las nociones elementales, adems porque el reconocimiento de la infancia va a
llevar a que se propicien espacios propios de esta edad, es decir, una institucin docente
apropiada con espacios cerrados para una culturizacin y socializacin metdicas, por ello se
produce la expansin de dichas escuelas, all los maestros enseaban a sus nios a leer y
escribir. De hehco la procedencia de los maestros era de las escuelas de gramtica y otros de
oficialas de escribanos y calgrafos. Lo que podra empezar a marcar la relevancia en la
escritura y la lectura en la educacin de los ms pequeos, de este modo el programa
curricular consista en el aprendizaje de los primeros rudimentos de lectura, escritura, calculo
y un poco de doctrina cristiana (Rodrguez y Polo, 2008).
Segn Agustn Escolano (1980), el arte de la escritura se fue introduciendo en la
escuela, tomando como ejemplos a los calgrafos italianos, presentando cartillas, muestrarios,
alfabetos y artes de escribir, con los que se introdujeron, de una manera formal, el aprendizaje
de la escritura como materia escolar programada. Para el aprendizaje de la lectura se
utilizaron cartillas individuales y catecismos de pequeos formatos, ampliamente difundidos
por la imprenta. Una vez, que los nios aprendan a leer y escribir, esto es, aproximadamente
hacia los 13 o 14 aos, pasaban a las escuelas de gramtica para aprender fundamentalmente
latn. Pero, la escritura y la lectura, cada vez van a cobrar importancia a medida que la

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concepcin de infancia se considera como una etapa del desarrollo humano propia y
especfica, concepcin que merge en las sociedades hasta la llegada de la Edad Moderna y no
se generaliza hasta finales del siglo XIX. Pero es en el siglo XX, que la importancia de
ensear a leer y a escribir en edades tempranas, va a ser visibilizada.
No obsatante, llegado el siglo XVII, el panorama comienza a cambiar y son cada vez ms las
obras que versan sobre fantasa, siendo un fiel reflejo de los mitos, leyendas y cuentos,
propios de la trasmisin oral, que ha ido recopilando el saber de la cultura popular mediante la
narracin de estas, por parte de las viejas generaciones a las generaciones infantiles. Adems
de escribir estas obras o cuentos, donde destacan autores como Charles Perrault o Madame
Leprince de Beaumont, destaca la figura del fabulista, como Flix Mara de Samaniego o
Toms de Iriarte. En esta poca, adems, ocurren dos acontecimientos trascendentes para la
que hoy se conoce como Literatura Infantil, la publicacin, por un lado, de Los viajes de
Gulliver-Jonathan Swift- y, por otro, de Robinson Crusoe -Daniel Defoe-, claros ejemplos de
lo que todava hoy, son dos temas que rene la LIJ: los relatos de aventuras y el adentrarse en
mundos imaginados, inexplorados y diferentes.

Durante varios siglos despus, apenas hubo inters por el estudio del nio, al
que se vea como un adulto en miniatura, hasta que en el siglo XVII se empieza a dar
importancia otra vez debido al cambio de mentalidad que se produce en Europa.
As, en este periodo destaca Comenio, que es considerado el padre de la
Pedagoga. Fue telogo, filsofo y pedagogo, pero su fuerza est en su
convencimiento de que la educacin tiene un importante papel en el desarrollo de las
personas, en el esfuerzo que hizo para que el conocimiento llegara a todos, hombres y
mujeres por igual, sin malos tratos, buscando la alegra y motivacin de los alumnos.
El establecimiento de la pedagoga como ciencia autnoma y la inclusin en sus
mtodos de ilustraciones y objetos, hicieron de l pionero de las artes de la educacin
y de la didctica posterior. Ide las bases para la cooperacin intelectual y poltica
entre los estados, lo cual dio como resultado el concepto de federacin de los
pueblos, idea que lo coloca como precursor del pensamiento moderno. Aport la idea
de una Educacin Infantil a travs de la Escuela materna , siendo esta una
educacin familiar sin salir del hogar. Su gran obra, didctica magna, le hizo famoso
en toda Europa y dio una gran importancia al estudio de las lenguas. Los esfuerzos de
Comenio por el desarrollo de la educacin universal le valieron el ttulo de 'maestro de
naciones'.
http://www.anpebadajoz.es/autodidacta/autodidacta_archivos/numero_7_archivos/c_p_corder
o.pdf

Referencias

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Aries, P. (1987). El nio y la vida familiar en el Antiguo Rgimen. Madrid: Taurus


Cavallo, G. y Chartier, R. (1998). Historia de la lectura en el mundo occidental. Madrid:
Taurus
Escolano, A. (1980). Aproximacin histrico-pedaggica a las concepciones de la infancia.
Biblioteca Nueva
Gonzlez, S. G. (2000). Las escuelas y la formacin del clero de las catedrales en las dicesis
castellano-leonesas (siglos XI al XV). In La enseanza en la edad media: X Semana de
Estudios Medievales, Njera 1999 (pp. 61-96). Instituto de Estudios Riojanos.
Recuperado de http://dialnet.unirioja.es/descarga/articulo/566429.pdf
Roig Vila, R. (2008). De la investigacin al conocimiento: reflexiones en torno a la
innovacin para la mejora del conocimiento educativo actual. Marfil. Recuperado de
http://rua.ua.es/dspace/handle/10045/11903
Rodrguez, & Polo, . (2008). La vida estudiantil en el antiguo rgimen. Salamanca: Ediciones
Universidad de Salamanca
Venegas, J. (2010). Dilogo De La SalleFreire: bases para una prctica pedaggica de
calidad. Revista Universidad de La Salle, (53), 93-109. Recuperado de
http://revistas.lasalle.edu.co/index.php/ls/article/view/997

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