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Dr.

Carl Gustav Jung y AA

Carl Gustav Jung (26 de julio de 1875, Kesswil, cantn de Turgovia, Suiza - 6 de
junio de 1961, Ksnacht, cantn de Zrich, id.) fue un mdico psiquiatra, psiclogo y ensayista suizo,
figura clave en la etapa inicial del psicoanlisis; posteriormente, fundador de la escuela de psicologa
analtica, tambin llamada psicologa de los complejos y psicologa profunda.

ROWLAND H.

La correspondencia de Bill W. con Carl Jung


Despus de retirarse de la direccin de AA en 1961, Bill acometi una tarea que ya desde mucho
tiempo haba querido emprender - la de reconocer la deuda que AA tena con aquellos que contribuan
a su creacin. Una de esas personas era el Dr. Carl Jung, a quien Bill dirigi una carta el 23 de enero de
]961.
Enero de 1963
Muy estimado Dr. Jung,
Hace mucho tiempo que deba haberle dirigido esta carta de agradecimiento profundo.
Para empezar, permtame que me presente. Me llamo Bill W., y soy uno de los cofundadores de la
Sociedad de Alcohlicos Annimos. Aunque ya habr tenido usted algn conocimiento de nosotros,
dudo que sepa que una conversacin que usted tena, a principios de la dcada de los aos treinta, con
un seor de nombre Rowland H., acab desempeando un papel decisivo en la fundacin de nuestra
Comunidad.

Aunque Rowland H. falleci hace ya muchos aos, el relato de sus extraordinarias experiencias
mientras estaba bajo su atencin mdica han pasado a ser parte de la historia de AA. Segn
recordamos, la narracin de su experiencia puede resumirse as:

Alrededor del ao 1931, al haber agotado todos sus dems recursos para recuperarse del alcoholismo,
recurri a usted como paciente. Creo que usted le atendi durante un ao aproximadamente. Le tena
a usted una admiracin sin lmites y, al terminar el tratamiento, se senta muy seguro de s mismo.
Para su gran consternacin, tard muy poco en recaer en la embriaguez. Convencido de que usted era
su "tribunal de ltima instancia", recurri de nuevo a sus cuidados. Esa fue la ocasin en que tuvo
lugar entre ustedes dos la conversacin que llegara a ser el primer eslabn de una cadena de
acontecimientos que condujo a la fundacin de Alcohlicos Annimos.
Segn puedo recordar, ste fue el relato que l hizo de esa conversacin: Usted le dijo ante todo y con
total sinceridad que, desde el punto de vista mdico y siquitrico, el suyo era una caso desahuciado.
Esta franca y humilde declaracin por parte de usted sirvi sin duda alguna como la piedra
fundamental sobre la cual se ha venido construyendo nuestra Sociedad.

Por venir de usted, alguien a quien l tena tanta admiracin y en quien tena tanta confianza, el
impacto que le produjo fue tremendo.

Cuando l le pregunt entonces si tal vez hubiera otra esperanza, usted le replic que podra haberla,
pero solo si l se encontrara en condiciones de vivir una experiencia espiritual o religiosa - sea,
experimentar una autntica conversin. Le explic que tal experiencia, si llegara a suceder, podra
remotivarlo, aun cuando le fallaran todos los dems remedios. No obstante, usted le advirti que
estas experiencias, que a veces haban hecho posible que los alcohlicos se recuperaran, eran
relativamente inusitadas. Le recomend que se situara en un ambiente religioso y que fuera optimista.
Creo que sta era la esencia de su consejo.
Poco tiempo despus, el Sr.Rowland H. se hizo miembro de los Grupos Oxford, un movimiento
evanglico que en ese entonces estaba en el apogeo de su xito en Europa, y con el cual usted ya se
habr familiarizado. Como usted sin duda recordar, estos grupos subrayaban enfticamente los
principios del autoanlisis, la confesin, y la reparacin y la necesidad de dar de uno mismo sirviendo
a otros. Insistan enrgicamente en el valor de la meditacin y la oracin. En ese mbito, Rowland H.
lleg a experimentar una conversin que por el momento le liber de su obsesin por beber.

De regreso a Nueva York, empez a participar diligentemente en las actividades de los "G.O." de esa
ciudad, dirigidos en esa poca por un ministro episcopaliano, el Dr. Samuel Shoemaker. El Dr.
Shoemaker, uno de los fundadores del movimiento, era un hombre con una personalidad muy fuerte
que rezumaba una inmensa sinceridad y conviccin.
Para esas fechas (1932-34) los Grupos Oxford ya haban desembriagado a cierto nmero de
alcohlicos, y Rowland, que crea que poda identificarse ntimamente con estos enfermos, se
dedicaba a ayudar a otros ms.
Sucedi que uno de ellos, de nombre Edwin T. ("Ebby") era un antiguo compaero de clase mo. Se le
haba amenazado con ser recluido en un manicomio, pero el Sr.Rowland H y otro ex-alcohlico,
miembro del "G.O.", procuraron que se le liberara bajo palabra y le ayudaron a lograr su sobriedad.

Mientras tanto, yo haba recorrido la carrera alcohlica y me vea tambin amenazado con reclusin.
Afortunadamente, me estaba atendiendo un mdico - el Dr. William D. Silkworth - que tena una
tremenda capacidad para comprender a los alcohlicos. No obstante, as como usted se haba rendido
ante el caso de Rowland H., as tambin el Dr. Silkworth se rindi ante el mo.

Bill W. y Edwin T. (Ebby)

Segn la teora de mi doctor, el alcoholismo tiene dos componentes - una obsesin que le obliga al
enfermo a beber, contra su propia voluntad y su propio inters, y una especie de dificultad metablica,
la cual en ese entonces l llamaba una alergia. La obsesin del alcohlico sirve para garantizar que el
alcohlico siga bebiendo, y la alergia para garantizar que vaya deteriorndose hasta la locura o la
muerte. Aunque l me contaba entre los pocos a quienes crea posible ayudar, a fin de cuentas, se vio
obligado a decirme que era un caso desahuciado. Yo tambin tendra que ser confinado bajo llave.
Para mi, esto fue un golpe tremendo. As como usted haba preparado a Rowland para su experiencia
de conversin, tambin mi apreciado amigo, el Dr. Silkworth, me haba preparado a m.
Al enterarse de mi condicin, mi amigo Edwin T. vino a visitarme a mi casa, donde me encontr
bebiendo. Era el mes de noviembre de 1934, y ya haca mucho tiempo que yo consideraba a mi amigo
Edwin como un caso desahuciado. Sin embargo, all lo vi frente a m, gozando de una evidente
"liberacin" que no se poda atribuir simplemente a su mera y muy breve asociacin con los Grupos
Oxford. No obstante, este patente estado de liberacin, tan diferente de su acostumbrada depresin,
era muy convincente. Por su afinidad con mi sufrimiento, le era posible comunicarse conmigo en
profundidad. Me di cuenta inmediatamente de que yo tendra que pasar por una experiencia parecida
a la suya, que era para m una cuestin de vida o muerte.
Volv a acudir al Dr. Silkworth para que l me desintoxicara nuevamente, y as pudiera formarme una
idea ms clara de la experiencia de liberacin de mi amigo, y de la forma en que Roland H. le haba
abordado.
Nuevamente libre de alcohol, me encontr tremendamente deprimido. La causa pareca ser mi total
incapacidad para adquirir un mnimo de fe. Edwin T. volvi a visitarme y me repiti otra vez las
sencillas frmulas de los Grupos Oxford. Al poco de marcharse, empec a sentirme aun ms
deprimido. En total desesperacin, clam a no s quin, "Si existe un Dios, que se manifieste!" En ese
momento me sobrevino una repentina iluminacin de una envergadura y un impacto tremendos, una
experiencia que, en aos posteriores, trat de describir en el libro Alcohlicos Annimos y, ms tarde.
en Alcohlicos Annimos Llega a su Mayora de Edad, textos bsicos que le envo a usted adjuntos.
Mi liberacin de la obsesin alcohlica fue inmediata. Supe en ese mismo instante que yo era un
hombre libre.

Poco tiempo despus de esta experiencia, mi amigo Edwin vino a visitarme al hospital y me regal un
ejemplar del libro de William James, Las Variedades de la Experiencia Religiosa. Al leerlo, llegu a
saber que la mayora de las experiencias de conversin, a pesar de lo diferentes que sean, tienen en
comn el profundo colapso del ego. El individuo se ve confrontado con un dilema imposible. En mi
caso, el dilema fue ocasionado por mi forma obsesiva de beber, y la desesperacin que yo senta haba
sido intensificada por el dictamen de mi doctor. Se volvi aun ms intensa cuando mi amigo alcohlico
me dio a conocer su veredicto en el caso de Rowland H.
Como secuela de mi experiencia espiritual, me vino una visin de una sociedad de alcohlicos, en la
que cada uno se identificara con otro y le transmitiera su experiencia - en forma de cadena. Cada
alcohlico que comunicara al nuevo la noticia de que, desde el punto de vista cientfico, el alcoholismo
era una enfermedad irremediablemente mortal, podra ponerle as en ptima condicin para pasar
por una experiencia espiritual transformadora. Este concepto result ser la base del xito que
Alcohlicos Annimos haya tenido desde entonces. Ha hecho realizables, en plan casi universal, las
experiencias de conversin - y en casi todas las formas sealadas por James. En los ltimos veinticinco
aos, nuestras recuperaciones sostenidas han ascendido a unas 300,000. En la actualidad hay 8,000
grupos de AA en los Estados Unidos y por todas partes del mundo. (datos de Enero de 1961)

Por lo tanto, nosotros los AA reconocemos la inmensa deuda que tenemos con usted, con el Dr.
Shoemaker de los Grupos Oxford, con William James, y con mi mdico, el Dr. Silkworth, por las
bendiciones que hemos conocido. Como usted puede ver ahora con perfecta claridad, esta asombrosa
serie de acontecimientos encadenados tuvo su origen ya hace muchos aos en su consultorio, y se
derivan directamente de su propia humildad y de su profunda perspicacia.
Muchsimos miembros de AA se han dedicado al estudio de sus obras. Por la conviccin que usted ha
expresado de que el ser humano no se reduce a una mera mezcla de intelecto, emocin y algunas
sustancias qumicas con un valor de dos pesos, se ha granjeado su simpata y afecto.
Los libros y folletos que le envo adjuntos le harn posible formarse una idea de la evolucin de
nuestra Sociedad, y de cmo hemos venido desarrollando nuestras Tradiciones de unidad y
estructurando nuestras operaciones.
Adems, le interesar saber que, aparte de la "experiencia espiritual," muchos miembros de AA dicen
haber conocido una amplia variedad de fenmenos squicos, de los que sus testimonios acumulados
nos deparan una evidencia considerable. Otros miembros - despus de haberse recuperado en AA han sacado gran provecho de consultar con siclogos junguianos. A unos cuantos les han fascinado
el I Ching, y la magnfica introduccin que usted compuso para este libro.
Tenga la seguridad, doctor, de que en nuestro afecto y en la historia de nuestra Comunidad, usted
ocupa un lugar incomparable.
Me despido de Ud. con gratitud,
William G.W.
Cofundador

RESPUESTA DE JUNG A BILL

Muy apreciado Sr. W.


Me ha sido muy grato recibir su carta.
Despus de su ltima visita, no volv a tener noticias de Rowland H. y a menudo me he preguntado
qu le habra deparado el destino. Nuestra conversacin, de la cual l hizo un relato bien exacto, tena
un aspecto que l desconoca. El motivo para no decrselo todo era que, en aquel entonces, yo tena
que expresarme con suma cautela. Me haba dado cuenta de que - de toda manera imaginable - mis
palabras eran mal comprendidas o interpretadas. Por lo tanto, al hablar con Rowland, tuve que andar
con mucho cuidado; no obstante, las ideas que tena en mente en ese momento de hecho las haba
desprendido de muchas experiencias con gente parecida a l.
Su ansia por el alcohol corresponda, en un nivel inferior, con la sed espiritual del ser humano por una
unidad e integridad que, en trminos medievales, se llamaba la unin con Dios.
Cmo se podra formular una percepcin as en un lenguaje que no fuese mal comprendido en
nuestra poca?
La nica forma legtima de conocer una experiencia de esta ndole es sufrirla real y concretamente, y
pueden sufrirla nicamente aquellos que andan por un camino que les lleva a una comprensin
superior. Puede que lleguen a esta meta por un acto de gracia, o por medio de un contacto personal
sincero con sus amigos, o por una formacin superior de la mente, ms all del mero racionalismo. Al
haber ledo su carta, veo que Rowland H. ha elegido seguir el segundo camino, el cual, bajo las
circunstancias, ha sido el mejor.
Estoy firmemente convencido de que el principio del mal que prevalece en este mundo llevar esta
necesidad espiritual, si pasa sin ser reconocida, a la perdicin, a no ser que est contrarrestado por
una autntica intuicin religiosa o por la muralla defensora de la comunidad humana. Un hombre
comn y corriente, sin la proteccin de una accin del cielo y aislado en la sociedad, no puede resistir
la fuerza del mal que se llama muy apropiadamente el Diablo. Pero el uso de tales palabras puede
provocar tantas equivocaciones que nuestro nico remedio es evitaras lo ms posible.
Estas son las razones por las que no me vea en la posibilidad de dar a Rowland H. una explicacin
completa y satisfactoria. Me arriesgo a hacerlo con usted porque su honrada y muy sincera carta me
deja convencido de que la perspectiva que usted tiene sobre el alcoholismo se sita ms all de las
engaosas perogrulladas que se suelen or al respecto.
Al terminar, nos valdra considerar que alcohol en latn se dice "spiritus" y se usa la misma palabra
para denominar la ms sublime experiencia religiosa y el veneno ms depravador. Por lo tanto, la
frmula til ser: spiritus contra spiritum. Reiterndole mi gratitud por su muy amable carta, me
repito de Ud.
afmo. y SS C.G. Jung