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Circulacin fetal

Como hemos visto, durante el desarrollo embrionario y fetal la placenta acta como un
rgano que transfiere oxgeno y nutrientes desde la sangre materna a la circulacin
fetal, ocurriendo lo inverso con los desechos metablicos fetales y con el dixido de
carbono. Esta situacin hace que la circulacin fetal presente una conexin vascular
con la placenta, a travs de los vasos umbilicales y, mediante puentes circulatorios, se
excluya a la circulacin pulmonar.
As, a travs de las arterias umbilicales, la sangre con baja saturacin de oxgeno y con
los desechos metablicos se dirige hacia la placenta. All, a travs de los capilares
placentarios, se produce la oxigenacin y la incorporacin de nutrientes a la sangre
fetal. Esta sangre, con una saturacin de un 80% de oxgeno, es conducida hacia el
feto por medio de la vena umbilical. A nivel del hgado, una buena parte de la sangre
de la vena umbilical (el 60%) es derivado a travs del ducto venoso hacia la vena cava
inferior. La fraccin restante circula a travs de los sinusoides hepticos; vasos
sanguneos que estn participando de la elevada actividad metablica del hgado fetal.
A nivel heptico se produce la primera mezcla de sangre
oxigenada (proveniente de la placenta) y sangre desoxigenada
(proveniente de la circulacin portal del feto). En el punto de
unin del conducto venoso con la vena umbilical se establece un
mecanismo de esfnter, que regula el flujo de entrada de sangre
desde la placenta hacia la circulacin fetal, previniendo el brusco
incremento de la volemia fetal y la sobrecarga funcional del
corazn. Esto es especialmente importante durante las
contracciones uterinas, proceso que incrementa la presin
venosa umbilical.

Circulacin Fetal

En el punto de abocadura en ducto venoso con la vena cava inferior se produce una
segunda mezcla de sangre oxigenada (contenida en el ducto venoso) y sangre
desoxigenada (contenida en vena cava inferior). A pesar de esta mezcla la sangre
transportada por la vena cava inferior hacia el atrio derecho conserva un alto contenido
de oxgeno.

Atrios del feto

La disposicin de la vlvula de la vena cava inferior


(vlvula de Eustaquio) y la situacin enfrentada que tiene
la desembocadura la vena cava inferior con el foramen
oval, permite que la mayor parte de la sangre
proveniente de esa vena pase al atrio izquierdo. Debido a
la diferencia de calibre entre el lumen de la vena cava
inferior y el foramen oval, un remanente de la sangre
transportada por la cava inferior queda en el atrio
derecho y se mezcla con la sangre de la vena cava
superior (tercera mezcla de sangre oxigenada y
desoxigenada en el feto) y pasa, a travs del orificio
tricuspideo, al ventrculo derecho.

Como hemos visto en la circulacin fetal, a travs de los puentes vasculares y tabiques

valvulares, se logra colocar a nivel del atrio izquierdo, de lo disponible a ese nivel, la
sangre ms oxigenada posible. La sangre que pasa a travs del foramen oval, se
mezcla con la sangre de las venas pulmonares que drenan en el atrio izquierdo (cuarta
mezcla de sangre oxigenada y desoxigenada) y pasa al ventrculo izquierdo a travs
del orificio bicuspideo. Aqu, la sangre es eyectada por la aorta y sufrir una quinta
mezcla (sangre oxigena y desoxigenada) en el punto de abocadura del ducto arterioso
con la aorta descendente.

Pedculo arterial

El ducto arterioso conecta, en ese sentido, la arteria pulmonar izquierda con la aorta y
deriva la mayor parte de la sangre del circuito pulmonar, afuncional en el feto, hacia la
aorta, evitando as la sobrecarga vascular de los pulmones fetales. Es interesante notar
que las primeras ramas de la arteria aorta: las arterias coronarias, las arterias
cartidas y las arterias subclavias, que irrigan el extremo ceflico del feto, reciben de
la sangre disponible la ms oxigenada, para nutrir tejidos crticos, como el corazn y el
cerebro; rganos en desarrollo que requieren una mayor concentracin de oxgeno.

Aorta torcica normal

La sangre poco oxigenada contenida en la aorta torcica y


abdominal, se distribuye por las vsceras digestivas
abdominales y gran parte de esta sangre, cuya saturacin
de oxgeno es del 55%, ser derivada, a travs de las
arterias umbilicales, hacia la placenta para su oxigenacin
e incorporacin de nutrientes.

Saturacin de oxgeno en la
circulacin fetal

Cambios circulatorios al nacimiento


Al momento del nacimiento ocurren importantes adaptaciones funcionales que
permiten separar los circuitos vasculares, pulmonar y sistmico, permitiendo la
ventilacin de la sangre a nivel pulmonar.

As, la ligadura del cordn umbilical produce una disminucin notable de la presin a
nivel del atrio derecho; y las primeras respiraciones (llanto del recin nacido) produce
un incremento importante en el flujo pulmonar y en la presin a nivel atrio izquierdo.
Producto de ello, el septum primun se apone al septum secundum, cerrndose el
foramen oval, y establecindose una separacin funcional entre ambos atrios.

Corazn fetal abierto

Del mismo modo, la musculatura lisa de la pared del ducto arterioso se contrae
produciendo su cierre, y atrofia, transformndolo al final en ligamento arterioso. De
esta manera, quedan los circuitos vasculares mayor y menor completamente
separados.

Circulacin Neonatal y
saturacin de 02

Producto de la ligadura del cordn umbilical y de la


contraccin de la musculatura lisa, las arterias umbilicales
de obliteran y sufren un proceso de fibrosis; de modo que
finalmente se transforman en los ligamentos umbilicales
mediales. La parte permeable de su trayecto recibe el
nombre de las de arterias vesicales superiores. Del mismo
modo, la vena umbilical se atrofia transformndose en el
ligamento redondo del hgado que se extiende entre la
pared abdominal y la cara inferior del hgado.

Por su parte, el ducto venoso se oblitera y forma el ligamento venoso, en la cara


inferior del hgado.

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