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~L

Es cada vez ms evidente, para


toriadores y filsofos de Hi
ria, que la elirninacin
vismo y arbitrariedad de la
crnica depende, en gran parte,
planteamiento correcto y de la
sible solucin de problema_s
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tenta recoger las posiciones e


temporneas fundamentales d
.las cuales_se aborda el probleina
la cientificidad de la Historia.

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eoleccin

~rgume::::.;ntos t -.. _

-
"hacer" la historia?
carlos pereyra

pregunta: quin hace la historia?, puede tener a prQ:nera


el aspecto de un interrogante sin sentido. En efecto, la
p<U"ece evide*te de suyo: los hombres hacen la bisTodo sugiere que .el planteamiento de esta cuestin reanacrnico: en una poca pasada, cl;iando todava pre[Jtnaban concepciones providenda:Iistas de la historia, era
colocar este tema en discusin. No se ve la oportu~
~e reiterarlo ahora, toda vez que se ha vuelto incluso
del sentido comn el rechazo de todas las entidao suprahistricas postuladas en la tradicin.
aparece an ms superflua en ~nl investigacin
en la perspectiva analtica abierta por Marx: aqu
~~uauu establecida con toda firmeza, se dira, la respuesta
donada. No sorprende, entqnces, la manera contundente
por ~chaff pa,ra desembarazar~e .d~l aSlJilto:. "Marx
.... redo de lo lindo de aquel que quisiera discutir su
.. h'Istona
. ,... " 1
' , d e .que '1.os h omb res h acen su propm
,v:uLlOn
muestra de terrorismo verbal, forma cttriosade invoprincipio de at1toridad, no despeja, :sin embargo, las diexhibe tal proposicin apen(\8 se la somete a
dete~da De hecho, basta revisar la literatura
para advertir. hasta qu grado este punto ha sido
. de una discusin ininterrumpida. No podra ser de
porque los. trminos .empleados ("hombres~',
son vagos e imprecisos. Adems, al transitar de la
mi&TUa a lo referido por ella, los problemas empiezan
Schaff, Estmc.turalismo y marxismo, p. 191.

-r:

:163

~ multiplicarse. cmo se relaciona este ''hacer'' con las circunstancias dadas? Cmo se compagina tal Hhacer" con la
existencia .de cone~ion~egulares entrelos acontecimientos?
Qu balance puede ~~tf!blece.rse entre ~sa proclama y Ia evidencr de que,
s vez; la historia ~'hace" a los hombres?
Qu acotaci(?nes deben ser introducidas cuando se admite la
desemej2mza entre los resultados de ese "hacer" y los fines
originalmente propuestospor q:\lie,nes.participan en la: tarea?
Frente a estas dificultades --y muchas c)tr~fcilment enunciables- la aparente transparencia deldictum ''los hombres
hacen la historia" comienza a desvanecerse. "Cuando se trata
de ir ,un poco ms all en laex:plicacin, cuando se plantea la
ptegtinta 'cmo hace el hombre para hfler historia?', entonces percibitn:s que hha tm deliCado problema all donde
t&clo.parca simple,'uria cierta oscuridad aH dbnde todo patda dato. Qu ;est O:scum'? La pequea palabra hacer. En
eftto., tqu puede querer decir esta pequea palabra: hacer,
cU:ando se trata,de historiii? . ..'l ~:h:l~eria prima" de la historia~' es ya historia . .. ld hombre ya ha hecho la historia con
ht' 'cul hac la histria! Entonces~ en la historia, el hombre lo
prpduce:todo: "no s61 el resultado, el producto de su 'trabajo' ;(la historia), sino nt 'todo Ja materia ptma que l transforma (la historia) en historia~'. '2
.
'; La 'ffmula no expliCa nad y tampoco iridica la direccin
'en la cual: debe moverse la irivestigacin para descubrir por
'(:{u ocurri lb qe ocurri. La afirmacin conduce a un vaco
t~ico porque desplaza el anlisis ya sea a un bsqueda en
la ~aturaleza" (esencia) humana o a la ''libre". voluntad. En
efecto, si son "los hort:1bres ;, quehes hacen la historia; es en
llo's donde debe' encontrarse la explicacin. de las vicisitudes
6bservhlts en' el proceso. Si 'los hombres constituyen el "lugar'' de la indagadn, sta queda confinada, sin alternativa
posible~ en la naturaleza humana o en la voluntad de los individuos. Este vaco terico no puede sorprender porque la proposicin "los hombres hacen la historia" quiere decir: es falso
que el proceso histrico sea el resultado d~ la intervencin de
alguna entidad metafsica suprahumana. Tal es el nico signifruio de la proposicin, histricamente considerada. Nace

la

2. L. Althusser, Para una crtica de la prctica terica, pp. 23-24.

''lifi:'4

fif>ninJ.la: en el inttrir de una polinica ideolgica y su


deCisiva eh e:se deb.ate como factor de oposicin a los
teamientosptovidencialistasy teolgcos'sobrelahistoria,
e en el .instante mismo en que es superada tal pol~a Ello ocurre siempre con todas las proposiCiones tericas
; careciendo de fundamentacin cientfica, su validez dedelenfrentamiento ideolgico circunstancial.
La frmula ha: sido defendida, por algunos, en tanto tesis
contra la nterpretacin de la historia como proceso
o por las ideas de los.hombres. As, por ejemplo, Lucien
escribe:

<u:1dez;

( .) Il,O son los hqrnbres c:om() tales los que.producen la historia;


a,l contr:,rio, es la historia la que produce los individuos ..Desde
este punto de vista, ninguna cautela sera excesiva respecto de una
frmula que Marx y Engels emplean a mnud6; desde El18 Brumario nSta Ludwig Feurbach, y 'segn 'l cual son los hombres
quienes hacen la h#toti. . . En realidad; qu significa para el
in9rx,ismo esta afirrpadn? La Sp_gr!l,d,a :Familia nos o.~l'ece la res,puest,<,t; Ep. esta, qbra, de 1844, Marx y ~ngels a,tacan -lo <!,icen ya
eri d prembulo.:_ .al espiritu'lismo, o idealismo es'peulativo,
''que coloca en lugar del limbre indh>idal 'rbil la 'condencb. de
s mismo! o el espirituJ' .. . La idea de que elkm bre hace la historia se opone, .no a la tesis materialista-esencial segn la <cual los
. , hqmbres m4mqs son,prqdu-ctos d!i! la historia -tesis todava no
, formada realmente n 1844.,-, sino a la tesis idealista segn la,cual
.... 'ia fustoria se explicar{a sin el hombre real, en cuanto movimiento
autnomo de I cbndencia, de ias ideas, prescindiendo de su
"hase", vale decir en este aso, de la so~iedad burguesa'': reduci.' .da de esta manera a una abstraccin, "la hJstori:, no hace nada",,
son los hombre~ reales quienes hacen.la historia. 3

pesar de la ''ca~ tela" y la forma matizada en que Seve


e la cuestin, su planteamiento central es inspste,nible.
nnula, lejos de oponerse a la tesis idealista, contribuye a
aria. Debe admitirse, eso s, su utilidad para "atacar"
odalidades del espiritlijllismo adoptadas por la escuela
. En este sentido muestra su utilidad, como seal' para enfrentar argumentos metafsicos as como las ensuprahistricas postuladas por ellos. Cabe preguntar,
go, desde dnde se opone La Sagrada Famdia a la
L. Seve, Marxismo y teora de la personalidad, pp. lll-1 12.
l'fil'\

concepci:n d,e.Ja histrla desanolada por ~a escuela hegeliana


a p~rtir del spuesto de, un abstracto espritu absoluto? La
respuesta se encuentra en_las primeras lneas del texto: YEl
enemigo ms peligroso delhumanismo real, en Alemania, es
el espi~tualismo o idealismo especula#vo, que suplanta al
hombre indivz"dual y real por la 'Autoconciencia' o el 'Espritu' ... " 4 El "humanismo real", basado en una nocin especulativa de la esencia humana, con la que Marx romper en las
Tesis sobre Feuerbach, es el lugar desde el cual se hace la crtica a los hegelianos, es decir, la crtica se realiza desde otra
variante del idealismo especulativo.
Adems, el sustrato profundo de la tesis idealista no consiste, como sugiere Seve, en explicar la historia "sin el hom"
bre real". Radica, ms bien, en una interpretacin del proceso en la que l~s ide~s. de los hombres y los cambios ocurridos
en ellas desempean fl papel fundamental. El idealismo no es
incompatible" con una seud()explicacin de la historia basada
en "el hombre real't; por el contri'io; una ve:z derrotadas
las concepciones providencialistas, el refugio del idealismo ha
sido el humanismo; privilegi&r (il comportamie:nto. de los individuos, las acciones de los hombres, las: caractersticas personles . en el anlisis del movimiento scial. Colocada la
reflexin en esta perspectiva humanista, en la que ''los hom1Jts individuales y reales" co11stitilyen el punto de partida de
la interpretacin; .no se puede evitar que sta se desplace a la
consideracin de las intencionesy propsitos, ideas, etc., de tales individuos, como si all. se encontrara la clave ltima del
flujo histrico y Iio, precisamente, parte de lo que debe ser
explicado.
En otr~ lugar de su importante texto, Seve intenta otra defensa dela frmula en cuestin: ~'no es por inadvertencia que
Mrx y Engels vuelven a lo largo de toda su obra a esta idea
de' que los hombres hacen su propia historia; ello de ninguna
maneta se opone a la pn"oridq,d materialista de las relaciones
sociales sobre los individuos, sino a la abstracn de una histbria impersonal, la cual puede convertirse, llegado el caso, en
algo ms que un error terico". 5 El texto no aclara, y sin
4. C. Marx, La Sagrada Familia, p. 73.
5. L. Seve, op. cit., p. 131.

1~6

hara falta, en, qu puede consistir el riesgo de ''l<t'abs~


" d:e unahistopaimpersonal". En verdad, lo queseen~
de manera abrumadora en la historiografa existente
error opuesto: la consideracin abstracta de las intervenpersonales en el proceso. El principal obstculo epistegico que traba el desarrollo de la Ciencia de la historia es
peso concedido a las decisiones subjetivas. No se va muy
;)s con la afirmacin trivial de que "la historia es la historia
los hombres" (Seve). Los problemas son otros: de quin
~ude que una poca se plantee determinados objetivos hsy rio otros? Por qu los hombres Hhacen" la historia.
formas tan diferentes segn las diversas circunstancias?
decide cules procedimientos, instituciones (~'instru
de produccin") habrn de ser utilizados para "hacer
toria"? Estos problemas no s resuelven si se permanece
vueltas en tomo .a la frmula analizada;
Con lo expuesto hasta aqu salta a la vista la incorrsecuen~
del.exabmpto althusseriano: ~'toda la tradicin marxista
negado a afirmar que es 'el hombre quien hace la histo6
"
Si no se quiere abusar de los meandros discursivos
~viando la atencin con el empleo del trinino~(\'hombre")
!>ngular, lo cierto es precisamente lo opuesto: en la tradimarxista esa tesis est muy arraigada. No se trata de una
nacin incidental, smo que se reitera una y otra vez a
lo largo de la produccin terica de Marx, desde la Critiia filosofz'a del derecho donde escribe: "la historia, no
que l aCtividad del hombre que persigue sus :propios
P, pasando por La' Sagrada. Famt'lia, donde'hay una for. casi idntica ('1a historia no es sino la actiVidad del
que persigue sus objetivos''), hasta llegar a El Capital,
recordando a Vico, .ge.ala: "la historia del hombre se
de la historia de la naturaleza en que hemos hecho
pero no sta". .Se pueden :encontrar con tda facili,extos semejantes en la obra de Engels y otros marxistas
7

todas las versiones que pudieran enumerarse, tal vez


adecuada para desplegar los problemas implcitos en la .
es la que aparece en El dieiocho Bruman:o: "los
L. Althusser, Para leer El Capital, p. 11.

167

hombres ,;llii,cen, sv :pr().piahis:t&ria; p~ro, tml~h~t.eri a su libre.


arbitr,iO~i.lJaJO!;.qi:fcunstaQ.aS>Clegjdas ppr; elloS, mismos, sino,l:,aj(:)~quellas circunstancias con que. se encuentran directamente, que existen y les hau sido legadas por el pasado". 7
Este :conocido pasaje ofrece varios problemas serios de lectura.
El texto indica el heeho obvio de que la situacin dada, aqulla a partir de la. cual los hombres hacen su propia historia",
est 'Constituida por un complejo de circunstancias no elegidas
por:,,eUos. mismos; el texto indica tambin que los hombres no
, ha..C~n la historia ~~-a suJibre arbitrio". De. ambas precisiones se
desprende que los hombres no se proponen en cada situacin
cualquierfin indeterminado, sino los fines posibilitados por la
situacin misma. N o es simple retrica la afirmacin de que
la hurtianid~d se, plantea en cada pocalos problemas que puede
resolver y las metas que puede alcanzar. De igual manera, para ()btener los resultados propuestos,,loshombres.no cuentan
. con "instrumentos de produccin" libr 'Y' arbitrariamente
elegidos~ El .tejido social,. con Sus componentes econmicos,
polticos e ideolgicos, decide en cada caso cul es el arsenal
del que se pueden valer..
>La relaCin entre las circunstancias condicionantes y los
hombres activos en la historia es ms problemtica de lo que
., al respecto uen
. de a
.
.
. se cree. La d.Iscusion
en primera
mstanCia
polarizarse entre quienes conceden prioridad a la accin de
'los. hombres y quienes otorgan la primaca a las circunstancias
prevalecientes: ,Planteado el debate en estos .trminos polares
no puede evitarse su abaratamiento y simplificacin: nadie.
,sugiere, en rigor, que las circunstancias hacen la historia al
. margen de la intervencin activa de los hombres. Por otra
parte, es dif~il sostener en serio que los hombres la hacen no
importa cules sean las cpndiciones existentes. Tampoco basta
con admitir la influencia recproca entre actividad humana Y
circunstancias dadas ;si, a la vez,. se supone una refacin de exterioridad entre aqulla y stas. Las circunstancias condicio
nantes no st;m algo exterior a los agentes sociales, como si se
tratara de un medio reactivo en el que stos se insertan desde
.afuera. En cualqUier investigadn historiogrfica concreta, el
examen de las circuntancias dadas no se reduce a la descrip
7. C. Marx, El dieciocho Bru.msrio, p. 9

.16'8

<:osas >y entidades cajen~la:>ls hornbt;es ( lcules podran serR); incluye el estdio de las fornus existen~es de hi
conciencia ,social, los tipos de organizacin' de las fuerzas so- . dales, etc; Para decirlo empleando una conocida pareja ter. minolgica de significacin incierta: las drcuntancias con que
~~ se encuentran los hombres no son, nada ms, lo que .cierto
;,>lenguaje acostumbra denominar ''condiciones objetivas'', sino
; tambin las llamadas "condiciones subjetivas~.
Sartre advierte con lcida precisin la neCesidad de abandonar un esquema analtico que escinde la "exterioridad"'de
'las circunstancias respecto de la "interioridad" de la prctica
'social: "en. el pensamiento marxista se encuentran inseprable,mente unidos los caracteres de la determinacin extema y los
~ esta unidad sinttica y progresiva que es la praxz's humana.
:Tal vez haya que considerar a esta"voluntad de trascender las
"oposiciones de la exterioridad y de la interioridad ... como .el
,. mas
, pro f unddl
. p
.. d.1ca
teorzco
o.. e marxismo.
ero son .in.
;;dones a desarrollar: sera un error creer que,es tareaJcil'\~
embargo, en el mismo pasaje del texto restablece la dito~
'a al defender la irreductibilidad de la praxis<huma:na
a la eficacia determinante de las ''circunstancias ante'Cl(,>n 'de

Aceptamo~ sin reservas -escribe Sartre_:. las tsis expuestas por


Engels
su carta a Marx: "los ho:q1bres h~cen l hist9ria por s
miSmos en un medio ddc:> que los c~;mdiciona". Sin e:inbatgo, este
texto no es de los mS claros, y se pueden ha(:er distintas itttri>retaciones ,de l. En efecto, icmo tenemos que entender que el
hombre hace la hiSto:ria si por 9tra parte la hist.oJ{ia le. hace 'a l?
Al parecer, el marxismo idelista ha elegido la int~,retacinms
fcil: el hombre, ep.teramente detennina<Jo por
~l.r;(:unstancias
anteriores, ~s decir; en ltimo trmino, por las condiciones econ. micas, resulta un prodUcto pasivo, una suma de reflejos condicionados. Pero este objeto inerte, alinjertarse en el campo social, en.
medio de otras inercias no menos c;ondicionadas, contribuye, a
causa dela- naturaleza recibida, a predpitaJ: o a frenar "el curso
del mundo"; cambia a la sociedad, de la misma manera que una
bomba, sin dejar de obedecer al principio de inercia, puede destruir una casa. En tal aso, no habra ninguna diferenCia entre el
agente humano y la mquina. 9

en

las

8. J.P. Sartre, Critica de la razn dialctica, I,


. 9. !bid., p. 81.

82.

169

'.f

;;:

Sartre se opone a la interpretacin des;:irrollada por lo que


l denomina 5'maQ{isroo idealista!', en nombre de la irreductibilidad 'de-ia:praxis, es <decir, con base. en el supuesto de que
voluntad, conciencia e intenci6n de -los hombres no estn
enteramente determinadas por las circunstancias dadas. En su
crtica a esa interpretacin confunde la tesis determinista con
lo:si planteamientos del reduccionismo econmico. Vale la
pena~ pues, despejar este equvoco: ninguna explicacin del
pr(iceso histrico es posible, en efecto, a partir del esquema
Ja.Jsq segn el cual el comportamiento de los agentes sociales
;est. enteramente determinado por las condiciones econmicas. Ahora bien, para no incurrir en la culpa de concebir al
h()mbre como "producto pasivo", .~objeto inerte' o "mquina/'~ es preciso sostener la determinacin slo parcial y, a la
vez~ Ja presencia de una zona indeterminada e irreductible de
la voluntad, la conciencia y la intencin de los hombres? Formulada la cuestin en otros trminos: admitir que la actuacin
d_e los agentes sociales est "enteramente determinada por las
cirpllnstancias anteriores"~ equivale a negar la participacin
.cQnsciente., la actuacin conforme a fines propuestos por la
voluntad e intencinde los hombres.? Si se responde de manera afirmativa quedarn nuevamente introducidas "las oposiciones de la exterioridad y de la interioridad" y ser cancelado Hel aporte terico ms profundo del marxismo".
. . Si se opone ''participacil} consckn.te" a drcunstancias
.4eterminaJ1tes", ''actividad voluntar! e intencional" a "me<diQ,.,.condicionante" -es porque, en definitiva, no se admite la
'U.n;i(>ninseparable entre ''los ~aracteres de la determinacin
''xterna" y los elementos mtehlos de la praxis. Problemati~ar. la afrrmacin de que los hombres hacen la historia tiene
pr~cisame~te ~,te sentido: blquear toda indinaci~ a explicar .el proceso .a partir de una conciencia abstracta, una volun'tad indeterminada y una intencin pura. No se tntta, por supu:e:sto, de negar el dato obvio: es evidente que los individuos
~()n,'&'gentes (ms o menos) conscientes en la historia; es evi,(!,p,te que no hay una sola forma de la prctica social cuya
redizacin n:o exija la actividad intencional de los individuos;
es evidente que la consecucin de los objetivos propuestos requiere de la voluntad de los agentes histricos. Pero, de qu
conciencia, voluntad e intencin se habla? En rigor, de la ni[;t(), '

:forma de- conciencia, voluntad e intencin posible par


que no existen al margen de las circunstancias deteJ;IDjCuando la investigacin historiogrfica enfrenta Ja,
de: explicar por qu los,hombres en cada coyuntura espehacen la historia del modo como la hacen, tal explicacin
ser suficiente si se agota eri el anlisis del contenido
la conciencia y de los fines propuestos por la voluntad.
contenido de la conciencia y la intencionalidad de la_ vo,,untad no tien_en en s mismos su razn de ser: averiguarsu
na~>n es remitirse al examen de las circunstancias (econmipolticas e ideolgicas) determinantes. La frmula "los
~:vu~.bres hacen la historia' tiene el inconveniente de centrar
atencin en lo que (conciencia y voluntad}, lejos de ser
onente del explanans, forma parte del explanandum.
Todo intento de restablecer la dicotoma entre "condiciodeierminantes" y "atividad humana" proviene, en defidel pensamiento dualista. Una de las principales piedr~
toque para juzgar sobre el dualismo del pensamiento se enen la falsa disyuntiva respecto a si el movimiento bisdepende de las condidones sociales o deJa atd6n de
hombres. Se advierte con claridad el vicio dualista cuando
escribe:
(... ) si se quieredar toda su complejidad al pensamiento marxista,
habra que decir qu el hombre, en el periodO de ex,plotacin, es
a la vez el producto de su propio producto y un agente fstrico
que en ningn caso puede tomarse c0 mo Wl producto. E,sta contradiccin no est estancada~ hay qu~ <isirla en -el movi,mien_to de
la praxis; entonces iluminar la fra$' de Engels: Jos horobres
hacen la historia sobre la basede condiciones reales anteriores
(entre las cuales }ay .que contar. cop los caracteres adquiridos, las
deformaciones impueStas por el modo de trabajo y de la vida, la alienacin, etc.}; pero son ellos los que la hacen, y no lS condiciones
~teriores, si no,. ~~~ los simples vehculos de unas f?erzas
mhumanas que dirigir1an, a traves de ellos, el mundo' sociaL Es cierto que estas condiciones existen y que son ellas, slo ellas, las
que pueden dar tina direccin y una realidad material a los cambios que se pr<;~>aran; flero el moVimiento de la praxis humana las
supera conservandolas. o
.

una trivialidad atrrmar que las condiciones dadas se


IJutu....:an por la intervencin de los agentes histricos. En efe<;-

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171

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to no hay condi~nes;:pennanente~ que se reproduzcan iguale; a s mismas;~tifJnanera in.defil;lida ylos:camhiosobedecen


siempre a la Iffi~s;humana, pues)ia'S:ta el impacto eventual en
. la })istori;:v.de ls fenmenos. naturales pasa por :la mediacin
social~ ':L,os hombres son los nicos :(intes activos que obran
co:n:seientem.ente persiguiendo su.s propios fme~ Eso est claro.Aiiri embargo, tambien es cierto, slo las condiciones "pue. -tl;eh dar una direccin y una re<ilidad material a los cambios".
;i;Qupuede significar, entonces, 'fhacer" la historia? El curso
de sta no lo determina a su libre arbitrio la actividad cons-
. dente onentada a un fin;.. Por eso, no se puede hablar de "haceru la historia. La pretensin de que el proceso est determinado por tal:activ:idad conduce al volul;ltarlsmo en el planq
.poltico y al: sicologism.o u otras variantes del subjetivismo en
el niveLde la explicacin. Sino se parte de un esquema dualista
que escinde ~co{ldiciones" yYhombres", desaparece el problema de siaquftas o stos' ~'hacen" la historia. Se ve mejor
. ahora la futilidad :de afrrmar que ''la historia es la historia de
lris hombres''>La historia es el movimiento de 'la sociedad,
'de sus institucones~ fenmenos de diversa ndole, relaciones y
contradicciones que no se resuelven en simple suma de individuos, . ni admiten disyuntivas artifiCiales impuestas por el
dualismo.
. . ' ~~ problema capital de la relacin entre. el condiciona,miento de los hombres por el medio social y la transformacin q este medio por la actividad de 'los hombres es inso.Ji,t.t)l~ pira el pensamiento 4ualista, como .Mant-lo subray en
la :tercera tesis sobre F euerbach; ''La teora materialista .de que
t~s :hombres ;son, producto de las circunstancias y de la educac;i{>~.y de que, por tanto, los hombr~s modificados s!Jn producto de circimstancias distintas y de una educacin distinta, olvi. :da que las circunstancias se hacen cambiar precisamente por
l9S, hombres .. la coincidencia de la modificacin de las cir.. ,ciunstancias y de la. actividad humana slo puede concebirse y
.entenderse racionalmente como prctica revolucionaria". Marx
-~~procha al materialismo antelj.or olvidar que si, por una
PatYte~ los hombres son producto del medio; ste es, a la vez,
, rtiddificado precisamente por aqullos. El olvido' proviene de
, la dicotoma entre "hombres" y "circunstancias", en virtud
. de la cual stas aparecen como algo previo y los hombres

\ il\72

meros; productos. Au:nql!le el te:x.t() de la tercera t~s~<'Se


""u"'x:eslo. a un aspcto de la cue$tin, c?lJe;ex<nn:inar crticala o;tra:posibilidad a que d lug<rr el;pesatnier.tto duaJa. consideraciu de la actividad hum<Ula<comoalgo ori~;rio y de las rcunstancias como simple"tesul;tado de aqur}

El problema de la ciencia deJa historia consiste en explicar


qu manera el med,io pude ser modific_ado por hQr;nbres
Jducto de ese medio~ Lo.s intentos dualistfl.s son insuficienpara resolver este. p:~;Qbkma pqrque se. ~pijguran ''dentro
una problemtica. ; que parte de la apre~~*sin terica :de
vida social como un proceso de adcuacin o de conflicentre dos entidades heterogneas, pree,e;istentes a su en-
:!ntamiento: el 'hombre' y las 'circuntancias' (materiales o
ohruico-pol ticas y espirituales o cultunl-educativas). So.. a est~ dualismo, t:!f ncleo de la teJ,"a social dt!! ptaiii:Ul~mo . tradicional ose~. entre dos explcaciop.es . ailtinambas .unilaterales e inSl1ficientes ...:,.,la .una fatalista, la
voluntarista-, de la relacin de determinacin entre el
social y el medio sociah o bien de~e al sujeto social
o resultado del medio {material y espiritual), y en,tonces
' la actividad humana (olvida que l$ circunstancias son
u:nnables por l); o bien d~fine al medi social co:tnopura.
o creacin (material y spir\ltu,ru) _del sujeto, y
'olyida' la Vigencia autn,o:t)),a pe la,$ ins.tituc;iones
que las circunstmcia,s 'edu~an' al hf?mhre). Para .este
terico del materialism,o ~ocial. t,ra4icion,~, pe,nsar l
de ambas detenninacio:nes es t~eain,lposible';~ 11 ..
, Hay, pues~ dos variantes .dela B,;n.llesia cproducida por el
ismo: el olvido de la actividad humana o el olvido de la
ten,cia y efi~acia prQpias de 'Ia estructura social. l primeestos olvidos es sometido a cr(tica en esa tercera tesis
. Predominaba entonces en la teor de la historia la
tcencin sostenida por los ilustrados del siglo XVlU (y con.en Ja tradicin,,materialist hasta Feuerbach) segn la
hombre es prducto de circunstancias previamente
es decir, simple material moldeado por el medio aro~
-~l. B. Echeverra. "La revolucin terica comunista

, en Historia y sociedad No. 6, p. 61.

en las Tesis sobre Feuer173

biente. En ese' contexto cultural' deba sUbryarse en qu


medid ese me.dio -es modifiCado por los hombres en una
cmcidencla> de cirtUil.tancias y'actiVidad humana slo corree~
bible _:_dice Matx- como actividad revolucionaria. Al pensar
el v~culo entre ''hombres" y ''circunstancias" corno una reladn de exterioridad, queda nulificada la posibilidad de
pensar la transformacin de la sociedad. Para soslayar esta dificultad, la concepcin dualista establece un puente artificial:
. postula la existencia de un grilpo social (los educadores) que,
n() se sabe cmo, escapa de la condicin humana pasiva. Su
actividad pedaggic~, y slo ella, genera el cambio de la sociedad.
. A esta concepcin que ~ halla en el fondo de todo intento de
transformacin de la sociedad por la va meramente pedaggica y
1;10 por la va pr<:tica revolucionaria, opone Marx una crtica que
. podenis eriteilder as: a) los homl:>res no slo son producto de las
circunstancias, sino que stas tambin son productos suyos. Se
revfudi<:a as el <:ondicionamiento del medi por ;el hombre, y
con ello .su papel activo en rclacin con el medio. Las circunstan
ci,as fo:l;ldicionan~ pero en cuan.to que no existen las circuns~cias
:S~f:i al, marp del hombre, ella_s, a su vez, se hallan condicwna-

Frente auna concepcin que desconoce el momento de la .


actividad enJa transformacin social, loreconoce slo corno
prctia. pedaggic; la tercera tesis subraya que el medio es
modificado. por l;>s hombres a 't;tavs de la prctica revolucionaria. Ahoh(bien, ello noimplica abandonar el planteamiento bsico: la.<::ohl8dencia{unidad) entre circunstancias y actividad ht.ImaUa." Una tendencia muy difundida en nuestros das
olVida el 'peso de las drcun$tattdas en el surgimiento mismo
de la prctica revolucionaria. Esta no se da en cualquier citeunstaricia sino all donde el tejido social la posibilita. Como
ocurre siempre con las posiciones antinmicas unilaterales en
un esquema dulis~a, la aflnnacin de una alimenta el alegato .
contrario sin el.in'ii:iai j~S las insuficiencias respectivas. Fa
talismo y voluntarismo se estimulan recprocamente porque
ambos desconocen 1a. constifuci<Sn simultnea, en un mismo

12. A. Snchez Vzquez, La filosoHa de l4 praxis, p.l31.

174

proceso, de ~~hombres" y "circunstancias". El sentido profundo de la capatitacindialc#ca de la realidad social consiste en aprehenderla como totalidad (complejo dotado de uni. dad) donde no hay circunstancias ajenas, independientes de
los agentes sociales; ni la accin de stos se f1scribe como un
aadido externo; sobreimpesto desde afuera en una realidad
dada;
Al no captar la realidad social como complejo unitario,
Sartre encuentra contradicciones que, en verdad, no lo son.
As, por ejemplo, recuerda la versin ofrecida por el Courrier
'uropen de San Petersburgo del mtodo utilizado por Marx,
menciona por ste en el segundo prefacio deEl Capital(uMarx
considera la evolucin soci<il como un proceso natural regido
por unas leyes que no dependen de la voluntad, de la concien.. ni de la intencin de los hotnbres; sino que, por el contra' las detenninan"), y se pregnta si Marx la tcnna por cuenpropia para responder: "Es difcil de decir: felicita al crtipor h<,tber d.escrito de excelente manera su mto4o y le
observar que de hecho se trata del mtodo dilectico.
o no se extiende sobre los detalles ... ahorabie.n,habremos
observar que las observacioneSi;lel (:ourrier Europen con-icen la tercera. tesis de Feurbach ..O (sta) es una simple
'a y simplemente tenenios que compr~nder que el
,;uu~.-a.uul. es un producto de las circunstancias y de la educalo que hara que la frase fuese intil y absurda, o es la
. . . 3 :in decisiva de la irreductibilidad de la praxis h_uma.. ;,_i . S:in .entrar. a considerar :u:q{'el. uso arn,bigu<:>y eqlJ.{vode la nocin '~ley''' enJa literaittra marxista, lo que tampoest enjue.go en elpasaje Citad() de Critica de larq.;,,n
'e tic a, .cabe preguntar por qu se cree contra<;lictorio el
~~vocimiento de que las circuntancias son transformadas
los hombres y el sealamiento de que su voluntad, cone intencin estn determinadas pot esas msmas cir.
pretendida contradiccin aparece slo en vir. tancias?
del supuesto de la irreductibilidad o, lo que .es igual, la
~~eterminacin de la praxis. Segn W supuesto, uno sera el
toce so de desarrollo de la praxis (y, en conecuencia, de la

la

La

13~]. P. Sartre, op. cit., p. 82.

N
~

La situacin dada no existe sin los hombres,. ni los hombres 'sin


situacin. {Jnicamen:t;e .sobre esta hase puede desarrollarse la dialctica entre la si~acin -dada a cada individuo, a cada genera
rin, a cada poca y <:la$~ y la accin que se desarrolla sobre la
base de premisas ya dadas y realizadas. Con re8pecto a esta accin, la sitUacin dada s presenta como condicin y premisa; a su
15
vez, la accin da a esta situacin determinado sentido.
14. L. Seve, op. cit., p.ll3.
15. K. Kosk, Dialcticfl de lo concreto, pp. 258259.

176

Por\uia parte, la situacin detei~inina ciertas posibilidades


imina otras muchas; por otra parte, la estructura ideolg- .
de los agentes histricps determina su accin y oper cie _
que ciertos fines y propsitos son inconcebibles y esos
no pueden queredos, no slo en el nivel de la concien:---, sino tampoco en eseotro nivel no consciente esencial para
accin. Este momento de la estructuracin ideolgica revistanta importancia para explicar el acontecimiento cuanta
-la situacin. Ahora bien, tal estructuracin ideolgica
determinada en medida muy considerable por la situay sta, su'vez~ puesto que no es sino el conjunto de las
sociales, proviene de fases anteriores del proceso,
las que estuvieron involuc~das diversas estructuras ideolSe trata de lo que Hegel, en su tiempo, denominabala
del sujeto y el objeto .. En virtu,d de la confusin
por el trmino "identidad", hablaremos aqu de la
entre sujeto y. objeto. Una de las falsas disyuntivas de
posicin dualista consiste, precisamente, en separar por
npletoel campo de posibilidades--generado por la situacin
....."!rior'' y el mbito de posibilidades creado pr la estrucideolgica "interior", y en ver slo una o la otra, o en
tnsiderarlas como ''factores" diferentes, tal vez complemenpero, e definitiva, no como fenmeno unitario. Sin
~hn.-~~ la sociedad es un todo estructurado, un sistema
.......c..~do de relaciones cuyos vnculos conectan las entiintegrantes (agentes sociales incluidos). Si bien cualquier
"!racin de l estructura que no incorpore las acciones
individuos es una abstraccin, la insufiencia incompa)lemente ms frecuente en la historiografa y en la filosofa
historia es la opuesta: separar ls actos humanos de la
que los vuelve significativos.
Al- problematizar la aseveracin de que "los hombres
....... la historia" no se trata, por supuesto, de soslayar el
obvio de la participacin consciente de los agentes sociaen el proceso. Sin embargo, ms all de los problemas
ecficos que debe resolver cada investigacin concreta para
el grado efectivo .de conciencia alcanzado por los
antes, hay una serie de problemas generales derivados,
ejemplo, de la asimetra entre los fines propuestos por
participantes y lo realmente oCurrido. Otra fuente de

177

. .. \~i
<Uf:icultades tericas resulta :.de la. pbligacix, de ,cqnqli.(lr dos
SUpuestos :que, ..gj;,,biefi nb.sotJ. incor~pa,~jbJes.'tampOQ(),;;~U COherena es evidente de suyo: "actviqad: <:o:nsc;;iente ;de los
a,gentes soCiales~~ y ~'carcter ne<;esqrio. delpfoceso".J?or ello,
es\ inadmisible la postura de Schaff quien, en vez. d~ enfrentar
las dificultades planteadas, busca una salida falsa: ~'(..) no.
vale -la pena, ~on todo,, discutir con. algtJ.ien que niega que los
hombres acten conscientemente y que tanto esta actuacin
corpo la conciencia que tienen en la base ejerzan influencia
alguna sobre et desarrollo social "Y Ningn problema ser
t~suelto pr la ~~ de rehusarse a verlo,. Nadie niega que los
hombres ,,,actan' conscientemente (no A!thusser, por cierto,
a quien Schaff se refiere h pero ello es apenas ;un punto de
partida
la elaboracin terica y llO la palabra final.
. ' Hegel haba apuntado la contradiccin, al menos aparente,
entre el hecho de qe los hombres hacenla historia procurando realizar ciertos propsitos y el hechode.que en el proceso
se ohsen!an resultados no deseados por nadie asfcomo conexdonesyregalaridades irreductibles a la intencionalidad de la
conciencia. ''Enlahistoriauniversal-=-escribe Hegel-, mediante las acciones.de los individuos, se produce algo diferente de
lo que ellos proyectan y:tonsiguen, de lo que ellos espont~
neamente conocen o quieren; realizan, sus intereses pero con
eso producen otra cosa; que estabaimn~"f~cita en stos, pero que
no estaba en la condenciani en la m.f~ncin de aquellos individuos".17 Si se trata, como a veces parece sugerirlo el discur-.
so hegeliano; de postular una,con:cepcin ap:riorstica de la
. historia; segn la cual todo el proceso adquiere ''sentido" y se
vuelve "racional" en virtud' de un fin-ltimo trascendente a
los hombres, slo estaramos frente a una variante del providencialismo teleolgico tradidonl; En efecto, varios pasajes
de la obra de Hegel dan pie a unalectura que encuentra en la
"astucia de la razn" simplemente un nombre distinto para
desigiJ.ar a la providencia, La historia sera una sucesin catica de acciones individuales aisladas mientras no se descubre
la necesidad predeterminada (necesidad a priori) que le confiere sentido y racionalidad a ese caos aparente ..

en

16. A. Schaff, Op. cit., p. 197.


17 .j.G.F. Hegel, Fosofa de la historia. p. 55.

178

Los hon:lbres seran, en esa perspectiva, meros instrumen.. '(ctores} de<unjuego donde s<Fre~za un fin ltimo que
se haban propuesto: amique dotados de conciencia y vokuntad; los individuos llevaran a cabo acciones cuyos resultase integran (y subordinan) en el cauce predeterminado
un plan que les es ajeno.

En "1~ as~cia de la razn". , no se representa elhecho banal de


que el choque de las acciones individllflles tenga com9 efe~to real
lgo distinto de lo que en un principio se haban iinagillado los
hombres y' en consecuencia, de que en la actividad humana l re:;
sultado no' coric.erde con' el propsito; La filosofa dsic;a de la
historia postula qne el resultado de la discordancia entre las intenciones y los resultados 'de la actividad humana es la reaU~4 raciona,!. En el choque catico e incontrolable de las acciones humanas,
en ei desacuerdo entre la necesidad y la libertd del obrar humano
-es decir; entre lo' que los hombres prensan y l que hacen efectF
vamente, entre lo que creen ser y lo que re~ente son....:, nace
algo que los hombres no haban previsto.ni hnaginado, pero que
es raciqnal. Si la hi,stori;l es racional y tiepe sentido, esto se de.be
nicall).ente ,al hecho de que
ella se m~i~sta y. cumple una in~
tencin superior, la razi>n o el pln de la pl:hridencia. LaS acciones
hmanas de por s carecen de sentido y razn; cobran sentido y
adquieren su radona.lida(l en relacin con el plan y la razn de, la
. 1!1
..
prov'dencta,
.
.. .
'
..
: .
.

en

No es preciso, sin embargo, sumarse a posiciones provipara reconocer q11e, en efecto, los acontecimientos
,,dricos no son. la cristalizacin directa de los fines deseados
los agentes sociales. ,La argumentacin hegeliana tjene.la
a, no obstante las implicaciones de su. racionalismo
olgico, de mostrar las inconsecuencias del enfoque segn
cual los individuos constituyen elpunto de p~ida natural
, la vida social. No tanto antes de Hegel como, sobre todo,
t ..... ..,... ~... de l, este enfoque se ha vuelto predominante. La
uncciJcin providencialista teleolgica no es en nuestra
traba fundamental para el desarrollo de la ciencia de
historia, sino las numerosas variantes del subjetivismo obseren el llamado "individualismo metodolgico",. entre
defensores de la teora de la "comprenSin", en la elaboLl:l.Ctn filosfica de Sartre e, inclusive, en buena parte de las

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18. K. Kosk.op. cit., pp. 249-250.

179

formulaciones hechas en la perspectiva del materiali:?mo histrico. Hoy no es tan grave el riesgo terico de ver en los
.hombres simples instrumentos de una. .intencin superior"
coino elde interpretar la historia con base en las intenciones
subjetivas. De ah que vale la pena rescatar del discurso hegeliano la concepcin dialctica del proceso como totalidad,
donde se nulifica la posibilidad de privilegiar el momento subjetivo. "En Hegel la historia tiene un contenido objetivo y
'ltipi direcdn rarnbin 0bjetiva: La astucia de la razn casi no
es m,s que una nietfora evocadora, destinada a hacer sensible, de .una manera condensada, la verdad perfectamente reconocida por Hegel, segn la cual no son .las voluntade1> individualeslas que rigen la historia". 19
.
:EI ~ubjetivismo ha explotado sin cesar la difrenda obvia
eptre los fenmens naturales (en. los que jams intervienen.
agentes dotados de conciencia y voluntad) y el proceso social
(cuyo movimiento responde en cada unade sus facetas a la
actividad intencional de los hombres)~ Quienes niegan la cien#fiddad de las 'dis~iplinas sociales o les atribriyel hn estatuto
sui;ge.rzeris, con procedimientos y mtodos r'adicalmente diferentes.a los empleados en las ciencias naturales;. basan su argumentaCin en la especificidad del conocimiento de las acciones humanas debida a esa intervencin. Se puede aceptar, en
efecto, que . ''en: la historia de la sociedad, los agentes son
tcidoshombres dotados de conciencia, que actan movidos
porIa reflexin o la pasin, persiguiendo determinados fines;
. aqu, nada acaece sin una intenc:in;consciente; sin un fin
deseado": 20 Esta afirmacin de Engels, tomada por s sola,
parecera indicar que ,-cualquier acontecimiento histrico particular asco:rpo el curso general de la historia son decididos
por la intencin, la voluntad, los fines que se proponen los
agentes sociales. Se dira; pues, que rui:da sucede en la historia
si no es por obra de la voluntad de los hombres:
Ahora bien; este planteamiento presenta un problema
complejo. Si no son: horn()gneos los fines que se proponen
los hombres, si no hay identidad en los mviles que impulsan
19. G. Lukcs, La crisis de la filosofa burguesa, p. 129.
47.

20. F. Engels, Ludwig Feuerbach y elfin de la filosofa clsica alemana, P

s1 acciones, cmo puede obedecer la historia a ''uha inten


cin consciente"', a "un fin deseado''? Al Par~cer hay aqu
una difiCultad; 6 se introduce 'un supuesto abstdo (e1 proceso histrico es resultado de una voluntad suprahutnaila para
marchar en cierta direccin) o se cree queeslaintencinconsciente y el fin deseado por ciertos individuos privilegiados lo
que marca la ruta del proceso histrico. La doctrina providencialista y la concepcin heroica 1e la historia han adoptado
semejantes posiciones. Tal vez se puede escapar a esa disyuntiva, podra pensarse, a travs del supuesto de que la historia
es un proceso azaroso, irracionl, casual: producto de la resul~
tan te del enfrentamiento de millones de intenciones distiritas,
de millones de fines deseados diversos. En efecto, el propio
' Erigels, en el mismo pasaje antes citado, aade:
Tambin aqu (en la historia de la sociedad) reina, en la superficie
y en conjunto, pese a los fnes conscientemente' deseados de los

indivduos, un aparente azar; rara vez .acaece lo que se desea, y en


la 'may~ra del os casos los muchos fines perseguidos se entrecru. zan unos con otros y se contnidicri, cuapdo rio son de suyo irrealizables o insuficientes los medios de que se dispone para llevarlos
a cabo. Las colisiones entre las innUmerables voluntades y actos
individuales crean en el campo de la historia un estdo de cosas
muy anlogo al que impera en la naturaleza inconsciente~ Los
' fines que se persguen con los actos son obra de lavoluntad, pero
los resultados que se derivan de ellos no lo son, y aun cuando
P'aiezcan ajustarse de momento al fin perseguido, a la postre
encierran consecuencias muy distints de las apetecidas. Por so,
en conjunto,Ios acontecimjent0 s his,tricos ta.mbin parec_el). estar
presididos por el azar. 21

As pues, hay conciencia de los fin~s perseguidos, pero


no garantiza en manera aJguna que los resultados corresandan a tales fines. La experiencia histrica confirma esta
tra: p,in'gn acontecimiento es la realizacin puntual de
fines propuestos por alguien~ Esto no significa que la bisresponde a .quin sabe qu dinmica ajena a la actividad
uumana. sino que sta se mueve en el marco de un sistema
de r~laciones y contradicciOnes. En tales condicio' sin embargo, qu significa "hacer" la historia? Para los
defensores empedernidos de la idea de que el hombre e~ el
21. !bid, p. 4 7.

'180
~fd~-i

...

,,;

,.

.. :,

.y

.,.,,

s~jeto de la.hi,~tpp', po hay .izycol}y(mi~nt.e ~n.~cep;tarl~ dis-

continuidad d~: intenciol}es y hechos. "$il<l<4istotia -dice


Sart;re, se .rp,e escapa, la. r~n no es que yo no 1~ ;haga,; la
r~n.es.q~ela hace elot,:p tambih". 22 . Frente a esta conclusin ep;deble de Sartre cabe oponer. otroplanteamient9: si lo
ql.le sU,fede, n correspom:Ie con lo que se "hace", la n.oin
misma de "hacer' debe someterse a crtica.
'
..... Mora bien, supone lo ante:rior la obligacin de reconocer
e.~la, h.istona lin prpceso azaroso? El prop.io Engeis, en el pn"afo ~ba utilizado, .afirma: "all dond<;: en .la sup.erficie de
c.osas' parece reinar la .casualidru:l, s.ta Se halla siempre go~.efuada por leyes internaS o~ltas,y de lo, que se trata es de
d.escubii:r estas leyes". 23 Lejos de recono<;er la ideterminacin
del proceso histrico, E:t;igels afirma precisamen~e. lo contrario,
su absoluta determinacin. La aparente arbitrariedad de la
historia se disuelve: la casual\iad histrica es una apariencia;
eri. rigor, el proceso se halla gobernado por leyes~ Si agentes
qotads de conciencia y voluntad hacen la historia al perseguir
s<i<I~ cal. sus fines propios; si, por otra J?a.rte, los individuos
q~~ ~tervien~J;l en el proceso producen cop. frecue,p.cia resultados distintos y hasta contrarios a los propuestos;- y si, adems, los acontecimientos estn gobernados por leyes internas
ocultas, e,ntonces no hay mucha distancia respecto de la conc~pcin hegeliana 'de la ''astucia de ia razn". Los hombres,
creyendo actu~ cpnforme. a. los .dictados de sus in tendones, creyendo q\le la historia es producto de. su actividad, no
seran, sin: embargo, ms que vehclos a travs de los cuales
operaran las mencionadas leyes.
. En U!la cana a Bloch(septiembre de 1890), E:Q.gels vuelve
sobre la misma cuestin con frmlas igualmente insatisfactonas:

fas.

(..) la historia se hace ella misma de modo tal que el resultado


final proviene siempre de conflictos entre gran nmer1> de voluntades individuales; c~a una de las cuales est hecha a su vez por
un cmulo 4e condiciones particulares de existencia. Hay pues
innumerables fuerzas que se entrecruzan, una serie infinita de
paralelogramos de fuerzque dan origen a una re_sultante: el
22.j.P. Sartre. op. cit, p. 83.
23. F. Engels. op; cit., pA7.

182

hechohistrko. A0su:vez,ste:.p:uede; consi!:ler;use .como produc.. to .4e una fue:r~a ,9,U,f;, tomad,a eri stl: conju,nt9., tral;>;ajaj~c;:onscien
temente. y s.i,n volici6n. Pusl{)que,des~a, f~da indtViduq esobstaculzad por otro, resultando algo qe na~e quei. As es que ,la
historht se realiza a' la' manera de Un .ptdceso natural; estando
, tambin ella-esencialmente sujeta alasmismas\leyes del movimiento. Pero <iel hecho de que las volunta<l.es .individuales... no logren
1(). que quieren, sino qll.e se funden en una media colectiva, en
una resultante general, no debe concluirse que su valor sea igual a
cero: Por el contrari, cada una contribye a la resultnt, y en

.
esa medida esta incluidaen ella?4
'

'

La sociedad no es. una suma de indviduos y sus tr~sfox.,


macion~s a, lo largo del tiempo jams podrn S(i!r pensadas en
trminos de! "ponflictos entre voluntades individuales" .. L<t
construpcin de un modelo terico para explicar el prpceso
histrico nada tiene que ver con.t;Ldescubrimiento de abstractas leyes 1 del. movimiento .a las que .se sujeta una ima;ginaria
f'J.lerza constituida por el cru~e de innumex:a:9les "volu:q:t~d~s
individuales". C,uando se parte de la ''evidencia" de que los
hombres hacen la h~storia, as .sea para. desembocar en la confusa idea de los "paralelogramos de fuerza'\.no se puedeeyitar conferirle a las "voluntades individuales" un papeldecisi~
vo en la conformacin del proceso y, por co.nsiguiente., en. su
e:x:plicaci:Q.. En Engels .no se trata de, un principio asentado
, con firmeza, sino de una argumentacin fallida qut;: enc:ue11tra
en otras partes de su obral<!- posibilidad de ser matizada y rec,tificada. Pero s es. un principio bsico del subjetivismo, observable en sus diversas variantes. T<tl es el caso, por.~jemp,!<;>,.,rte
Sartre, quien escribe: "si no queremos q.ut;Ja dialctica vuelya
ser un:a leydivina, una fat;llidad metafsica, tiene; que provepir de los individuos y no de no s qu conjuntos supraindiyiduales". 25 En el esquema sartreano el nico fundamento de
Ja. dialctica histrica, lo que evita la conversin de_ sta en
instancia trascendente, es la estructura de la accin indiEl movimiento de)a .historia es inteligib,le a partir de
proyectos elaborad-os y los actos realizados por los indis. .
. ''.
.
.
.
La pretensin de que el individuo es el fundamento de la
24. C. Marx -<.,Engels,_Gorrespondencia, p. 593.
25.j.P. Sartre, op. cit., p. 184.

183

historia se apoya en una re:encia ingenua: lo.nico concreto


es el individuo, los 4 'conjuntos supraindvidurues" son meras
abstracciones._ ~o se puede hablar defrl:diViduos, sin embargo,
al margen de 4s relaciones sociales, fuera del sistema donde
transcurre su existencia y en el que sta adquiere sus rasgos
especficos. La organizacin social no se reduce a una suma
de relaciones nter-individuales. El individuo, considerado en
s, mismo, es Jo ms abstracto, porque las determinaciones
. que lo conforman no son inherentes a la "individualidad" del
individuo. El individuo es el "lugar" donde convergen las
determinaciones socialesyno el fundamento de stas. "Sobre
la base de una concepcin de la historia como totalizacin en
curso de proyectos individuales no puede explicarse la praxis
comn, colectiva, ya que por muchas mediaciones que puedan descubrirse entre el individuo y esa totalizacin, la
praxis individual no es el fundamento de ella. As, pues, cuando -Matx y Engels nos dicen que los hombres son los que
hacen su propia historia no podemos entenderlos como individuos en el sentido sartreario''. 26 No son las voluntades o
proyectos individuales los que producen acontecimientos his~
tricos. La dinmica del movimiento social rebasa la intencionaldadde los individuos.
No hay individuos (primero) que engendran- (despus)
reladones sociales; ni existen relaciones in ter-individuales que
se convierten, ms tarde, en relaciones-especficamente sociales; -Por cuanto es inadn:rlnisble la concepcin del individuo
abstrado del sistema social, la dialctica histrica no provie~
ne de los individuos. Individuos y relaciones sociales no constituyen dos 'realidades_distihtas. Elapego excesivo auna frmula
d~tnasiado vaga como la de que los hombres hacen la historia .
favorece, sobre todo e~ el interior de posiciones humanistas, una comprensin dualista que abstrae a los individuos de
las relaciones socia.Ies. '~La indvidualidad del individuo no es
un aadido o bieri
resto raCional inexplicable que perma
nece despus de que s hayan arrancado del individuo las relaciones sociales, la situacin histrica, etc. " 27 En efecto, la

un

26. A. Snchez Vzquez, op. cit., p. 267.


27. K. Kosk, "El individuo y la historia,., en Problemas actuales de la dialctica, p. 220.

184.

"indiYid,l.lalid<:td'" no es una. ese!lcia que perm;;mezca igual a s


. mis~a no importa cules sean las relaciones soci~es y circunstancias histricas -donde se configura. La individualidad del
individuo (y, en consechencia, sus intenciones y fines, as
. como las acciones con<:omitantes con aqullas y stos) no se
conforma en una, "interioridad u extraa u opuesta al conjunto de relaciones sociales.

Son los individuos, es cierto, quienes .actan y no las relaciones sociales. Se puede afirmar, parafraseando una clebre
sent(!ncia de Kant, que todos los acontecimientos histricos
comienz.an con la actividad humana (y son su resultado) pero,
en cambio, no se fundan en ella. En otras palabras: el problema de la ciencia de la historia no consiste en identificar qui-. nes son los agentes del proceso, pues, .sin duda alguna, son los
hombres y slo ellos. La dificu}tad estriba en localizar los fac~
tores que determinan el carcter de su actividad y, por tanto,
la explican. Restringir la bsqueda de esos factores determinantes al mbito de las intenciones, planes y proyectos de los
agentes es quedarse a medio camino en la explicacin.
Cierto es que toda accin humana preexiste (;!n la conciencia
-c()mo sealaron ya Hegel y Marx~ en forma de plaiJ- o proyecto. Pero este plan <:1 proyecto no es arbitrario, tiene ClUSas, y
adems, slo puede _realizarse cuando se dan las condiciones
obJetiVas corrspondierites. Por consiguiente, la hiStoria humana
exige el ''proyecto", pero la iniciativa del hombre no es arbitraria,
- '
incondicionada.23

En la descripcin del proc~so~ momento indisp~nsable de


la tarea explicativa, es preciso ubicar los moviles. ideales de las
a,cciones humanas (motivos,intenciones,fines). Perolas accio. nes no quedan explicadas cuando se ubical tales n;tviles por, que stos en ningn caso se inscriben en una voluntad pura
incondicionada. Los mvUes .slo se vuelven inteligibles en el
anlisis de las relaciones sociales. Estas relaciones se entienden con frecuencia, de manera-estrecha, slo en sus dimensiones econmica y poltica. Debe subrayarse, por tanto, q11e
tambin estn fonnadas por las tradiciones culturales y la
densa red de ideologas complementarias y contradictorias
28. A. Snchez Vzquez, "Marxismo y existencialismo" en Suplement-os del
Seminario de Problemas Cientficos y Filosficos, p. 190.

l-85

:<~ '

. ~i

ex:sten~esfinla sbciecladi .Explcar acCiones &: agentd,sociales


equival-,a:::l}'identifkai s1ls ~motivos y los fines que persigtten; 2) descubrir eh eltejido socallas causas de dichos mo-.
tivos y tales fines. El idealismo procede a medias porque reco~
rre slo el primer momento'<:>~ en el mejor de los casos, reduce
el segundo momento al simple examen de la estructura mental
de los individuos.
La. inc9nsecuencia no estriba precisamente en admitir mviles idea. s, sino en no rexn.oll~se,, partiendo de ellos, haSta sus qusas
. d.terminantes. En. anibio; l. filpsof{ de la. historia;. principalmentela i:'eprsehtada por l:Iegl, renoce que los mviles ostensibles y aun los mviles reales y efectivos de los hombres que
acl;an en la historia no sn, ni wucho menos, las .ltimas causas
. Q.e los acontecimientos histricos, s~no que detr~s de ellos estn
otras fuerzas detenninants,que hay que investigar;lo que ocurre
. es qu ho va a buscar ests fuerzas la misma historia, sino que
.
.
las importa de fuera, de la i9.eologa filosfica? 9

. Los. elementos. qt;$tacados poda teora de la comprensin


histrica (motivost aspirac;::ipnes, intenciones, proyectos, fines,
propsitos) son, en efecto, factores del movimiento histrico.
. La insuficencia de la interpretacin teleolgica intencioalist ~de 'la historia (en. el sentido espeCfico que la tradicin her_menutica donfie:fe, al trmino "teledloga") no se, encuentra
.en la invencin d~ .flenentos ,ficticios pue~ todos ellos, en
rigor, forman parte de la realidaq social, -sino en creer que
tales elementos desempean una funcin explicativa definitiva. La voluntad de los agentes (quienes no son, adems, individuos aislados sino entidads soCiales) es impulsda efectivamente por tales elementos. Pero, a menos de suponer que se
tr.ata de abstraCtos usjetos 'libres", Ia. tarea fundamental de la
investigacin cb'nsiste en dt::scubrir la conexin de esos
mentos con los motores econmicos, polticos e ideolgicos
que consciente o in<::onscientemente d~ciden el vaivn de la
voluntad. Frente a la aceptacin idealista de los elementos de
la voluntad cmo causas ltimas, siempre hace falta indagar
las det(;!rminaciont'(;
sociales que configuran la voluntad.
'

ele-

Los hombres de quienes Marx y Engels dicen que hacen la historia


sori a su vez.enteramente produCtos de la historia, y si dan prueba
29. F, Engels, op. cit., pp. 48-49.

-~: ~t~~~~~~v:~~:~~~~=~:::~~~~~~~!jih~==~~
dente fuherente 'al ho~bre, sirio porqe los obligan a hacerlo pre
.
cisamehte1a8 con:fridiciones de ests _relaeones sociales. 30
'.

Un argumento muy socorrido a favor de la idea de que los


O.ombres son el sujeto de la, historia apunta contra el empleo
abstracciones hipostasiadas. El ncleo central del argumen. indica la falacia de.transformarsubrepti:ciamente las ''relaCiones sociales" en un ente de cuya "actividad,' depende la
marcha de la historia, o en un ente capaZ de absorber a los inviduos y convertirlos en instrUmentos -suyos., Ahora bien,
se trata, por-supuesto, de con-fundir en unaidentidadindi-
terenciada "individuos" y ''relaciones sociales" ni el modo de
de aqullos con el de stas.. Los individuos no son en s
Ul.l:)mos, deber ser obvio, relaciones sociales ni se reduo;!n a
El individuo concreto, sin mbargo, es sntesis de mltideterminaciones provenientes de_ las relaciones sociales
el contexto familiar ms inmediato hasta los factores
mediados-y de eficacia indirecta de lafrmacincultural)~
humanismo filosfico rechaza esta nocin del individuo
ente social en nombre de una supuesta libre subjetiviEl impacto del humaniSmo en la historia de la filosofa
dejado sus huellas en la idea de que d individuo es el ''su" de las relaciones sociales. Esta idea se repite con frecueninclusive en la interpretaCin humanista del materialismo
y se apoya~ en defmitiva, en el supuesto de que "el
mbre, en lo ms esencial que tiene, en lo ms ntimo, ms
, no es producto de la historia, sitio 'que la trasciende,
en lo ms profundo de s mismo nest detetminado por
relaciones sociales, sino nicamente condicionado. por ellas,
respecto a las cuales poseera una libertad .esencial.
bien, tal idea es, por-excelencia, aquello cortra lo cual
form el materialismo histriCo, que nada tiene que ver
una 'filosofa de la libertad', siendo, en cambio, la teora
tfica de la necesidad histrica,~ 31
Buen parte de la confusin en la polmica respecto a si
hombres son o no el sujeto de la historia proviene de la
30. L. Seve, op. cit p. 113.
31./bid p. 114.

187

.-~,

ambigedad Adv~cahlo~~sujeto~. El trmino hatenido diversos signific<.l:d?s. f.nd~eritales~ :pero si dejamos de la<fo su
uso en el 'contexto de. l<t 'lgica y la gramtica, as como la
acepcin corriente en el lenguaje cotidiano, donde simplemen~
te; equivale a "individuo", .para centrar la atencin en lo que
puede denominarse. el significado ontolgi<;:o del concepto,
O'~sujeto" quiere decir: "el yo, el espritu o la conciencia como
principio determinante del mundo del conocimiento o de la
accin o, por lo menos, como capacidad de iniciativa en tal
mundo.. capacidad aptnoma de ,relaciones o de iniciativas,
capacidad que se opone a ser simple 'objeto' o parte pasiva de
tales realciones". 3 2 As pues;,- "sujeto", referido a la teora
de la historia, es la entidad autnoma cuya actividad permite el
establecimiento de relaciones; centro de iniciativas o polo
activo y determinante del proceso. En la pregunta por el sujeto
fie la historia se entremezclan. dos cuestiones: ) identificar
los agentes (entes activos) del .proceso, y b) reconocer el
"lug3r" donde se ubican los principios determinantes del mo. vimiento social. No hay ninguna dificultad para admitir que
los: hombres son Jos nicos- agentes del proceso histrico y,
sin embargo, no es en ellos_ donde se localizan los factores
. determinantes de -la historia. Quienes actan son los individuos y no las relaciones sociales, pero esa actividad :no se despliega con base en una libre facultad autnoma sino en formas
decididas por las relaciones sociales. Por eso los conceptos e
hiptesis (el modelo terico) necesarios para explicar la histo-. tta se producen en el anlisis de esas relaciones y no en las
mte.rpretaciones hllinanistas de la realidad social..
. - -~-; Es legtima la preocupacin por limitar el empleo de
abstracciones hipostasiadas en la explicacin del proceso histrico. La prolongada tradicin especulativa en la filosofa
'de la historia es un muestrario de entidades privilegiadas a las
que se atribuy eficacia _absluta en el curso de las cosas:
..desde la providencia o ei destino de las concepciones teolgi.' cas, pasando por el ''espritu universal" de Hegel, hasta las
; ~{masas" de los populistas o las "fuerzas productivas" del
m~f,!:ismo economicista. Hay, pues, un rechazo justificado ele
las posiciones que convierten a los individuos en meros instru-

nentos de ent!-d~des abstractas. Sin embargo, ese rechazo:.


esemhoca con frecuencia en una postura igualmente insqste~
los individuos crea11la historia:.. Se niega, con razn;
la estruCtura ecnnll'ca () cualquie:ra otra abstraccin
tnpostasiada pue:da figurar como ''sujeto de la historia'', slo
sustituir' tales ahstrccion.es con U!J.a versin antropoldel ''sujeto". El problema no desaparece cuando se susel "sujeto'~ abstracto de la tradicin especulativa con el.
'' antropolgico del humanismo- filosfico. Si d pro~
o histrico no es ''consecuencia" de la intencin de esas
dades privilegiadas, tampoco es producto de la intencin
los numerosos individuos envueltos en el movimiento so~a historia ha sido efectivamente un,proceso prctico total lleva. do a cab por los hombres. Pero si el carcter prctic~; transformador, de s actividad es U:n hecho c'mptobil.do a lo largo de
toda su historia, es evidente tambin que los hombres no han desplegado esa actividad colectiva confo1Jlle a un fin trazado de antemano o a una intencin originaria comn. Los .actos de los mdi
viduos concretos como seres conscientes, e~ dedr, sus praxis individuales, se integran en una praxis comn que desemboca en 1.1n
producto o resultado. Cada mi. de esas praxis podemos relcionarla con una intencin originaria; pero rio as la praxis clectiva
en la que cada una de eSas actividades individuales se integra. La
praxis social, colectiya, al combinn- toda una divers~dad de praxis
individuales ha tenido como resultado 1. aparicin de una nueva
foimadbn econmico~social que no p!!de ser referida a la intencin o proyecto de nfugn sujeto prctico individual o coiectivo.
Es, por ello, una PraXis inintendonl? 3

Pese a ser ge~eradas pbr los hombres insnios mediante


acci<)n. c6ml:)inada, las relaCiones sociales _no son producto
los homl>res: por el contrari.o, stos soP. un prpducto social,
decir, todas sus acciones se realizan desde el principio e:r
iones sociales especficas. Los indviduos no son el punto
partida, por lo que el desarrollo histrico no se explica c<m.
"teora de la accin", de sus motivaciones y propsitos.
ustamenteporque el proceso se funda en las relaciones sociales dadas --y no en la suma de acciones individuales_:_ es im
posible considerar a los miembros de
formacin social

la

33. A. Snchez Vzquez, Filosofa de la praxis, pp. 263-264.


32. N. AbbagnanQ, Diccionario de Fosofa, p. 1076.

.._ \l88

189

como sujetos deJa histori<L El.fundanlent()c {ptinto de partida)


del movimiento hj:;tri-co spn; laS. <tonexion.es- sociales (econmic~politic<!S 'e .ideolgico-culturales) .e:n,- las q~e necesariamente se .despliegala actividad hu1ll~a .y de las .cules recibe
sU: .cptenido la c.onciencayvoluntad de los agentes histricos.
. . . d.e1 maten.al._tsmo h.
' . . ". consiste
.
l;stoncu
en el
P.-or. ello 1.a esenc1a
conocimiento de la independencia de las fuerzas realmente
motoras de la historia respecto de la conciencia (psicolgica)
que tengan de ellasJos hombres'}. 34
. . . .
.
. En el rumbo adoptado- por .el.proceso desempean un
papel nada despreciable los ingredientes constitutivos de la
c 0 p,ciencia y la voluntad. Firmeza de convicciones, claridad
en los objetivos, reciedumbre de la disposicin, conocimiento
de la realidad,_ etc., son, por supuesto; factores que deciden el
curso. de las cosas. En estaevidencia se apoya el juicio de que
hombres hacen la: historia.
efectividad de la accin
d~pend~, no.hay drtda, t;lel~c~tidad y-~aldad de la informa. cin, .de la consistencia y profundidad del conocimiento, del
esfUerzo.,. la dedicacin y la entereza en la- conducta, disciplina<y: espritu de sacrificio, 'etc: Ahora biet, la presencia o
usencia de tales factores obedece a'Ia confoimacin "intern~,'-de l()s indviduqs?-~Exist~ ~gun:a "interirida<J" separada
de las determinaciones provenientesdela,estructura social? Si
el,anlisis permanece en el mbito estrecho y cerrado de las
acciones humrtas' (de StlS intenciones y fines )jams podr
d;.tt 'Cuenta.de las vicisitlid.es d~l pioces9liistrico. _

los

La

Todos los individuos cuyos -~sfuenos se 'conjugan produciendo


.determinado hecho histlrico hall desplegado sus acciones conscientemente, y con sus acciones mtencioDales, es.decir, adecuadaS a
intenCiones o f:ies, han contrlbui~o I prodi.icdon del hecho.
Histric correS:>ndiente. Pero este ltirho -con su significacin
y consecUencias .histricas- rebasa los . proyectos respectivos de
. las conciencias individuales. El mbito deda e~licacin histrica
no puede ser, por :tanto, el delll8 intenciones de los hombres, no
sblo porque ciertos hechos no presuponen ni siql.liera tales intendones, sino porque, considerando a otros, los resultados no corresponden a lo que los individuos pretendan originariamnte.35
..,,

34~ G.'lkcs,Historia y conciencia de clase, p. 50.


35. A. Snchez Vzquez, ..Estructuralismo e historia" en Estructuralismo Y
tnan:ismo, pp. 44-45.
l.:~Q

Este argumento debe ser llevado ms lejos:. el mbito de la


explicacion histrica no puede encontrarse en el terreno de
las acciones porque ste no ofrece ninguna posibilidad para la
conceptualizacin requerida en esa explicacin. Si se restringe
la tarea explicativa al campo de las acciones (de sus motivos y
propsitos) no se puede rebasar el plano descriptivo o, cuan~
do ms, el anlisis se orienta inevitablemente al sicologismo.
Las acciones no se explican en s mismas y,_ pese a ello, los
defensores, por ejemplo, de la tradicin hermenutica (del
mtodo de la comprensin histrica, incluidas las variantes
modernas que postulan la "explicacin" teleolgica) jams
aluden a la gran variedad de teoras que es preciso poner en
juego para explicar los acontecimientos sociales. Sin referencia a los centenares de teoras especficas elaboradas en la
ciencia econmica, la ciencia poltica y la sociologa, ninguna explicacin de la hstoria es factible. El hecho de que en el
movimiento de la sociedad intervengan individuos dotados
. de conciencia y voluntad no cancela la necesidad de concep, tos pertinentes para identificr los fenmenos sociales y de
hiptesis para pensar sus complejas articulaciones.
El endeble supuesto de que la historia es Hhecha 11 por los
hombres no slo levanta obstculos gratuitos en el camino de
construir la ciencia de la historia, al desviar la atencin del
campo de las relaciones sociales (nico "lugar" en referencia
al cual es posible producir los imprescindibles conceptos, h~
ptesis explicativas y modelos tericos} para desplazar al inasible mbito de las "acciones" humanas, sino, adems-, el su. puesto tiene graves implicaciones en el plano poltico. Sin
. negar la importancia de esa frmula en la lucha ideolgica
contra el evolucionismo y otras posturas con semejantes efectos paralizadores, lo cierto es que la idea de que los hornbres
hacen la historia. tiende a omitir el carcter necesario del desarrollo histrico y a favorecer el voluntarismo. Si bien hi.
historia se realiza (a partir de circunstancias dadas) en virtud
de la prctica social, suponer que tales circunstancias estn
determinadas y, en cambio, la prctica social es "libre" e indeterminada, significa conceder demasiado a un injustificado
criterio dualista cuya validez dista mucho de ser evidente de
suyo.

191

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