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Jos Ignacio Borunda

1740-1800
Abogado novohispano nahuatlato aficionado a la historia, nacido en Quertaro hacia
1740, que en pleno delirio interpretador, afectado por los descubrimientos de 1790 en la
Plaza de Armas de la capital de la Nueva Espaa, retom gratuitas suposiciones que se
remontaban a Carlos de Sigenza y Gngora y otros, que imaginaban que Quetzalcatl
era Santo Toms Apstol, y crey haber confirmado en etimologas y jeroglficos tan
extravagante especie, que el apstol Santo Toms haba cristianizado personalmente
aquellas tierras quince siglos antes de su descubrimiento por los espaoles, y que
adems la Virgen de Guadalupe no est pintada sobre la tilma de Juan Diego, sino sobre
la capa de Toms, apstol de Mxico, &c. El trastornado Borunda escribi una
alucinada Clave historial, en la que se inspir el fraile dominico Servando de Mier
Noriega para componer el famoso sermn que pronunci el 12 de diciembre de 1794 en
la Insigne y Real Colegiata de Nuestra Seora de Guadalupe, ante el Arzobispo de
Mxico y el Virrey de la Nueva Espaa, sermn que le vali ser desterrado diez aos al
monasterio que los dominicos tenan en las Caldas de Besaya, Santander. (Ver el
Dictamen de los cannigos Jos de Uribe y Manuel de Omaa, de 21 de febrero de
1795.)

Piezas prehispanas encontradas bajo la Plaza de Armas de la ciudad de Mxico en 1790


que excitaron la imaginacin de Jos Ignacio Borunda: la estatua identificada con
Coatlicue, descubierta el 13 de agosto, ante la que se hacan crueles sacrificios
humanos, que se coloc en el patio de la Universidad, y el reloj solar mexicano,
descubierto el 17 de diciembre, que serva para sealar los sacrificios humanos en el da
Nahui Ollin, y que se coloc al pie de la nueva torre de la Catedral
En 1790 Juan Vicente de Gemes Pacheco y Padilla (1740-1799), segundo Conde de
Revillagigedo, virrey de la Nueva Espaa (1789-1794), dispuso que se saneara y
excavara la Plaza de Armas de Mxico, antes de empedrarla, apareciendo entonces

varias reliquias prehispnicas bien interesantes:

el 13 de agosto de 1790

se descubri la estatua en la que ya Antonio Len y Gama vio a la diosa Teoyaomiqui y


a su compaero Huitzilopochtli, y smbolos de Cohuatlycue, madre de Huitzilopochtli,
ante esta misma estatua se hacan los crueles sacrificios de cautivos que echaban al
fuego hoy es conocida como estatua de Coatlicue, que se coloc en el patio de la
Real y Pontificia Universidad (el peasco de la universidad); y el 17 de diciembre de
1790 (da memorable por haber sido el mismo en que se tom posesin de la ciudad
por el rey de Espaa el ao 1521, recuerda Len y Gama, pg. 10) se descubri el reloj
solar mexicano tambin Cuauhxicalli 'cuenco de guilas', Piedra del Sol y Calendario
Azteca, que serva para sealar los sacrificios humanos en el da Nahui Ollin (Len y
Gama entiende que las imgenes de la estatua de Coatlicue estn tambin representadas
en la piedra solar, por donde conocan diariamente los sacerdotes las horas en que
deban hacer sus ceremonias y sacrificios) y que por su morfologa no zoolgica,

reducida a reliquia cientfica,


prescindiendo de sus componentes
religiosos y sacrificiales (por lo cual se debe considerar esta piedra como un apreciable
monumento de la antigedad mexicana, para el uso de la astronoma, de la cronologa y
de la gnomnica, prescindiendo de los dems usos que de ella hacan los sacerdotes
gentiles para su astronologa judiciaria, pg. 92), creyeron polticamente prudente
asumir e incorporar al mismo pie de la nueva torre de la Catedral catlica, donde se
mantuvo hasta finales del siglo XIX (Borunda se mantiene firme en que la piedra de la
torre es el verdadero Teomaxtli, o libro de Dios). Se ha calculado que la primera pesa
doce toneladas y la segunda veinticinco... Borunda asienta que fueron, no conducidas,
sino impelidas al sitio en donde est hoy Mxico desde el Sur, ya por erupciones
volcnicas, ya en fuerza del gran terremoto de la muerte de Jesucristo..., se lee en el
Dictamen, &c. (Antonio de Len y Gama 1735-1802 public en 1792 su Descripcin
histrica y cronolgica de las dos piedras que con ocasin del nuevo empedrado que se
est formando en la plaza principal de Mxico se hallaron en ella el ao de 1790, que
reedit ampliada Carlos Mara de Bustamante en 1832.)
Naturaleza de los peascos esculpidos. 1. No son ya desanimadas memorias como las
escritas desde el Siglo dcimo sexto, faltas unas de sentido y alteradas otras, sino
dibujadas por idioma de la Nacin, tratada entonces de Mexicana, las que presentan tres
bien abultados volmenes figurados en roca opaca, que con su magnitud trina en ancho,
grueso y largo, y con la gravedad especfica o peso peculiar de su dureza, estn dictando
haberse elegido tales, tanto para recuerdo de los sucesos que mencionan, cuanto para
que su natural permanencia advirtiese a los venideros el lugar de donde fueron
impelidos. Ellos no producen con cido, hervor en sus recientes quebraduras, aunque
puedan haberlo apuntado en su tez o superficie, cubierta en ms de dos y medio Siglos,
por tierra de osamentas calizas en su naturaleza. La de los peascosos volmenes es
igual a la de la mayor prominencia de la serrana de nuestro Sur, donde su ncleo
desnudo, aparece ms opaco como expuesto al viento, sol y lluvia, y que por muchos
das conserva alguna irregular nevada. A tal roca se trata tambien de arenosa por su
principal basa o principio compositivo comun al de la amoladera, que es la arena, de
que [12] no slo se manifiestan bancos o capas horizontales en el corte vertical de la

misma serrana, sino que se anot tambien nacionalmente en una de sus colinas o alturas
de segundo rden, en lo interno, la amoladera, a la poblacin, distinguida entre quienes
no son naturales, por San Gernimo, de barranca abundante en ella, cuyo compuesto es
de arena en piedra.
Lugar de donde vinieron. De aquella altura expuesta y dominante a esta ciudad situada
como a cuatro leguas por su visual direccin, resultan venidos estos y otros muchos
peascos sobre que se estableci su centro, dictndolos impelidos, tanto la igualdad de
naturaleza con los permanentes en la elevacin de la Serrania y los monumentos
volcnicos que conserva, unos en sus haldas y basa y otros en sus cumbres, cuanto los
geroglificos de los mismos peascos; sin vestigio en costumbres nacionales, de mquina
con que pudiera haberlos dirigido la industria, y habiendo costado ms de un mil pesos a
esta Santa Iglesia Catedral, la conduccin del segundo hallado, desde el lugar de su
invencin, por espacio de... hasta el pi de una de sus torres, donde permanece, y
cuando el estado de las mquinas tiene el adelantamiento a que no llegaron ni en el
Siglo prximo anterior al nuestro. (Borunda, Clave..., pgs. 11-12 de la edicin de
1898)
Nuestro catlico monarca el seor don Carlos 3 que en paz descanse, muy poderoso
seor por su cdula de 22 de diciembre del ao de 90 orden a instancia de la Real
Academia de la Historia se solicitasen sujetos peritos que averiguasen la verdadera de
este reino (Fray Servando de Mier, en los primeros apuntes que entreg a su superior,
al da siguiente del sermn del 12 de diciembre de 1794.) Y el licenciado Jos Ignacio
Borunda, que era abogado de la Real Audiencia y de su ilustre Colegio, estimulado por
aquellos descubrimientos y por la cdula real, ya en 1791 se haba ofrecido a la
Academia de la Historia:
Que ni la que ha escrito es Clave historial sino para inteligencia de las figuras
nacionales americanas, solicitada por la Real Academia de Historia, en real cdula de
veintids de diciembre del ao de mil setecientos noventa, dirigida a esta Real
Audiencia y sobre la cual se present el que responde al mismo tribunal en el de
noventa y uno (Borunda respondiendo en la causa abierta a fray Servando)
Pero no debieron hacerle a Borunda mucho caso. Bajo el reinado de Carlos III se asiste
a un cierto enfrentamiento entre la Real Academia de la Historia (dirigida desde 1764
por Pedro Rodrguez de Campomanes, institucin que desde 1755 haba asumido
colegiadamente el cargo de Cronista mayor de Indias, sin que mostrara de hecho
mayor inters por las cosas de Amrica) y Juan Bautista Muoz (1745-1799), a quien
Carlos III haba nombrado en 1770 Cosmgrafo Mayor de Indias, que recibi en 1779 el
encargo, con auspicios y auxilios pblicos, de elaborar la Historia del Nuevo Mundo
(que sirviera para contrarrestar las leyendanegristas obras del clrigo francs Guillermo
Raynal, 1770, y del clrigo ingls Guillermo Robertson, 1772). Para este cometido Juan
Bautista Muoz se dedica a localizar por Espaa las fuentes documentales necesarias,
siempre de acuerdo con Jos de Glvez, ministro de Indias; y ambos dos son quienes
ejecutan el antiguo proyecto de reunir en una solo edificio toda la documentacin
relacionada con las Indias, decidindose en noviembre de 1781 que la inutilizada Casa
Lonja de Sevilla pasase a convertirse en Archivo General de Indias: en 1785 se traslad
de Simancas a Sevilla el Consejo de Indias, y en 1790 Juan Bautista Muoz poda ya
redactar las Ordenanzas de la nueva institucin.

Dos aos antes la Real Academia de la Historia haba nombrado a Juan Bautista Muoz
acadmico numerario (Doctor en teologa por la Universidad de Valencia, Cosmgrafo
Mayor de S. M. y Oficial de la Secretara de Estado y del Despacho Universal de Gracia
y Justicia de Indias; Acadmico de la Real Academia de Ciencias de Lisboa, de la Real
Sociedad Mdica de Sevilla, y socio Literato de la Bascongada. Admitido en 28 de
setiembre de 1788, Memorias de la Real Academia de la Historia, tomo 1, Madrid
1796, pg. CXXXV) y en agosto de 1791 entregaba el historiador oficial de Indias un
primer texto a la Academia, para su examen y censura: cuatro censores dedicaron diez
sesiones extraordinarias semanales a revisar algunos escrpulos que se haban suscitado,
hasta que el Consejo, el 8 de enero de 1792, por Va Reservada de Indias, les orden
que cesasen la revisin, pues ya estaba la obra suficientemente vista, examinada y
aprobada, hiriendo no poco el amor propio de ms de un acadmico (Memorias, tomo
1, Madrid 1796, pgs. LXVIII-LXX).
Por cierto, este primer tomo de Memorias de la Real Academia de la Historia (1796),
tras un recorrido por la vida de la institucin desde su fundacin en 1735, se abre con un
ensayo de Francisco Manuel de la Huerta titulado: Disertacin sobre si la mitologa es
parte de la historia, y cmo debe entrar en ella (pgs. 1-34). Y en su pg. XXXIV, se
resea que, el 30 de enero de 1794, el ilustrado historiador del Nuevo Mundo, Juan
Bautista Muoz, haba presentado y ledo ante la institucin su Discurso histricocrtico sobre las apariciones y el culto de nuestra Seora de Guadalupe de Mxico. A
pesar de la delicadeza con la que Muoz transita por este ejemplo de si la mitologa es
parte de la historia, entre el clero comenz pronto a preocupar que un historiador
oficial del Estado comenzase a remover tales asuntos (todava en 1820 el Cura del
Sagrario de la Catedral de Mjico, Jos Miguel Gudiri Alcocer, publico una Apologa de
la aparicin de Nuestra Seora de Guadalupe de Mjico, en respuesta a la disertacin
que la impugna).
Advirtase cmo un bigrafo de Juan Bautista Muoz comete un anacronismo que le
impide entender la sucesin de los hechos como realmente se produjeron:
En fecha tan temprana como 1783, Larraaga, archivero amigo de Muoz, que estaba
por entonces en Simancas, escriba al cosmgrafo para anunciarle el envo de unos
Informes relativos a Nuestra Seora de Guadalupe de Mxico. Un ao ms tarde, el 18
de abril de 1794, Muoz lea ante la Real Academia, que por entonces juzgaba su
Historia, su Memoria sobre las apariciones y el culto de Nuestra Seora de Guadalupe
de Mxico. Esta Memoria haba sido llamada originalmente por su autor Discurso
histrico-crtico sobre las apariciones y el culto de Nuestra Seora de Guadalupe de
Mxico. Muoz estaba pasando por entonces una delicada situacin de salud pero ello
no le imposibilit el entrar de lleno en un tema que por aquellos momentos generaba
bastante polmica, a raz del discurso del mejicano fray Servando Teresa de Mier sobre
la Virgen de Guadalupe, que si bien no nos ha llegado el original, se ha reconstruido en
sus ideas centrales (Nicols Bas, El cosmgrafo e historiador Juan Bautista Muoz
(1745-1799), Universidad de Valencia 2002, pg. 177.)
Al margen de que en abril de 1794 la Academia ya no juzgaba la Historia del Nuevo
Mundo de Muoz (como reconoce la Memoria publicada en 1796 antes citada), el
sermn del dominico Mier tuvo lugar el 12 de diciembre de 1794! No fue Juan Bautista
Muoz quien entr en un tema polmico a raz del discurso del mejicano fray
Servando, sino que fue el clrigo dominico, iluminado por el frustrado y extravagante

licenciado Jos Ignacio Borunda, quien a partir del 12 de diciembre de 1794 removi el
frgil equilibrio que la historia y la mitologa podan mantener respecto de la Virgen de
Guadalupe en momentos cruciales para la alianza entre en Trono y el Altar, reciente
adems la quiebra del Antiguo Rgimen por la Gran Revolucin (al ciudadano Luis
Capeto, ex-Luis XVI, se le haba aplicado la guillotina el 21 de enero de 1793, noticia
que caus gran conmocin cuando lleg a Mxico).
Al amanecer del 24 de agosto de 1794 un clrigo encontr fijado en la esquina que
llaman de Provincia, que lo es de este Palacio, y por consecuencia de los parajes ms
pblicos de esta Capital, el papel sedicioso o seductor que arranc e hizo llegar
inmediatamente al Virrey (el 12 de julio acababa de tomar posesin del cargo Miguel de
la Gra Talamanca, Marqus de Branciforte, casado con Mara Antonia Godoy, hermana
del Prncipe de la Paz) en el que se deca: Los ms sabios son los franceses. El
seguirlos en sus dictmenes, no es absurdo. Por mucho que hagan las Leyes nunca
podrn sofocar los gritos que inspira Naturaleza. Inmediatamente comenz la
localizacin y detencin de revolucionarios franceses o afrancesados, de manera que en
septiembre y octubre de 1794 se abrieron procesos contra diez y siete sospechosos.
La bsqueda de conspiradores se realizaba desde diferentes instancias: la Inquisicin en
su terreno, el alcalde del Crimen por un lado, y por otro el alguacil mayor de la ciudad
de Mxico, Joaqun Romero de Caamao, quien cont con la extraordinaria
colaboracin del licenciado Borunda, inicialmente como intrprete de la lengua
francesa, pues algunos de los extranjeros detenidos no hablaban bien espaol, y despus
como verdadero detective imaginativo. El investigador mexicano Gabriel Torres acaba
de publicar en 2005 sus divertidas indagaciones sobre la causa judicial contra el
peinador de damas francs Vicente Luli (Vincent L'huillier, conservada en el AHN,
Madrid, Estado, legajo 4178, 2), que desde 1789 serva como 'ayuda de cmara' de
Rafael Bachiller, asesor del anterior Virrey, Revillagigedo, de quien Branciforte (en
carta a su cuado Godoy de 4 de octubre de 1794) dice que no slo ha consentido mas
tambin amparado a los autores del actual sacrlego fanatismo revolucionario
filofrancs.
Al peluquero francs se le incautaron hasta 35 documentos, papeles y cartas, en su
mayor parte intrascendentes, al parecer, pero que sometidos a la lupa de Borunda
resultaron probar toda una conspiracin, que denunci en unas Reflexiones que del
extracto precedente resultan contra la persona a quien se encontraron los documentos de
que proceden, y las hace el mismo licenciado Borunda, para que pueda servir de
gobierno a su tiempo. As, asociando Borunda la marca de un aspa advertida en uno de
los pasaportes de Luli con las indicaciones que el franciscano Jos Torrubia haba ya
publicado en 1752 en su Centinela contra francmasones, dedujo que:
todo ello hace resultar sospechosa la certificacin y aspa de franquicia, y que el
individuo asentado en el pasaporte del ao de setenta y nueve por Vicente L'huillier, o
era el Moru advertido a su reverso, por correo de Burdeos a Pars, apropiado de la
certificacin de bautismo [...] sacada en el ao de 68, o si es el contenido en ella, se hizo
faccionario de la contrasea de la Aspa. (apud Gabriel Torres, pg. 73)
Gracias a la dedicacin analtica de Borunda (slo en el caso Luli ocup en este
extracto y reflexiones, coordinacin de documentos de letra extranjera, sin entender en
otra cosa, trece das. Lic. Borunda) el alcalde Caamao, tras interrogar al peluquero,

pudo concluir que se trataba de un individuo muy sospechoso, a ms de otras


advertencias que se han hecho en sus cartas, que corroboran la sospecha de haber sido
un hombre muy nocivo al Estado y tal vez a nuestra santa religin. De resultas de estas
causas, el 10 de diciembre de 1794 (dos das antes del sermn guadalupano de fray
Servando) el Virrey Branciforte orden a los intendentes de las provincias de la Nueva
Espaa que arrestasen a los franceses, con embargo de bienes, y los enviasen a la crcel
de corte de Mxico.
De manera que a finales de 1794 no slo tena ya dispuesto para su publicacin Jos
Ignacio Borunda un libro manuscrito titulado Clave historial, que haba presentado a
unos religiosos agustinos para su consulta, religiosos que al parecer le daban largas...,
sino que se encontraba asolutamente entregado a la localizacin de peligrosos
revolucionarios francmasones, que queran cortar la cabeza a los reyes y acabar con la
religin... [Diez y seis aos despus el cura Hidalgo gritara en Dolores: No hay
remedio: est visto que los Europeos nos entregan a los Franceses: veis premiados a los
que prendieron al Virrey y relevaron al Arzobispo porque nos defendan, el Corregidor
porque es criollo est preso; adios religin! sereis Jacobinos, sereis impos: adios
Fernando 7! sereis de Napolen. No padre, gritaron los Indios, defendmonos: viva la
Virgen de Guadalupe! viva Fernando 7! Vivan pues, y seguid a vuestro cura, que
siempre se ha desvelado por vuestra felicidad, en versin del propio Servando Teresa
de Mier, publicada en 1813.]
Y a principios de diciembre de 1794 tuvo la suerte de que el padre dominico Servando
de Mier (1765-1827), que andaba apurado preparando el importante sermn que deba
pronunciar el da de la Virgen de Guadalupe, delante del Virrey y del Arzobispo, es
decir, de las mximas autoridades del Trono y del Altar de la Nueva Espaa, pues haba
recibido el encargo con poco ms de dos semanas de antelacin, sabedor de Borunda
como gran innovador en el asunto, al haber incorporado a su relato los elementos que su
imaginacin haba visto en las reliquias prehispanas encontradas bajo la Plaza de Armas
en 1790, solicitase su ayuda.
Borunda encontr en fray Servando su mejor propagandista, y gracias a la causa que se
form tras el famoso sermn, pudo lograr Borunda que clrigos crticos (en la lnea del
Teatro crtico universal que Feijoo haba dejado terminado medio siglo antes) pudiesen
analizar, y hasta pitorrearse, de sus impresentables especulaciones de espontneo y loco.
Anlisis y pitorreos que hubiesen quedado sepultados entre los documentos de los autos
as formados si Juan Evaristo Hernndez y Dvalos (1827-1893) no los hubiese
exhumado en su Coleccin de documentos para la historia de la guerra de
independencia de Mxico de 1808 a 1821 (6 vols., Mxico 1877-1882 disponible en
versin digital por el Instituto de Investigaciones Histricas de la UNAM, tomo III,
1880, n 1, Causa formada al doctor Fray Servando Teresa de Mier, por el sermn que
predic en la Colegiata de Guadalupe el 12 de diciembre de 1794), de donde a
continuacin reproducimos aquellos que se refieren ms directamente a Borunda.
Al da siguiente del sermn en el que las ideas de Borunda fueron propagadas, disueltas
entre otras, por la potente voz del predicador dominico, el arzobispo Alonso Nuez de
Haro y Peralta decret lo siguiente pidiendo explicaciones a fray Domingo Gandarias,
provincial de la Orden de Predicadores:

Mxico 13 de diciembre de 1794. Por cuanto en la festividad de la milagrosa


aparicin de Nuestra Seora de Guadalupe, que se celebr el da de ayer 12 del corriente
diciembre en su Insigne y Real Colegiata; a presencia nuestra, y asistiendo tambin el
excelentsimo seor virrey de este reino marqus de Branciforte, la Real Audiencia, y
dems tribunales, predic un sermn el padre doctor fray Servando Mier, de esta
provincia de Santiago de Predicadores en que propuso por asunto: Que esta portentosa
imagen no fue pintada en la capa o tilma del indio Juan Diego, como sostiene la
constante y recibida tradicin que de ella tenemos, sino que fue estampada en la capa de
Santo Toms apstol desde los principios del primer siglo de la Iglesia viviendo aun en
carne mortal la Santsima Virgen, sobre lo que verti en el mismo sermn otras muchas
proposiciones escandalosas, milagros supuestos, y especies ridculas y vanas; desde
luego le suspendemos por ahora el uso y ejercicio de las licencias que tiene de predicar,
y mandamos exhiba y presente ante nos el indicado sermn para examinarlo con la
atencin y cuidado que demanda la gravedad de la materia, y tomar las providencias que
convengan, a cuyo efecto, y que as se le haga saber, se pondr el correspondiente oficio
al reverendsimo padre provincial de la expresada provincia. As lo decret y firm su
excelencia el arzobispo mi seor. Alonso, arzobispo de Mxico. Una rbrica. Ante
m, doctor don Manuel de Flores. Secretario. Una rbrica.
Inmediatamente, el 14 de diciembre de 1794, entre diez y once de la maana
compareci ante el Arzobispo su excelencia el reverendo padre maestro fray Domingo
Gandarias provincial de sta de Santiago de Predicadores, para entregar las licencias
de predicar del padre doctor fray Servando Mier, y nueve hojas manuscritas por el padre
Mier con los apuntes de su sermn.
Pero el da 23 de diciembre el Cabildo reunido en la Sala capitular de Santa Mara de
Guadalupe, aunque juzga remediado el dao que pudo causar el sermn del da 12, con
todo el escndalo causado en el pblico, y continuos clamores de los habitantes de
Mxico por una satisfaccin pblica, nos estrechan a suplicar a vuestra excelencia se
sirva condenar por falsas, impas y temerarias las proposiciones del expresado sermn
por separarse de la tradicin comnmente recibida no solamente en la Amrica sino
tambin en una gran parte de la Europa.
El Arzobispo decreta al da siguiente encargar un informe a los seores doctores y
maestros don Jos Patricio Uribe, y don Manuel de Omaa y Sotomayor cannigos
penitenciario y magistral de Nuestra Santa Iglesia Metropolitana, a fin de que
reconozcan y censuren dicho sermn, y nos expongan su dictamen. El 29 de diciembre
de 1794 los censores Uribe y Omaa no se conforman con los apuntes entregados por
Mier:
Se hace increble que el padre Mier habiendo de predicar en un da tan solemne, a
presencia del auditorio ms respetable, tomando por materia una cosa nueva e inaudita,
tejida de trminos del idioma mexicano que el padre ni entiende, ni sabe hablar, ni
escribir, no hubiese extendido el sermn a la letra, ni hubiese formado otros muchos
apuntamientos de las noticias e ideas que le ministraron los autores de esta nueva
historia. Y aunque l dijo a su reverendsimo padre provincial que no se quedaba con
cosa alguna, no es temeridad sospechar que el padre doctor hubiese puesto en poder de
otros ya el sermn y ya otros papeles para decir que l no se quedaba con cosa alguna.
ste parece un efugio inventado para eludir las justas providencias de vuestra excelencia
ilustrsima y para poder negar que l dijo muchas de las cosas que efectivamente

expres y que no constan de los apuntes. () Y siendo uno de ellos la averiguacin de


este punto, vuestra excelencia si lo estimare por conveniente, se servir mandar que el
padre doctor Mier declare bajo la sagrada religin del juramento si escribi, dict otro
sermn, apuntes, o papeles acerca de esta materia; si aunque no los tenga en su poder
los ha roto, o destruido de algn otro modo, prestado, donado, o depositado en otro
poder, expresando la persona. Importa mucho ms y an es de todo necesario para la
censura de este sermn averiguar el origen y fuentes donde ha bebido el padre Mier la
que llama Historia genuina, clara y manifiesta. No intentamos que el padre Mier se
extienda en pruebas, discursos, o conjeturas de su asunto. Los hechos histricos (y
mucho ms los muy remotos de nuestra edad y prodigiosos) no constan, ni se asientan
sino por monumentos, Escrituras o tradicin. Deber pues tambin el padre doctor Mier
declarar sencilla y concisamente si la historia que ha producido la ha ledo en algn
autor impreso, o manuscrito; si por monumentos, deber declarar quin le ha
interpretado los monumentos y la etimologa de las voces mexicanas, puesto que l
ignora este idioma; y ltimamente si por tradicin, que diga cul es sta, si tiene las
notas de universal, invariable, y constante; que diga por qu conducto ha llegado a su
noticia; expresando ltimamente si l es el autor original de estos pensamientos, o si los
ha recibido de otros declarando qu personas sean.
No dej pasar el tiempo el Arzobispo, que decret que se hiciera todo tal como lo
pedan Uribe y Omaa, y ese mismo 30 de diciembre de 1794, don Juan Mariano Daz,
notario mayor de nuestro provisorato de indios, a quien cometemos la prctica de esta
diligencia y ms que sean necesarias para este asunto pas al convento de Nuestro
Padre Santo Domingo para hacerle una serie de preguntas, entre ellas las siguientes que,
con sus respuestas, figuran en el acta correspondiente incorporada a la causa,
apareciendo por primera vez el nombre de Jos Ignacio Borunda:
Preguntado: si la historia que produjo en el citado sermn la ha ledo en algn autor
impreso, o manuscrito; dijo:
Que en cuanto a muchos fundamentos de que resultan las pruebas, e historia, los ha
ledo en autores impresos; pero que en cuanto al cuerpo de la misma historia se le ha
instruido y a viva voz, y la ha ledo en autor manuscrito, que se intenta dar a luz,
dedicada a nuestro augusto soberano (que Dios guarde.)
Preguntado: cmo se titula el libro manuscrito que cita en su anterior respuesta, de qu
trata, y quin es su autor; dijo:
Que no se acuerda bien del ttulo, por haber atendido ms a las notas que contienen la
historia de su sermn; pero que le parece titularse: Clave Historial, y en la cual, con un
aparato grande de erudicin, con un profundo conocimiento de la lengua mexicana, y
an otom, con concordancia de historias, alegoras, y tradiciones, explica, y descifra el
peasco que est en los patios de la universidad, y el que est al pie de la nueva torre de
catedral, ambos excavados en el anterior virreinato; que con esta ocasin se deducen
notas en que se trata de la venida del apstol Santo Toms a este reino, de la historia de
Nuestra Seora de Guadalupe, de la de los Remedios, y se insina algo de otras
imgenes de origen incgnito. Que esta obra se halla todava en borradores, y que su
autor es el licenciado don Jos Ignacio Borunda.
Preguntado: quin le interpret el contenido de los dos monumentos que cita en su
anterior respuesta; si sabe el idioma mexicano, o quin igualmente le interpret la
etimologa de las voces mexicanas, que pronunci el citado da doce de diciembre; dijo:
Que se remita a la respuesta antecedente; que apenas percibe el idioma mexicano, y las
voces mexicanas que pronunci en el citado da se las interpret el mismo autor

Borunda, en cuya obra se hallan explicadas.


Preguntado: si el libro manuscrito de que ha hecho mencin, tiene las notas, de
universal, invariable, y constante; por qu conducto tuvo noticia de l, y si los
particulares de los pensamientos que produjo y predic fueron parto de su ente, o los
recibi de otras personas, exprese quines sean estas; dijo:
Que no entenda la primera parte de la pregunta, que con tales notas como suenan no
conoca sino la Sagrada Biblia; que en cuanto a la segunda parte de la pregunta, el libro
es bien conocido en Mxico; que sobre la tercera parte de la pregunta, ha satisfecho ya
en la tercera respuesta. Y que todo lo declarado es verdad, so cargo del juramento que
lleva fecho en que se afirma, y ratifica, habiendo ledo sus respuestas, a las que agreg
los borradores que menciona el reverendo padre declarante en su primera respuesta, que
comprenden treinta y dos fojas, que igualmente rubric conmigo, y entre ellos se
comprende lo que tena escrito para el sermn que de la misma Santsima Seora iba a
predicar a la iglesia de Religiosas Capuchinas de esta capital, y lo firm de que doy fe.
Jos Ignacio Borunda, explcitamente implicado en la causa por fray Servando, quedaba
empapelado al da siguiente:
Mxico 31 de diciembre de 1794. Vista la anterior declaracin; mandamos que se pase
oficio al excelentsimo seor virrey pidindole se sirva mandar al licenciado Borunda
que entregue todos los papeles y documentos que tuviere pertenecientes a la historia,
que se enuncia, para instruir ms este expediente; y que lo exhibido por el padre Mier y
lo que exhibiere dicho licenciado pase a los seores censores. As lo decret y rubric su
excelencia el arzobispo mi seor. Una rbrica. Ante m doctor don Manuel de
Flores. Secretario. Una rbrica.
Y ese mismo da el representante de la Iglesia se diriga al representante del Estado:
Excelentsimo seor. El sermn que el padre doctor fray Servando Mier dominico
predic en nuestra presencia el da 12 de ste en la Insigne y Real Colegiata de Nuestra
Seora de Guadalupe pas a la censura de los seores doctores y maestros don Jos
Uribe y Don Manuel de Omaa cannigos penitenciario y magistral de esta mi santa
Iglesia. stos echando menos varias cosas de las que predic aqul, me pidieron
mandase que dicho padre declarase bajo de juramento, si tena o no otros papeles, que
dijese el origen y fuentes de la que llama historia genuina clara y manifiesta, y que
entregase todo lo que tuviese perteneciente al indicado sermn.
En efecto ha entregado otros papeles, y ha declarado, que el cuerpo de la historia
indicada lo ha tomado de un manuscrito que se intenta dar a luz por el abogado
licenciado don Jos Ignacio Borunda vecino de esta ciudad, en que explica, y descifra,
los peascos que estn uno en los patios de esta Real Universidad, y otro al pie de una
de las torres de esta catedral, de que se deducen notas, en que se trata de la venida del
apstol Santo Toms a este reino, de la Historia de Nuestra Seora de Guadalupe, de la
de los Remedios, y de otras imgenes de origen incgnito.
Y conviniendo mucho para la instruccin de este expediente la vista de la insinuada
obra del licenciado Borunda y ms papeles y documentos que tenga relativos a ella;
suplico a vuestra excelencia se sirva mandar que los entregue todos por inventario, y
que declare bajo de juramento que no le quedan otros pertenecientes a este asunto ni los
tiene prestados ni en poder de otra persona.
Nuestro Seor guarde a vuestra excelencia muchos aos. Mxico 31 de diciembre de

1794. Excelentsimo seor. Alonso arzobispo de Mxico. Excelentsimo seor


marqus de Branciforte.
El 6 de enero de 1795 el representante del Trono le responde al representante del Altar:
Excelentsimo e ilustrsimo seor. Luego que recib el oficio de vuestra excelencia
ilustrsima de 31 de diciembre ltimo mand que el licenciado don Jos Ignacio
Borunda, exhibiese la obra de que trata; y con efecto ha entregado el manuscrito adjunto
en treinta y cinco fojas, titulado Clave general de jeroglficos americanos, habiendo
declarado bajo la religin del juramento que no tiene en su poder otros papeles relativos
al asunto, y que los de las citas de su obra los prest al religioso dominico fray
Servando Mier, que predic en nuestra presencia el da 12 del mismo diciembre en la
Insigne y Real Colegiata de Nuestra Seora de Guadalupe.
Paso dicho manuscrito a vuestra excelencia ilustrsima para los fines que lo ha
solicitado en su referido oficio, y espero me lo devuelva vuestra excelencia ilustrsima
cuando haya servido a la censura que se hace del sermn del padre Mier.
Dios guarde a vuestra excelencia ilustrsima muchos aos. Mxico 6 de enero de 1795.
Excelentsimo e ilustrsimo seor. El marqus de Branciforte. Una rbrica.
Excelentsimo e ilustrsimo seor arzobispo.
El proceso continua, el 20 de enero fray Servando se retracta de la falsa doctrina que
public en su sermn guadalupano confesando haber errado, pero los censores no se
olvidan de Borunda:
Excelentsimo seor. Para que se instruya con la posible claridad y brevedad el
expediente que se sigue sobre el sermn guadalupano que predic el padre doctor Mier
publicando en l el sistema que le ense el licenciado Borunda, juzgamos muy
conveniente que vuestra excelencia ilustrsima mande que dicho licenciado declare bajo
la sagrada religin del juramento si todo lo que ha escrito en su Clave historial relativo
a la aparicin de Mara Santsima de Guadalupe y a otras imgenes sagradas lo ha
comunicado a otros de palabra o por escrito; si ha dado a otros copia de su clave,
expresando quines sean; e igualmente si sabe que estos le hayan entregado o dado
traslados a otros de dicha clave; y que se nos pase la declaracin que hiciere sobre estos
particulares.
La jurisdiccin de vuestra excelencia ilustrsima en esta parte est expedita, porque se
trata de averiguar si se ha difundido y en qu modo, un sistema escandaloso y
perturbador de la piedad cristiana, que promueve nuevos milagros, no reconocidos ni
aprobados por la silla apostlica, ni por la autoridad episcopal.
Dios guarde a vuestra excelencia muchos aos. Mxico 20 de enero de 1795.
Excelentsimo seor. Jos Uribe. Una rbrica. Manuel de Omaa. Una rbrica.
Excelentsimo e ilustrsimo seor doctor don Alonso Nez de Haro.
Y el da 22 de enero de 1795 el interrogado es Jos Ignacio Borunda, en su propia casa:
En la ciudad de Mxico a veintids de enero de mil setecientos noventa y cinco aos.
Para cumplir con lo mandado en el superior decreto anterior, siendo presente en la casa
de su morada el licenciado don Ignacio Borunda abogado de esta Real Audiencia y de
su ilustre colegio, para que haga la declaracin que piden los seores censores en su
representacin inmediata le recib juramento que hizo por Dios Nuestro Seor y la seal
de la Santa Cruz bajo el cual prometi decir verdad en lo que fuere preguntado. Y

sindolo con arreglo a los particulares de la citada representacin dijo: Que ni la que ha
escrito es Clave historial sino para inteligencia de las figuras nacionales americanas,
solicitada por la Real Academia de Historia, en real cdula de veintids de diciembre
del ao de mil setecientos noventa, dirigida a esta Real Audiencia y sobre la cual se
present el que responde al mismo tribunal en el de noventa y uno; ni lo escrito han sido
ms que en borradores, sin que se haya sacado copia alguna, y los cuales ha manifestado
no para enseanza como se asienta, sino para que telogos doctos e instruidos, le dijesen
lo que les pareciere sobre los mismos apuntes, en los cuales no hay milagro alguno
nuevo; y que a quienes manifest dichos apuntes fue a los reverendos padres maestros
fray Juan Antonio Chvez, y fray Fulano Lecuna religiosos de San Agustn e inteligente
este ltimo en el idioma de los mexicanos, quien aunque falleci el da primero del
corriente, puede el otro reverendo padre maestro decir el juicio que ste formaba de los
apuntes; que despus que a dichos reverendos padres, los llev, y entreg a uno de los
dos seores censores doctor y maestro don Jos Uribe para que los viese, y quien
despus como de un mes que los tuvo en su poder, dijo al que declara no haber tenido
tiempo para leerlos, y que no los publicase hasta que no los leyese dicho seor. Que
como quince das antes del sermn de que se trata, ocurri el padre doctor Mier al que
declara, para que le dijese lo que supiera tocante a la misteriosa imagen de Nuestra
Seora de Guadalupe, y que habindole manifestado dichos apuntes, como a doctor
telogo y predicador notorio para que si calificase en calidad de tal alguna, o algunas de
sus especies como adecuadas para panegrico lo formase segn le pareciese, pero
habindole advertido el que declara, que ellas requieren el tratado difuso que se
manifiesta en los mismos borradores, los cuales envi a dicho padre doctor despus del
sermn para que manifestase los fundamentos, y por habrselos pedido al que declara,
pues ni jams ha visitado a dicho padre ni le conoca hasta que segn tiene asentado
paso a verle para lo referido; que no ha dado copia de los borradores, ni menos se han
quedado con traslado de ellos los dos religiosos que antes cito ni otra alguna persona. Y
que lo declarado es la verdad so cargo del juramento que tiene fecho en que se afirm y
ratific haciendo presente a su excelencia ilustrsima y que quien aun en apuntes y
borradores los ha manifestado a personas timoratas, y de literatura para que le digan el
juicio, que formasen sobre ellos, se halla tan distante de fines siniestros, que antes por el
contrario lo ha hecho con el de servir a nuestra santa madre Iglesia catlica, a la
monarqua, y al Estado y como que se solicita la averiguacin de la verdad en la
mencionada real cdula. Y finalmente, que tambin hace presente que a dichos seores
calificadores, no asiste inteligencia en el idioma mexicano especialmente en los sentidos
compuesto, y alegrico que contiene a ms del vulgar, y los cuales son notorios, a las
personas juiciosas que por muchos aos, los han observado, y lo comprueban las citas
de impresos que se apuntan, en los mencionados borradores.
Y lo firm de que doy fe. Licenciado Jos Ignacio Borunda. Una rbrica. Juan
Mariano Daz, notario. Una rbrica.
Mxico 22 de enero de 1795. Vistas las anteriores respuestas del padre doctor Mier, y
del licenciado Borunda, mandamos que pasen a los seores censores del sermn de
aqul. As lo decret y rubric su excelencia el arzobispo mi seor. R. Una rbrica.
Ante m doctor don Manuel de Flores, secretario, Una rbrica.
Tardaron un mes don Jos de Uribe, cannigo penitenciario, y don Manuel de Omaa,
cannigo magistral de la Iglesia metropolotinana de Mxico, en entregar el Dictamen
sobre el sermn que predic el padre doctor fray Servando Mier el da 12 de diciembre
de 1794, que les haba encargado el Arzobispo, y que rubricaron en Mxico el 21 de
febrero de 1795.

Supone este informe el mximo reconocimiento que pudieron recibir las extravagantes
teoras de Jos Ignacio Borunda, el sistema de Borunda, pues aunque las doctrinas del
autor resultasen trituradas por la contundente crtica filosfica de los dos cannigos,
bien sazonada de irona, ha logrado que podamos recordar al menos a Borunda como
causa de dictamen tan ejemplar, sin duda una de las producciones filosfico prcticas
ms acabadas de la Nueva Espaa en el siglo diez y ocho. Basten aqu unos prrafos
iniciales y finales que inviten al lector a la ntegra lectura de tal Dictamen:
Por la declaracin que ha dado el padre doctor fray Servando Mier, de orden de vuestra
excelencia ilustrsima consta ya en forma lo que saban muchos y presuman los ms;
esto es, que el padre Mier no ha hecho, sino publicar en el plpito los pensamientos
originales del licenciado don Ignacio Borunda, sobre la aparicin de Nuestra Madre
Santsima de Guadalupe. (...)
El predicador manifiesta claramente la persuasin en que se mantiene de ser verdaderas
las ideas del licenciado Borunda en su libro manuscrito intitulado Clave historial, que
intenta darlo a luz y dedicarlo a nuestro augusto soberano.
Pero en obsequio de la verdad y para que no se impute al licenciado Borunda la falta de
que es culpable el padre Mier, debemos hacer presente: que dicho licenciado aunque le
comunic al predicador a repetidas instancias sus pensamientos, no tuvo parte en que
los publicara en el plpito; pues antes bien procur en algn modo retraerlo de esto. (...)
Por lo que no es nuestro nimo culpar al licenciado Borunda, y protestamos
sinceramente; que cuanto dijremos sobre su sistema debe referirse a la obra y no al
autor, a quien no pretendemos injuriar ni zaherir. (...)
Para calificar nosotros el sermn del padre Mier no necesitbamos hacernos cargo del
sistema de Borunda, ni exponer el juicio que formamos de l. (...).
Trataremos, pues, antes de calificar el sermn, del ridculo y delirante sistema
borundiano, indicando algunas reflexiones que demuestran: que los delirios de Don
Quijote de la Mancha, variada la materia, no se concibieron slo en el festivo celebro de
Cervantes.
En efecto el licenciado don Ignacio Borunda nos parece un Don Quijote histrico
mexicano, que imaginndose, como el manchego que se dola tanto de ver enteramente
perdida la caballera, no haber historia alguna fiel mexicana, haber sido todos sus
historiadores unos ignorantes del idioma, tradiciones, religin y costumbres de las
naciones del Nuevo Mundo, quiso l resucitar esta muerta y perdida historia. No extrae
vuestra excelencia esta alegora, que por ridcula podra parecer menos propia del serio
y grave asunto que tratamos; porque cuando hablamos de delirios y de hombres
delirantes es necesario explicarnos de esta manera y usar tal vez de una clase de estilo,
que segn la mxima de Horacio suele ser muy eficaz y propio para el convencimiento.
Ridiculum acri
Fortius et melius magnas pleruntque secat res.
El licenciado Borunda hombre de muy buenas costumbres, aplicado y que no carece de
talento, es por otra parte de un genio oscuro, ttrico y recndito, que desde su juventud
en el Real Colegio de San Ildefonso daba no pocos anuncios de una fantasa expuesta a
perturbarse. Dedicado en estos ltimos aos al idioma mexicano, y proporcionndole
algunas comisiones relativas a indios por su profesin de abogado, el trato con stos, y
los viajes a varios de sus pueblos, se crey y a en disposicin de hacer su primera salida
y desagraviar al orbe literario de los entuertos histricos que ha recibido de cuantos
historiadores de Indias han escrito hasta el da....

Si los resultados (para hablar con los propios trminos del autor) de las
interpretaciones borundianas son contrarios a lo que ensean comnmente los
historiadores eclesisticos y profanos, a las tradiciones eclesisticas, y a una sana razn,
no es necesaria la inteligencia de los sentidos compuesto y alegrico de la Clave de
Borunda, que en su ltima declaracin rehsa que se llame Clave historial, y hubiera
acertado si dijera que ni es historial, ni es clave. Ella no es otra cosa como hemos
demostrado, que una confusa coleccin de ficciones, de absurdos, y de delirios, que
contra la fe que se debe al comn consentimiento de los historiadores de la Amrica,
inventando pocas, y sucesos desconocidos de todos los historiadores eclesisticos,
fingiendo monumentos profticos, soando milagros aunque viejos por la era que de
ellos se supone, enteramente nuevos por inauditos, que carecen de toda calificacin y
aprobacin superior, mezcla y confunde entre ridculas y vansimas fbulas una
respetabilsima tradicin impugnndola y combatindola en puntos muy sustanciales.
Por todo esto, y sin perjuicio ni ofensa de la jurisdiccin y derechos del Santo Tribunal
de la Inquisicin, que debe tambin en nuestro juicio tomar conocimiento sobre la clave
y el sermn, a vuestra excelencia ilustrsima pertenece no menos conocer, como ya
fundamos, del segundo y de la clave, as por la incidencia del sermn, como por los
milagros que en ella se asientan. Nulla etiam admit tendal, son las palabras del Santo
Concilio de Trento, esse nova miracula nisi eodem recognoscente et approbante
Episcopo, qui simul ataque de iis aliquid compertum habuerit adhibitis in concilium
Theologis et aliis piis viris, ea faciat quoe veritati, et pietati consentanea judica verit. Y
para precaver toda alucinacin o siniestra interpretacin sobre la inteligencia de
milagros nuevos, los que Borunda establece son tales, no slo por inauditos hasta ahora
y nuevamente publicados, sino tambin en todo el rigor material; porque si acaso lo
fuesen eran milagros actualmente y del tiempo presente. Dice Borunda que la imagen
Guadalupana, el Santo Cristo de Chalma y las otras de Mara Santsima que fueron del
tiempo de Santo Toms se conservan guardadas en cuevas y lugares subterrneos. Y
bien, no es milagro que actualmente se obra y se verifica, la actual conservacin de
imgenes en materias frgiles y deleznables, que cuentan ms de mil y setecientos aos
habiendo estado guardadas cerca de mil y quinientos entre el polvo y la humedad que
habran destruido aun bronces y mrmoles? Es pues incontestable, que toca
privativamente a vuestra excelencia el reconocimiento de estos nuevos soados
milagros, y que calificndolos, como sin duda los calificar por falsos, es propio de su
autoridad determinar lo que juzgue unas conforme a la piedad y a la verdad. A ambas
juzgamos que en la presente materia es lo ms conforme que vuestra excelencia
ilustrsima mande que se retengan los papeles del licenciado don Ignacio Borunda, y
que si no hubiesen de pasar a otro tribunal se guarden en el archivo secreto con la nota
correspondiente de esta censura; convendr no menos que vuestra excelencia haga
saber y entender a dicho licenciado que por su superior autoridad se ha calificado por
ridculo y vano en la mayor parte cuanto asienta tocante a los prodigios y milagros de
la nueva Iglesia americana en tiempo de Santo Toms, y especialmente lo que respecta
a las novedades que establece sobre la imagen santsima de Guadalupe; que a
consecuencia de esta superior calificacin se le amonesta serene su fantasa y deponga
las falsas ridculas ideas de su nueva clave, mandndosele con los apercibimientos que
hayan lugar, que en lo de adelante ni escriba ni hable como ha escrito y hablado hasta
aqu en orden a la imagen de Guadalupe, sino que sujete su dictamen y uniforme su
creencia al dictamen y creencia comn de los fieles acerca de lo que ensea la piadosa
tradicin.

El dictamen califica los delirios de Borunda de manera terminante, y propone que no se


le aplique ms pena que archivar en el ms profundo secreto los manuscritos en que se
ha sostenido la imaginaria identidad de Santo Toms con Quetzalcohuatl, que as han
trastornado la cabeza de Borunda, que por medio de ste han precipitado al padre doctor
Mier en un profundo abismo, y que en lo sucesivo son capaces de formar mil
caballerescos y novelistas historiadores.
Jos Ignacio Borunda falleci en la ciudad de Mxico en 1800.
El cubano Reinaldo Arenas (1943) titul 'Del conocimiento de Borunda' un captulo de
su novela El mundo alucinante (1969), incorporando los nombres de Boruda y Servando
Mier al territorio de los profesores y consumidores de literatura.
Ex-Fray Servando Teresa de Mier sobre Borunda
El antiguo fraile Jos Servando de Mier Noriega y Guerra aprovech su estancia en los
calabozos de la Inquisicin de Mxico, entre 1817 y 1820, para escribir su propia
Apologa del Dr. Mier (incorporada dcadas despus a las ediciones de sus llamadas
Memorias). Fallecidos haca ya ms de veinte aos Uribe, Omaa y el propio Borunda,
tiene inters entresacar algunos de los juicios que sobre Borunda escribi entonces exFray Servando:
Unos diez y siete das antes del de Guadalupe, el regidor Rodrguez me encarg el
sermn para la fiesta del Santuario, y como orador ejercitado y que ya haba predicado
tres veces de la misma imagen con aplauso, presto invent mi asunto, y lo estaba
probando, cuando el padre Mateos, dominico, me dijo que un abogado le haba contado
cosas tan curiosas de Nuestra Seora de Guadalupe, que toda la tarde le haba
entretenido. Entr en curiosidad de oirle, y l mismo me condujo a casa del licenciado
Borunda. Este me dijo: yo pienso que la imagen de Nuestra Seora de Guadalupe es
del tiempo de la predicacin en este reino de Santo Toms, a quien los indios llamaron
Quetzalcohuatl. No extra esta predicacin que desde nio aprend de la boca de mi
sabio padre. Cuanto he estudiado despus me ha confirmado en ella, y creo que no hay
americano instruido que la ignore, o que la dude. (Apologa del Dr. Mier, . I.)
Esto es en ltimo resultado cuanto me dijo Borunda, y es tambin el anlisis de mi
sermn. l prosigui as: yo, a ms de serme el idioma nahuatl nativo, llevo ms de
treinta aos de estudiar su sentido compuesto y figurado, de leer manuscritos, confrontar
tradiciones, examinar monumentos, con viajes al efecto, ejercitarme en descifrar
jeroglficos, de que creo haber encontrado la clave; y lo que he dicho sobre la imagen de
Guadalupe es el resultado de mis estudios. Todo est desenvuelto en este tomo de folio,
titulado Clave general de jeroglficos americanos, que he escrito en obsequio a la orden
Real, con que a instancia de la Real Academia de la Historia se nos inviv a escribir
sobre nuestras antiguallas, y con ocasin de los tres monumentos excavados en la plaza
Mayor. (Apologa del Dr. Mier, . I.)
Me retir a mi celda despus de haber odo a Borunda. Dos o tres das medit todo lo
que me haba dicho, lo reduje a cuatro proposiciones, calqu algunas pruebas, y ya
fijado el cuadro, volv para llenarlo a recoger las necesarias. Es verdad que cuantas se
me daban eran ligeras; pero ya crea conforme a lo antecedente que lo substancial
quedaba en el fondo de la obra. Ped especialmente apuntes sobre la explicacin de los

jeroglficos mexicanos que Borunda crea ver en la imagen, porque mis conocimientos
sobre este gnero son muy superficiales; y l me los dict, ya hablando, ya leyendo en
su obra. (Apologa del Dr. Mier, . I.)
Cuando ya no faltaban sino dos o tres das para el sermn, habiendo logrado un
borrador tal cual legible para m, lo fui a leer a Borunda, quien lo aprob. Lo le
igualmente a varios doctores amigos; nadie lo hall teolgicamente reprensible; nadie
crey que se negaba la tradicin de Guadalupe: todos lo juzgaron ingenioso, y algunos
participaron de mi entusiasmo, hasta ofrecerme sus plumas para presentarse a mi favor
en la lid literaria a que provocaba. (Apologa del Dr. Mier, . I.)
Confieso, sin embargo, que mi entusiasmo haba cado con el tiempo, y que a haber
habido dos das ms para hacer otro sermn, no hubiera predicado el mismo. Pero la
urgencia del tiempo, el voto de mis amigos, las pruebas incontrastables que deca tener
Borunda, y algunas no muy despreciables que yo hallaba en el fondo de mi instruccin,
y sobre las cuales entablar luego mi defensa, me hicieron echar el pecho al agua.
(Apologa del Dr. Mier, . I.)
Estos, contando los que en todo el discurso he venido apuntando, son los argumentos
que yo haba intentado superar en mi sermn. Borunda, por su estudio en las
antigedades indgenas, haba visto en la historia de Guadalupe la de la antigua
Tonantzi. Cualquiera otro hubiera inferido que aqulla era una comedia o novela
calcada sobre sta. Pero Borunda era incapaz de adoptar semejante consecuencia,
porque era tan devoto de la Virgen guadalupana, que ante cualquiera estampa suya se
echaba a llorar de ternura. Arbitr, pues, para salvar la tradicin retrasar la poca de la
pintura hasta el tiempo de Santo Tom, sin otro sacrificio de la tradicin vulgar que la
capa de Juan Diego, a que pens sustituir con ventaja la capa del mismo santo. Yo vi lo
mismo que Borunda; y creyendo como crea la tradicin, no pude menos que adoptar su
sistema. (Apologa del Dr. Mier, . I.)
Yo descubr esta idea en el sermn, descifrando la imagen parte por parte, exhibiendo
los trminos y frasismos mexicanos que Borunda me haba dictado. Esta ser una
imaginacin; pero el medio es ingenioso, y no hay otro para poder sostener la pintura
como milagrosa en s misma. (Apologa del Dr. Mier, . I.)
Yo haba enviado a pedir a Borunda su obra, y me envi slo algunos pliegos del fin,
que me llegaron en este intermedio. Los le muy aprisa y por encima, as porque no me
los quitasen en algn nuevo saqueo, como por haber hecho ya mi sumisin. Confieso
que lejos de haber hallado las pruebas incontrastables que el hombre me haba
asegurado tener, hall una porcin de dislates propios de un hombre que no saba
Teologa, y aun de todo anticuario y etimologista, que comienza por adivinanzas, sigue
por visiones y concluye por delirios. El hombre haba ledo mucho, conceba y no poda
parir, y lo que para no poda hacerlo valer, por falta de otros conocimientos. A
consecuencia fue tal mi abatimiento, que habindome llamado el provincial cinco das
despus de mi primera sumisin para decirme era indispensable dirigir otra al Cabildo
de Guadalupe para que retirase su demanda, que forzado por el arzobispo haba puesto
contra su dictamen, le ofrec en mi sumisin toda satisfaccin, y aun la de componer e
imprimir a mi costa una obra contraria a mi sermn. (Apologa del Dr. Mier, . II.)

Pues aunque nada hallaba en Borunda til para mi defensa, los fundamentos que yo
tuve en el fondo de mi propia instruccin para adoptar su sistema, y tengo ya expuestos,
eran suficientes para mantenerme con gloria sobre la defensiva. (Apologa del Dr.
Mier, . II.)
Y para hacerles ver mi sinceridad, contra la que injustamente sospechaban, les
entregu, sin que me lo pidiesen, los apuntillos que tena de Borunda sobre los
jeroglficos que l crea ver en la imagen, todos mis borrones an en tiras de papel, y
hasta el pedazo de sermn que tena para las Capuchinas. Tanto era el candor con que yo
proceda, muy ajeno de imaginar que en eso haba Uribe de ir a fijar su censura. Ya me
haban dicho que era maligno; pero no lo crea tanto. (Apologa del Dr. Mier, . III.)
Llegndoseme a preguntar de Borunda, en lugar de decir que l me haba instruido en
aquellos trminos e ideas, dije haberlas tomado de su obra, porque aunque no la haba
visto, saba que las contena. Viendo fraguado el rayo, quise ms bien recibir yo todo el
golpe, que hacerlo resentir sobre un infeliz padre de familia, que si me haba
sorprendido y engaado, era con buena intencin. Borunda pag mal la ma, porque en
Espaa vi en los autos una esquela a Uribe, en que procuraba echar el cuerpo fuera,
cuando ni yo haba imaginado en mi vida tal sistema, ni me hubiera atrevido a
predicarlo sin sus pruebas incontrastables. An se atreva a llamar a mi sermn rudis
indigestaque moles, cuando confiesan los censores que sin la clave de mi sermn, que
contena la quinta esencia de la obra de Borunda, les hubiera sido imposible penetrar en
su inextricable laberinto. Acaso por su lectura yo tampoco hubiera hallado salida; pero
l hablaba mejor que escriba, y mi sermn era slo anlisis de lo que le o. (Apologa
del Dr. Mier, . III.)
El dictamen de Uribe, en su mayor parte, est sobre el gnero de la impugnacin del
padre Isla al cirujano, que es una burla continuada, sin decir un pice de substancia.
Asienta que Borunda desbarraba sobre el punto de antigedades americanas, como Don
Quijote sobre caballeras, y se ocupa en comparar varios pasajes de su obra con las
aventuras del caballero de los Leones. Es necesario hacerse cargo que la obra de
Borunda no est ms que en borradores. No hay duda que hay pasajes muy ridculos,
como tambin en nuestras leyes de partida hay etimologas ridculas. Esta es una
pensin anexa a la profesin de etimologistas y anticuarios, sin que por eso dejen de
hacer tiles descubrimientos, ni sus yerros de conducirnos a grandes verdades.
(Apologa del Dr. Mier, . III.)
Pondr tres ejemplos, dos en el gnero serio y uno en el jocoso. Sea el primero sobre
decir que Borunda adopta el desatino de Paw de una inundacin en nuestro Continente.
(Apologa del Dr. Mier, . III.)
Seguramente yo no soy un nahuatlato; y cre a Borunda que lo es, porque peritis in
arte credendum est; por lo que haba ledo en Torquemada, Boturini y Clavijero, no me
pareci tan irracional el modo borundiano de interpretar los jeroglficos, y mucho
menos me parece racional el mtodo uribiano de refutarle. (Apologa del Dr. Mier, .
III.)
Por este tono van las historias de las imgenes aparecidas del reino. Una de las
sandeces de Borunda era que San Juan Bautista estuvo y predic en Amrica.
Refutndole yo este desatino, me respondi con el texto de San Juan hic venit in

testimonium, ut testimonium perhiberet de lumine, ut omnes crederent per illum. Pero su


fundamento eran las relaciones de los indios acerca de San Juan Bautista de
Tianguismanalco, donde dice Torquemada que los misioneros sustituyeron su estatua a
la del Dios Telpuchtli, que quiere decir joven. (Apologa del Dr. Mier, . IV.)
Me puse a consecuencia a leer la obra de Borunda, que tambin se me pas con los
autos, y que en Mxico no haba visto. Eran unos borradores que en el traslado
componan un tomo delgado en folio. Desde luego, nunca cre hallar errores,
impiedades y blasfemias formales, aunque la falta de caridad de Haro no lo especifique,
porque Borunda era un hombre piadossimo, sino tal vez materiales, por su ignorancia
teolgica. Pero slo hall disparates, boberas y aun delirios entre algunos granos de
oro. (Apologa del Dr. Mier, . IV.)
Algunas referencias ordenadas cronolgicamente
Borunda (Jos Ignacio). Biog. Arquelogo mejicano, nacido y muerto en la ciudad de
Mjico (1740-1800). Algunos autores le llaman Manuel. Segn los anticuarios
mejicanos nadie como Borunda supo descifrar e interpretar los signos y jeroglficos de
los antiguos monumentos indios, mejicanos y de la Amrica Central. Estudi leyes en su
ciudad natal siendo despus procurador de la Real Audiencia. En 1795 el arzobispo de
Mjico Gonzalo Nez de Haro le design para que informara en la causa instruida
contra el jesuita [dominico] P. Mier que en un sermn pronunciado en la iglesia de
Nuestra Seora de Guadalupe, haba negado la aparicin de la Virgen en aquel lugar;
Borunda, interpretando los jeroglficos que se supona que corroboraban la tradicin,
dio un informe favorable al acusado, por el que se enemist con las autoridades
eclesisticas. Escribi: Disertacin dirigida al Superior Gobierno de Mxico, sobre las
minas de azogue de la Nueva Espaa, cuyo manuscrito se conserva en la Biblioteca
Nacional de Mjico. Otras dos obras de Borunda, las tituladas: Disertacin sobre la
predicacin del Apstol Santo Toms en a Amrica Septentrional, y Fragmentos para la
formacin de un diccionario geogrfico etimolgico de las provincias mexicanas, en las
que expona el mtodo de interpretacin de los jeroglficos, se han perdido,
desgraciadamente. (EUI 1910, 9:212.)
In 'Pierre Menard, Author of Don Quixote' [Borges] we encounter the game of
attributions presented in the section of Don Quixote from which he takes his fragment
enacted time and again in the form of footnotes and individual works by Menard (I am
referring to the literal translations of literal translations, the transpositions, and so on,
that he writes). The last chapters of Hallucinations [Reinaldo Arenas] repeat this
movement, which consists in establishing moments in the narration that fold the text
back upon itself. This appears in the form of a politician Victoria Guadalupe whose
name synthesizes simultaneously Fray Servando's life and the novel; it appears also in
the frantic writing of Apologas in which several characters engage and in Heredia's
writing of a parody of the poem he has not yet written. Hallucinations seems to take
root in a genre that appears to have a direct relationship to truth, that is,
autobiographical accounts written by a historian. But in outlining Fray Servando's
relationship to the Key to American Hieroglyphs by Borunda, we have discovered the
same gesture as in 'Menard': a refusal to admit a single producer for the text by pushing
back the attribution of its authorship to an earlier text that also calls itself into question.
(We should add here that Borunda's Key to American Hieroglyphs does not have an

authorship clearer than Cid Hamete Benengeli.) (Alicia Borinsky, Rewritings and
Writings, Diacritics, vol. 4, n 4, invierno 1974, pg. 28.)
El extrao Jos Ignacio Borunda sac de su genio melanclico una Clave general de
jeroglficos americanos, donde revela ms imaginacin que sabidura, tan incendiaria
aqulla que inflam al clebre fray Servando Teresa de Mier. Roberto Moreno
Espinoza, La historia antigua de Mxico de Antonio de Len y Gama, Estudios de
historia novohispana, n 7, 1981, pg. 56.
En ocasin de su reciente visita a la Universidad de Vanderbilt, el escritor cubano,
Reinaldo Arenas, accedi a que los participantes de un seminario sobre la novela
latinoamericana contempornea le hicieran unas preguntas acerca de su libro El mundo
alucinante. La entrevista que presentamos a continuacion fue grabada el 15 de abril de
1982.
Pregunta: Ha despertado gran interes en este seminario un cotejo que hemos hecho del
texto Memorias de Fray Servando Teresa de Mier con la estilizacin que del mismo nos
da Ud. en su novela, especificamente el captulo titulado 'Del conocimiento de
Borunda.' A partir de ese cotejo, y teniendo en cuenta la carta del autor implcito al
comienzo de la novela en la que nos confiesa haber tratado de localizar a Fray Servando
por todos los sitios, revolviendo bibliotecas infernales... &c., la pregunta que nos
hacemos todos es: qu proceso de consulta o de investigacin previa se ha impuesto
Ud. antes de escribir esta novela?
Respuesta: Antes que nada debo confesarles que yo descubr a Fray Servando, el
personaje real de ese personaje un poco irreal que he descrito en El mundo alucinante,
por casualidad. Es la esperanza y la ventaja que uno tiene de que cuando menos
podemos imaginar encontramos precisamente lo que ms deseamos. Pues bien, yo
estaba preparando un trabajo muy aburrido en la Biblioteca Nacional donde trabajaba.
Todos los viernes (en 1964) se daban en aquella biblioteca unas charlas sobre algn
escritor latinoamericano. Yo escog para mi trabajo a Juan Rulfo porque me senta ms
identificado con l. Para documentarme sobre Rulfo y sobre la literatura mexicana
empece a leer una antologa o una historia de la literatura mexicana. La historia era
malsima, pero traa una nota que decia textualmente: 'El verdadero creador de la
literatura mexicana es Fray Servando Teresa de Mier, un fraile mexicano que recorri a
pie toda Europa huyendo de la Inquisicin y realizando aventuras inverosimiles.'
Eso era todo lo que deca! Qued yo muy intrigado por saber quin era
ese creador de la literatura mexicana que haba recorrido a pie toda Europa huyendo de
la Inquisicin y realizando aventuras inverosmiles. La historia esa lo dejaba a uno en
completo suspenso. Cules eran esas aventuras? Qu tenan de inverosimiles? [...]
Pregunta: Volviendo al Captulo V de su libro, qu le impresion acerca de esa
conversacin entre Fray Servando y Borunda? Qu, especficamente, le permiti esa
invencin delirante por la que se caracteriza ese pasaje?
Respuesta: Antes que nada debo aclarar que estoy refirindome a un texto que no he
ledo hace muchos aos y del que no me acuerdo muy bien. Pero lo que me pareci que
Fray Servando sugera ah era la desmesura con que se enfrentaba al conocer a ese
personaje que era real. Vemos que Borunda lo llena a Fray Servando de esa sapiencia de
barbera; le empieza a dar una amalgama de cdices yucatecos, toltecas, chichimecas y
cosas interminables a Fray Servando que slo haba ido a buscar un simple dato. Lo que
yo trato de presentar es ese mundo de desmesura que nos caracteriza, a travs del
personaje de Borunda que maneja una erudicin sin contencin pero que, dentro de su
inmensa verborrea dice cosas profundas. Porque una de nuestras funciones dentro de ese

mundo latinoamericano es la de ir buscando la mdula esencial que muchas veces existe


dentro de aquella faramalla, de aquel bosque lleno de ramajes. Yo le pongo al personaje
de Fray Servando esa funcin cuando dice, a pesar de todo ese discurso interminable 'Ya
yo saba lo que tena que hacer.' O sea, l descubre detrs de toda aquella verborrea de
Borunda la esencia, la realidad de que haba un mundo autctono mexicano que era lo
que a l le interesaba reflejar. (Mnica Morley & Enrico Mario Sant, Reinaldo
Arenas y su mundo alucinante: Una entrevista, Hispania, vol. 66. n 1, marzo 1983,
pgs. 114-118.)
El que fray Servando hubiese apelado a la autoridad de la Piedra del Sol para justificar
sus afirmaciones indica que haba aceptado las teoras de Jos Ignacio Borunda, viejo
jurista criollo, cuyo estudio de Athanasius Kircher le haba alentado a leer los jeroglifos
inscritos en la Piedra, en el sentido de que encarnaban una 'filosofa arcana' en que
indiscutiblemente estaba revelada la fundacin de Mxico-Tenochtitlan por Santo
Toms. El que Mier no se tomara la molestia de consultar el manuscrito de Borunda
sugiere que ya se haba inclinado a aceptar la identificacin de Santo Toms como
Quetzalcatl. Sin embargo, no se sabe con claridad cundo decidi incorporar la imagen
guadalupana en el marco de la misin apostlica. (David Brading, Patriotismo y
nacionalismo en la historia de Mxico, Actas del XII Congreso de la Asociacin
Internacional de Hispanistas, 1995, pg. 9.)
The entry into Borunda's cave (chapter 5) is the approach to the unconscious. Borunda,
"algo asi como una gran pipa que se mova y hablaba, pero ms gorda" (Arenas, El
mundo alucinante 33), is a grotesque Lacanian phallus who lays down the Law even as
he introduces Servando to an assortment of texts that he claims to be subversive.
According to Borunda, the apostle St. Thomas, who was known to the Indians as
Quetzalcoatl, spread Christianity in Mexico hundreds of years before the arrival of the
Spaniards: "...lo cual es muy lgico, pues Jess dijo a sus Apstoles predicad por todo
el mundo, y la Amrica, desde luego, forma parte muy principalsima del mundo. Por lo
tanto La Guadalupe no hizo su aparicin en la sucia capa del indio Juan,
qui! iba a aparecer en esa asquerosa tilma, sino que vino en la
mismsima capa de Quetzalcoatl, y cuando digo Quetzalcoatl estoy hablando de Santo
Toms que de ningn modo pudo desobedecer las rdenes del mismo Jess." (Adolfo
Cacheiro, El mundo alucinante: History and Ideology, Hispania, vol. 79. n 4,
diciembre 1996, pg. 764.)
La fama de orador de Mier hizo que fuera propuesto para hablar en las honras fnebres
de Hernn Corts el 8 de noviembre de 1794. El 12 de diciembre del mismo ao, en
presencia del virrey y del arzobispo, pronuncia en la Baslica el sermn sobre la
tradicin de la Virgen de Guadalupe, en el que niega la leyenda de la aparicin de
Tepeyac, en 1531, tras la que la Virgen habra dejado su imagen en la capa del indio
Juan Diego. Mier se inspir en las conclusiones del licenciado Jos Ignacio Borunda,
quien sostena que el culto de Guadalupe se transmiti en la capa del apstol Santo
Toms, que habra predicado en el Nuevo Mundo poco despus de la muerte de Cristo.
Borunda sostena que la figura mtica de Quetzalcatl y Santo Toms eran la misma
persona. El culto mariano, por su parte, era devuelto a la advocacin prehispnica y
telrica de Tonantzin. Esta hiptesis, que en ltimo extremo arranca de la versin
histrica que discute el protagonismo de los espaoles como divulgadores del Evangelio
en Amrica, que ya comenzara a exponer Huamn Poma de Ayala en su Nueva cornica
y buen gobierno (1600), forma parte de una larga tradicin de cuestionamiento de la

historiografa peninsular. Ya haba sido expuesta por Fernando de Alva Ixtlilxochitl


(1575-1648), as como por otros autores ms prximos, como Carlos de Sigenza y
Gngora (1645-1700) y Mariano Fernndez de Echeverra y Veytia (1718-1779),
Eduardo San Jos Vzquez, Las luces del siglo, Universidad de Alicante 2008, pgs.
138-139.
El licenciado Ignacio Borunda, el excntrico erudito que enred a fray Servando de
Mier en sus elucubraciones sobre la Virgen de Guadalupe, es el personaje a travs del
cual pretendo acercarme a un fenmeno excepcional de la poltica novohispana durante
la guerra entre Espaa y la Convencin Francesa (1793-1795). La participacin de
Borunda en una de las causas que se formaron en contra de los franceses residentes en el
virreinato ofrece una valiosa oportunidad para detenerse a examinar las pruebas y
acusaciones en que stas se fundaron, como tambin para discutir la importancia que se
ha concedido a las supuestas opiniones revolucionarias, magnificadas en aquellos
aos por obra del miedo y sostenidas despus por una historiografa liberal empeada en
hacer de la Revolucin Francesa la causa primera de las emancipaciones americanas. El
enredo detectivesco que estudiar en este artculo se desprende de la causa judicial del
peluquero francs Vicente Luli, que haba sido comprendido entre los individuos
supuestamente adictos a las mximas revolucionarias. En el curso de este proceso el
ingenioso Quijote histrico mexicano pues tal ttulo mereci Borunda de un
calificador severo dej de lado sus preocupaciones guadalupanas para convertirse en
detective voluntario del gobierno virreinal, esforzndose por encontrar espas y
francmasones a travs de mtodos deductivos tan insostenibles como los empleados en
su Clave general de jeroglficos. En este caso, Borunda no har gala de los bellos rasgos
del patriotismo criollo que muchos autores han sealado como el sustrato intelectual
de un protonacionalismo mexicano. Por el contrario, lo veremos combinar su
complejo pensamiento deductivo con prejuicios misonestas y xenfobos, que tal vez
caracterizaban mejor al letrado comn de esa poca. El presente artculo podr servir
para sacar a la luz una andanza olvidada del licenciado Borunda, pero en realidad, esto
no ser mas que un pretexto, o un primer paso, como ya se ha dicho, para explorar la
persecucin de franceses y supuestos revolucionarios durante el gobierno del virrey
Branciforte y, a la vez, para mostrar los lmites inesperados de la poltica represiva.
Dado que me es imposible desentraar las caractersticas neurolgicas del pensamiento
borundiano, espero poder entender, en cambio, las circunstancias histricas en las que
ste se produjo. As, ser posible derivar de un caso particular como el que nos ocupa,
una interpretacin sobre el clima poltico de esa poca, caracterizado a mi parecer no
tanto por la efervescencia poltica, las conspiraciones y los conatos revolucionarios,
como por ese miedo constante que, alimentado por el gobierno y el clero, se esparci
por las ciudades, alarm a los incautos, gener delatores y propici, en fin, sobresaltos
de persecucin y paranoia casi delirantes. Gabriel Torres Puga, Centinela mexicano
contra francmasones: un enredo detectivesco del licenciado Borunda en las causas
judiciales contra franceses de 1794, Estudios de Historia Novohispana, n 33, juliodiciembre 2005, ps. 57-58.
Bibliografa de Jos Ignacio Borunda:

1788 Descubrimiento legal, histrico y natural del ms clebre mineral de


azogue del antiguo Imperio Mexicano. Mes de Marzo de 1788. Por el licenciado
D. Jos Ignacio Borunda y D. Jos Mariano Samper, minero del Real de

Huautla, manuscrito conservado en la Biblioteca Nacional de Mxico, Fondo


Reservado, Ms. 1387.

1898 Clave general de jeroglficos americanos de don Ignacio Borunda;


manuscrit indit publi par le duc de Loubat [Joseph Florimond Loubat, 18311927], Jean Pascal Scotti, Roma 1898, 282 pgs. (El texto de Borunda est
sacado de los autos formados sobre el sermn que predic Fr. Servando Mier,
donde fueron acumulados los manuscritos de Borunda.) [pdf disponible
libremente en famsi.org]

1906 Jos Ignacio Borunda, Clave general de jeroglficos americanos, resultada


de combinacin del alegrico y compuesto idioma mexicano con propiedades de
cuerpos naturales que en l se contienen, monumentos explicados por el mismo,
costumbres de la nacin en que permanece y de otra a que se asoci, y con
tradiciones de ambas en sentido figurado, comunicadas en los aos primeros de
su conversin al cristianismo que haban abrazado desde el tiempo de la nueva
Ley y despues abandonaron. Lo advierte don Jos Ignacio Borunda, antes
colegial dotado en el R. de la Pursima Concepcin de Celaya, despues en el de
San Ildefonso de Mxico, y actual del ilustre de Abogados, en Nicols Len,
Bibliografa mexicana del siglo XVIII, 5 vols., Mxico 1902-1908, III:196-351.