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2. LA CUENCA HIDROLGICA.

As como el ciclo hidrolgico es el concepto fundamental de la hidrologa, la cuenca


hidrolgica es su unidad bsica de estudio. En este captulo se estudiar este concepto y
algunas nociones fundamentales de geomorfologa tiles en la ingeniera hidrolgica.

2.1 CONCEPTO DE CUENCA.


Una cuenca es una zona de la superficie terrestre en donde (si fuera impermeable) las
gotas de lluvia que caen sobre ella tienden a ser drenadas por el sistema de corrientes
hacia un mismo punto de salida.
La definicin anterior se refiere a una cuenca superficial; asociada a cada una de stas
existe tambin una cuenca subterrnea, cuya forma en planta es semejante a la
superficial. De ah la aclaracin de que la definicin es vlida si la superficie fuera
impermeable.
Desde el punto de vista de su salida, existen fundamentalmente dos tipos de cuencas:
endorreicas y exorreicas. En las primeras el punto de salida est dentro de los lmites de
la cuenca y generalmente es un lago; en las segundas, el punto de salida se encuentra en
los lmites de la cuenca y est en otra corriente o en el mar (vase figura 2.1).

Figura 2.1. Tipos de cuencas


2.2 CARACTERSTICAS DE LA CUENCA Y LOS CAUCES.
El ciclo hidrolgico, visto a nivel de una cuenca, se puede esquematizar como un
estmulo, constituido por la precipitacin, al que la cuenca responde mediante el
escurrimiento en su salida. Entre el estmulo y la respuesta ocurren varios fenmenos que
condicionan la relacin entre uno y otra, y que estn controlados por las caractersticas
geomorfolgicas de la cuenca y su urbanizacin. Dichas caractersticas se clasifican en
dos tipos, segn la manera en que controlan los fenmenos mencionados: las que
condicionan el volumen de escurrimiento, como el rea de la cuenca y el tipo de suelo, y
las que condicionan la velocidad de respuesta, como son el orden de corrientes,
pendiente de la cuenca y los cauces, etc. A continuacin se describen las caractersticas

de la cuenca y los cauces de mayor importancia por sus efectos en la relacin


precipitacin-escurrimiento.
El parteaguas es una lnea imaginaria formada por los puntos de mayor nivel topogrfico y
que separa la cuenca de las cuencas vecinas (vase figura 2.2).
El rea de la cuenca se define como la superficie, en proyeccin horizontal, delimitada por
el parteaguas (vase figura 2,2).
La corriente principal de una cuenca es la corriente que pasa por la salida de la misma.
Ntese que esta definicin se aplica solamente a las cuencas exorreicas. Las dems
corrientes de una cuenca de este tipo se denominan corrientes tributarias. Todo punto de
cualquier corriente tiene una cuenca de aportacin, toda cuenca tiene una y slo una
corriente principal. Las cuencas correspondientes a las corrientes tributarias o a los
puntos de salida se llaman cuencas tributarias o subcuencas.

Figura 2.2
Entre ms corrientes tributarias tenga una cuenca, es decir, entre mayor sea el grado de
bifurcacin de su sistema de drenaje, ms rpida ser su respuesta a la precipitacin. Por
ello, se han propuesto un cierto nmero de indicadores de dicho grado de bifurcacin,
algunos de los cuales son los siguientes:
El orden de corrientes (referencia 2.1) se determina como se muestra en la figura 2.3. Una
corriente de orden 1 es un tributario sin ramificaciones, una de orden 2 tiene slo
tributarios de primer orden, etc. Dos corrientes de orden 1 forman una de orden 2, dos
corrientes de orden 3 forman una de orden 4, etc., pero, por ejemplo, una corriente de
orden 2 y una de orden 3 forman otra de orden 3. El orden de una cuenca es el mismo
que el de la corriente principal en su salida; as, por ejemplo, el orden de la cuenca de la
figura 2.3 es 4. Ntese que el orden de una cuenca depende en mucho de la escala del
plano utilizado para su determinacin; en este sentido, las comparaciones entre una
cuenca y otra deben hacerse con cuidado, especialmente cuando los planos
correspondientes no estn a la misma escala o estn editados por diferentes organismos.

Figura 2.3 Cuenca hidrolgica.


Otros indicadores del grado de bifurcacin o eficiencia de una cuenca son la densidad de
corrientes Ds, definida como el nmero de corrientes perennes e intermitentes por unidad
de rea y la densidad de drenaje Dd, definida como la longitud de corrientes por unidad de
rea:
=

(2.1)

(2.2)

Donde:
NS = Nmero de corrientes perennes e intermitentes.
LS = Longitud total de las corrientes.
A = rea de la cuenca.
Un orden de corrientes alto o una densidad elevada refleja una cuenca altamente
disectada, que responde rpidamente a una tormenta. Las densidades u rdenes de
corrientes pequeas se observan donde, los suelos son muy resistentes a la erosin o
muy permeables; donde estos indicadores son elevados, los suelos se erosionan
fcilmente o son relativamente impermeables, las pendientes son altas y la cobertura
vegetal es escasa.
Uno de los indicadores ms importantes del grado de respuesta de una cuenca a una
tormenta es la pendiente del cauce principal. Dado que esta pendiente vara a lo largo del
cauce, es necesario definir una pendiente media; para ello existen varios mtodos, de los
cuales se mencionan tres:
a) La pendiente media es igual al desnivel entre los extremos de la corriente dividido
entre su longitud medida en planta (vase figura 2.4a).

Figura 2.4a Pendiente del cauce principal.


b) La pendiente media es la de una lnea recta que, apoyndose en el extremo de
aguas abajo de la corriente, hace que se tengan reas iguales entre el perfil del
cauce y arriba y abajo de dicha lnea (vase figura 2.4b).

Figura 2.4b Pendiente del cauce principal.


c) Taylor y Schwarz (referencia 2.2) proponen calcular la pendiente media como la de
un canal de seccin transversal uniforme que tenga la misma longitud y tiempo de
recorrido que la corriente en cuestin.
La velocidad de recorrido del agua en el tramo i puede calcularse como (referencia 2.3):
=

(2.3)

donde k es un factor que depende de la rugosidad y la forma de la seccin transversal y Si


es la pendiente del tramo i. Adems, por definicin:
=

(2.4)

donde x es la longitud del tramo i (vase figura 2.4c) y ti es el tiempo de recorrido en ese
tramo. De 2.3 y 2.4 se obtiene:
=

(2.5)

Figura 2.4c Pendiente del cauce principal.


Por otra parte, la velocidad media de recorrido en todo el cauce dividido en m tramos es:

= =

(2.6)

donde L es la longitud total del cauce, T es el tiempo total de recorrido y S es la pendiente


media buscada. El tiempo T ser naturalmente (ecuacin 2.5):

=
=1 = =1

(2.7)

y la longitud L:
=
=1 =

(2.8)

Finalmente, usando las ecuaciones 2.6, 2.7 y 2.8 y despejando S se obtiene:


2

=[

1
1
1
+
++
1 2

(2.9)

Mediante un razonamiento semejante se puede obtener la siguiente frmula para el caso


en que las longitudes de los tramos no sean iguales:
2

= [ 1

+ 2 ++

1 2

donde li es la longitud del tramo i.

(2.10)

Las corrientes se clasifican de varias maneras, pero las ms interesantes en la ingeniera


hidrolgica son tal vez las siguientes:
a) Por el tiempo en que transportan agua. Segn esta clasificacin las corrientes
pueden ser perennes, intermitentes o efmeras (vase figura 2.5).
En una corriente perenne el punto ms bajo del cauce se encuentra siempre abajo
del nivel de aguas freticas. Estas corrientes transportan agua durante todo el ao
y siempre estn alimentadas, totalmente o en parte, por el agua subterrnea, es
decir, son efluentes. Una corriente intermitente transporta agua durante la poca
de lluvias de cada ao, cuando el nivel fretico asciende hasta quedar por encima
del punto A (figura 2.5 b). En poca de secas el nivel fretico queda por abajo de
dicho punto y la corriente no transporta agua, salvo cuando se presenta alguna
tormenta. En el caso de las corrientes efmeras o influentes el nivel fretico est
siempre abajo del punto A (figura 2.5c) y transportan agua inmediatamente
despus de una tormenta, y, en este caso, alimentan a los almacenamientos de
agua subterrnea.

Figura 2.5 Clasificacin de corrientes (por el tiempo en que transportan agua).

b) Por su posicin topogrfica o edad geolgica. De acuerdo con esta clasificacin


los ros pueden ser de montaa o juveniles, de transicin o maduros, o bien de
planicie o viejos (vase figura 2.6).

Figura 2.6 Clasificacin de corrientes (por su posicin topogrfica o edad geolgica).


En un mismo cauce se pueden encontrar los tres tipos de ros. Los ros de montaa,
caractersticos de cotas elevadas sobre el nivel del mar, tienen grandes pendientes y
pocas curvas y, debido a las altas velocidades que alcanza el agua, sus cauces estn
generalmente formados por cantos rodados con un poco de grava y casi nada de finos.
Los ros de planicie, por el contrario, presentan numerosos meandros debido a las bajas
velocidades del agua y su cauce se forma por arenas y finos. En general, estos ros se

encuentran en cotas cercanas al nivel del mar. Los ros de transicin estn en una
situacin intermedia entre los dos anteriores: presentan algunas curvas, con velocidades
de agua moderadas y sus cauces estn formados bsicamente por grava, con algo de
cantos rodados y arena.

Bibliografa:
2.1. Horton, R.E. Erosional Development of Streams, Geol. Soc, Am. Bull., vol. 56, pp.
281-283, 1945.
2.2. Taylor, A.B. y Schwarz, H.E. Unit-Hydrograph Lag and Peak Flow Related to
Drainage Basin Characteristics, Trans. Am. Geophys. Union, vol. 33, pp. 235-246,
abril de 1952.
2.3. Chow, V.T. Open Channel Hydraulics, McGraw-Hill, 1966.

3. ESCURRIMIENTO.
El escurrimiento se define como el agua proveniente de la precipitacin que circula sobre
o bajo la superficie terrestre y que llega a una corriente para finalmente ser drenada hasta
la salida de la cuenca.
El agua proveniente de la precipitacin que llega hasta la superficie terrestre -una vez que
una parte ha sido interceptada y evaporada- sigue diversos caminos hasta llegar a la
salida de la cuenca. Conviene dividir estos caminos en tres clases: escurrimiento
superficial, escurrimiento subsuperficial y escurrimiento subterrneo.
3.1 FUENTES DE LOS DIFERENTES TIPOS DEESCURRIMIENTO.
Una vez que la precipitacin alcanza la superficie del suelo, se infiltra hasta que las capas
superiores del mismo se saturan. Posteriormente, se comienzan a llenar las depresiones
del terreno y, al mismo tiempo, el agua comienza a escurrir sobre su superficie. Este
escurrimiento, llamado flujo en la superficie del terreno, se produce mientras el agua no
llegue a cauces bien definidos (es decir, que no desaparecen entre dos tormentas
sucesivas). En su trayectoria hacia la corriente ms prxima, el agua que fluye sobre el
terreno se sigue infiltrando, e incluso se evapora en pequeas cantidades. Una vez que
llega a un cauce bien definido se convierte en escurrimiento en corrientes.
El flujo sobre el terreno, junto con el escurrimiento en corrientes, forma el escurrimiento
superficial. Una parte del agua de precipitacin que se infiltra escurre cerca de la
superficie del suelo y ms o menos paralelamente a l. A esta parte del escurrimiento se
le llama escurrimiento subsuperficial; la otra parte, que se infiltra hasta niveles inferiores al
fretico, se denomina escurrimiento subterrneo.
De los tres tipos de escurrimiento, el superficial es el que llega ms rpido hasta la salida
de la cuenca. Por ello est relacionado directamente con una tormenta particular y
entonces se dice que proviene de la precipitacin en exceso o efectiva y que constituye el
escurrimiento directo. El escurrimiento subterrneo es el que de manera ms lenta llega
hasta la salida de la cuenca (puede tardar aos en llegar), y, en general, difcilmente se le
puede relacionar con una tormenta particular, a menos que la cuenca sea demasiado
pequea y su suelo muy permeable. Debido a que se produce bajo el nivel fretico, es el
nico que alimenta a las corrientes cuando no hay lluvias y por eso se dice que forma el
escurrimiento base.
El escurrimiento subsuperficial puede ser casi tan rpido como el superficial o casi tan
lento como el subterrneo, dependiendo de la permeabilidad de los estratos superiores
del suelo; por ello es difcil distinguido de los otros dos. Cuando es relativamente rpido
se le trata junto con el escurrimiento superficial, y cuando es relativamente lento se le
considera parte del subterrneo.
La clasificacin anterior, aunque ilustrativa, no deja de ser arbitraria. El agua puede
comenzar su viaje hacia la corriente como flujo superficial e infiltrarse en el camino,
terminando como escurrimiento subsuperficial o subterrneo. A la inversa, el
escurrimiento subsuperficial puede emerger a la superficie si en su camino se encuentra
con un estrato muy permeable que aflora en una ladera. Lo importante en realidad es la
rapidez con que una cuenca responde a una tormenta, pues esto es lo que determina la
magnitud de las correspondientes avenidas.

3.2 HIDROGRAMAS Y SU ANLISIS


Si se mide el gasto (que se define como el volumen de escurrimiento por unidad de
tiempo) que pasa de manera continua durante todo un ao por una determinada seccin
transversal de un ro y se grafican los valores obtenidos contra el tiempo, se obtendra
una grfica como la de la figura 3.1.

Figura 3.1 Hidrograma.


Una grfica como la anterior se denomina hidrograma, como cualquiera que relacione el
gasto contra el tiempo. La figura 3.1 representa un hidrograma anual; si la escala del
tiempo se ampla de tal manera que se pueda observar el escurrimiento producido por
una sola tormenta, se tendra una grfica como la que se muestra en la figura 3.2. Aunque
la forma de los hidrogramas producidos por tormentas particulares vara no slo de una
cuenca a otra sino tambin de tormenta a tormenta, es posible, en general, distinguir las
siguientes partes en cada hidrograma (vase figura 3.2):

Figura 3.2 Hidrograma aislado.

A: Punto de levantamiento. En este punto, el agua proveniente de la tormenta bajo


anlisis comienza a llegar a la salida de la cuenca y se produce inmediatamente
despus de iniciada la tormenta, durante la misma o incluso cuando ha
transcurrido ya algn tiempo despus de que ces de llover, dependiendo de
varios factores, entre los que se pueden mencionar el tamao de la cuenca, su
sistema de drenaje y suelo, la intensidad y duracin de la lluvia, etc.
B: Pico. Es el gasto mximo que se produce por la tormenta. Con frecuencia es el
punto ms importante de un hidrograma para fines de diseo.
C: Punto de inflexin. En este punto es aproximadamente cuando termina el flujo
sobre el terreno, y, de aqu en adelante, lo que queda de agua en la cuenca
escurre por los canales y como escurrimiento subterrneo.
D: Final del escurrimiento directo. De este punto en adelante el escurrimiento es slo
de origen subterrneo. Normalmente se acepta como el punto de mayor curvatura
de la curva de recesin, aunque pocas veces se distingue de fcil manera.
Tp: Tiempo de pico. Es el tiempo que transcurre desde el punto de levantamiento
hasta el pico del hidrograma.
Tb: Tiempo base. Es el tiempo que transcurre desde el punto de levantamiento hasta
el punto final del escurrimiento directo. Es, entonces, el tiempo que dura el
escurrimiento directo.
Rama ascendente. Es la parte del hidrograma que va desde el punto de
levantamiento hasta el pico.
Rama descendente o curva de recesin. Es la parte del hidrograma que va desde
el pico hasta el final del escurrimiento directo. Tomada a partir del punto de
inflexin, es una curva de vaciado de la cuenca.
El tiempo base de un hidrograma aislado puede ser desde algunos minutos hasta varios
das, y el pico puede tener valores del orden de unos cuantos litros por segundo hasta
miles de metros cbicos por segundo.

El rea bajo el hidrograma, 0 , es el volumen total escurrido; el rea bajo el

hidrograma y arriba de la lnea de separacin entre gasto base y directo, 0( ), es


el volumen de escurrimiento directo.
Debido a que el escurrimiento directo proviene de la precipitacin, casi siempre aporta un
componente del gasto total en un hidrograma mucho mayor que el que genera el
escurrimiento base. Por otra parte, el escurrimiento base est formado normalmente por
agua proveniente de varias tormentas que ocurrieron antes de la considerada y es muy
difcil determinar a cules pertenece. Para poder correlacionar la precipitacin con los
hidrogramas que genera es necesario antes separar el gasto base del directo. En vista de
que rara vez es posible conocer con precisin la evolucin de los niveles freticos durante
una tormenta y que el punto D de un hidrograma (vase figura 3.2) es generalmente difcil

de distinguir, la tarea de separar el gasto base del directo no es sencilla en la mayora de


los casos. Existen varios mtodos, algunos de los cuales se describen a continuacin,
para separar el gasto base del directo, pero la palabra final la tiene el criterio y buen juicio
del ingeniero.
a) El mtodo ms simple consiste en trazar una lnea recta horizontal a partir del
punto A del hidrograma. Aunque este mtodo puede dar resultados con buena
aproximacin, de manera especial en tormentas pequeas donde los niveles
freticos no se alteran mayormente, en general sobrestima el tiempo base y el
volumen de escurrimiento directo.
b) Otro mtodo es el de determinar una curva tipo vaciado del escurrimiento base,
analizando varios hidrogramas y seleccionando aquellos tramos en que slo exista
escurrimiento base. En el ejemplo de la figura 3.3 estos tramos podran ser los a b, c - d, e - f, g - h, etc. Los tramos seleccionados se dibujan posteriormente en
papel semilogartmico de manera que sus extremos inferiores sean tangentes a
una lnea (vase figura 3.4).
Si uno de los tramos seleccionados est formado por escurrimiento directo, se
nota de inmediato que no es tangente a dicha lnea; por ello estos tramos se
eliminan del anlisis. La lnea resultante se llama curva de vaciado del gasto base.
El punto D del hidrograma (vase figura 3.2) se localiza superponiendo la curva de
vaciado -dibujada en papel aritmtico y a la misma escala que el hidrograma- a la
curva de recesin del hidrograma (vase figura 3.5). El punto D se encuentra
entonces donde ambas lneas se separan. Este mtodo es ms preciso que el
anterior, pero tiene la desventaja de que se requiere contar con varios
hidrogramas registrados anteriormente, lo que no siempre es posible.

Figura 3.3

Figura 3.4

Figura 3.5

c) Se han realizado numerosos intentos de correlacionar el tiempo de vaciado del


escurrimiento directo con algunas caractersticas de las cuencas. El mtodo que
mejores resultados ha tenido es el que relaciona dicho tiempo con el rea de la
cuenca. Una relacin muy utilizada es la siguiente (referencia 3.1):
= 0.8270.2

(3.1)

donde N = tiempo de vaciado del escurrimiento directo en das y A = rea de la


cuenca en km2. El punto D del hidrograma estar un tiempo de N das despus del
pico (vase figura 3.6).

Figura 3.6

Este mtodo es til en cuencas con un rea no menor de unos 3 km2. Sus
resultados son en general aceptables, aunque, como en todos los dems, deben
tomarse con precaucin.
d) Otro mtodo ms consiste en buscar el punto de mayor curvatura de la curva de
recesin del hidrograma. Esto se puede hacer de la siguiente manera: sea un
hidrograma en el que se tienen los gastos sealados en la columna 3 de la tabla
3.1. Una vez ordenados los gastos en la tabla, se dividen entre los ocurridos un t
fijo despus Q+t (6 h en el ejemplo).Posteriormente se dibujan los cocientes
Q/Q+ t contra el tiempo; en el punto donde ocurra un cambio de pendiente se
tiene la mayor curvatura de la rama descendente y por tanto el punto D (vase
figura 3.7).

Tabla 3.1

Figura 3.7
Una vez localizado el punto D por medio de cualquiera de los mtodos anteriores o de
algn otro, resta trazar la lnea de separacin entre el gasto base y el directo.

Para hacer lo anterior tambin existen varios criterios. El ms simple es trazar una lnea
recta desde el punto A hasta el D como en la figura 3.7. Otro mtodo es el de continuar
hacia atrs la curva de vaciado del gasto base hasta el tiempo en que ocurre el pico y de
ah unir la prolongacin con el punto A del hidrograma. Otro posible procedimiento es
trazar dos lneas rectas, una horizontal a partir del punto A hasta el tiempo en que ocurre
el pico y otra desde este punto hasta el D como se muestra en la figura 3.6.
Ninguno de estos procedimientos de separacin es completamente preciso; sin embargo,
se puede aceptar un error en la posicin del punto D de una o dos veces la duracin de la
tormenta, pues el rea bajo esta parte del hidrograma es, en general, slo un pequeo
porcentaje del volumen total escurrido (referencia 3.2).

3.3 AFORO.
Aforar una corriente significa determinar a travs de mediciones el gasto que pasa por
una seccin dada.
En Mxico se usan bsicamente tres tipos de mtodos para aforar corrientes, a saber:
a) Secciones de control.
b) Relacin seccin-pendiente.
c) Relacin seccin-velocidad.
3.3.1 Seccin de control
Una seccin de control de una corriente se define como aquella en la que existe una
relacin nica entre el tirante y el gasto. De los muchos tipos de secciones de control que
se pueden usar para aforar una corriente, los ms comunes son los que producen un
tirante crtico y los vertedores.
Se forma un tirante crtico elevando el fondo del cauce, estrechndolo o con una
combinacin de las dos tcnicas. Cuando se utiliza la primera (vase figura 3.8), el gasto
se calcula usando la frmula de vertedores de pared gruesa:
2

= 3

= 1.7

3
2

(3.2)

donde B es el ancho del cauce en m, g es la aceleracin de la gravedad en m/s2, H es la


carga sobre el vertedor (vase figura 3.8) en m y Q es el gasto en m 3/s. Para que el
dispositivo de la figura 3.8 tenga un buen funcionamiento, se recomienda que:

3<<4

(3.3)

< 0.8

(3.4)

Figura 3.8
Otra manera de provocar la formacin de un tirante crtico es cuando la topografa permite
disponer de una cada libre (vase figura 3.9); en este caso el gasto se calcula con el
tirante medido justo en la cada y:
= 1.65

(3.5)

donde y est en m, g en m/s2, B en m y Q en m3/s.

Figura 3.9
Los vertedores de pared delgada recomendables para realizar aforos son el triangular con
ngulo de 90 para gastos pequeos (de 0 a 100 l/s) y el rectangular para gastos mayores
(de 100 a 1 000 l/s) (vase figura 3.10).
Si se usa un vertedor rectangular con las dimensiones especificadas en la figura 3.10a, el
gasto se calcula como:
= 1.9

3
2

(3.6)

y con un vertedor triangular como el de la figura 3.10b, el gasto es:


= 1.49 2.48

(3.7)

Figura 3.10 Vertedores de pared delgada.


En las ecuaciones 3.6 y 3.7 H es la carga sobre la cresta del vertedor en m, medida a una
distancia de cuando menos 4H aguas arriba de la cresta; L es la longitud de la cresta en
m (ecuacin 3.6) y Q es el gasto en m3/s.
El mtodo de las secciones de control es el ms preciso de todos para el aforo, pero
presenta algunos inconvenientes. En primer lugar, es relativamente costoso y, en general,
slo se puede usar cuando los gastos no son muy altos. En el caso de los
estrechamientos se restringe el transporte de objetos arrastrados por la corriente y la
seccin puede obstruirse. Un inconveniente de los vertedores es que generan un remanso
aguas arriba de la seccin. Por ello, este mtodo es adecuado en ros pequeos, cauces
artificiales (como por ejemplo canales de riego) o cuencas experimentales.
3.3.2 Relacin seccin-pendiente
Este mtodo se utiliza para estimar el gasto mximo que se present durante una avenida
reciente en un ro donde no se cuenta con ningn otro tipo de aforos. Para su aplicacin
se requiere solamente contar con topografa de un tramo del cauce y las marcas del nivel
mximo del agua durante el paso de la avenida. Segn la frmula de Manning, la
velocidad es:
1

1
2
3 2

(3.8)

donde R = radio hidrulico, Sf = pendiente de la lnea de energa especfica y n =


coeficiente de rugosidad. Adems, de la ecuacin de continuidad se tiene que:
=

(3.9)

donde A es el rea hidrulica.


Aplicando la ecuacin de Bernoulli (referencia 3.4) entre los extremos inicial y final del
tramo (vase figura 3.11) resulta:
1 + 1 +

1 2
2

= 2 + 2 +

2 2
2

(3.10)

De las ecuaciones 3.9 y 3.10 se obtiene:


= +

2 1
(
2 1 2

1
)
2 2

(3.11)

donde y = ( z1 + y1 ) - ( z2 + y2 ) = diferencia en elevacin de las marcas del nivel mximo


del agua en los extremos del tramo. Para tomar en cuenta las prdidas locales conviene
escribir la ecuacin 3.11 en la forma:
2

= + ( 2 2 )

(3.12)

donde b = 2 si A1 > A2 y b = 4 si A2 > A1


Utilizando las ecuaciones 3.8 y 3.9 se puede escribir:

1
2
3 2

1
2

(3.13)

23

donde
es el coeficiente de conduccin medio del tramo que puede calcularse
=
como el promedio geomtrico de los coeficientes de conduccin en los extremos del
mismo:

= 1 2 ; =

23

(3.14)

Utilizando las ecuaciones 3.12 y 3.13 y tomando en cuenta que hf = Sf L, se obtiene:


2

+ ( 2 2 )

(3.15)

despejando Q:

=
1

(3.16)

( 2 2)

Con la ecuacin 3.16 es posible estimar el gasto de pico de una avenida si se conocen las
marcas del nivel mximo del agua en las mrgenes, la rugosidad del tramo y la topografa
del mismo.

Figura 3.11
3.3.3 Relacin seccin-velocidad.
Este es el mtodo ms usado en Mxico para aforar corrientes. Consiste bsicamente en
medir la velocidad en varios puntos de la seccin transversal y despus calcular el gasto
por medio de la ecuacin de continuidad 3.9.
La velocidad del flujo en una seccin transversal de una corriente tiene una distribucin
como la que se muestra en la figura 3.12.

Figura 3.12
Para determinar el gasto no es suficiente entonces medir la velocidad en un solo punto,
sino que es necesario dividir la seccin transversal del Cauce en varias subsecciones
llamadas dovelas. El gasto que pasa por cada dovela es:
=

(3.17)

donde ai es el rea de la dovela i y Vmi es la velocidad media en la misma dovela.


La velocidad media Vmi se puede tomar como la medida a una profundidad de 0.6 yi
aproximadamente, donde yi es el tirante medido al centro de la dovela (vase figura 3.12)
cuando yi no es muy grande; en caso contrario, conviene tomar al menos dos medidas a
profundidades de 0.2 yi y 0.8 yi: as la velocidad media es:
=

20 +80
2

(3.18)

donde v20 y v80 son las velocidades medidas a 0.2 yi y0.8 yi respectivamente. Cuando yi es
muy grande, puede ser necesario tomar tres o ms lecturas de velocidad en la dovela. Es
recomendable, adems, medir la profundidad de cada dovela cada vez que se haga un
aforo. Entonces, el gasto total ser:
= =1

(3.19)

donde n es el nmero de dovelas.


La velocidad se mide con unos aparatos llamados molinetes (vase figura 3.13) que
tienen una hlice o rueda de aspas o copas que gira impulsada por la corriente y,
mediante un mecanismo elctrico, transmiten por un cable el nmero de revoluciones por
minuto o por segundo con que gira la hlice. Esta velocidad angular se traduce despus a
velocidad del agua usando una frmula de calibracin que previamente se determina para
cada aparato en particular.

Figura 3.13
Para que el molinete pueda colocarse a la profundidad deseada se fija a un peso hecho
de plomo y con forma hidrodinmica, llamado escandallo (vase figura 3.13). La posicin
que adopta el molinete con el escandallo se muestra en la figura 3.14.

Figura 3.14

La profundidad a la que se hace la medicin se calcula usando la frmula (vase figura


3.14):

= (1 )

(3.20)

donde K es un coeficiente de correccin que se calcula en funcin del ngulo (vase


figura 3.14) mediante la tabla 3.2.
Al hacer mediciones con este mtodo conviene seguir los siguientes pasos (referencia
3.5):
a)
b)
c)
d)
e)

.
Medir la distancia
Sumergir el escandallo hasta que toque el fondo del ro y medir
.
como
Calcular

sec .
de
.
Restar
para obtener

Multiplicar por (1 - K) (ecuacin 3.20) para obtener


.

El punto a donde se coloca el operador para hacer el aforo puede estar situado en un
puente o en una cnastilla suspendida de un cable.

Tabla 3.2
En algunos casos se aceptan aforos hechos desde un bote, aunque este mtodo no es
muy recomendable debido a que se perturba el flujo y el bote es arrastrado por la
corriente, impidiendo que el aforo se haga en una seccin transversal a la direccin del
flujo. Por otra parte, las mediciones desde puentes son ms recomendables cuando estos
son de un solo claro, pues las pilas o pilotes dentro del cauce producen distorsiones en
las lneas de corriente, lo que puede introducir errores de consideracin en los aforos.

El principal inconveniente de este mtodo es que cada aforo toma un tiempo


relativamente largo (del orden de una hora o ms en algunos casos), por lo que durante
una avenida se pueden hacer slo unas cuantas mediciones, 10 que podra no ser
suficiente para conformar todo el hidrograma y menos an determinar el pico. Este
problema se puede disminuir si se dibujan curvas de elevacin del nivel del agua contra el
gasto, permitiendo, con ayuda de un registro continuo de niveles de la seccin, determinar
el gasto en cualquier instante.
3.3.4 Otros mtodos.
Existen otros mtodos con los que es posible realizar aforos. Uno de ellos es el de
trazadores, que consiste en soltar una cantidad conocida de partculas fluorescentes,
radiactivas, etc., en una seccin situada a una cierta distancia aguas arriba de la seccin
de aforos para medir el tiempo que tardan en llegar a la ltima. Esto se puede hacer
visualmente, con contadores de radiactividad o con algn otro procedimiento,
dependiendo del tipo de partculas usadas. Este y otros mtodos an se encuentran en la
etapa de experimentacin y su uso todava est limitado en la prctica.

3.3.5 Curvas elevaciones-gastos.


Una curva elevaciones-gastos relaciona la elevacin de la superficie libre del agua con el
gasto que pasa por la seccin, y se construye con datos obtenidos de varios aforos. En
general, la seccin de aforos del ro no es una seccin de control, por lo que la relacin
tirantes-gastos no es nica. En la figura 3.15 se muestra una curva elevaciones-gastos
tpica. La histresis -es decir, el diferente comportamiento que observa la elevacin de la
superficie libre del agua cuando el gasto aumenta y cuando disminuye- que se muestra en
la curva de la figura 3.15 se debe a que la pendiente hidrulica del flujo es mayor durante
el ascenso de los hidrogramas que durante el descenso.

Figura 3.15 Curva elevaciones-gastos

Se acostumbra ajustar los puntos medidos a una curva media que tiene una ecuacin del
tipo:
= ( 0 )

(3.21)

donde E0 es la elevacin para la que el gasto es nulo y C y n son dos constantes que se
determinan, por ejemplo, obteniendo logaritmos de la ecuacin 3.21 y luego aplicando el
mtodo de mnimos cuadrados.
En la mayora de los ros, la forma de las secciones transversales cambia continuamente
debido a los procesos de erosin y sedimentacin, por lo que es conveniente realizar
aforos con la frecuencia suficiente para contar en cualquier momento con una curva
elevaciones-gastos actualizada. La variabilidad en el tiempo de la seccin de aforos
depende de varios factores: su forma, su situacin con respecto a curvas y otras
caractersticas del ro y el material que forma el cauce, entre otras. Por ello, es difcil
generalizar en cuanto a la frecuencia con que se deben hacer los aforos. En general,
puede decirse que es necesario realizarlos por lo menos 5 6 veces al mes, aunque
algunas dependencias como la Comisin Federal de Electricidad y la Secretara de
Agricultura y Recursos Hidrulicos especifican un aforo diario.
Una vez conocida la curva elevaciones-gastos de la seccin de aforos, es suficiente con
determinar la elevacin de la superficie libre del agua para conocer el gasto en cualquier
momento. Dicha elevacin se determina con alguno de los siguientes mtodos:
a) Limnmetro. Es una regla graduada que se coloca en una de las mrgenes del
cauce, en la que normalmente se lee la elevacin de la superficie cada dos horas
en poca de avenidas y cada 24 horas en poca de estiaje. Dado que la hora en
que ocurre el gasto mximo de una avenida puede no coincidir con alguna de las
lecturas, conviene marcar el Iimnmetro con pintura soluble al agua, de manera
que se pueda conocer el nivel mximo alcanzado por el ro y, por lo tanto, el pico
de la avenida.
b) Peso suspendido de un cable. Su uso es similar al del limnmetro (vase figura
3.16). La elevacin del nivel del agua ser, en este caso, igual a la elevacin del
punto desde donde se suspende el peso menos la longitud del cable.
c) Limngrafo. Es un aparato automtico con el que se obtiene un registro continuo
de niveles (vase figura 3.17). Se coloca junto a la corriente, conectado mediante
un tubo o zanja, o bien dentro de ella, por ejemplo, fijado a la pila de un puente
cuando se estima que no hay peligro de que lo destruya la corriente durante una
avenida o por los objetos arrastrados por el ro. El aparato consta bsicamente de
un flotador unido a una plumilla que marca los niveles del agua en un papel fijado
a un tambor que gira mediante un mecanismo de relojera (vase figura 3. 17). El
papel se cambia normalmente una vez al da, aunque esto se fija de acuerdo con
la variabilidad del gasto con el tiempo. El registro de niveles contra el tiempo que
se obtiene de un limngrafo se llama limnograma.

Figura 3.16

Figura 3.17 Colocacin del limngrafo


3.3.6 Condiciones que debe reunir una estacin hidromtrica.
La seleccin del sitio adecuado para instalar una estacin hidromtrica (donde se miden
gastos) debe tomar en cuenta las siguientes condiciones (referencia 3.3):
a) Accesibilidad. La estacin debe ser accesible en cualquier tiempo y bajo cualquier
condicin, especialmente durante avenidas.
b) Suficiencia. La estacin debe ser capaz de cubrir todo el rango de gastos que
pueda ocurrir. El nivel mnimo de la zanja o tubera en el caso de los limngrafos y
de la regla en el de los limnmetros, debe estar por debajo de la elevacin
correspondiente al gasto mnimo posible y la posicin mxima del flotador o de la
regla debe quedar arriba de la elevacin correspondiente al gasto mximo posible.
c) Estabilidad. La seccin transversal del ro donde se instale la estacin debe estar
en un tramo recto, lo ms estable posible, de manera que las variaciones que
tenga la curva elevaciones-gastos sean razonablemente pequeas.
d) Permanencia. La estacin debe estar situada de tal manera que nunca sea
destruida por una avenida. Una de las caractersticas ms deseables de un
registro es que sea continuo y que est formado en un mismo sitio. Adems, no
debe estar afectado por tomas o desvos, por lo que la estacin debe situarse, en
lo posible, aguas arriba de ellos.

Bibliografa:
3.1 Domnguez, M.R. "Escurrimiento", Cap. A. 1.3. del Manual de Diseo de Obras
Civiles, Comisin Federal de Electricidad, Mxico, 1981.
3.2 Raudkivi, AJ. Hydrology, Pergamon Press, 1979.
3.3 Chow, V.T. (ed). Handbook of Applied Hydrology. McGraw-Hill, 1964.
3.4 Chow, V.T. Open Channel Hydraulics, McGraw-Hill, 1966.
3.5 Wisler, C,O., Brater, E.F. Hydrology, 2nd. Ed., John Wiley & Sons, 1959.

4. EVAPORACIN Y TRANSPIRACIN.
Desde el punto de vista de la ingeniera hidrolgica es importante conocer, por un lado, la
cantidad de agua que se pierde por evaporacin en grandes depsitos, como presas,
lagos o en sistemas de conduccin, y, por otro, la cantidad de agua con que es necesario
dotar a los distritos de riego, para determinar las fuentes y dimensiones de los sistemas
de abastecimiento.
Evaporacin es el proceso por el cual el agua pasa del estado lquido en que se
encuentra en los almacenamientos, conducciones y en el suelo, en las capas cercanas a
su superficie, a estado gaseoso y se transfiere a la atmsfera.
Transpiracin es el agua que se despide en forma de vapor de las hojas de las plantas.
Esta agua es tomada por las plantas, naturalmente, del suelo
Evapotranspiracin es la combinacin de evaporacin y transpiracin.
Uso consuntivo es la combinacin de evapotranspiracin y el agua que las plantas
retienen para su nutricin. Esta ltima cantidad es pequea en comparacin con la
evapotranspiracin (aproximadamente representa slo el 1%), por lo que los trminos
evapotranspiracin y uso consuntivo se usan como sinnimos.
4.1 EVAPORACIN.
La evaporacin se produce bsicamente por el aumento de energa cintica que
experimentan las molculas de agua cercanas a la superficie de un suelo hmedo o una
masa de agua, producido por la radiacin solar, el viento y las diferencias en presin de
vapor.
Este aumento de energa cintica provoca que algunas molculas de agua "brinquen" de
manera continua a la atmsfera. Al mismo tiempo, algunas de las molculas que ya se
encuentran en la atmsfera se condensan y regresan al cuerpo de agua. Naturalmente, lo
que interesa en la ingeniera hidrolgica es el flujo neto de partculas a la atmsfera, al
cual se le denominar en lo sucesivo evaporacin.
El intercambio de molculas descrito se forma en una pequea zona situada junto a la
superficie del agua, como se muestra en la figura 4.1. La evaporacin ser entonces igual
a la cantidad de agua que logre salir de la zona de intercambio. Si ew es la presin de
vapor existente en la zona de intercambio, ea la presin de vapor del aire que se tiene en
un momento dado y es la presin de vapor de saturacin, se pueden presentar dos
situaciones:
a) es > ew. En este caso se produce evaporacin mientras ea sea menor que ew
Cuando la presin del vapor del aire alcanza el valor ew, deja de haber paso de
molculas de la zona de intercambio a la atmsfera y, por lo tanto, cesa la
evaporacin. Esto sucede antes de que el aire se sature.
b) es < ew. En este caso la evaporacin cesa cuando ea alcanza el valor es a pesar
de que an existe un gradiente de presin de vapor entre la zona de intercambio y
la atmsfera. A partir de ese momento comienza a invertirse el proceso y se
produce condensacin, pues ea > es.

Figura 4.1 Zona de intercambio.


En cualquier caso, la evaporacin es proporcional al gradiente de presin de vapor entre
la zona de intercambio y la atmsfera. Esto se conoce como Ley de Dalton y se expresa
en la forma:
= ( )

(4.1)

donde k es una constante de proporcionalidad y E es la evaporacin.


Debido a la reducida dimensin vertical de la zona de intercambio, la presin del vapor en
la misma es difcil de medir; sin embargo, ew generalmente tiene un valor cercano a es, de
manera que la ecuacin 4.1 se expresa en forma aproximada como:
= ( )

(4.2)

4.1.1 Frmulas empricas.


La mayor parte de las frmulas empricas que se han propuesto se basan en el
planteamiento aproximado de la ley de Dalton (ecuacin 4.2). Existe una gran cantidad de
frmulas de este tipo, pero todas ellas son muy similares, por lo que en este apartado se
mencionar solamente una.
Frmula de Meyer
Propuesta en 1915 (referencia 4.1), esta frmula es:

= ( ) [1 + 16.09
]

(4.3)

donde:
Em
ea
es
Vw

=
=
=
=

C =

Evaporacin mensual en cm.


Presin de vapor media mensual en pulgadas de mercurio.
Presin de vapor de saturacin media mensual en pulgadas de mercurio.
Velocidad media mensual del viento, medida a 10 m de la superficie, en
km/h.
Coeficiente emprico, cuyo valor puede tomarse como de 38 para depsitos
pequeos y evapormetros y de 28 para grandes depsitos.

ea y es se determinan con base en la temperatura y la humedad relativa medias


mensuales y con ayuda de la figura 6.2 correspondiente al captulo 6.
4.1.2 Balance de energa.

Penman, en 1948 (referencia 4.2), desarroll una teora basada en el balance de energa
para el clculo de la evaporacin que no se presentar con detalle en este texto. El lector
interesado puede consultar las referencias 4.2 y 4.3 para ampliar la informacin. La
ecuacin final es la siguiente:
=

+
+

(4.4)

donde:

Rn
Ea

es

= (1 )
= ( )( )

= constante psicromtrica = 0.27


= presin de vapor de saturacin para la temperatura del aire en la zona
de intercambio, mmHg.
= presin de vapor de saturacin para la temperatura del aire, mmHg.
= temperatura del aire en la zona de intercambio, F.
= reflectividad o albedo; r = 0.05 para grandes masas de agua.
= radiacin solar, g.cal/cm2 da.
= radiacin emitida por la masa de agua, g.cal/cm2 da.
= constante.
= velocidad del viento, km/h.
= evaporacin, mm/da.

es
T
r
Rc
RB
k
Vw
E

Para facilitar la aplicacin de la ecuacin 4.4, Wilson (referencia 4.3) propone el


nomograma mostrado en la figura 4.2. Para usar dicho nomograma se requieren los
siguientes datos:
a) Temperatura del aire Ta, C.
b) Relacin de nubosidad, n/D.
donde:
n = nmero de horas del sol reales en el mes en cuestin.
D = nmero de horas de sol posibles, esto es, el que se tendra si no hubiera
nubes en todo el da.
El valor de n puede estimarse a partir de informacin meteorolgica y D segn la
latitud y la poca del ao con la tabla 4.1.
c) Rc, que puede calcularse tambin en funcin de la latitud y la poca del ao con la
tabla 4.2.
d) La humedad relativa h, en %, que se calcula con la figura 6.2, en funcin de la
presin de vapor y Ta.
e) La velocidad del viento Vw en km/h, medida a 2m de la superficie.

Tabla 4.1 Valores de D en h

Tabla 4.2 Valores de Rc g cal/cm2 da.

Figura 4.2 Nomograma de Wilson.

Ejemplo 4.1. Obtener la evaporacin en el da 15 de agosto en un sitio localizado en la


latitud 60N cuando la temperatura es de 18C, n = 6.3 h, Vw = 3 m/s y h = 60%.
Solucin
De la tabla 4.1, D= 15.3 h

6.3
=
= 0.41
15.3

De la tabla 4.2: Rc = 800 (interpolando).


De la figura 4.2 resulta:
E1 = - 2.30
E2 = 3.40
E3 = 0.92
E4 = 1.52
E = - 2.30 + 3.40 + 0.92 + 1.52 = 3.54 mm/da

4.1.3 Balance de agua.


Este es un mtodo indirecto para calcular la evaporacin. Se basa en la ecuacin de
continuidad que, para un gran almacenamiento, es:
=

(4.5)

donde
E = Volumen de evaporacin en el intervalo de tiempo t considerado.
I = Volumen de entradas al vaso en el t (precipitacin directa y escurrimiento).
O = Volumen de salidas del vaso en el t (infiltracin y escurrimiento; en el caso
de presas el ltimo se forma por las salidas de la obra de toma y el vertedor de
excedencias).
V = Cambio en el volumen almacenado en el t.
La ecuacin 4.5 se puede usar con fines estadsticos para estimar la evaporacin que
podra presentarse en un vaso de almacenamiento dado o en vasos cercanos a l. Sin
embargo, para que sus resultados sean confiables, I, O y V deben estar medidos con
precisin; dado que E es, en general, un trmino relativamente pequeo en comparacin
con los dems, errores leves en la medicin de I, O V conducirn a errores
considerables en la estimacin de E.
4.1.4 Medicin de la evaporacin.
La evaporacin puede medirse por medio de evapormetros, que bsicamente estn
formados por un recipiente en el que se coloca cierta cantidad de agua y se mide,
diariamente o con la frecuencia que se estime conveniente, el cambio en el tirante.
Existen varios tipos de evapormetros; uno de los ms comunes es el llamado clase A,
fabricado de fierro galvanizado, cuyas dimensiones se muestran en la figura 4.3.

Figura 4.3 evapormetro.


La altura de evaporacin se mide mediante una regla graduada, colocada dentro de un
pequeo tubo aquietador. Los valores medidos deben corregirse sumndoles la altura de
precipitacin registrada en el intervalo de tiempo en la estacin pluviomtrica ms
cercana, generalmente situada en el mismo lugar que el evapormetro.
Por otra parte, dado que, para las mismas condiciones atmosfricas, la evaporacin es
mayor en depsitos pequeos que en los grandes, los datos registrados en un
evapormetro deben corregirse si se desean usar para estimar la evaporacin en presas,
lagos o cualquier otro tipo de gran almacenamiento.
Esta correccin se lleva a cabo multiplicando los valores registrados por un factor que
vara entre 0.6 y 0.8. En general, 0.7 es un buen valor.

4.2 EVAPOTRANSPIRACIN O USO CONSUNTIVO.


El conocimiento de la evapotranspiracin o uso consuntivo es un factor determinante en el
diseo de sistemas de riego, incluyendo las obras de almacenamiento, conduccin,
distribucin y drenaje. Especialmente, el volumen til de una presa para abastecer a una
zona de riego depende en gran medida del uso consuntivo.
En Mxico se usan fundamentalmente dos mtodos para el clculo del uso consuntivo: el
de Thorntwaite y el de Blaney-Criddle (referencia 4.4).
El primero, por tomar en cuenta slo la temperatura media mensual, arroja resultados
estimativos que pueden usarse nicamente en estudios preliminares o de gran visin,
mientras que el segundo es aplicable a casos ms especficos. A continuacin se
presentan ambos mtodos.
4.2.1 Mtodo de Thorntwaite.
Este mtodo, desarrollado en 1944 (referencia 4.5), calcula el uso consuntivo mensual
como una funcin de las temperaturas medias mensuales mediante la frmula:
10

= 1.6 (
donde:

(4.6)

Uj = uso consuntivo en el mes j, en cm.


Tj = temperatura media en el mes j, en C.
a, I = constantes.
Ka = constantes que depende de la latitud y el mes del ao (tabla 4.3).

Tabla 4.3 Valores de Ka


Las constantes I (ndice de eficiencia de temperatura) y a se calculan de la siguiente
manera:
= 12
=1

(4.7)

donde

1.514

= ( )
5

(4.8)

y j = nmero de mes.
= 675109 3 771107 2 + 179104 + 0.492

(4.9)

4.2.2 Mtodo de B1aney-Criddle.


En este mtodo se toma en cuenta, adems de la temperatura y las horas de sol diarias,
el tipo de cultivo, la duracin de su ciclo vegetativo, la temporada de siembra y la zona.
El ciclo vegetativo de un cultivo es el tiempo que transcurre entre la siembra y la cosecha
y, por supuesto, vara de cultivo a cultivo. En la tabla 4.4 se presentan los ciclos
vegetativos de algunos cultivos comunes en Mxico.
Si se desea estimar la evapotranspiracin durante un ciclo vegetativo completo, se puede
emplear la frmula:
=
donde
Et = evapotranspiracin durante el ciclo vegetativo, cm.

(4.10)

F = factor de temperatura y luminosidad.


Kg = coeficiente global de desarrollo.
El coeficiente global de desarrollo Kg vara entre 0.5 y 1.2. En la tabla 4.4 se muestran
algunos de los valores de Kg para diversos cultivos. El factor de temperatura y
luminosidad F se calcula como:
= =1

(4.11)

donde n = nmero de meses que dura el ciclo vegetativo.


+17.8
= ( 21.8 )
(4.12)
Pi = porcentaje de horas de sol del mes i con respecto al ao (vase tabla 4.5).
Ti = temperatura media del mes i en C.

Tabla 4.4
Cuando la zona en cuestin es rida, los valores de fi (ecuacin 4.12) se multiplican por
un factor de correccin Kti que se calcula como (referencia 4.4):

= 0.03114 + 0.2396

(4.13)

Cuando se desea determinar valores de la evapotranspiracin en periodos ms cortos


que un ciclo vegetativo, por ejemplo, de un mes, se usa la frmula:
=

(4.14)

donde Eti es la evapotranspiracin durante el periodo i; fi se calcula con la frmula 4.12


con Pi y Ti correspondientes al periodo considerado y Kci es un coeficiente de desarrollo
parcial. Kci se puede determinar mediante parcelas experimentales instaladas en el sitio
de inters, o bien usando los valores medios mostrados en la figura 4.4.
4.2.3 Extracciones de un almacenamiento para riego.
Los valores de la evapotranspiracin que se calculan con los mtodos vistos
anteriormente representan la cantidad de agua que requieren las plantas para un
desarrollo normal. Esta cantidad es diferente de la que se debe extraer de un
almacenamiento como una presa, debido a que, por una parte, la precipitacin sobre la
zona de riego disminuye el volumen de extraccin necesario y, por otra las prdidas por
evaporacin e infiltracin en las conducciones y los desperdicios lo aumentan. El volumen
Di que es necesario extraer del almacenamiento durante el periodo i ser entonces:
= + +

(4.15)

donde
Ar = rea de riego.
hpi = altura de precipitacin media en la zona de riego en el periodo i.
Aco = rea superficial de las conducciones (presas derivadoras, canales, tanques
de almacenamiento temporal, etc.).
Wi = volumen de desperdicio.
hevi = altura de evaporacin media en la zona de riego en el periodo i.
Al factor:
= 100

( )

, en %

(4.16)

se le llama eficiencia del sistema. Es deseable, obviamente, tener eficiencias altas, pues
as los almacenamientos necesarios resultan de poca magnitud. Sin embargo, en Mxico
y otros pases es menor al 70 %, llegando en ocasiones a tomar valores tan bajos como
del 30 %.

Tabla 4.5

Figura 4.4 Grficas de coeficientes de desarrollo parcial.

Figura 4.4b

Ejemplo 4.2. Determinar las extracciones mensuales que es necesario hacer de una presa
para regar un rea de 20 000 ha, sembrada de algodn en la regin lagunera (zona rida)
en la latitud 25 30'N.
La fecha de siembra es el 1o. de abril. Las temperaturas, alturas de precipitacin y alturas
de evaporacin medias mensuales en la zona son las mostradas en la tabla 4.6. El rea
de las conducciones es de 100 000 m2 y se estima que el desperdicio medio mensual es
de 2 000 000 m3. Usar: a) el mtodo de Thorntwaite, y b) el mtodo de Blaney-Criddle.

Tabla 4.6
Solucin:
Se tomarn 6 meses como ciclo vegetativo del algodn (tabla 4.4).
a) Si se usa el mtodo de Thorntwaite (apartado 4.2.1) se forma una tabla de clculo
como la 4.7.

Tabla 4.7
En la tabla 4.7, ij se calcul de acuerdo con la ecuacin 4.8; con la ecuacin 4.7, I resulta
ser de 106.01 y, por tanto, a es (ecuacin 4.9):
= 675109 (106.01)3 771107 (106.01)2 + 179104 (106.01) + 0.492
= 2.327
Con este valor de a y el de I se tiene, de la ecuacin 4.6, que la evapotranspiracin
mensual es:
10 2.327
= 1.6 (
)
106.01
Con esta expresin se calcularon los valores de la columna 3 de la tabla 4.7.
El volumen bruto de evapotranspiracin (columna 4 de la tabla 4.7) se calcul
multiplicando el uso consuntivo mensual por el rea de riego. En la columna 5 de la

misma tabla se ha anotado el volumen bruto menos el de precipitacin ms el de


evaporacin en las conducciones (tabla 4.6).
Finalmente, en la columna 6 se encuentran los volmenes mensuales que se deben
extraer de la presa, que son los obtenidos en la columna 5 ms 2x106 m3 mensuales de
desperdicios.
b) Usando el mtodo de Blaney-Criddle (apartado 4.2.2) se forma una tabla de
clculo como la 4.8.

Tabla 4.8
En la columna 3 de la tabla 4.8 se anotaron los porcentajes de horas de sol mensuales
con respecto al ao, extrados de la tabla 4.5. Los valores del factor de correccin Kti,
obtenidos de la ecuacin 4.13 por tratarse de una zona rida, se muestran en la columna
4. En la columna 5 estn los valores de los factores de temperatura y luminosidad
mensuales (ecuacin 4.12) y en la columna 6 se encuentran los coeficientes de desarrollo
mensual tomados de la figura 4.4. En la columna 7 estn las evapotranspiraciones
mensuales calculadas segn la ecuacin 4.14 y, finalmente, en la columna 8 se muestran
las extracciones necesarias de la presa, calculadas con la ecuacin 4.15.
Ntese que entre los resultados de los dos mtodos puede haber ciertas diferencias. Por
ello, se recomienda usar el de Blaney-Criddle siempre que sea posible.

Bibliografa:
4.1. Meyer, A.F. Computing run-off from rainfall and other physical data. Trans. Am. Soc.
Civil Engs., V. 79, pp. 1056-1155, 1915.
4.2. Penman, H.L. Natural evaporation from open water, bare soil and grass. P.R.S.
(Londres) A. Vol. 193, p. 120, Apr. 1948.
4.3. Wilson, E.M. Engineering Hydrology, McMillan Press, London, 1974.
4.4. Secretara de Recursos Hidrulicos. "Proyecto de zonas de-riego", Mxico, 1972.
4.5 Thorntwaite, C. W., et al. Report of the Comitee on transpiration and
evaporation,1943-44, Trans. Am. Geoph. Union, V. 25 part V, pp. 683-693.

6. PRECIPITACIN.
Desde el punto de vista de la ingeniera hidrolgica, la precipitacin es la fuente primaria
del agua de la superficie terrestre, y sus mediciones forman el punto de partida de la
mayor parte de los estudios concernientes al uso y control del agua. En este captulo se
estudiarn dos aspectos fundamentales de la precipitacin: por un lado, la manera en que
se produce y algunos mtodos con que se puede predecir dadas ciertas condiciones
atmosfricas, para lo cual ser necesario revisar algunos aspectos bsicos de
metereologa y, por otro, la manera en que se mide la precipitacin y diversos criterios
para el anlisis, sntesis, correccin y tratamiento de los datos.
6.1 NOCIONES DE HIDROMETEOROLOGA.
La meteorologa es el estudio de todos los fenmenos atmosfricos. El estudio de los
fenmenos relacionados con el agua atmosfrica, que son los que interesan en la
ingeniera hidrolgica, se denomina hidrometeorologa. Aun cuando est dentro de la
meteorologa, la hidrometeorologa constituye por s misma toda una ciencia, cuyo
tratamiento ocupara un volumen mayor que el presente, de manera que en este texto
solamente es posible revisar unos cuantos conceptos bsicos. A continuacin se vern
las definiciones y conceptos necesarios para el planteamiento de algunos modelos
simples de lluvia.
6.1.1 Definiciones.
a) Presin atmosfrica. Es el peso de la columna de aire que gravita sobre una unidad de
rea, dividido entre dicha unidad de rea.
La presin atmosfrica se mide normalmente con aparatos que usan el mismo principio
que el de Torricelli (vase figura 6.1); entre mayor sea la presin atmosfrica, mayor ser
la altura h de la columna que se alcance en el tubo. Al nivel del mar, esta columna
alcanza una altura de aproximadamente h = 760 mm de Hg. La altura h se usa como
unidad de presin. Otras unidades de presin atmosfrica muy usadas son el bar (1 bar =
760 mm Hg), la atmsfera (l atm = 1.033 kg/cm2) y el kg/cm2. Un bar se define como la
presin que existe en promedio al nivel del mar, con una temperatura de 0 C. Existe una
convencin internacional que estipula que la presin estndar o de referencia sea la que
se tiene al nivel del mar y con una temperatura de 15 C (referencia 6.1), que es de
1013.2 mb (l bar= 1 000 mb, mb = mili bares.)

Figura 6.1 Experimento de Torricelli.


La presin vara con la altitud a razn de aproximadamente 1 mb por cada 10 m, o ms
exactamente en la forma:
= 1013.2 [

2880.0065 5.256
]
288

(6.1)

donde z = altitud sobre el nivel del mar en m y p = presin en mb.


b) Presin de vapor. La atmsfera est formada por una gran cantidad de elementos,
como son hidrgeno, oxgeno, dixido de carbono, etc. Desde el punto de vista de la
ingeniera hidrolgica, el componente ms importante es, desde luego, el agua, en forma
slida, lquida y, especialmente, gaseosa, a pesar de que el agua lquida y el hielo juntos
no pasan, en promedio, del 1% del volumen de la atmsfera y el vapor de agua no
representa ms del 4 %.
La cantidad de vapor de agua contenida en el aire se expresa como la presin que
ejercera si todos los otros gases estuvieran ausentes, esto es, como el peso de una
columna de vapor por unidad de rea, al cual se conoce como presin de vapor. Para una
temperatura y presin dadas, siempre hay una cantidad mxima de vapor por unidad de
volumen que puede existir sin condensarse, es decir, sin pasar al estado lquido. Cuando
una masa de aire contiene esta cantidad mxima de vapor, se dice que est saturada y la
temperatura existente en ese momento se denomina punto de roco.
La presin de vapor de saturacin es la presin de vapor que existe en una masa de aire
cuando est saturada. Se puede relacionar con la presin de vapor que se tiene en un
momento dado mediante la ecuacin (referencia 6.1):
= 0.00066( )(1 + 0.00115)

(6.2)

donde ed es la presin de saturacin correspondiente a un punto de roco Td; Ta es la


temperatura real del aire, medida con un termmetro comn (tambin llamado de bulbo
seco); Tw es la temperatura medida con un termmetro que tiene el depsito de mercurio
cubierto con una franela hmeda (o termmetro de bulbo hmedo), y ew es la presin de
vapor correspondiente. Ta se conoce normalmente como temperatura de bulbo seco y Tw

como temperatura de bulbo hmedo. Las temperaturas se miden en C y las presiones en


cualquier unidad.
c) Humedad relativa. Es la relacin entre la presin de vapor real y la de saturacin,
expresada en porcentaje:

= 100

(6.3)

donde ea es la presin de vapor real, ed es la presin de vapor de saturacin y Hr es la


humedad relativa en %.
La humedad relativa se mide por medio del higrgrafo, cuyo rgano sensible est
constituido por un haz de cabellos de mujer joven y rubia, la longitud de los cuales vara
sensiblemente con el grado de humedad (referencia 6.2).
La humedad relativa se relaciona con la presin de vapor y la temperatura con la grfica
mostrada en la figura 6.2.

Figura 6.2
d) Humedad absoluta. Es la masa de vapor de agua contenida en una unidad de volumen
de aire:

= =

(6.4)

donde v es la humedad absoluta, tambin llamada densidad de vapor o concentracin de


vapor.
e) Humedad especfica. Se define como la relacin entre la masa de vapor y la de aire
hmedo (aire + vapor):
= =

(6.5)

donde Hs o q es la humedad especfica, Ma es la masa del aire seco, a es la densidad del


aire seco y es la densidad del aire hmedo.
6.1.2 Contenido de vapor de la atmsfera. Agua precipitable.
Para que se formen las nubes, el agua que se evapora de la superficie terrestre debe
elevarse hasta que la presin y la temperatura sean las necesarias para que exista
condensacin (vase figura 6.2), es decir, hasta que se pueda alcanzar el punto de roco.
Cuando una masa de aire asciende, se ve sujeta a una presin gradualmente decreciente;
entonces se expande y, al expandirse, en virtud de las leyes de los gases, disminuye su
temperatura (ver, por ejemplo, referencia 6.3). Si la temperatura disminuye lo suficiente
como para quedar por abajo del punto de roco, puede comenzar la condensacin. Esta
tiene lugar al unirse varias de las pequeas gotas que forman las nubes (cuyo dimetro
est entre 5 y 100 ) para formar gotas ms grandes; sin embargo, para que esta unin
se verifique en cantidades significativas sin la intervencin de otros elementos, es
necesario que la supersaturacin (temperaturas ms bajas del punto de roco) sea mayor
de la que normalmente se produce en la atmsfera; en esas condiciones se tendrn
ncleos de condensacin (unin de varias gotitas) uniformes. En realidad, estos ncleos
se forman, con las condiciones de supersaturacin comunes, alrededor de corpsculos de
naturaleza mineral u orgnica presentes en la atmsfera y provenientes de erosin
orogrfica, humos de combustiones naturales o artificiales, polen y, en lugar destacado,
cristales de sal marina, que se encuentran incluso en sitios ubicados a gran distancia del
mar. De esta manera se forman gotas ms grandes (con dimetros de 100 a 500 ) que
tienen ya suficiente peso para caer bajo la accin de la fuerza de gravedad. Durante su
cada las gotas crecen an ms en virtud de su coalescencia, con lo que pueden alcanzar
dimetros de 5 a 7 mm o mayores.
En la ingeniera hidrolgica interesa la cantidad de vapor de agua contenida en la
atmsfera sobre un lugar determinado y, en especial, la cantidad de lluvia que puede
generarse de ese vapor. La masa total de vapor de agua existente en una columna de
aire de rea unitaria y altura z se llama agua precipitable y se calcula, de acuerdo con la
ecuacin 6.4, como:

= 0

(6.6)

Si se acepta que la presin vara hidrostticamente, esto es, d = -g dz,


(6.7)

De la definicin de humedad especfica (ecuacin 6.5):


1

= 0

(6.8)

En la ecuacin 6.8, p est en unidades de [FL-2] y W resulta en unidades de [ML-2]; si,


como es comn, p est en mb y se desea que W est en unidades de volumen/rea, es
decir, de longitud o lmina, la ecuacin 6.8 es:

= 10 0

(6.9)

donde p est en mb, q en kg/kg y W en mm.


Con la ecuacin 6.9 es posible calcular el agua precipitable si se dispone de datos de
humedad especfica a diferentes altitudes o niveles de presin, como se muestra en el
siguiente ejemplo.
Ejemplo 6.1. Un globo de sondeos meteorolgicos registr las humedades especficas
mostradas en la columna 3 de la tabla 6.1 a las altitudes sealadas en la columna 2.
Obtener la lmina de agua precipitable que existe: a) entre 0 y 1000 m, b) entre 0 y 10000
m y c) entre 2500 y 7500 m.

Tabla 6.1
Solucin:
La presin (columna 4) se calcula en funcin de la altitud z usando la ecuacin 6.1. El
agua precipitable entre dos altitudes zn0 y zn1 se determina mediante la siguiente
aproximacin a la ecuacin 6.9 (vase figura 6.3):

1
= 10 =
0

++1
(
2

+1 )

(6.10)

Figura 6.3
En la columna 7 de la tabla 6.1 se han calculado las lminas de agua precipitable entre
cada dos altitudes sucesivas. De los valores de esta columna y la ecuacin 6.10 se
obtiene:
a) W (0,1 000) = 15.19 mm
b) W (0,10 000) = 60.49 mm
c) W (2500, 7 500) = 41.88 mm
Desafortunadamente, es difcil que se tengan a la mano datos de sondeos
meteorolgicos, por lo que la lmina precipitable W debe estimarse usando mediciones en
la superficie terrestre, que son ms fciles de obtener. Los datos que se usan en este
caso son los de punto de roco en la superficie Td. Si se cuenta con este dato, la lmina
precipitable se estima suponiendo un estado de saturacin, con lo que es posible usar
datos estandarizados como los de la grfica de la figura 6.4. Para usar esta grfica se
deben seguir los contornos de las lneas de Td; lo mismo sucede si se usa con la altitud,
pero si se usan presiones, se debe referir horizontalmente.

Figura 6.4
As, por ejemplo, si se tiene Td = 20 C y p = 700 mb, W resulta ser de 35 mm; para un
punto de roco de 5 C y z = 3.66 km, W es de 12.5 mm. Con la tabla 6.2 tambin es
posible calcular W en funcin de la altitud.
El punto de roco con el que se usan la figura 6.4 y la tabla 6.2 est referido al nivel del
mar (1000 mb). Cuando el dato de punto de roco est tomado a una altitud diferente, es
necesario corregirlo usando la figura 6.4a.

Tabla 6.2 Agua precipitable (mm) entre la superficie (1000 mb) y la altitud indicada, como
funcin del punto de roco (C) a 1000 mb

Figura 6.4 Diagrama para ajustar los valores de punto de roco, refirindolos al nivel del
mar (1000 mb)
6.1.3 Vientos.

El viento es aire en movimiento. Su velocidad se mide mediante anemmetros o


anemgrafos y su direccin por medio de veletas.
Las unidades en que se expresa la velocidad del viento ms comunes son km/h, m/s o
nudos (1 nudo = 0.526 m/s). Generalmente, se le llama "viento" slo al componente
horizontal del movimiento del aire, pues el vertical casi siempre es muy pequeo.
6.1.3.1 Fuerzas que producen los vientos.
Las fuerzas que producen los vientos son fundamentalmente: la de presin, debida a la
rotacin de la Tierra (Coriolis), la centrpeta o ciclostrfica y la de friccin. A continuacin
se describe brevemente cada una de estas fuerzas y las relaciones entre ellas.
a) Fuerzas de presin.
Las diferencias de presin entre dos puntos cualesquiera de la atmsfera producen
vientos, del mismo modo que la diferencia de presin en dos puntos de seno de un lquido
produce una corriente (vase figura 6.5).

Figura 6.5
La presin se mide, como todas las dems variables atmosfricas, cada tres horas en
todos los observatorios del mundo. Con estas mediciones se dibujan mapas de isobaras o
lneas que unen puntos de igual presin. Es comn dibujar las isobaras a cada cuatro mb
(vase figura 6.6).

Figura 6.6
Si se toma el elemento sombreado de la figura 6.6 (vase figura 6.7), de la segunda ley
de Newton se tiene:

= =

(6.11)

pero la fuerza actuando sobre el elemento es:


= (2 1 )

(6.12)

Figura 6.7
y la masa del mismo es:
=

(6.13)

donde es la densidad.
Sustituyendo (6.12) y (6.13) en (6.11) y simplificando, se obtiene:
1 2 1 1
=
=


La aceleracin del viento debida al gradiente de presiones es entonces:
=

(6.14)

b) Fuerza debida a la rotacin de la Tierra (Coriolis).


Si se traza una lnea a velocidad constante de arriba hacia abajo en un trozo de madera
que se mueve de izquierda a derecha con una velocidad tambin constante, la lnea
trazada ser una lnea recta (vase figura 6.8 a). En cambio, si se intenta hacer lo mismo
del centro al borde de un disco que gira con una velocidad angular constante, la lnea
trazada ser siempre curva (vase figura 6.8b).

Figura 6.8
Esto se debe a que la velocidad lineal vara a lo largo del radio del disco, al contrario de lo
que sucede en el caso del trozo de madera. Si un observador est situado en un punto
como el A, girando con el disco, pensara que existe alguna fuerza desviadora que
produce que la trayectoria se desve de una lnea recta. Lo mismo sucede con la Tierra; si
un proyectil se lanza hacia el ecuador, siempre se desva hacia la derecha en el
hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur. A la fuerza imaginaria que
produce esta desviacin se le llama de Coriolis. La aceleracin asociada a dicha fuerza es
(referencia 6.1):
= 2 sin

(6.15)

donde
v = velocidad del viento, m/s.
= velocidad angular de rotacin de la tierra, rad/s; = 7.272x10-5 rad/s.
= latitud.
c) Fuerza centrpeta.
Esta fuerza se desarrolla cuando el viento tiene una trayectoria curva, como en el caso de
los ciclones. Su aceleracin es:
=

(6.16)

donde r es el radio de curvatura de la trayectoria. Para fines prcticos, r se puede tomar


como el radio de curvatura de las isobaras.
d) Fuerza debida a la friccin.
La fuerza producida por la friccin acta en sentido contrario a la direccin del viento y su
magnitud depende de la naturaleza de la superficie de la Tierra. En general, esta fuerza
es muy pequea en comparacin con las dems, y puede despreciarse, especialmente,
en altitudes mayores de unos 600 m.
6.1. 3.2 Relaciones entre las fuerzas.
Si el flujo del aire es tal que se puede despreciar la friccin, y las isobaras son
aproximadamente rectas, de tal modo que el radio de curvatura de la trayectoria del viento
es infinito, en estado de equilibrio se tiene que:
==
}
=

(6.17)

Un viento generado en estas condiciones se llama viento geostrfico. De las ecuaciones


6.14, 6.15 y 6.17 se puede escribir:
1
= 2 sin

es decir:
1

= 2 sin

(6.18)

que es la velocidad del viento geostrfico.


Cuando la friccin es despreciable, pero las isobaras son curvas, el componente
ciclostrfico del viento es diferente de cero y entonces se tiene el llamado viento
gradiente:
=+

(6.19)

De la ecuacin 6.15 se observa que las fuerzas de Coriolis son pequeas en latitudes
cercanas al ecuador. En estas latitudes es donde se producen las corrientes de aire de
alta velocidad tpicas de los ciclones tropicales, en las que slo intervienen las fuerzas de
presin y ciclostrficas. Al viento as generado se le llama viento ciclostrfico:
=

(6.20)

El viento inercial se produce cuando, adems de la friccin, se puede despreciar la fuerza


debida al gradiente de presiones y entonces:
=

(6.21)

En general, las cuatro fuerzas actan combinadas en mayor o menor medida. Esto
constituye el denominado viento real:
=++

(6.22)

6.1.3.3 Variacin de la velocidad del viento con la altura.


En general, la velocidad del viento vara con la altura de manera exponencial (vase
figura 6.9).

Figura 6.9 Velocidad del viento.


Esta variacin se expresa de varias formas, entre las cuales la ms utilizada es la
siguiente:

= ( )

(6.23)

donde v1 y z1 son una velocidad y una altitud de referencia, respectivamente.


Con la ecuacin 6.23 es posible estimar la velocidad del viento a cualquier altitud si se
tienen mediciones de la misma en un punto cercano, por ejemplo, a la superficie terrestre.
De observaciones experimentales, se ha encontrado que el valor de k vara entre 1/7 y 1/5
para un amplio rango de condiciones y que el valor ms frecuente es k = 1/7,
principalmente en alturas z1 de hasta unos 10 m.
6.1.4 Modelos de lluvia.
Los modelos de lluvia son mtodos con los cuales se aslan los factores significativos en
el proceso de precipitacin y se extrapolan hasta sus extremos probables, de tal manera
que se tenga una idea razonable de la mxima precipitacin que puede caer en una zona
dadas ciertas condiciones atmosfricas. Estos modelos son ms aplicables a gran escala
que a tormentas pequeas, pues en las ltimas los errores que inevitablemente se
cometen en la estimacin del flujo de humedad pueden llegar a ser considerables.
Los modelos de lluvia ms simples son el de plano inclinado y el convergente. El primero
describe, de modo simplificado, el proceso que se da en la produccin de precipitacin en
tormentas orogrficas o frontales, mientras que el segundo describe el que se verifica en
el caso de tormentas convectivas o en el de las ciclnicas.
6.1.4.1 Modelo de plano inclinado.
El modelo de plano inclinado (vase figura 6.10) considera una masa de aire que tiene
una lmina precipitable W12, que entra a una cuenca rectangular de ancho X y largo Y con
velocidad V12. La masa de aire, despus de elevarse uniformemente a lo largo de la
cuenca hasta una altura h, sale de la misma con una velocidad V34 y una lmina
precipitable W34.

Figura 6.10

La masa (m) que pasa por cualquier seccin de altura z en un intervalo de tiempo t es:

= =

(6.24)

donde = densidad del aire, = peso especfico del mismo y g = aceleracin de la


gravedad. Si se acepta que la distribucin de presiones es aproximadamente hidrosttica,
entonces:
=

(6.25)

y de la ecuacin 6.24 se tiene:

(6.26)

Por otra parte, del principio de conservacin de masa se tiene que:


(6.27)

La masa almacenada, es decir, la masa de la precipitacin que se produce dentro del


modelo, es muy pequea en comparacin con las de entrada y salida, por lo que se
puede despreciar. La ecuacin de continuidad de masa es, segn las ecuaciones 6.26 y
6.27,
12
34
12 =
34

Simplificando:

34 = 12 12

(6.28)

34

Del mismo modo es posible establecer una ecuacin de continuidad de humedad:


(6.29)

aunque, en este caso, la cantidad almacenada, que es la humedad que se precipita


dentro del modelo, ya no es despreciable, por lo que debe conservarse en el anlisis.
De la ecuacin 6.29, se tiene:
12 12 34 34 =

(6.30)

donde Wij X vij es la humedad precipitable que pasa por la seccin ij, Wp es la humedad
precipitada en la cuenca y A es el rea de la cuenca.
Sustituyendo la ecuacin 6.28 en la 6.30 y reacomodando, se tiene:

= 12 [12 34

12
]
34

(6.31)

Con la ecuacin 6.31 es posible calcular la precipitacin total Wp que se tiene en una
cuenca si las condiciones dadas en la figura 6.10 prevalecen durante un tiempo t. Al
cociente K =X/A se le llama factor geomtrico o constante de la cuenca y es el que toma
en cuenta la influencia de la geometra de la cuenca en la precipitacin. La ecuacin 6.31
tambin se puede escribir como:

= 12 12 [1 34 12 ]
12

(6.32)

34

El trmino entre parntesis de la ecuacin 6.32 se interpreta como la fraccin del agua
precipitable de entrada W12 que "se suelta" en la cuenca y se llama factor de convergencia
o de eficiencia. Al factor:
= 12 [1

34 12
]
12 34

se le llama agua precipitable efectiva. El trmino del lado izquierdo de las ecuaciones 6.31
y 6.32 es una lmina de lluvia por unidad de tiempo, que de aqu en adelante se llamar
intensidad de la lluvia.
En este caso, = es una intensidad media que prevalece durante el tiempo en que
se tienen las condiciones meteorolgicas dadas en la figura 6.10.
La ecuacin 6.32 se puede escribir como:
= 12

(6.33)

En una cuenca real el factor geomtrico K se calcula haciendo que X sea un lado de un
rectngulo que circunscribe a la cuenca, perpendicular a la direccin del viento (vase
figura 6.11).

Figura 6.11
Cabe aclarar que en este tipo de modelos se supone que la masa de aire es estable y
que, por lo tanto, el ascenso de la misma es producido nicamente por la barrera frontal o

topogrfica. Este proceso es poco comn en la naturaleza y produce lluvias leves. En


general, las masas de aire se hacen inestables al elevarse y la precipitacin se produce
por una combinacin de efectos convectivos y orogrficos.
Ejemplo 6.2. Calcular la intensidad de precipitacin y la altura total de precipitacin en la
cuenca de la figura 6.12, si se sabe que el viento de entrada es geostrfico. En el punto 1,
el aire tiene una temperatura de bulbo seco de 25C y una humedad relativa del 40 %.
Estas condiciones meteorolgicas prevalecen durante 4 h. La latitud aproximada es 20
N (N = latitud norte).

Figura 6.12
Solucin:
De la ecuacin 6.33 se tiene:
= 12
El factor geomtrico es (vase figura 6.12):
=

150
=
= 0.019 = 19106
8000

Como el viento de entrada es geostrfico, su velocidad se calcula con la ecuacin 6.18:


12 =

1
1

2 sin

La densidad de la atmsfera internacional estndar al nivel del mar es:


= 0.125

2
;
4

la diferencia de presiones y la distancia entre isobaras son:


= 4 = 410.19

2
= 40.8 2

= 350000
y la velocidad es entonces:
12 =

1
1
40.8
= 18.68
5
0.125 2 7.3 10 sin 20 350000

El agua precipitable efectiva es:


= 12 34

12
34

De la figura 6.2, para Ta = 25C y Hr = 40% el punto de roco es Td = 12C. Con este valor
de Td y los niveles de presin dados en la figura 6.12, es posible determinar las lminas
de agua precipitable W12 y W34, con ayuda de la figura 6.4. Estas lminas son:
p1 = 1002 mb
p2 = 700 mb
p3 = 800 mb
p4 = 600 mb

W1 = 0
W2 = 19 mm
W3 = 14 mm
W4 = 23 mm

Por lo tanto:
12 = 2 1 = 19 = 0.019
34 = 4 3 = 9 = 0.009
= 0.019 0.009

1002 700
= 0.0054
800 600

La intensidad de la lluvia i es entonces:


= 19106 18.68 0.0054 = 1.92106
o bien:
= 6.9
y la altura total de precipitacin es:
= = 6.9 4 = 27.6
El volumen de lluvia que cae sobre la cuenca es:
11 = = 27.6103 8000106
11 = 220.8106 3
6.1.4.2 Modelo convergente con flujo radial de entrada.

Cuando el aire es forzado a converger en una cierta zona, se produce un movimiento


vertical del mismo por la elevacin de la presin en la parte inferior de la zona (vase
figura 6.13).

Figura 6.13
Si el aire con agua precipitable W 12 converge radialmente a una columna circular de radio
r y toda esa agua precipitable se deposita en la base del cilindro, la intensidad de la lluvia
sera:
=

212 12
2

= 12 12

(6.34)

En este caso, el factor geomtrico sera = 2 y el factor de eficiencia tomara el valor


de 1. Este valor es prcticamente imposible, aunque en ciclones intensos la situacin se
aproxima a sta bajo ciertas condiciones; en realidad, si slo hay entrada de aire, la
presin dentro de la columna de la figura 6.13 aumenta de manera continua hasta que el
gradiente de presin se invierte y, entonces, el aire se ve obligado a salir por alguna parte.
De aqu que la situacin arriba descrita no pueda mantenerse por mucho tiempo. Un
modelo ms realista, que representa un caso que s puede mantenerse por periodos
razonables de tiempo, es el que se muestra en la figura 6.14.

Figura 6.14

Se puede demostrar (referencia 6.1) que, en este caso, el agua precipitable efectiva
resulta igual que en el modelo de plano inclinado:
= 12

12

34 34

y, entonces, la intensidad es:


2

= 12 [12 12 34 ]

(6.35)

34

6.1.4.3 Lmites de los modelos.


Tanto en el caso del modelo de plano inclinado como en el del convergente, es necesario
fijar las altitudes o niveles de presin que limitan al modelo. Para ello, se pueden tomar en
cuenta los siguientes comentarios:
a) Lmite superior del modelo p4. El punto 4 en ambos modelos (vanse figuras 6.10 y
6.14) es el lmite hasta el cual se produce precipitacin. Para fines prcticos, este punto
se puede tomar como la altura media de la parte superior de las nubes cumulonimbus en
las diferentes latitudes y estaciones del ao. Las observaciones hechas en este sentido
indican que dicha altura vara entre los 8 y los 16 km, que corresponden
aproximadamente a niveles de presin de 300 Y 100 mb, respectivamente. En el caso del
modelo convergente, y en especial cuando se trata de tormentas convectivas, es
recomendable usar los valores de p4 dados en la tabla 6.3, en funcin del punto de roco
en la superficie (referencia 6.1).

Tabla 6.3
b) Ancho de la capa de entrada p12. El ancho de la capa de entrada se puede tomar
como la zona de la atmsfera en donde hay mayor cantidad de humedad. Normalmente
esto sucede entre la superficie de la Tierra y un nivel de presin de 800 a 700 mb,
dependiendo tambin del punto de roco en la superficie.
c) Ancho de la capa de salida p34. El lmite inferior de la capa de salida p3 depende,
naturalmente, del tipo de modelo; en el de plano inclinado este lmite estar dado por la
topografa del terreno o la forma del frente y en el caso del modelo convergente, el ancho
de la capa de salida puede tomarse igual al ancho de la de entrada, esto es, p34 estara
entre 200 y 300 mb.
6.2 MEDICIN DE LA PRECIPITACIN
Los aparatos ms usuales en Mxico para medir la precipitacin son los pluvimetros y
los pluvigrafos.

Los pluvimetros estn formados por un recipiente cilndrico graduado de rea transversal
a al que descarga un embudo que capta el agua de lluvia, y cuya rea de captacin es A
(vase figura 6.15). Se acostumbra colocar en el embudo un par de mallas para evitar la
entrada de basura u otros objetos. El rea de captacin A es normalmente diez veces
mayor que el rea del recipiente a, con el objeto de que, por cada milmetro de lluvia, se
deposite un centmetro en el recipiente. De este modo, es posible hacer lecturas a simple
vista hasta de una dcima de milmetro de lluvia, que corresponde a un milmetro
depositado en el recipiente. En Mxico se acostumbra tomar lecturas de los pluvimetros
diariamente a las 8 de la maana.

Figura 6.15
Los pluvigrafos son semejantes a los pluvimetros, con la diferencia de que tienen un
mecanismo para producir un registro continuo de precipitacin. Este mecanismo est
formado por un tambor que gira a velocidad constante sobre el que se coloca un papel
graduado especialmente. En el recipiente se coloca un flotador que se une mediante un
juego de varillas a una plumilla que marca las alturas de precipitacin en el papel (vase
figura 6.16). El recipiente normalmente tiene una capacidad de 10 mm de lluvia y, al
alcanzarse esta capacidad, se vaca automticamente mediante un sifn (vase figura
6.16).

Figura 6.16
El pluvigrafo antes descrito es el de uso ms comn en Mxico, aunque existen otros
tipos en el mundo. Algunos ejemplos son el de resorte, que en lugar de flotador usa un
resorte que se deforma con el peso del agua y que es ms preferible cuando se miden
alturas de nieve, y el de balancn, que tiene dos recipientes colocados en un balancn, de
modo que cuando uno de ellos se llena desequilibra la balanza, que gira dejando el otro
recipiente en posicin de ser llenado. En algunos aparatos (referencia 6.4) el volumen de
agua necesaria para hacer girar el balancn es el correspondiente a 0.25 mm de lluvia. En
este tipo de pluvigrafos, al girar el balancn se acciona un interruptor que produce un
impulso elctrico que a su vez mueve la plumilla para registrar la altura de precipitacin
correspondiente.
El registro que se obtiene de un pluvigrafo se llama pluviograma. Normalmente, este
registro es similar al mostrado en la figura 6.17.

Figura 6.17
En el registro de la figura 6.17, obtenido directamente de un pluvigrafo de flotador y
sifn, los descensos ocurren cuando se ha llenado el recipiente, esto es, cuando se han
alcanzado 10 mm de precipitacin y se desaloja el agua contenida en l por medio del
sifn. Es frecuente que el pluvigrafo tenga alguna falla y por ello los registros resultan
defectuosos. En ocasiones es posible recuperar los datos de un registro defectuoso y a
veces no, dependiendo del tipo de falla. Tanto para comprobar que el pluvigrafo funciona
correctamente como para recuperar los datos de un registro defectuoso, conviene
ayudarse del registro del pluvimetro. En las figuras 6.18a-6.18e se muestran algunas de
las fallas ms comunes.
Cuando no hubo lluvia en un da dado, se acostumbra poner el mismo papel al da
siguiente y as sucesivamente hasta que se registre alguna precipitacin (vase figura 6.
18f);la precipitacin registrada corresponde, obviamente, al ltimo da.

Figura 6.18
Si a un registro como el de la figura 6.17 se le quitan los descensos, se obtiene una
grfica de precipitacin acumulada contra el tiempo llamada curva masa de precipitacin
(vase figura 6.19).

Figura 6.19 Curva masa de precipitacin.


Ntese que esta curva es no decreciente, y que su pendiente, en cualquier tiempo, es
igual a la intensidad de la lluvia (altura de precipitacin por unidad de tiempo) en ese
instante.
A partir de una curva masa de precipitacin es posible dibujar diagramas de barras que
representen las variaciones de la altura de precipitacin o de su intensidad en intervalos

de tiempo previamente seleccionados (vase figura 6.20). Estos diagramas de barras se


llaman hietogramas.
El hietograma de la figura 6.20a se construye dividiendo el tiempo que dur la tormenta en
n intervalos (que pueden ser iguales o no) y midiendo la altura de precipitacin que se
tuvo en cada uno de ellos. El hietograma de la figura 6.20b puede obtenerse a partir del
de la figura 6.20a, dividiendo la altura de precipitacin de cada barra entre el tiempo t
que dura la misma. Ambos tipos de hietogramas son equivalentes, pero uno puede ser
ms til que el otro dependiendo del tipo de anlisis, como se ver ms adelante.
El intervalo t seleccionado es importante en cuanto a la informacin que proporciona el
hietograma; un valor de t demasiado grande arrojara muy poca informacin y uno muy
pequeo la dara excesiva y difcil de manejar.

Figura 6.20 Hietogramas.

6.3 ANLISIS DE LOS DATOS DE PRECIPITACIN.


6.3.1 Lluvia media.
En general, la altura de lluvia que cae en un sitio dado difiere de la que cae en los
alrededores aunque sea en sitios cercanos. Los aparatos descritos en el subcaptulo 6.2
registran la lluvia puntual, es decir, la que se produce en el punto en que est instalado el
aparato y, para los clculos ingenieriles, es necesario conocer la lluvia media en una zona
dada, como puede ser una cuenca.
Para calcular la lluvia media de una tormenta dada, existen tres mtodos de uso
generalizado:
a) Mtodo aritmtico.
Consiste simplemente en obtener el promedio aritmtico de las alturas de precipitacin
registradas en cada estacin usada en el anlisis:
1

= =1

(6.36)

donde hp es la altura de precipitacin media, hpi es la altura de precipitacin registrada en


la estacin i y n es el nmero de estaciones bajo anlisis.
b) Polgonos de Thiessen.
Este mtodo consiste en lo siguiente:
1. Unir, mediante lneas rectas dibujadas en un plano de la cuenca, las estaciones ms
prximas entre s (lneas discontinuas en la figura 6.21). Con ello se forman tringulos en
cuyos vrtices estn las estaciones pluviomtricas.
2. Trazar lneas rectas que bisectan los lados de los tringulos (lneas rectas continuas en
la figura 6.21). Por geometra elemental, las lneas correspondientes a cada tringulo
convergern en un solo punto.
3. Cada estacin pluviomtrica quedar rodeada por las lneas rectas del paso 2, que
forman los llamados polgonos de Thiessen (referencia 6.5) y, en algunos casos, en parte
por el parteaguas de la cuenca (ver figura 6.21). El rea encerrada por los polgonos de
Thiessen y el parteaguas ser el rea de influencia de la estacin correspondiente.
4. La lluvia media se calcula entonces como un promedio pesado de las precipitaciones
registradas en cada estacin, usando como peso el rea de influencia correspondiente:

1

=1

(6.37)

donde Ai es el rea de influencia de la estacin i y AT es el rea total de la cuenca.

Figura 6.21
e) Mtodo de las isoyetas.
Este mtodo consiste en trazar, con la informacin registrada en las estaciones, lneas
que unen puntos de igual altura de precipitacin llamadas isoyetas, de modo semejante a
como se trazan las curvas de nivel en topografa.
La precipitacin media se calcula en forma similar a la ecuacin 6.37, pero ahora el peso
es el rea Ai entre cada dos isoyetas y el parteaguas de la cuenca y la cantidad que se
pesa es la altura de precipitacin promedio entre las dos isoyetas,
:
1

=
=1( )

(6.38)

donde n' es el nmero de reas A'i consideradas.


Ejemplo 6.3. En la cuenca mostrada en la figura 6.21a se han registrado las alturas de
precipitacin sealadas en la misma. Calcular las alturas medias de precipitacin en la
cuenca usando los tres mtodos vistos anteriormente.

Figura 6.21a
Solucin
a) Mtodo aritmtico. La precipitacin media es (ecuacin 6.36):
1

= (12 + 9 + 19 + 14 + 23 + 27) = 17.33


6
b) Polgonos de Thiessen. En la figura 6.22 se muestra la divisin en reas de influencia
de la cuenca.

Figura 6.22
Las reas de influencia de cada estacin son:
A1 = 4613 km2, A2 = 1170 km2, A3 = 2802 km2, A4 = 4061 km2, As = 3314 km2, A6 = 1390
km2. La precipitacin media resulta ser (ecuacin 6.37):

1
(12 4613 + 9 1170 + 19 2802 + 14 4061 + 23 3314 + 27 1390)
17350

= 16.7

c) Isoyetas. En la figura 6.23 se ilustra el trazo de las isoyetas para este caso.
A Un lado de cada estacin est anotada la precipitacin registrada.

Figura 6.23
Como se observa en la figura 6.23, si se trazan isoyetas a cada 5 mm, la cuenca queda
dividida en cinco partes. Las reas y alturas de precipitacin media en cada parte son las
siguientes:
A1
A2
A3
A4
A5

= 368 Km2
= 7295 Km2
= 5452 Km2
= 2237 Km2
= 1998 Km2

1 = 7.5 mm

2 = 12.5 mm

3 = 17.5 mm

4 = 22.5 mm

5 = 27.5 mm

y la altura de precipitacin media resulta:

1
(7.5 368 + 12.5 7295 + 17.5 5452 + 22.5 2237 + 27.5 1998)
17350

= 17.0

El mtodo aritmtico es el ms simple de todos, pero no toma en cuenta la distribucin de


las estaciones en la cuenca ni la manera en que se distribuye la lluvia en el espacio, pues
le asigna el mismo peso a todas las alturas de precipitacin registradas; por ello, es til

nicamente en zonas con topografa muy suave y condiciones atmosfricas muy


uniformes, o bien para tener slo una idea aproximada de la altura de precipitacin media.
Por el contrario el mtodo de los polgonos de Thiessen s toma en cuenta la distribucin
de las estaciones en el rea de la cuenca, pero no los factores topogrficos y de otro tipo
que afectan a la distribucin de la lluvia; este mtodo es, sin embargo, ms conveniente
que el de las isoyetas desde el punto de vista prctico, particularmente para clculos
repetitivos, como cuando se analiza una gran cantidad de tormentas, pues los polgonos
no cambian a menos que se agreguen o se eliminen estaciones.
El ms preciso de todos es el mtodo de las isoyetas si stas se dibujan de manera que
tomen en cuenta los efectos topogrficos en la distribucin de la lluvia, para lo que es
necesario tener cierta experiencia. Por otra parte, es el mtodo ms laborioso de los tres,
pues cada tormenta tiene un plano de isoyetas diferente. Si las isoyetas se trazan
indiscriminadamente, por ejemplo, suponiendo una variacin lineal de la altura de
precipitacin entre las estaciones, su precisin no es mayor que la de los polgonos de
Thiessen.
La altura de precipitacin media calculada depende, en general, del nmero de estaciones
pluviomtricas o pluviogrficas que se usan en el anlisis; entre menor sea el nmero de
estaciones, mayor ser el error cometido en la estimacin de la precipitacin media. De
acuerdo con la referencia 6.10 el error estndar en el clculo de la lluvia media en
porcentaje, E, depende del rea de la cuenca A y del nmero de pluvigrafos N en la
forma:
=
donde a, b y c son constantes; b yc pueden tomarse de manera aproximada como 0.2 y 0.5, respectivamente, y a depende de las caractersticas de la cuenca y las tormentas. En
la figura 6.24 se muestra la cantidad mnima de pluvigrafos necesaria para calcular la
precipitacin media segn las recomendaciones de la Organizacin Meteorolgica
Mundial.

Figura 6.24

La curva que debe utilizarse depende de los das de tormenta por ao y el escurrimiento
medio anual, como se muestra en la tabla 6.4.

Tabla 6.4
En todos los casos es recomendable tener datos de al menos dos estaciones en una
cuenca.

En la figura 6.25 se muestra la densidad de estaciones pluviomtricas y pluviogrficas en


la Repblica Mexicana y otros lugares del mundo (referencias 6.6 y 6.4, respectivamente).

Figura 6.25

6.3.2 Curva masa media.


Los mtodos descritos anteriormente se han planteado cuando se requiere conocer la
altura total de precipitacin que, en promedio, se produce en la cuenca durante una
tormenta. Cuando se desea conocer la variacin en el tiempo de la precipitacin media en
la cuenca, es necesario determinar una curva masa media de precipitacin. Esta curva se
construye aplicando el mtodo aritmtico o el de polgono s de Thiessen a las alturas de
precipitacin acumuladas en cada estacin para diferentes tiempos. El resultado ser una
curva masa media y se puede refinar calculando la precipitacin media de toda la
tormenta con el mtodo de las isoyetas y multiplicando cada ordenada de la curva masa
media por el factor de ajuste:
=

(6.39)

donde es la altura de precipitacin media de toda la tormenta calculada con el mtodo


de las isoyetas y 0 es la misma altura, pero calculada con el mtodo aritmtico o el de
polgonos de Thiessen. Con esto se obtiene una curva llamada curva masa media
ajustada.
Ejemplo 6.4. Construir una curva masa media ajustada para la cuenca y la tormenta de la
figura 6.21 si las curvas masa de cada estacin son las mostradas en la figura 6.26.

Figura 6.26
Solucin
Se usar el mtodo de los polgonos de Thiessen. En la tabla 6.5 se muestra el clculo.
En las columnas 2 a 7 de la tabla se han anotado los valores de la altura de precipitacin
acumulada para cada estacin. En las columnas 8 a 13 se encuentran los productos del
rea de influencia Ai por las alturas de precipitacin y en la columna 14, formada por la

suma de los valores de las columnas 8 a 13 dividida entre el rea total de la cuenca, est
la curva masa media. Ntese que, como es de esperarse, el ltimo valor de la columna 14
coincide con el resultado del ejemplo anterior para el mtodo de los polgonos de
Thiessen.

Tabla 6.5
Para construir la curva masa media ajustada, todos los valores de la columna 14 se
multiplican por el factor de ajuste dado por la ecuacin 6.39 (vase ejemplo 6.3).
=

17.00
= 1.02
16.70

y la curva masa media ajustada resulta ser la mostrada en la tabla 6.6 y en la figura 6.27.

Tabla 6.6

Figura 6.27
6.3.3 Deduccin de datos faltantes.
Es frecuente que en un registro de precipitacin falten los datos de un cierto periodo,
debido a la ausencia del operador o a fallas del aparato registrador. En estos casos se
pueden estimar los datos faltantes si se tienen registros simultneos de algunas
estaciones situadas cerca de la estacin en cuestin y uniformemente repartidas. Una
manera de hacerla es mediante una grfica como las de las figuras 6.28 a y 6.28 b, donde
se correlacionan las precipitaciones medidas en una estacin cercana o el promedio de
las medidas en varias estaciones circundantes con la registrada en la estacin en estudio.
Una vez obtenida esta grfica, y si la correlacin es aceptable, bastara conocer la
precipitacin en la estacin ms cercana (vase figura 6.28a), o bien la precipitacin
media en las estaciones circundantes consideradas (vase figura 6.28b) en los das en
cuestin para deducir los datos faltantes.

Figura 6.28
Cuando la correlacin obtenida del anlisis anterior no es aceptable, se puede usar otro
mtodo, basado en la precipitacin media anual, que sigue dos tipos de criterios
(referencia 6.4):
a) Si la precipitacin media anual en cada una de las estaciones circundantes difiere en
menos del 10% de la registrada en la estacin en estudio, los datos faltantes se estiman
haciendo un promedio aritmtico de los registrados en las estaciones circundantes.
b) Si la precipitacin media anual de cualquiera de las estaciones circundantes difiere en
ms de 10%, se usa la frmula:
1

= [ 1 + 2 + + ]

(6.40)

donde
hpi = altura de precipitacin registrada el da en cuestin en la estacin auxiliar i.
hpx = altura de precipitacin faltante en la estacin en estudio.
pi = precipitacin media anual en la estacin auxiliar i.
px = precipitacin media anual en la estacin en estudio.
n = nmero de estaciones auxiliares.
Para obtener resultados confiables, es recomendable que el nmero de estaciones
auxiliares n sea como mnimo tres.
6.3.4 Ajuste de registros de precipitacin por cambios en las condiciones de medicin.
Cuando en una estacin pluviomtrica tiene lugar algn cambio en las condiciones de
medicin, como por ejemplo cambio de operador, de localizacin o de las condiciones
adyacentes, las tendencias del registro sufren normalmente alteraciones que pueden
llegar a ser importantes en cuanto a su no homogeneidad. Para detectar y corregir estas
alteraciones se usa una tcnica llamada curva masa doble, que se basa en observaciones
hechas en el sentido de que la precipitacin acumulada media para varias estaciones no
es muy sensible a cambios en una de ellas, debido a que muchos de los errores se
compensan, mientras que la lluvia acumulada de una estacin particular se afecta de
inmediato ante la presencia de cambios importantes. As, si en una grfica se pone en un
eje la precipitacin anual acumulada media de varias estaciones circundantes a la
estacin en estudio, y en el otro eje se pone la lluvia anual acumulada de la estacin en
cuestin, se obtendr una lnea recta siempre que en sta no hayan existido cambios o no
sean importantes; en caso contrario, la lnea cambia de pendiente en el ao a partir del
cual la estacin comenz a operar en condiciones diferentes. Por ejemplo, en la grfica de
la figura 6.29 se observa que hubo algn cambio a partir de 1976.

Figura 6.29
Entonces, para que los datos registrados en la estacin en todos los aos sean
consistentes, los registros anteriores a 1976 se pueden "corregir" multiplicndolos por el
factor de ajuste:
=

0.83
=
= 1.32
0.63

Para que el ajuste sea suficientemente confiable, conviene que el nmero de estaciones
circundantes usadas no sea menor de diez. Por otra parte, si en la zona en estudio hay
variaciones muy apreciables de la precipitacin en cada poca del ao, es conveniente
hacer ajustes por separado para cada poca. As, por ejemplo, se puede hacer un ajuste
para la poca de lluvias y otro para la sequa.
6.3.5 Curvas altura de precipitacin-rea-duracin (hp - A - d).
Las curvas altura de precipitacin-rea-duracin sirven para determinar el potencial de
precipitacin que existe en una zona dada y, adems, constituyen uno de los mtodos
ms simples que existen para trasponer tormentas de un sitio a otro. Este anlisis trata de
establecer las cantidades mximas de precipitacin que se producen en diferentes reas
y para diferentes duraciones, con base en una red de estaciones que registran
simultneamente la precipitacin durante una tormenta dada. Estas curvas se extrapolan
a sus valores mximos probables para ser usadas en estudios de estimacin de avenidas.
Cuando se tienen datos de una tormenta, el procedimiento para determinar estas curvas
es el siguiente:
a) Dibujar las curvas masa de las estaciones que cuentan con pluvigrafo.
b) Trazar los polgonos de Thiessen para las estaciones pluviogrficas.
c) Dibujar las isoyetas correspondientes a la altura de precipitacin total de la
tormenta, medida tanto con estaciones pluviogrficas como pluviomtricas.
d) Calcular el rea encerrada entre cada dos isoyetas y el parteaguas de la cuenca,
as como la precipitacin media en esa rea, de manera similar al ejemplo 6.3 c.

Para las isoyetas prximas al parteaguas, el rea ser la encerrada entre la


isoyeta y el parteaguas.
e) Superponer el plano de isoyetas al de los polgono s de Thiessen (incisos c y b,
respectivamente) y calcular la porcin del rea de influencia de cada estacin
pluviogrfica que queda entre cada dos isoyetas.
f) Determinar la curva masa media correspondiente al rea encerrada por cada
isoyeta y el parteaguas, partiendo de la de mayor precipitacin, como si sta fuera
una cuenca. Estas curvas masa medias se pueden ajustar de manera semejante a
como se hizo en el ejemplo 6.4.
g) Seleccionar diferentes duraciones de inters, que en general pueden ser mltiplos
de 6h, aunque este intervalo vara en funcin del rea de la cuenca.
h) Para cada duracin, seleccionar los mximos incrementos de precipitacin de las
curvas masa calculadas en el inciso f, de manera que estn situados en intervalos
de tiempo contiguos.
i) Dibujar los datos de rea, altura de precipitacin y duracin como en la figura 6.31.
Ejemplo 6.5. Construir las curvas altura de precipitacin-rea-duracin para la tormenta
de la figura 6.26 que se present en la cuenca de la figura 6.21.
Solucin
a) Las curvas masa se encuentran en la figura 6.26.
b) En este caso, todas las estaciones son pluviogrficas. En la figura 6.22 se muestran
los polgonos de Thiessen.
c) Las isoyetas se han dibujado en la figura 6.23.
d) Las reas encerradas entre cada dos isoyetas, as como la precipitacin media en
esas reas son (ejemplo 6.3):

e) En la figura 6.30 se muestra la superposicin de los planos de isoyetas y


polgonos y las porciones de las reas de influencia correspondientes.

Figura 6.30
f)

Enseguida se calculan las curvas masa medias.

rea total: 1998 km2


27.5
Factor de ajuste:
= 1.07
25.70

rea total: 4218 km2


24.87
Factor de ajuste: 23.76 = 1.05

rea total: 9638 km2


20.91
Factor de ajuste:
= 1.03
20.30

rea total: 16933 km2


17.23
Factor de ajuste:
= 1.025
16.82

Cuenca completa. Este clculo ya se hizo en el ejemplo 6.4. Los resultados son:

g) Se seleccionaron para este caso duraciones de 1, 2, 4, 6 y 8 h.


h) En la tabla 6.7 se muestra el clculo de los incrementos mximos.

Tabla 6.7
i)

En la figura 6.31 se muestran las grficas de los datos de la tabla 6.7.

Figura 6.31
6.3.6 Trasposicin de tormentas.
Cuando se cuenta con poca informacin sobre tormentas extremas ocurridas en una
cuenca, o cuando se desea ampliar la informacin sobre las cantidades mximas de
precipitacin que se pueden presentar en la misma, puede resultar conveniente trasponer,
a la cuenca en estudio, tormentas ocurridas en sitios diferentes. Esto tiene, desde luego,
la limitacin de que la tormenta traspuesta sea meteorolgicamente factible de ocurrir en
la cuenca en estudio, de manera que el sitio donde se present debe ser similar desde el
punto de vista meteorolgico. As, por ejemplo, no es vlido trasponer una tormenta

ciclnica a una zona donde slo se pueden presentar tormentas convectivas, ni una
tormenta tropical a zonas polares.
Al trasponer una tormenta de un sitio a otro, se plantea la hiptesis de que no hay
cambios en su estratificacin de humedad, sus dimensiones espaciales ni en la magnitud
y distribucin de los vientos de entrada y salida (referencia 6.1). Estos y otros factores
deben ser considerados al trasponer una tormenta y, en caso de duda, debe consultarse a
un meteorlogo.
La tormenta por trasponer debe estar en forma de curvas hp-A-d como en la figura 6.31.
Una vez que la tormenta se ha sintetizado en esta forma, la trasposicin consiste
simplemente en multiplicar los valores de la precipitacin por el factor de ajuste
(referencia 6.8)

(6.41)

donde h0 = agua precipitable en el punto de ocurrencia de la tormenta por trasponer, para


el punto de roco persistente durante unas 12 h en el lapso de duracin de la tormenta, y
ha = agua precipitable en la cuenca en estudio para el mismo punto de roco. Los valores
de ho Y ha se pueden determinar mediante las figuras 6.4 y 6.4a. Despus, mediante el
rea de la cuenca, se establecen alturas de precipitacin para diferentes duraciones de
las curvas hp-A-d ajustadas con el factor K (ecuacin 6.41), con lo que se obtiene una
curva masa. De esta curva masa se calculan las alturas de precipitacin en intervalos de
tiempo t previamente seleccionados y, por ltimo, se conforman diferentes hietogramas,
colocando dichas alturas en diferentes posiciones, pero respetando las alturas de
precipitacin acumulada hasta obtener la condicin ms desfavorable.
La tormenta se puede an maximizar multiplicando sus reas de precipitacin por el factor
de maximizacin:
=

(6.42)

donde hM = agua precipitable correspondiente a la temperatura de roco mxima


persistente durante unas 12 h en el sitio en estudio.
Ejemplo 6.6. La tormenta de la figura 6.31 se present en una cuenca cuya altitud media
es de 500 msnm, cuando el punto de roco persistente durante 12 h fue de 10C.
Trasponer y maximizar esta tormenta a una cuenca meteorolgicamente similar, que tiene
una altitud media de 1000 msnm, un rea de 6000km2 y un punto de roco mximo
persistente de 25C.
Solucin
En primer lugar, se calcula el factor de ajuste K (ecuacin 6.41); de la figura 6.4 con z =
500 m y Td = 15C, el valor de h0 es 7.5 mm, y para 1000 m y Td = 15C, resulta ha = 11.5
mm. Entonces:
=

11.5
= 1.53
7.5

Multiplicando los valores de la tabla 6.7 por K = 1.53, se obtienen los datos para la curva
hp-A-d de la tormenta traspuesta (tabla 6.8).

Tabla 6.8
Ahora se maximizar la tormenta de la tabla 6.8 mediante el factor de maximizacin KM
(ecuacin 6.42). Con z = 1000 m y Td = 25C, resulta, de la figura 6.4, hM = 22.5 mm.
Entonces:
=

22.5
= 1.96
11.5

Multiplicando los valores de la tabla 6.8 por KM = 1.96, se obtiene la tormenta maximizada,
tabla 6.9.

Tabla 6.9
Con los datos de la tabla 6.9 se forman las curvas hp-A-d mostradas en la figura 6.32.

Figura 6.32
De la figura 6.32 con el rea de 6000 km2 de la cuenca en estudio, se obtienen los valores
de la curva masa, as como sus incrementos, mostrados en la tabla 6.10.

Tabla 6.10
Finalmente, se escogen varias posiciones de las barras de hietograma; cuidando que se
conserve la altura de precipitacin acumulada. En la figura 6.33 se muestran dos de estas
posibilidades. Estos hietogramas se usaran posteriormente para alimentar algn modelo

de la relacin lluvia-escurrimiento (captulo 8) para obtener diferentes avenidas, de las


que se escogera la ms desfavorable para el caso de que se trate.

Figura 6.33
6.3.7 Curvas intensidad-duracin-periodo de retorno (i-d-1).
El grado ptimo de seguridad de una estructura depende, por un lado, de su costo y, por
otro, del costo de las prdidas asociadas con una falla. Por ejemplo, puede ser aceptable
que un aeropuerto pequeo se inunde en promedio una vez cada dos o tres aos, si el
costo de su sistema de drenaje se compara con el de uno que slo permita inundaciones
una vez cada 50 aos en promedio, o ms an, podra resultar totalmente incosteable un
sistema de drenaje con el que se pudiera extraer cualquier cantidad de precipitacin por
grande que fuera, aun cuando tal drenaje fuera posible de construir.
Por otra parte, sera poco econmico y poco tico aceptar un riesgo alto de falla del
vertedor de una presa grande situada aguas arriba en una ciudad importante, pues esta
falla tendra consecuencias desastrosas, mientras que en el ejemplo del aeropuerto una
insuficiencia del drenaje no ocasionara ms que algunas molestias a los usuarios.
Sin embargo, al menos en lo que a la teora estadstica respecta, no es posible tener una
seguridad del 100% de que no exista ninguna avenida cuyas dimensiones hagan
insuficiente el vertedor de la presa, sino que slo se puede hablar de aceptar un riesgo
pequeo. La magnitud de este riesgo aceptable depende del balance entre el costo de la
obra y el de los daos que se produciran al verificarse una falla, y para poder determinar
cul es el riesgo que se corre al proponer los parmetros de diseo de la obra, es
necesario analizar estadsticamente los datos hidrolgicos recabados en la zona en
estudio.
Estos datos son fundamentalmente de dos tipos: escurrimientos y precipitaciones. Un
anlisis del primer tipo de datos tendra como resultado directo un parmetro de diseo,
que es el gasto mximo, mientras que el segundo proporcionara datos con los cuales
sera necesario alimentar un modelo de la relacin lluvia-escurrimiento, para obtener una
avenida de diseo. En este captulo se estudiar slo parte del anlisis estadstico de
precipitaciones, que se refiere a las curvas intensidad-duracin-periodo de retorno. A
continuacin se hace solamente un recordatorio de algunos de dichos conceptos.
6.3.7.1 Algunos conceptos de probabilidad y estadstica.

Probabilidad. Si un experimento tiene n resultados posibles y mutuamente excluyentes y


si de ellos na resultados tienen un atributo a, entonces la probabilidad de que ocurra un
evento A con el atributo a es:
() =

(6.43)

Por ejemplo, el experimento puede llamarse "tiro de un dado" u "ocurrencia de una


tormenta" y el atributo a puede ser "el nmero que sale del tiro del dado es 2", o bien "la
altura de precipitacin total es mayor o igual que 500 mm".
Periodo de retorno. Sea A el evento "el nmero que sale del tiro del dado es 2" y B el
evento "la altura mxima de precipitacin en 24 h en cualquier ao es de 500 mm".
Ntese que en el experimento "tiro de un dado" es posible hablar de resultados que tienen
un valor numrico exacto, como 1,2, etc., y las probabilidades asociadas a estos
resultados son diferentes de cero (1/6 en cada caso). Es claro, sin embargo, que en el
experimento "ocurrencia de una tormenta", la probabilidad de que el resultado tome un
valor exacto, como 500 mm, es nula. En el ltimo caso es necesario hablar ms bien de
intervalos, como por ejemplo que la precipitacin mencionada tome un valor de 500 mm o
mayor, de 500 mm o menor o que est en el intervalo de 300 a 500 mm.
El nmero de aos en que, en promedio, se presenta un evento como el B, se llama
periodo de retorno, intervalo de recurrencia o simplemente frecuencia y se acostumbra
denotado con T.
As, por ejemplo, el periodo de retorno de la ocurrencia del nmero dos en el tiro de un
dado es el nmero de tiros en que, en promedio, el dos sale una vez; en este caso T es
igual a 6 tiros. Del mismo modo, se dice que "el periodo de retorno de la precipitacin
mxima en 24 h de 500 mm es de 25 aos" cuando, en promedio, se presenta una
precipitacin de esa magnitud o mayor una vez cada 25 aos. Ntese que esto no
significa que dicha precipitacin se presente exactamente una vez cada 25 aos, de la
misma manera que el dos no sale exactamente una vez cada seis tiros del dado.
De acuerdo con la definicin, la probabilidad de que en cualquier tiro del dado salga un
dos es P (2) = 1/6; entonces se tiene la siguiente relacin entre probabilidad y periodo de
retorno:
() = 1

(6.44)

es decir:
1

(6.45)

donde T y P se refieren a un evento cualquiera A.


La misma relacin vale en el caso de la precipitacin mxima en 24 h:
=

1
( 500)

esto es, el periodo de retorno de la precipitacin mxima en 24 h de 500 mm es el inverso


de que esta precipitacin sea igualada o excedida en un ao cualquiera.
Obviamente, ( 500) = 1 ( 500) y, entonces,
1
( 500) = 1

Usualmente, cuando se tienen datos de un cierto periodo, y se desea aplicar algn


mtodo estadstico para extrapolar dichos datos a periodos de retorno mayores al de las
mediciones, es necesario asignar un valor de T a cada dato registrado.
Conviene usar la siguiente expresin para asignar periodos de retorno a una serie de
datos:
=

+1

(6.46)

donde m = nmero de orden en una lista de mayor a menor de los datos y n = nmero de
datos.
1

Riesgo. Si P es la probabilidad de que ocurra un evento en cualquier ao, = entonces


la probabilidad de que dicho evento no ocurra en un ao cualquiera es:
= 1

Si se supone que la no ocurrencia de un evento en un ao cualquiera es independiente de


la no ocurrencia del mismo en los aos anteriores y posteriores, entonces la probabilidad
de que el evento no ocurra en n aos sucesivos es:
1
= = (1 )

y, por lo tanto, la probabilidad de que el evento ocurra al menos una vez en n aos
sucesivos es:

1
= 1 = 1 (1 )

(6.47)

R es llamada riesgo en la teora probabilstica. Con este parmetro es posible determinar


cules son las implicaciones de seleccionar un periodo de retorno dado para una obra que
tiene una vida til de n aos.
Ejemplo 6.7. Determinar el riesgo de falla de una obra que tiene una vida til de 10 aos
si se disea para un periodo de retorno de 10 aos.
Solucin
En este caso, T = 10 aos y n = 10 aos. Sustituyendo en la ecuacin 6.47:
= 1 (1

1 10
) = 0.651
10

El riesgo es del 65.1 %, es decir, se tiene una probabilidad del 65.1 % de que la obra falle
durante su vida til.
6.3.7.2 Mtodos para la determinacin de las curvas i-d-T.
Existen bsicamente dos mtodos con los que se puede determinar la relacin entre las
variables i, d y T para un sitio dado.
El primero, llamado de intensidad-periodo de retorno, relaciona estas dos variables para
cada duracin por separado mediante alguna de las funciones de distribucin de
probabilidad usadas en hidrologa. El segundo mtodo relaciona simultneamente las tres
variables en una familia de curvas cuya ecuacin es:

= (+)

(6.48)

donde k, m, n y c son constantes que se calculan mediante un anlisis de correlacin


lineal mltiple. Si se toman logaritmos de la ecuacin 6.48 se obtiene:
log = log + log log( + )
o bien:
= 0 + 1 1 + 2 2

(6.49)

donde:
= log
1 =
2 =

0 = log
1 = log
2 = log( + )

La ecuacin 6.49 es la de una familia de lneas rectas de pendiente a2, ordenada al origen
a0 y espaciamiento a1 (vase figura 6.34).

Figura 6.34
Si los datos registrados de i, d y T se dibujan en papel logartmico (vase figura 6.34),
usualmente se agrupan en torno a lneas rectas. A veces las lneas resultan ligeramente
curvas, lo que se puede corregir agregando a las duraciones un valor constante c, o bien,
en algunos casos, cuando la pendiente de las lneas vara mucho, dividiendo la lnea para
cada periodo de retorno en dos rectas. Si los datos se agrupan lo suficiente en torno a
lneas rectas, el valor de c puede tomarse como cero.
Al hacer un ajuste de correlacin lineal mltiple de una serie de tres tipos de datos, se
obtiene un sistema de ecuaciones como el siguiente (referencia 6.9):
= 0 + 1 1 + 2 2
(1 ) = 0 1 + 1 (1 2 ) + 2 (1 2 )
(2 ) = 0 2 + 1 (1 2 ) + 2 (2 2 )

(6.50)

donde N es el nmero de datos y las incgnitas son a0, a1 y a2; x1, x2 y y son,
respectivamente, los logaritmos del periodo de retorno, la duracin (con el valor de c

agregado de ser necesario) y la intensidad, obtenidos de un registro de precipitacin. Una


vez calculados los coeficientes a0, a1 y a2 es posible valuar los parmetros k, m y n de la
ecuacin 6.48.
Ejemplo 6.8. En una estacin pluviogrfica se han registrado las alturas de precipitacin
mxima en mm para diferentes duraciones mostradas en la tabla 6.11. Determinar las
curvas intensidad-duracin-periodo de retorno.
La Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos y otros organismos cuentan con
tablas similares a la 6.11 para un gran nmero de estaciones en la Repblica Mexicana.
En caso de que no se cuente con esta tabla para la estacin de inters, es necesario
recurrir a los registros del pluvigrafo y, para cada ao de registro, escoger la mxima
altura de precipitacin registrada para cada duracin seleccionada. Normalmente, estas
alturas mximas de precipitacin corresponden a slo una o dos de las tormentas
mximas del ao.

Tabla 6.11
Por otra parte, siempre es conveniente manejar estaciones que cuenten con registros de
ms de 25 aos para que el anlisis sea confiable. Aqu se har slo con 10 aos a
manera de ejemplo.
El primer paso es transformar las alturas de precipitacin de la tabla 6.11 a intensidades
dividindolas entre sus respectivas duraciones, como se muestra en la tabla 6.12.

Tabla 6.12
Una vez transformados los datos a intensidades, es necesario asignar a cada uno un
periodo de retorno. En la tabla 6.13 se han ordenado los datos para cada duracin de
mayor a menor y se les ha asignado un periodo de retorno de acuerdo con la ecuacin
6.46.

Tabla 6.13
En la figura 6.34 se muestran los puntos correspondientes a los datos de la tabla 6.10.
Como se puede observar, los datos tienden a agruparse en torno a lneas rectas, salvo
para periodos de retorno de 11 y 5.5 aos, por lo que en este ejemplo se tomar c = 0.
En la tabla 6.14 se han calculado los parmetros x1, x2 y y , as como sus productos y
cuadrados, y las sumas indicadas en la ecuacin 6.50.

Tabla 6.14
Sustituyendo los resultados de la tabla 6.14 en el sistema de ecuaciones 6.50 resulta:
600 + 22.9681 + 86.3502 = 90.698
22.9680 + 14.3041 + 33.0552 = 37.864
86.3500 + 33.0551 + 138.5702 = 120.758

Resolviendo el sistema de ecuaciones anterior se obtiene:


a0 = 2.277;

a1 = 0.571;

a2 = -0.68

y los valores de los parmetros de la ecuacin 6.48 son:


K = 102.277 = 189.23;

m = 0.571;

n = 0.68

por lo que la ecuacin de las curvas i-d-T es:


189.23 0.57

= 0.68
(d en min, T en aos, i en mm/h)

(6.51)

En la figura 6.34 se muestran las curvas dibujadas segn la ecuacin 6.51.


Cada una de las rectas de la figura 6.34, para un periodo de retorno dado, se interpreta
como una curva masa de precipitacin. Por ejemplo, para un periodo de retorno T = 10
aos, resulta de la ecuacin 6.51
= 703.06 0.68

(6.52)

Multiplicando la ecuacin 6.52 por la duracin d se obtiene la altura de precipitacin:


=

60

= 11.72 0.32

(6.53)

En la figura 6.35 se encuentra graficada la ecuacin 6.53 en forma de curva masa.


De una grfica como la de la figura 6.35 es posible obtener un hietograma, mismo que
puede usarse como tormenta de diseo para alimentar a algn modelo de la relacin
lluvia-escurrimiento.

Figura 6.35

6.3.8 Comentario final.


Las caractersticas ms significativas de la precipitacin, desde el punto de vista de la
ingeniera hidrolgica, pueden resumirse en cuatro: su altura o intensidad, su distribucin
en el espacio, su distribucin en el tiempo y su frecuencia o probabilidad de ocurrencia.
Las primeras dos partes de este subcaptulo ligan a la altura de precipitacin con la
distribucin en el espacio; en los apartados 6.3.5 y 6.3.6, a su vez, se han correlacionado
estas dos caractersticas con la distribucin en el tiempo, y en el apartado 6.3.7 se toman
en cuenta la intensidad, la distribucin en el tiempo y la frecuencia.
Los mtodos anteriores estudian el problema desde diversos puntos de vista, los cuales
deben ser tomados en cuenta en cualquier estudio hidrolgico. Las conexiones que se
deben establecer entre estos puntos y el peso relativo que se debe dar a cada uno para
llegar a un resultado concreto, dependen de la cantidad y calidad de los datos disponibles
y, en gran medida, del criterio del hidrlogo.
Por ello; difcilmente se pueden proporcionar aqu criterios generales en cuanto a la
aplicacin de los mtodos estudiados. Cada problema hidrolgico es nico, y el papel que
desempea el juicio ingenieril es, en todos los casos, ms importante que la "precisin"
que se puede lograr con cada mtodo.

Bibliografa:

6.1. Wiesner, C.J. Hidrometeorology. Chapman & Hall. Ltd. Great Britain. 1970
6.2. Biblioteca Salvat de Grandes Temas. La atmsfera y la prediccin del tiempo. Salvat
Editores. Barcelona, 1973.
6.3. Callen, H.B. Thermodynamics. John Wiley. New York, 1960.
6.4. Chow, V.T. (ed.) Handbook of Applied Hydrology. McGraw-Hill, 1964.
6.5. Thiessen, A.H. "Precipitation for large areas" Monthly Weather Rev., vol. 39, pp. 1082,
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6.6. Domnguez, R. "Red Hidrolgica. Elementos Bsicos", Documentacin del Plan
Nacional Hidrulico. Mxico, 1976.
6.7. Langbein, W.B. "Stream Gaging Networks," Publ. No. 38, lnt. Assoc. for Sci. Hydrol.
Roma, 1954.
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Diseo de Obras Civiles. CFE. Mxico, 1981.
6.9. Viessman, W. Knapp, J.W., Lewis, G.L., Harbaugh, T.E. lntroduction to Hydrology.
Harper & Row, 1977.
6.10. Collado, M.J., Domnguez, M.R. "Prediccin de avenidas", captulo A.l.11 del Manual
de Diseo de Obras Civiles, CFE, Mxico, 1980.

7. INFILTRACIN.
7.1 DEFINICIN Y DESCRIPCIN DEL PROCESO DE INFILTRACIN.
7.1.1 Conceptos generales.
Infiltracin. Se define como el movimiento del agua, a travs de la superficie del suelo y
hacia adentro del mismo, producido por la accin de las fuerzas gravitacionales y
capilares.
La diferencia entre el volumen de agua que llueve en una cuenca y el que escurre por su
salida recibe el nombre genrico de prdidas. En general, las prdidas estn constituidas
por la intercepcin en el follaje de las plantas y en los techos de las construcciones, la
retencin en depresiones o charcos (que posteriormente se evapora o se infiltra), la
evaporacin y la infiltracin. Adems de que en la prctica es difcil separar estos cuatro
componentes, la porcin ms considerable de las prdidas est dada por la infiltracin,
por lo que es costumbre calcularlas conjuntamente bajo este nombre.
La infiltracin juega un papel de primer orden en la relacin lluvia-escurrimiento y, por lo
tanto, en los problemas de diseo y prediccin asociados a la dimensin y operacin de
obras hidrulicas. En general, el volumen de infiltracin es varias veces mayor que el de
escurrimiento durante una tormenta dada, especialmente en cuencas con un grado de
urbanizacin relativamente bajo. Sin embargo, la infiltracin recibe poca atencin por
parte de los ingenieros proyectistas, quiz por la falta de herramientas adecuadas para su
tratamiento. Por ello, en este captulo se har una revisin de los mtodos existentes para
el clculo de la infiltracin ms completa que lo usual.
7.1.2 Descripcin del proceso de infiltracin.
El proceso de infiltracin puede describirse de la siguiente manera:
Considrese un rea de suelo suficientemente pequea, de modo que sus caractersticas
(tipo de suelo, cobertura vegetal, etc.), as como la intensidad de la lluvia en el espacio
puedan considerarse uniformes, aunque la ltima cambie en el tiempo.
Supngase que, al inicio de una tormenta, el suelo est de tal manera seco que la
cantidad de agua que puede absorber en la unidad de tiempo (es decir, su capacidad de
infiltracin) es mayor que la intensidad de la lluvia en esos primeros instantes de la
tormenta. Bajo estas condiciones, se infiltrara toda la lluvia, es decir:
<

(7.1)

donde
f = infiltracin, expresada como lmina por unidad de tiempo, por ejemplo, mm/h.
fp = capacidad de infiltracin; en las mismas unidades.
i = intensidad de la lluvia.
En esta parte del proceso las fuerzas producidas por la capilaridad predominan sobre las
gravitatorias.

Al avanzar el tiempo, si la lluvia es suficientemente intensa, el contenido de humedad del


suelo aumenta hasta que su superficie alcanza la saturacin. En este momento se
empiezan a llenar las depresiones del terreno, es decir, se originan charcos y comienza a
producir flujo sobre la superficie. A este instante se le llama tiempo de encharcamiento y
se denota como tp.
Despus del tiempo de encharcamiento, si la lluvia sigue siendo intensa, las fuerzas
capilares pierden importancia frente a las gravitatorias, pues el contenido de humedad del
suelo aumenta y la capacidad de infiltracin disminuye con el tiempo. Adems, bajo estas
condiciones, la infiltracin se hace independiente de la variacin en el tiempo de la
intensidad de la lluvia, en tanto que sta sea mayor que la capacidad de transmisin del
suelo, de manera que:
> ,

> ,

(7.2)

donde fp decrece con el tiempo. Ntese que las dos primeras desigualdades de 7.2 son
interdependientes.
Bajo las condiciones anteriores, la capa saturada -que en el tiempo de encharcamiento
era muy delgada y estaba situada en la superficie del suelo- se ensancha a medida que
su lmite inferior, denominado frente hmedo, baja. Entonces, dado que cada vez una
mayor parte del suelo est saturada, las fuerzas capilares pierden importancia
paulatinamente hasta que llega un momento, tericamente en t = , en que, el estar todo
el medio saturado, el movimiento del agua se produce slo por la accin de la gravedad y
la capacidad de infiltracin se hace constante.
La descripcin anterior es, de rigor, vlida solamente para una columna de suelo
homognea donde el nivel fretico est muy profundo; sin embargo, se verifica con una
precisin aceptable en la mayora de los casos prcticos.
Si despus del tiempo de encharcamiento la tormenta entra en un periodo de calma, es
decir, su intensidad disminuye hasta hacerse menor que la capacidad de infiltracin, el
tirante de agua existente sobre la superficie del suelo, de haberlo, disminuye hasta
desaparecer y el agua contenida en los charcos tambin se infiltra, y en menor grado se
evapora.
Cuando ya no hay agua sobre la superficie del terreno, el contenido de humedad de las
capas de suelo cercanas al frente hmedo se difunde, haciendo que dicho frente avance
hacia arriba hasta que la superficie deja de estar saturada.
Posteriormente, la lluvia puede volver a intensificarse y alcanzar otro tiempo de
encharcamiento repitindose todo el ciclo descrito.
7.1.3 Factores que afectan la capacidad de infiltracin.
La forma precisa en que se realiza el proceso descrito depende de un gran nmero de
factores, entre los que destacan:
a) Textura del suelo.
b) Contenido de humedad inicial.
c) Contenido de humedad de saturacin.

d)
e)
f)
g)
h)
i)

Cobertura vegetal.
Uso del suelo.
Aire atrapado.
Lavado de material fino.
Compactacin.
Temperatura, sus cambios y diferencias.

7.2 MTODOS EMPRICOS.


Cuando se tienen mediciones simultneas de lluvia y volumen de escurrimiento en una
cuenca, las prdidas se pueden calcular, de acuerdo con su definicin (vase apartado
7.1.1), como:
=

(7.3)

donde
Vp = volumen de prdidas.
Vll = volumen de lluvia.
Ved = volumen de escurrimiento directo.
Si ambos miembros de la ecuacin 7.3 se dividen entre el rea de la cuenca se obtiene:
=

(7.4)

donde
F = infiltracin o lmina de prdidas acumulada.
/ = altura de lluvia acumulada.
R = escurrimiento directo acumulado.
y si a su vez la ecuacin 7.4 se deriva con respecto al tiempo se tiene:
=

(7.5)

donde r es la lmina de escurrimiento directo por unidad de tiempo.


Para la aplicacin de los mtodos que simulan la relacin lluvia-escurrimiento es
necesario conocer la variacin en el tiempo de r. Para ello se usan comnmente dos tipos
de criterios en cuencas aforadas: el de la capacidad de infiltracin media y el del
coeficiente de escurrimiento.
7.2.1 Criterio de la capacidad de infiltracin media.
Este criterio supone que la capacidad de infiltracin es constante durante toda la
tormenta. A esta capacidad de infiltracin se le llama ndice de infiltracin media .
Cuando se tiene un registro simultneo de precipitacin y escurrimiento de una tormenta,
el ndice de infiltracin media se calcula de la siguiente manera:

a) Del hidrograma de la avenida se separa el gasto base y se calcula el volumen de


escurrimiento directo.
b) Se calcula la altura de lluvia en exceso o efectiva hpe como el volumen de
escurrimiento directo dividido entre el rea de la cuenca:
=

(7.6)

c) Se calcula el ndice de infiltracin media trazando una lnea horizontal en el


hietograma de la tormenta, de tal manera que la suma de las alturas de
precipitacin que queden arriba de esa lnea sea igual a hpe. El ndice de
infiltracin media ser entonces igual a la altura de precipitacin correspondiente
a la lnea horizontal dividida entre el intervalo de tiempo t que dure cada barra del
hietograma.
Ejemplo 7.1. En una cuenca de 36 km2 se midieron el hietograma y el hidrograma
mostrados en la figura 7.1 a y b, respectivamente. Determinar el ndice de infiltracin
media que se tuvo durante la tormenta.

Figura 7.1
a) Separacin del gasto base y clculo del volumen de escurrimiento directo.
De la figura 7.1b se observa que, en este caso; la lnea de separacin entre gasto base y
gasto directo es una recta horizontal. El volumen de escurrimiento directo es entonces:
=

10 600 7
= 126 000 3
2

b) Clculo de la lluvia efectiva.


De la ecuacin 7.6, la altura de lluvia efectiva es:
=

126000
= 0.0035 = 3.5
36 106

c) Clculo de .
En la tabla 7.1 se hacen algunos tanteos para encontrar el valor correcto de .

Tabla 7.1
En la tabla 7.1, hpei es la altura de precipitacin en exceso correspondiente a la i-sima
barra del hietograma. El ndice de infiltracin media es de 3.15 mm/h.
Ntese que si el intervalo de tiempo que duran las barras del hietograma de la figura 7.1a
hubiera sido de 2 h, sera de 3.15 mml2 h o 1.575 mm/h y si t = 0.5 h, = 3.15 mm/0.5
h o 6.30 mm/h.
7.2.2 Criterio del coeficiente de escurrimiento.
Con este criterio se supone que las prdidas son proporcionales a la intensidad de la
lluvia, esto es:
= (1 ),

es decir,

(7.7)

donde la constante de proporcionalidad Ce, sin unidades, se denomina coeficiente de


escurrimiento. Otra manera de escribir la ecuacin 7.7 es:
=

(7.8)

o bien:
=

(7.9)

Ejemplo 7.2. Calcular el coeficiente de escurrimiento para el caso del ejemplo 7.1.
La altura total de precipitacin es:
= 18.46
y el volumen llovido ser entonces:
= 18.46 103 36 106 = 664 560 3
Por lo tanto, el coeficiente de escurrimiento es:

126 000
= 0.19
664 560

Los clculos de los ejemplos 7.1 Y 7.2 se llevan a cabo cuando se tiene un registro de la
precipitacin y del escurrimiento para la tormenta en cuestin. Con frecuencia lo que se
tiene es una tormenta de diseo, para la cual no existe un registro de escurrimiento.
Existen varios mtodos con los que se puede estimar el coeficiente de escurrimiento o el
ndice de infiltracin media cuando se tienen registros simultneos de lluvia y
escurrimiento para tormentas anteriores. Enseguida se ver slo uno de ellos.
7.2.3 Criterio del United States Soil Conservation Service (USSCS).
Segn este criterio (referencia 7.1) la relacin entre el coeficiente de escurrimiento y la
altura de precipitacin total de una tormenta est dada por:
(0.2 )2

= 2 +0.8

(7.10)

donde P es la altura total de precipitacin de la tormenta y S es un parmetro por


determinar, con las mismas Unidades de P.
El parmetro S se puede estimar si se conocen varias parejas de valores (P, Ce); el valor
de S puede tomarse como el que hace que la variancia del error cometido al calcular Ce
con la ecuacin 7.10, con respecto al coeficiente de escurrimiento real, sea mnima.
Ejemplo 7.3. En una cuenca se han determinado las alturas de precipitacin totales y los
correspondientes coeficientes de escurrimiento mostrados en las columnas 1 y 2 de la
tabla 7.2. Determinar el parmetro S de la ecuacin 7.10 y calcular el coeficiente de
escurrimiento para una tormenta, cuya altura de precipitacin total es P = 80 mm.

Tabla 7.2
Solucin
En las columnas 3, 6, 9 y 12 de la tabla 7.2 se han calculado los coeficientes de
escurrimiento con la ecuacin 7.10, suponiendo diferentes valores de S. En las columnas
4, 7, 10 y 13 se encuentran los errores cometidos en el clculo de Ce con respecto a los
coeficientes de escurrimiento reales, y en las columnas 5, 8, 11 y 14 se muestran los
clculos necesarios para determinar la variancia del error en cada caso.

En la figura 7.2 se ha dibujado la variancia, definida como:


1

= ( )2

(7.11)

Figura 7.2
De la figura 7.2 se infiere que el valor ms correcto de S, es decir, el que produce la
mnima variancia del error, es S = 30 mm. La ecuacin 7.10, para este caso particular, es:
=

( 6)2
2 + 24

de manera que para una tormenta con P = 80 mm se tiene Ce = 0.66.


7.2.4 Criterio del ndice de precipitacin antecedente.
Este criterio relaciona el ndice de infiltracin media con las condiciones de humedad del
suelo y es til para problemas de prediccin de avenidas a corto plazo. Las condiciones
de humedad del suelo se representan mediante el ndice de precipitacin antecedente IPA
definido como:
+1 = +

(7.12)

donde P es la precipitacin total, K es una constante que toma en cuenta la disminucin


de la humedad con el tiempo, cuyo valor puede tomarse como de 0.85 para clculos
diarios, y el subndice j indica el da en cuestin.
Si se tienen registros de P y para varias tormentas en la cuenca en estudio, y adems
se cuenta con las precipitaciones de algunos das anteriores a cada tormenta, es posible
construir una grfica de contra IPA, que tiene la forma mostrada en la figura 7.3. La
funcin IPA () se determina mediante un anlisis de regresin.

Figura 7.3
Para formar una grfica de esta naturaleza conviene seleccionar una o varias temporadas
de lluvias del registro y suponer un valor inicial de IPA, por ejemplo de 10 mm. Es tambin
conveniente escoger solamente las avenidas con un solo pico para evitar errores en la
separacin del gasto base y por lo tanto en el clculo de .
Con la grfica de IPA contra es factible estimar el valor posible del ndice de infiltracin
media a corto plazo, conociendo nicamente la precipitacin en los das anteriores.
7.2.5 Mtodo de los nmeros de escurrimiento.
Todos los criterios antes mencionados requieren que la cuenca est aforada, es decir,
que se hayan medido gastos de salida al mismo tiempo que las precipitaciones. Dado que
la mayor parte de las cuencas del pas no estn aforadas, con mucha frecuencia no se
cuenta con estos datos, por lo que es necesario tener mtodos con los que se pueda
estimar la altura de lluvia efectiva a partir de la total y las caractersticas de la cuenca.
El U.S. Soil Conservation Service propone el siguiente mtodo (referencia 7. 1), llamado
"de los nmeros de escurrimiento", que rene las caractersticas mencionadas.
La altura de lluvia total P se relaciona con la altura de lluvia efectiva Pe mediante las
curvas mostradas en la figura 7.4.

Figura 7.4
Estas curvas se pueden expresar algebraicamente mediante la ecuacin (referencia 7.2):
=

2
508
+508]

2032
+
20.32

(7.13)

que resulta ms prctica de usar que la grfica 7.4, especialmente para valores de P
pequeos. En la figura 7.4 y la ecuacin 7.13, N es el "nmero de escurrimiento" cuyo
valor depende del tipo de suelo, la cobertura vegetal, la pendiente del terreno y la
precipitacin antecedente, entre otros factores.
En la tabla 7.3 se muestran los valores de N para algunas condiciones. El tipo de suelo se
estima tomando como gua la tabla 7.4. Para tomar en cuenta las condiciones iniciales de
humedad del suelo, se hace una correccin al nmero de escurrimiento obtenido de la
tabla 7.3, segn la altura de precipitacin acumulada cinco das antes de la fecha en
cuestin, 115, de la siguiente manera:
a) Si 115 < 2.5 cm, hacer correccin A.
b) Si 2.5 < 115 < 5 cm, no hacer correccin.
c) Si 115 > 5 cm, hacer la correccin B.
Las correcciones A y B mencionadas se muestran en la tabla 7.5

Tabla 7.3 Seleccin de N

Tabla 7.4

Tabla 7.5
Ejemplo 7.4. Una cuenca est formada en un 70 % por bosques naturales normales y en
un 30% por pastizales naturales con pendiente menor al 1 %. El suelo de toda la cuenca
est constituido por arenas muy finas con un alto contenido de arcillas.
Calcular el coeficiente de escurrimiento para una tormenta que tiene una altura total de
precipitacin de 50 mm, tomando en cuenta que durante los cinco das anteriores hubo
una precipitacin acumulada de 89 mm.
Solucin
De acuerdo con la tabla 7.4, el suelo es del tipo C. Segn la tabla 7.3, los valores de N
son, para el rea boscosa y de pastizal es respectivamente, de:
N70 = 70
N30 = 86
Un valor de N medio para la cuenca es:
= 0.7 70 + 0.3 86 = 75

Dado que la precipitacin antecedente es mayor que 2.5 cm, el valor de N debe
modificarse segn la correccin B de la tabla 7.5.
El valor corregido de N es:
Nc = 88
Con este valor de Nc y con P = 5 cm, se obtiene, de la ecuacin 7.13, o la figura 7.4, que
la precipitacin efectiva es:
2
508
[5 88 + 508]
=
= 2.39
2032
5 + 88 20.32

El coeficiente de escurrimiento es, segn la ecuacin 7.9:


=

2.39
=
=
=
= 0.48

5.00

7.2.6 Otros mtodos.


Se han hecho numerosos intentos por representar el proceso de infiltracin de alguna
frmula ms o menos emprica. La frmula ms conocida es tal vez la llamada de Horton,
publicada por primera vez en 1921 (referencia 7.3) por Gardner y Widstoe y aos
despus, en 1940, y de manera aparentemente independiente, por Horton (referencia
7.4):
= + (0 )

(7.14)

donde fp es la capacidad de infiltracin y f0, fc y k son constantes empricas.


La funcin representada por la ecuacin 7.14 se ilustra en la figura 7.5.

Figura 7.5
Wilson (referencia 7.5) propone los valores de f0, fc y k que se muestran en la tabla 7.6
para algunos tipos de suelo.

Tabla 7.6

Puede observarse que adems de lo difcil que resulta encuadrar al suelo en cuestin en
los tipos mencionados en la tabla, las variaciones en fc son tan grandes que es muy
probable cometer errores de consideracin al escoger algn valor.
Kostiakov (referencia 7.6) en 1932 propuso la frmula:
= 1

(7.15)

donde c y n son constantes empricas. Hasta ahora no se han hecho intentos por
correlacionar los valores de c y n con las caractersticas del suelo, humedad antecedente,
etc. Sin embargo, desde un punto de vista terico, n tendra que estar en el rango:
01

(7.16)

para que la funcin 7.15 sea decreciente con el tiempo.


Philip, en 1957 (referencia 7.7), despus de un elaborado desarrollo matemtico, concluye
que la relacin entre la infiltracin y el tiempo est dada por la serie:
= 12

1
2

+ (2 + ) + 2 3

1
2

+ 24 +

(7.17)

donde A2, A3, A4, son constantes empricas, Ki es la conductividad hidrulica del suelo
en las condiciones de humedad iniciales y S es un trmino llamado "sortividad", constante
durante un evento dado, que representa la influencia de la capilaridad en el proceso. Este
autor propone que, para fines de hidrologa aplicada, se usen nicamente los dos
primeros trminos de la ecuacin 7.17:
= 12

1
2

(7.18)

donde A = A2 + Ki. Naturalmente, la infiltracin acumulada es:

= 0 =

1
2

(7.19)

Si se compara la ecuacin 7.18 con la 7.15 se concluye que:


0.5 0
1.0

(7.20a)
(7.20b)

y adems:
0

(7.21a)
(7.21b)

esto es, c y n son funciones del tiempo y no constantes, como se propone en la derivacin
original de la ecuacin 7.15.
Por otra parte, comparando la ecuacin 7.18 con la 7.14 para grandes valores de t, puede
inferirse que fc en la frmula de Horton tiene un significado similar al de A en la de Philip,

esto es, una capacidad de infiltracin constante para contenidos altos de humedad del
suelo.
Independientemente del comportamiento matemtico de las funciones anteriores, hace
falta definir relaciones simples y precisas entre los parmetros que intervienen en dichas
funciones, y las caractersticas del suelo y la cuenca.
Este problema puede solucionarse en parte mediante una teora de la infiltracin.

7.3 ELEMENTOS DE UNA TEORA DE LA INFILTRACIN.


Sea un elemento de suelo como el que se muestra en la figura 7.6.

Figura 7.6
Si se considera un movimiento unidimensional del agua en el medio poroso (vase figura
7.6), segn el principio de conservacin de masa debe cumplirse que:
( + ) =

(7.22)

donde q es el gasto de entrada por unidad de rea, q + q es el gasto de salida por


unidad de rea, es el contenido de humedad en el elemento de suelo y t es el tiempo.
Simplificando la ecuacin 7.22 y haciendo t, z 0 se obtiene la ecuacin de
continuidad:

+ = 0

(7.23)

donde se han usado derivadas parciales en vista de que q y dependen tanto de z como
de t. La ecuacin 7.23 tiene dos funciones incgnita: q (z, t) y (z, t); es necesaria, por
tanto, otra ecuacin para tener un sistema determinado. Esta otra ecuacin es la ley de
Darcy, planteada para flujo en medios porosos no saturados:

(7.24)

donde K es la conductividad hidrulica del medio o simplemente conductividad y es el


potencial total, que es igual al nivel que alcanzara el agua en un piezmetro colocado
dentro del suelo (vase figura 7.6). El potencial total se puede dividir en dos partes:
=+

(7.25)

donde = es el potencial capilar (p = presin y = peso especfico del agua) y el


potencial de fuerzas externas por unidad de peso del agua. Generalmente, la nica fuerza
externa de importancia que acta en el sistema es la gravedad; si se acepta una
distribucin hidrosttica de presiones en un intervalo z pequeo, se puede escribir:
=

(7.26)

En la ecuacin 7.25, representa la influencia de las fuerzas capilares en el proceso de


infiltracin y la de las fuerzas gravitacionales.
Derivando la ecuacin 7.24 con respecto a z se obtiene:

= ( ) = ( + ) = ( 1) = ( ) +

(7.27)

Sustituyendo 7.27 en la ecuacin de continuidad 7.23 resulta:

= ( )

(7.28)

La ecuacin 7.28 se conoce como ecuacin de Richards (referencia 7.8).


Ntese que tanto como K son funciones de . En las figuras 7.7a y 7.7b se muestra la
forma tpica de estas funciones.

Figura 7.7
Debido a esta dependencia de y K de , la ecuacin 7.28 es fuertemente no lineal y no
existe una solucin analtica conocida para ella. Por lo tanto, para resolverla es necesario
recurrir a ciertas hiptesis simplificadoras o usar los mtodos numricos. Ambos casos
caen fuera del enfoque de este texto, pero es conveniente hacer notar algunos aspectos
de las ecuaciones anteriores tiles en la comprensin del fenmeno.
La funcin:
= (, )

(7.29)

que satisface la ecuacin diferencial 7.28 tiene una forma como la que se ilustra en la
figura 7.8.

Figura 7.8

De acuerdo con la definicin de contenido de humedad , que es el volumen de agua por


unidad de volumen total de suelo, el volumen de agua infiltrada deber ser igual al
aumento en el contenido de humedad con respecto al inicial, multiplicado por el volumen
de suelo. Para aclarar lo anterior, considrese un cubo de suelo de 1 m de lado (figura
7.9).

Figura 7.9
Supngase que el contenido de humedad inicial es i = 0.1, esto es que el cubo contiene
0.1 X 1 X 1 X 1 = 0.1 m3 de agua. Si se hace caer agua sobre el cubo hasta que alcance
un contenido de humedad = 0.5, el volumen de agua dentro del cubo ser de 0.5 m3. El
volumen de agua infiltrada es entonces de (0.5 - 0.1) X 1 X 1 x 1 = 0.4 m3, o bien, la
infiltracin acumulada es F = 0.4 / (1 X 1) = 0.4 m. En una columna de suelo de rea
unitaria y longitud infinita el razonamiento anterior se expresa como:

= 0 ( )

(7.30)

y la infiltracin ser:
=

= 0 ( )

(7.31)

La ecuacin 7.31 representa, de manera terica, la infiltracin cuando se conocen las


propiedades del suelo (figuras 7.7a y 7.7b) y sus condiciones iniciales de humedad.
Por otra parte, se ha visto (apartado 7.1.2) que cuando el suelo est saturado (esto es,
=s) las fuerzas capilares no existen y solamente acta la fuerza de gravedad. En estas
condiciones, = 0 (vase figura 7.7a) y de las ecuaciones 7.25 y 7.26 se tiene que:
= =

(7.32)

Sustituyendo la ecuacin 7.32 en la ley de Darcy (ecuacin 7.24) y tomando en cuenta


que en este caso K = Ks (vase figura 7.7b) se obtiene:
= =

(7.33)

de donde se infiere que Ks es la velocidad mnima con que el suelo puede transmitir agua,
o bien, Ks es la mnima capacidad de infiltracin que puede tener un suelo dado.
Ntese que la conductividad hidrulica del suelo saturado Ks es la propiedad que con
frecuencia se denomina "permeabilidad" y que se puede determinar con cierta facilidad en
un laboratorio, o bien estimarse con base en la textura del suelo (referencia 7.9). De esta

manera y de acuerdo con la ecuacin 7.33, el parmetro fc de la frmula de Horton


(ecuacin 7.14), A de la frmula de Philip (ecuacin 7.18) y c de la frmula de Kostiakov
(ecuacin 7.15), deben ser iguales, tericamente, a la conductividad saturada del suelo.
En la prctica esto no se cumple con exactitud debido a que el valor de Ks obtenido en
una prueba de permemetro difcilmente es igual al que se tiene in situ; sin embargo, Ks
da una buena idea del valor de dichos parmetros.

7.4 EL CONCEPTO DEL POTENCIAL EN EL FRENTE HMEDO.


En los dos subcaptulos anteriores se han descrito dos tipos de mtodos que, por su
complejidad y fundamento fsico, pueden considerarse opuestos: por una parte, los
mtodos empricos no cuentan con un fundamento terico slido pero son simples de usar
una vez que se han determinado los parmetros correspondientes; por otro lado, la teora
de la infiltracin tiene un respaldo fsico relativamente fuerte, pero resulta complejo y difcil
de usar. Es, por tanto, conveniente contar con un mtodo que est situado en un punto
intermedio, lo cual se logra haciendo algunas simplificaciones a la teora de la infiltracin.
Estas simplificaciones consisten bsicamente en suponer que los perfiles de humedad no
avanzan en el tiempo como en la figura 7.8, sino como se muestra en la figura 7.10, como
un pistn.

Figura 7.10
De este modo, el suelo situado arriba del perfil de humedad est saturado y abajo de l
tiene el contenido de humedad inicial i. Aceptando esta hiptesis, la ley de Darcy
(ecuacin 7.24) se expresa, en la zona saturada, como:
=

( )( )

(7.34)

donde los subndices f y sup denotan, respectivamente, las condiciones en el frente


hmedo (lmite inferior de la capa saturada) y en la superficie del suelo. Tomando como
origen del eje z la superficie del suelo y la presin atmosfrica como referencia e igual a
cero resulta:
= = 0, =

(7.35)

de donde la ecuacin 7.34 se escribe como:


=

= (1

(7.36)

Se define como deficiencia de humedad Md a la diferencia entre los contenidos de


humedad de saturacin e inicial, esto es:
=

(7.37)

Multiplicando y dividiendo por Md el segundo trmino del parntesis de la ecuacin 7.36 se


obtiene:
= (1


( )

(7.38)

De acuerdo con las suposiciones hechas en la figura 7.10, si el medio est saturado entre
z = 0 y z = zf, la velocidad del agua ser la misma en toda esta regin, incluyendo la
superficie; entonces, f = q. Por otra parte, tomando en cuenta la ecuacin 7.30, resulta en
este caso que F = z (s - i). As, la ecuacin 7.38 se transforma en:
= (1

(7.39)

La expresin 7.39 se desarroll originalmente en 1911 por Green y Ampt (referencia


7.10), Y es vlida slo en el caso de que i > Ks, siendo i la intensidad de la lluvia. En caso
contrario, de acuerdo con la ecuacin 7.1, se tiene que:
= <

(7.40)

Ntese que si pasa un tiempo largo con una lluvia intensa (i > Ks), F crece hasta que

se hace despreciable; en ese momento se tiene que f = Ks, lo que concuerda con lo
expuesto en el subcaptulo anterior. Lo mismo sucede cuando Md es pequeo, es decir,
cuando el contenido de humedad del suelo est inicialmente cerca al de saturacin.
Todos los parmetros que intervienen en la frmula de Green y Ampt (ecuacin 7.39)
tienen un sentido fsico bien definido y pueden estimarse de acuerdo con la textura del
suelo y las condiciones de humedad iniciales, salvo el potencial en el frente hmedo .
Lo anterior provoc que la frmula permaneciera abandonada por cerca de medio siglo.
Sin embargo, en pocas relativamente recientes (referencias 7.11 Y 7.12 por ejemplo) se
ha propuesto que se calcule como un promedio pesado de los valores que adquiere a
lo largo del perfil de humedad real (vase figura 7.7a), y que el coeficiente de peso sea la
conductividad relativa kr definida como;
=

(7.41)

As, combinando las figuras 7.7a y 7.7b es posible obtener una relacin entre y kr que,
en general, tiene la forma mostrada en la figura 7.11.

Figura 7.11
As, el valor de ser el rea sombreada en la figura 7.11. Para fines prcticos se puede
despreciar el valor de ki /ks y el potencial en el frente hmedo se calculara como:

= 0 = 0

(7.42)

El mtodo anteriormente descrito se encuentra an en una etapa de pruebas y todava su


uso no es generalizado. Sin embargo, se considera que tiene amplias perspectivas de
aplicacin prctica (referencias 7.10, 7.11, 7.12, 7.13, entre otras).
7.5 MEDICIN DE LA INFILTRACIN.
En teora es posible determinar los valores de los diversos parmetros que intervienen en
los mtodos descritos anteriormente mediante mediciones directas de la infiltracin.
El aparato que sirve para medir la infiltracin se llama infiltrmetro. Al contrario de lo que
sucede con la precipitacin o la evaporacin, la infiltracin puede diferir
considerablemente de un sitio a otro relativamente cercano, por lo que las mediciones
hechas con infiltrmetros slo pueden considerarse representativas de reas muy
pequeas.
Los infiltrmetros se clasifican en dos tipos bsicos: a) simuladores de lluvia, en los que
se aplica el agua de modo y en cantidades similares a la lluvia natural, y b) de carga
constante, en los que se coloca una lmina constante de agua sobre el suelo dentro de un
rea cerrada. En seguida se describen brevemente slo los del segundo tipo.
Los infiltrmetros de carga constante ms comunes son los formados por un tubo simple o
por dos tubos concntricos. Cuando se usa un tubo simple, su dimetro es normalmente
de 20 cm y su longitud de 45 a 60 cm. Estos tubos se hincan en el terreno a una
profundidad de 40 a 50 cm y el agua se aplica a travs de buretes graduados de tal
manera que se mantiene un tirante constante, suficiente para cubrir las plantas pequeas.
Si se toman lecturas de los buretes en diferentes tiempos es posible construir una grfica
de capacidad de infiltracin contra el tiempo, de lo cual se deducen los parmetros que
intervienen en los modelos vistos anteriormente. Los tubos concntricos, normalmente de
unos 20 a 35 cm de dimetro, se usan para reducir efectos de frontera en el anillo interior,
que es donde se hacen las mediciones. En este caso, los tubos se hincan en el suelo slo
lo necesario para que no haya escapes de agua.

Los resultados que se obtienen de pruebas con infiltrmetros son, en general, poco
confiables, pues el suelo se altera al hincar los tubos y no se toma en cuenta la
estratigrafa del mismo. Adems, como ya se mencion, estos resultados slo pueden
considerarse como representativos de reas sumamente pequeas.

Bibliografa:
7.1 U. S. Soil Conservation Service, "National Engineering Handbook" sec. 4, Supplement
A, Hydrology, 1957.
7.2 Springall, G. R. "Drenaje en cuencas pequeas" Publicacin 143 del Instituto de
Ingeniera, UNAM. Mxico, 1969.
7.3 Gardner, W., Widstoe, J. A., The movement of soil moisture Soil Sci. 11:215-232,
1921.
7.4 Horton, R. E., "An approach to the physical interpretation of infiltration capacity". Soil
Sci. Soc. Am. Proc. 5, 399-417, 1940.
7.5 Wilson, E. M. Engineering Hydrology. McMillan Press. London, 1974.
7.6 Kostiakov, A. N. "Sobre la dinmica del coeficiente de percolacin de agua y la
necesidad de estudiarlo desde un punto de vista dinmico para propsitos de
mejoramiento" Trans. 6th. Comm. Int. Soc. Soil Sci. Part A, pp. 17-21, Mosc, 1932
(en ruso)
7.7 Philip, J. R., "The theory of infiltration: 4. Sorptivity and algebraic infiltration equations"
Soil Sci. 84, pp. 257-264, 1957.
7.8 Richards, L. A., "Capillary conduction of liquids through porous mediums" Physics, V.I,
pp. 318-333, 1931.
7.9 Jurez, B. E., Rico, R. A. Mecnica de suelos V.I., Ed. Limusa, Mxico, 1975.
7.10 Green, W.H., Ampt., G.A. "Studies on soil physics: 1. The flow of air and water
through soils". J. Agr. Sci., 4(1), 1-24, 1911.
7.11 Mein, R.G., Larson C.L. "Modeling infiltration during a steady rain". Water Res. Res.,
V.9 No. 2, pp. 384-394, 1973.
7.12 Morel-Seytoux, H.J., Khanji, J. "Derivation of an equation of infiltration", Water Res.
Res., V. 10, No. 4, pp. 795-800, 1974.
7.13 Chu, S.T.; "Infiltration during an unsteady rain". Water Res. Res., V. 14, No. 3, pp.
461, 166, 1978.
7.14 Chow, V.T. Handbook of applied hydrology McGraw-HilI, 1964.

8. RELACIONES LLUVIA-ESCURRIMIENTO.
Es sumamente comn que no se cuente con registros adecuados de escurrimiento en el
sitio de inters para determinar los parmetros necesarios para el diseo y operacin de
obras hidrulicas. En general, los registros de precipitacin son ms abundantes que los
de escurrimiento y, adems, no se afectan por cambios en la cuenca, como construccin
de obras de almacenamiento y derivacin, talas, urbanizacin, etc. Por ello, es
conveniente contar con mtodos que permitan determinar el escurrimiento en una cuenca
mediante las caractersticas de la misma y la precipitacin. Las caractersticas de la
cuenca se conocen por medio de planos topogrficos y de uso de suelo, y la precipitacin
a travs de mediciones directas en el caso de prediccin de avenidas frecuentes, o bien
usando los mtodos estudiados en el captulo 6 en el caso de avenidas de diseo.
Los principales parmetros que intervienen en el proceso de conversin de lluvia a
escurrimiento son los siguientes:
1. rea de la cuenca.
2. Altura total de precipitacin.
3. Caractersticas generales o promedio de la cuenca (forma, pendiente, vegetacin,
etc.).
4. Distribucin de la lluvia en el tiempo.
5. Distribucin en el espacio de la lluvia y de las caractersticas de la cuenca.
Debido a que, por un lado, la cantidad y calidad de la informacin disponible varan
grandemente de un problema a otro y a que, por otro, no siempre se requiere la misma
precisin en los resultados, se han desarrollado una gran cantidad de mtodos para
analizar la relacin lluvia-escurrimiento. En este apartado se vern solamente los mtodos
ms representativos de cada grupo y los que se adaptan mejor al medio mexicano.
Desde luego, la complejidad de los mtodos aumenta a medida que se toman en cuenta
ms de los parmetros citados anteriormente. En este sentido tambin aumenta su
precisin, pero los datos que se requieren son ms y de mejor calidad. Slo se explicarn
los mtodos que toman en cuenta los cuatro primeros parmetros, pues los que
consideran todos, llamados modelos conceptuales, matemticos o de parmetros
distribuidos, se encuentran an en su fase experimental y, adems, la informacin
disponible en Mxico todava no es lo suficientemente completa para su aplicacin. En la
referencia 8.1 se puede encontrar una buena descripcin de este tipo de mtodos.
8.1 MTODOS DE ENVOLVENTES.
Estos mtodos toman en cuenta slo el rea de la cuenca. Aunque no son mtodos que
analicen propiamente la relacin entre la lluvia y el escurrimiento, se explicarn por ser de
enorme utilidad en los casos en que se requieran slo estimaciones gruesas de los gastos
mximos probables, o bien cuando se carezca casi por completo de informacin.
La idea fundamental de estos mtodos es relacionar el gasto mximo Q con el rea de la
cuenca AC en la forma:

(8.1)

donde Q es el gasto mximo y y son parmetros empricos, que tambin pueden ser
funcin de Ac. Ntese que, con =1 y =Ci, 8.1 es la frmula racional (vase apartado
8.2). Se ha visto que es del orden de 3/4 para cuencas rea menor que unos 1500 km2
y de 1/2 para cuencas mayores (referencia 8.3).
Existen una gran cantidad de frmulas del tipo de la 8.1, pero las ms usadas en Mxico
son las de Creager y Lowry. La frmula de Creager es:
= 1.303 (0.386 ) 1

(8.2)

donde q es el gasto mximo por unidad de rea, q=Q/Ac,


0.936

0.048

(8.3)

Cc es un coeficiente emprico y Ac est en km2.


La frmula de Lowry es:

0.85
+259)

= (

(8.4)

donde CL es otro coeficiente emprico.


Los valores de Cc y CL se determinan por regiones, llevando a una grfica logartmica los
gastos unitarios mximos q registrados contra sus respectivas reas de cuenca y
seleccionando el valor de Cc y CL que envuelva a todos los puntos medidos (vase, por
ejemplo, figura 8.1).

Figura 8.1
El valor de Cc =200 es la envolvente para todos los puntos que analiz Creager, aunque
Cc = 100 da valores mucho ms razonables y se usa como envolvente mundial. Para la
frmula de Lowry (8.4) se puede tomar un valor de CL = 3 500 como mundial.
La Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos ha calculado los valores de Cc y CL
para las 37 regiones en que ha dividido a la Repblica Mexicana (vase figura 8.2). En la
tabla 8.1 se muestran los correspondientes a CL (referencia 8.7).

Figura 8.2

Tabla 8.1 Coeficientes de la envolvente de Lowry.


8.2 LA FRMULA RACIONAL.
La frmula racional es posiblemente el modelo ms antiguo de la relacin lluyiaescurrimiento. Su origen se remonta a 1851 1889, de acuerdo con diversos autores (por
ejemplo, consultar referencias 8.2 y 8.3). Este modelo toma en cuenta, adems del rea
de la cuenca, la altura o intensidad de la precipitacin y es hoy en da muy utilizado,
particularmente en el diseo de drenajes urbanos.
Supngase que en una cuenca impermeable se hace caer uniformemente, una lluvia de
intensidad constante durante un largo tiempo. Al principio, el gasto que sale de la cuenca
ser creciente con el tiempo, pero llegar un momento en el que se alcance un punto de
equilibrio, es decir, en el que el volumen que entra por unidad de tiempo por la lluvia sea
el mismo que el gasto de salida de la cuenca (vase figura 8.3).

Figura 8.3
El tiempo que transcurre entre el inicio de la lluvia y el establecimiento del gasto de
equilibrio se denomina tiempo de concentracin, y equivale al tiempo que tarda el agua en
pasar del punto ms alejado hasta la salida de la cuenca.
Naturalmente, el tiempo de concentracin tc (vase figura 8.3) depende de la longitud
mxima que debe recorrer el agua hasta la salida de la cuenca y de la velocidad que
adquiere, en promedio, dentro de la misma. Esta velocidad est en funcin de las
pendientes del terreno y los cauces, y de la rugosidad de la superficie de los mismos. El
tiempo de concentracin se calcula mediante la ecuacin:

= 3600

(8.5)

donde tc es el tiempo de concentracin en h, L es la longitud del cauce principal de la


cuenca en m y v es la velocidad media del agua en el cauce principal en m/s. La velocidad
media v se estima con las tablas 8.2a y 8.2b, extradas de la referencia 8.4. Ntese que la
frmula 8.5 no toma en cuenta el recorrido del agua de lluvia desde que llega a la
superficie hasta los cauces.

Tabla 8.2
Otra manera de estimar el tiempo de concentracin es mediante la frmula de Kirpich
(referencia 8.2):
0.77

= 0.000325 0.385

(8.6)

donde S es la pendiente del cauce principal, L se expresa en m y tc resulta en h. S se


determina con alguno de los mtodos estudiados en el captulo 2.
En una cuenca no impermeable, slo una parte de la lluvia con intensidad i escurre
directamente hasta la salida. Si se acepta que durante la lluvia, o al menos una vez que
se ha establecido el gasto de equilibrio, no cambia la capacidad de infiltracin en la
cuenca, se puede escribir la llamada frmula racional:
=

(8.7)

donde C es un coeficiente de escurrimiento, que representa la fraccin de la lluvia que


escurre en forma directa (vase apartado 7.2.2) y Qp es el gasto mximo posible que
puede producirse con una lluvia de intensidad i en una cuenca de rea Ac y coeficiente de
escurrimiento C. El coeficiente de escurrimiento toma valores entre 0 y 1 y vara
apreciablemente de una cuenca a otra y de una tormenta a otra debido a las condiciones
de humedad iniciales. Sin embargo, es comn tomar valores de C representativos de
acuerdo con ciertas caractersticas de las cuencas. Algunos de estos valores se muestran
en la tabla 8.3, los cuales generalmente son conservadores para que puedan ser usados
para diseo.

Tabla 8.3 Valores del coeficiente de escurrimiento.


Existe una gran cantidad de mtodos desarrollados a partir de la frmula, racional, entre
los que destaca el mtodo de Gregory Arnold (referencia 8.5) por su uso en el medio
mexicano. En el presente texto no se describirn dichos mtodos debido a que estn
basados en las ideas antes expuestas.
8.3 HIDROGRAMA UNITARIO.
Supngase que se presenta una misma tormenta en dos cuencas con el mismo suelo y la
misma rea, pero de diferente forma (vase figura 8.4); aunque el volumen escurrido sea
el mismo, el gasto de pico y las dems caractersticas del hidrograma varan de una
cuenca a otra. El mtodo del hidrograma unitario toma en cuenta este efecto,
considerando, adems de la altura total de precipitacin y el rea de la cuenca, su forma,
pendiente, vegetacin, etc., aunque no de forma explcita.

Figura 8.4
Hidrograma unitario. Se define como el hidrograma de escurrimiento directo que se
produce por una lluvia efectiva o en exceso de lmina unitaria, duracin de y repartida
uniformemente en la cuenca.
El mtodo del hidrograma unitario fue desarrollado originalmente por Sherman en 1932
(referencia 8.6), y est basado en las siguientes hiptesis:
a) Tiempo base constante. Para una cuenca dada, la duracin total de escurrimiento
directo o tiempo base es la misma para todas las tormentas con la misma duracin

de lluvia efectiva, independientemente del volumen total escurrido. Todo


hidrograma unitario est ligado a una duracin de la lluvia en exceso.
b) Linealidad o proporcionalidad. Las ordenadas de todos los hidrogramas de
escurrimiento directo con el mismo tiempo base, son directamente proporcionales
al volumen total de escurrimiento directo, es decir, al volumen total de lluvia
efectiva. Como consecuencia, las ordenadas de dichos hidrogramas son
proporcionales entre s (vase figura 8.5).
c) Superposicin de causas y efectos. El hidrograma que resulta de un periodo de
lluvia dado puede superponerse a hidrogramas resultantes de periodos lluviosos
precedentes (vase figura 8.6).

Figura 8.5

Figura 8.6
El concepto del hidrograma unitario se ha usado de manera muy extensa en
prcticamente todo el mundo desde su publicacin original. Esta idea se ha ampliado y
mejorado de manera considerable desde entonces. A continuacin se vern las
principales formas de aplicacin del concepto.
8.3.1 Hidrograma unitario tradicional.
Supngase que en una cierta cuenca con rea de 1080 km 2 se conoce un hidrograma de
escurrimiento total y el hietograma de la tormenta que lo produjo (vase figura 8.7).

Figura 8.7
Con los mtodos estudiados en el subcaptulo 3.2 es posible separar el escurrimiento
base del directo; al hidrograma resultante se le denominar "hidrograma de calibracin".
Con lo anterior se puede conocer, en primer lugar, el volumen de escurrimiento directo, y,
en segundo, el tiempo base tb. As, en el ejemplo de la figura 8.7, el volumen de
escurrimiento directo resulta ser de:

= = 2 3600(100 + 150 + 200 + 100 + 80 + 60 + 40 + 20) = 5.4106 3


=1

y el tiempo base es de 18.0 h.


Una vez calculado el volumen de escurrimiento directo, se determina la altura de lluvia
efectiva, que en este caso es de:
=

5.4106 3
=
= 0.005 = 5
1080106 2

y la duracin en exceso es, obviamente, de 2 h.


Aceptando las hiptesis de tiempo base constante y linealidad, un hidrograma unitario, es
decir, un hidrograma de escurrimiento directo producido por una lluvia de 1 mm de lmina
y duracin en exceso de 2 h, debe tener para este ejemplo un tiempo base de 18 h y la
misma forma que el hidrograma de la figura 8.7, pero con sus ordenadas reducidas a una
quinta parte, ya que la altura de lluvia efectiva en este caso fue de 5 mm. Entonces,
dividiendo las ordenadas del hidrograma de escurrimiento directo de la figura 8.7 entre 5
se obtiene el hidrograma unitario de la figura 8.8.

Figura 8.8 Hidrograma unitario para de = 2h.


Con este hidrograma unitario es posible determinar hidrogramas de escurrimiento directo
para cualquier tormenta cuya duracin de lluvia en exceso sea de 2 h. Por ejemplo, la
tormenta de la figura 8.9a tiene una duracin en exceso de 2 h y una altura de
precipitacin efectiva de 2 + 8 = 10 mm; el hidrograma de escurrimiento directo que se
producira con esta tormenta se obtiene multiplicando las ordenadas del hidrograma
unitario de la figura 8.8 por 10 mm (vase figura 8.9b).

Figura 8.9
Si adems se acepta el principio de superposicin de causas y efectos, el hidrograma
unitario de la figura 8.8 puede usarse tambin para tormentas cuya duracin en exceso
sea mltiplo de 2 h. Por ejemplo, sea la tormenta de la figura 8.10a, que tiene una
duracin en exceso de 4 h. Esta tormenta puede considerarse compuesta por dos
consecutivas, cada una con una duracin en exceso de 2 h. Aplicando el hidrograma
unitario de la figura 8.8 a cada una de estas dos tormentas, sumando las ordenadas y,
obviamente, desfasando el segundo hidrograma 2 h del primero, se obtiene el hidrograma
de escurrimiento directo producido por la tormenta completa (vase figura 8.10b).

Figura 8.10
Es necesario enfatizar que todo hidrograma unitario est necesariamente ligado a una
duracin en exceso y que si no se conoce la ltima, entonces el hidrograma unitario
pierde completamente su significado.
Con lo visto hasta este momento, es posible determinar hidrogramas de escurrimiento
directo para tormentas con la misma duracin en exceso que el de calibracin (2 h en el

ejemplo anterior) o algn mltiplo. Sin embargo, el hidrograma unitario de la figura 8.8 no
se puede usar, sin modificaciones, para tormentas con duracin en exceso de por
ejemplo, 1 3 horas o cualquier otra que no sea mltiplo de 2 h. Enseguida se ver una
tcnica con la que es posible modificar un hidrograma unitario, construido para una
duracin en exceso de, para poder usarlo cuando la duracin en exceso de la tormenta en
cuestin, de no sea mltiplo de de.
8.3.2 Curva S.
Supngase que se tiene un hidrograma unitario para duracin en exceso de. Si ocurre una
tormenta cuyo hietograma est formado por un nmero muy grande de barras, cada una
con duracin de y altura de precipitacin efectiva de 1 mm (vase figura 8.11a), y si se
acepta el principio de superposicin de causas y efectos, entonces se tendr un
hidrograma de escurrimiento directo similar al de la figura 8.3. Dado que la intensidad de
la lluvia es, en este caso,
=

(8.8)

entonces, el gasto de equilibrio ser (vase figura 8.11b):


= =

(8.9)

Ntese que la ecuacin 8.9 es la frmula racional (ecuacin 8.7), pero con un coeficiente
de escurrimiento unitario en vista de que i es en este caso la intensidad de la lluvia
efectiva. El hidrograma de escurrimiento directo que se produce con una lluvia como sta
se llama curva S. Esta curva es un hidrograma formado por la superposicin de un
nmero de hidrogramas unitarios suficiente para llegar al gasto de equilibrio (vase figura
8.11b).

Figura 8.11
Es comn que al sumar las ordenadas de los hidrogramas unitarios no se llegue al gasto
de equilibrio definido por la ecuacin 8.9, sino que se presentan oscilaciones en la parte
superior de la curva S como se muestra en la figura 8.12.

Figura 8.12

Esto ocurre para duraciones en exceso grandes o, ms exactamente, cuando el


hidrograma unitario no puede representarse con precisin mediante lneas rectas a cada
de horas. Cuando se presenta este problema, conviene revisar la separacin de gasto
base que se hizo y la duracin en exceso de, pues la proporcin que guardan ambas
variables se sale de lo comn. Si en la revisin se encuentra que tb y de son correctos,
entonces ser necesario suavizar la curva S. Para ello, se debe tomar en cuenta que:
a) El tiempo de concentracin te O el tiempo en que se alcanza el gasto de equilibrio
es:
=

(8.10)

donde tb es el tiempo base del hidrograma unitario.


b) El gasto de equilibrio es el dado por la ecuacin 8.9.
Si la curva S de la figura 8.11b se desplaza de horas en el tiempo y las ordenadas de la
curva desplazada se restan de las de la original, el resultado sera el hidrograma unitario
con el que se construy la curva S. Si la curva S se desplaza de horas en el tiempo (figura
8.13b) y sus ordenadas se restan de la curva S original (figura 8.13c), se obtendra el
hidrograma resultante de una lluvia con intensidad 1 rnm/de que cae durante de horas.
Para que el hidrograma resultante sea unitario, la intensidad de la precipitacin debe ser
1/de; entonces es necesario multiplicar sus ordenadas por de/de. Con esto se obtiene un
hidrograma unitario para una duracin en exceso de.

Figura 8.13
Ejemplo 8.1. Obtener un hidrograma unitario para una duracin en exceso de 3 h a partir
del hidrograma unitario para de = 2 h de la figura 8.8.
Solucin
a) Obtencin de la curva S. En la tabla 8.4 se muestra el clculo hecho para obtener
la curva S. Como se observa, en este caso se llega a un gasto de equilibrio, sin
oscilaciones, de 150 m3/s. Este valor puede comprobarse con la ecuacin 8.
=

(1 ) 1080106 1103
=
= 150 3

23600

Tabla 8.4

La curva S obtenida se muestra en la figura 8.14.

Figura 8.14 Curva S.

b) Desplazamiento de la curva S d; h en el tiempo. En la tabla 8.5 (columna 3) se


muestra la curva S desplazada 3 h en el tiempo.

c) Resta de las ordenadas de la curva S. En la columna 4 de la 8.5 se ha hecho la


resta de ordenadas.
d) Correccin. Se puede demostrar que el volumen del hidrograma obtenido en la
cuarta columna de la tabla 8.5 es de 1.62x106 m3, mientras que el volumen de un
hidrograma unitario, cualquiera que sea su duracin en exceso, debe ser:
= (1 ) = 1.08106 3
La relacin entre ambos volmenes es:
1.08
= 0.67
1.62
que es precisamente el cociente de las respectivas duraciones en exceso:
2
= 0.67
3

As, si las ordenadas del hidrograma de la columna 4 de la tabla 8.5 se multiplican por
0.67, se obtiene un hidrograma unitario para d3 = 3 h (columna 5), que en efecto tiene el
volumen de 1.08x106 m3, como puede comprobarse.
8.3.3 Mtodos matriciales. Hidrograma unitario instantneo.
Considrense los hietogramas de lluvia efectiva mostrados en la figura 8.15.

Figura 8.15 Hietogramas de lluvia efectiva.


Se observa que tanto la altura total de lluvia efectiva como la duracin en exceso (de = 14
h) es igual en los tres hietogramas. Por lo tanto, si se tiene un hidrograma unitario para
esta duracin en exceso, podran obtenerse los respectivos hidrogramas de escurrimiento
directo. Sin embargo, en este caso los tres hidrogramas resultaran exactamente iguales,
lo que no sucede en la realidad. El mtodo del hidrograma unitario instantneo toma en
cuenta este problema, es decir, la distribucin temporal de la lluvia.
Sea el hidrograma unitario para duracin en exceso de mostrado en la figura 8.16a. Si se
presenta una tormenta como la de la figura 8.16b, con varios periodos lluviosos, cada uno
de ellos de duracin en exceso de, entonces, de acuerdo con el principio de superposicin
de causas y efectos, los hidrogramas producidos por cada barra del hietograma sern los
mostrados en la figura 8.16c, d y e, y el hidrograma de la tormenta completa ser el
mostrado en la figura 8.16f.

Figura 8.16
As, si Ui es la i-sima ordenada del hidrograma unitario (vase figura 8.16a) y Pj es la jsima lluvia del hietograma (vase figura 8.16b), las ordenadas Qi del hidrograma (vase
figura 8.161) son, en este caso,
1 = 1 1
2 = 1 2 + 2 1
3 = 1 3 + 2 2 + 3 1
4 =
2 3 + 3 2
5 =
3 3

(8.11)

En general, la k-sima ordenada del hidrograma, Qk, es:


= =1 +1

(8.11a)

Considrese el problema inverso, es decir, en el que se conoce el hidrograma (vase


figura 8.16f) y la precipitacin (vase figura 8.16b) y se desea obtener un hidrograma
unitario como el de la figura 8.16a.
Naturalmente, el sistema de ecuaciones 8.11 sigue siendo vlido; este sistema se puede
escribir como:

{} = {}

(8.12)

donde:
1
2
= 3
0
[0

0
1
2
3
0

0
0
1 ;
2
3 ]

1
{} = {2 };
3

1
2
{} = 3
4
{5 }

La incgnita es entonces el vector {}. Sin embargo, en el sistema 8.11 se tendran cinco
ecuaciones con tres incgnitas, por lo que el sistema es indeterminado y no existen
valores de {} que satisfagan simultneamente las cinco ecuaciones. As, para tener una
solucin del sistema 8.12 es necesario aceptar un cierto error en cada uno de los
componentes de {}; naturalmente, es deseable que dicho error sea el mnimo posible.
Se puede demostrar (referencia 8. 1) que se comente el mnimo error posible en los
valores de {} si la ecuacin 8.12 se premultiplica por la matriz traspuesta de P:
{} = {}

(8.13)

Lo que en este caso resultara:


12 + 22 + 32
[ 1 2 + 2 3
1 3

1 2 + 2 3
12 + 22 + 32
1 2 + 2 3

1 3
1 1 + 2 2 + 3 3
1
1 2 + 2 3 ] {2 } = {1 2 + 2 3 + 3 4 }
1 3 + 2 4 + 3 5
12 + 22 + 32 3

(8.14)

El sistema 8.14 es ya un sistema determinado, con una solucin nica. Esta solucin
proporciona el valor del vector {} buscado. Ntese que en el caso del hidrograma
unitario instantneo, como en el tradicional, siempre debe especificarse la duracin en
exceso, que es la duracin de las barras del hietograma de la figura 8.16b. Sin embargo,
en contraposicin con el hidrograma unitario tradicional, en el instantneo se tiene una
mayor flexibilidad en el manejo de esta duracin en exceso, pudindose reducir tanto
como se desee.
Asimismo (vase por ejemplo la ecuacin 8.11), en todos los casos el nmero de
ordenadas del hidrograma final NQ est ligado con el nmero de barras del hietograma Np,
y al nmero de ordenadas del hidrograma unitario Nu por medio de la ecuacin:
= + 1

(8.15)

Con esta ecuacin es posible saber de antemano el nmero de ordenadas que tendr el
hidrograma unitario y, por lo tanto, el orden de la matriz de coeficientes del sistema de
ecuaciones (ecuaciones 8.13 y 8.14).
Tambin conviene hacer notar que, bajo ciertas circunstancias, la solucin de sistemas
como el 8.14 produce algunas ordenadas negativas del hidrograma unitario. Aunque
existen procedimientos de optimacin que evitan este tipo de problemas, desde el punto
de vista prctico podra ser suficiente obligar a que dichas ordenadas sean nulas,
corrigiendo en consecuencia el volumen del hidrograma unitario pero respetando el valor
del pico.

Ejemplo 8.2. Obtener un hidrograma unitario instantneo para una cuenca en la que se
registraron el hietograma de lluvia efectiva y el hidrograma de escurrimiento directo
mostrados en las figuras 8.17a y 8.17b, respectivamente.

Figura 8.17
Solucin
El nmero de barras del hietograma (vase figura 8.17a) es Np = 3 y el nmero de
ordenadas del hidrograma de escurrimiento directo (vase figura 8.17b), es NQ = 5. Por lo
tanto, de la ecuacin 8.15, el nmero de ordenadas del hidrograma unitario ser:
= 5 3 + 1 = 3
La matriz de coeficientes y el vector de trminos independientes son, de acuerdo con la
ecuacin 8.14,
12 + 22 + 32
[ 1 2 + 2 3
1 3

1 2 + 2 3
12 + 22 + 32
1 2 + 2 3

1 3
2100 1200 200
1 2 + 2 3 ] = [1200 2100 1200]
200 1200 2100
12 + 22 + 32

1 1 + 2 2 + 3 3
4200
= [1 2 + 2 3 + 3 4 ] = {4400}
1 3 + 2 4 + 3 5
3000

El sistema de ecuaciones es:


2100 1200 200 1
4200

=
[1200 2100 1200] { 2 } {4400}
200 1200 2100 3
3000

y su solucin (vase figura 8.18):


1.485
{} = {0.759}
0.853

(8.16)

Figura 8.18
El hidrograma de la figura 8.18 puede ahora aplicarse a cualquier tormenta que se divida
en intervalos de 1.0 h. Si se aplica al hietograma de la figura 8.17a para observar la
magnitud del error que se comete en el clculo de los gastos, se obtiene:
29.7 3
74.6 3
= 62.3 3
41.7 3
{ 8.5 3 }
Este hidrograma se ha dibujado en la figura 8.19 junto con el original para fines
comparativos.

Figura 8.19
8.3.4 Hidrogramas unitarios sintticos.

Para usar el mtodo del hidrograma unitario, en cualquiera de las modalidades vistas en
este captulo, siempre es necesario contar con al menos un hidrograma medido a la salida
de la cuenca, adems de los registros de precipitacin. Sin embargo, la mayor parte de
las cuencas, no slo en nuestro pas, sino en todo el mundo, no cuentan con una estacin
hidromtrica o bien con los registros pluviogrficos necesarios.
Por ello, es conveniente contar con mtodos con los que puedan obtenerse hidrogramas
unitarios usando nicamente datos de caractersticas generales de la cuenca. Los
hidrogramas unitarios as obtenidos se denominan sintticos.
Debido a su importancia, se ha desarrollado una gran cantidad de hidrogramas unitarios
sintticos; a continuacin se explicarn tres de ellos.
8.3.4.1 Mtodo de Chow
Chow (referencia 8.8) desarroll un mtodo para el clculo del gasto de pico de
hidrogramas de diseo de alcantarillas y otras estructuras de drenaje pequeas. Est
mtodo slo proporciona el gasto de pico y es aplicable a cuencas no urbanas con una
rea menor de 25 km2. Enseguida se presenta una versin simplificada de este mtodo.
El gasto de pico Qp de un hidrograma de escurrimiento directo puede expresarse como el
producto de la altura de precipitacin efectiva Pe por el gasto de pico de un hidrograma
unitario, qp:
=

(8.17)

El gasto de pico del hidrograma unitario, qp, se expresa como una fraccin del gasto de
equilibrio para una lluvia con intensidad i = 1 rnm/de (ecuacin 8.9):
=

(8.18)

donde Z es la fraccin mencionada, que se denomina factor de reduccin de pico. Si Ac se


expresa en km2 y de en h, la ecuacin 8.19 se escribe como:
=

0.278

(8.19)

donde qp est en m3/s/mm.


Sustituyendo 8.19 en 8.17, se tiene:
=

0.278

(8.20)

Dado que este mtodo se usa en cuencas no instrumentadas, el procedimiento


conveniente para valuar Pe a partir de la lluvia total, P, es el de los nmeros de
escurrimiento (apartado 7.2.5). El factor de reduccin de pico Z se calcula, segn Chow,
como una funcin del tiempo de retraso (tiempo que transcurre del centro de masa de la
precipitacin al pico del hidrograma) y de la duracin en exceso de, como se muestra en la

figura 8.20. Esta figura se obtuvo a partir de 60 hidrogramas en 20 cuencas pequeas (de
0.01 a 20/km2) del medio oeste estadounidense.

Figura 8.20
El tiempo de retraso se calcula, segn Chow, como:
0.64

= 0.005 [ ]

(8.21)

donde L es la longitud del cauce principal en m, S su pendiente en % y tr el tiempo de


retraso en h. La frmula 8.21 se obtuvo para las mismas cuencas mencionadas
anteriormente.
Para aplicar este mtodo es muy conveniente tener los datos de precipitacin en forma de
curvas i-d-T (apartado 6.3.7). As, para el periodo de retorno adecuado al problema, se
calcularan los picos correspondientes a varias duraciones y se escogera el mayor para el
diseo.
Ejemplo 8.3. Calcular el gasto de diseo para una alcantarilla de una carretera con los
siguientes datos:
a)
b)
c)
d)
e)

rea de la cuenca: 15 km2.


Longitud del cauce principal: 5 km.
Tipo de suelo: arcilla, en su totalidad.
Uso del suelo: bosques normales, en su totalidad.
Pendiente del cauce principal: 1%.

Las curvas i-d-T tienen la ecuacin:

720 0.4
0.7

(8.22)

Solucin
Se selecciona un periodo de retorno de 10 aos. De la ecuacin 8.22, usando T=10 aos
y multiplicando por d, se tiene la siguiente relacin entre la duracin de la lluvia y la
precipitacin total:
=

720
(10)0.4
60

10.7 = 30.1 0.3

(8.23)

El tiempo de retraso es (ecuacin 8.21):


500 0.64
= 0.005 [
= 1.16 = 69.6
]
1
El nmero de escurrimiento es, suponiendo que el suelo est inicialmente muy hmedo
por ser la condicin ms desfavorable (vanse tablas 7.3, 7.4 y 7.5),
= 89
En la tabla 8.6 se muestra el clculo de los gastos pico. En la columna 1 se han supuesto
diferentes duraciones de lluvia efectiva, con las cuales se han calculado las alturas de
precipitacin total con la ecuacin 8.23 (ntese que se acepta el criterio del coeficiente de
escurrimiento, apartado 7.2.2, por lo que d = de) anotadas en la columna 2. Las
precipitaciones efectivas Pe de la columna 3 se calcularon con los valores de P y la
ecuacin 7.13. En la columna 4 se muestran los valores de de/tr y en la columna 5 los
correspondientes de Z, obtenidos de la figura 8.20. Finalmente, en la columna 6 se han
calculado los gastos de pico resultantes de la ecuacin 8.20.

Tabla 8.6
Ntese que, debido a que la zona estudiada es muy lluviosa (ecuacin 8.3), los gastos de
pico obtenidos resultan notablemente elevados para el tamao de la cuenca (vase figura
8.21).

Figura 8.21
El gasto de diseo ser de 180 m3/s. Si el ro es perenne se debe agregar un gasto base
al obtenido.
8.3.4.2 Hidrograma unitario triangular.
Mockus (referencia 8.9) desarroll un hidrograma unitario sinttico de forma triangular,
como se muestra en la figura 8.22.

Figura 8.22 Hidrograma unitario sinttico (forma triangular).


De la geometra del hidrograma unitario, se escribe el gasto de pico como:
=

0.555

(8.24)

donde A = rea de la cuenca en Km2, tp = tiempo de pico en h y qp = gasto de pico en


m3/s/mm.
Del anlisis de varios hidrogramas, Mockus concluye que el tiempo base y el tiempo de
pico tp se relacionan mediante la expresin:
= 2.67

(8.25)

A su vez, el tiempo de pico se expresa como (figura 8.22):


=

(8.26)

donde de es la duracin en exceso y tr el tiempo de retraso, el cual se estima mediante el


tiempo de concentracin tc (vase apartado 8.2, ecuaciones 8.5 y 8.6) como (referencia
8.2):
= 0.6
o bien con la ecuacin 8.21.

(8.27)

Adems, la duracin en exceso con la que se tiene mayor gasto de pico, a falta de
mejores datos, se puede calcular aproximadamente como (referencia 8.2):
= 2

(8.28)

para cuencas grandes, o bien de = tc para las pequeas. Todos los tiempos y la duracin
en exceso en las frmulas 8.25 a 8.28 estn en h.
Sustituyendo 8.25 en 8.24 se obtiene:
=

0.208

(8.29)

donde (ecuaciones 8.26 a 8.28):


= + 0.6

(8.30)

Con las ecuaciones 8.25, 8.26 y 8.30 se calculan las caractersticas del hidrograma
unitario triangular.
8.3.4.3 Hidrogramas unitarios adimensionales.
En la mayora de los casos, es suficiente con las caractersticas de un hidrograma unitario
triangular para propsitos prcticos. Sin embargo, si la extensin de la curva de recesin
del hidrograma afecta el diseo, puede usarse un hidrograma curvilneo.
En la figura 8.23 se muestra un hidrograma unitario adimensional, obtenido a partir de
varios hidrogramas registrados en una gran variedad de cuencas (referencia 8.9).

Figura 8.23

Para obtener un hidrograma unitario a partir de esta figura para una cuenca en particular,
basta con multiplicar las ordenadas por el gasto de pico qp de la ecuacin 8.29 y las
abscisas por el tiempo de pico de la ecuacin 8.26.
Ejemplo 8.4. Determinar un hidrograma unitario sinttico: a) triangular, y b) curvilneo para
la cuenca del ejemplo 8.3.
Solucin
El tiempo de concentracin es, segn la ecuacin 8.6,
= 0.000325

0.77
50000.77
=
0.000325
= 1.35
0.385
0.010.385

Dado que no se conoce la duracin en exceso se usar la ecuacin 8.28:


= 2 = 2 1.35 = 2.32
El tiempo de retraso es entonces (ecuacin 8.27):
= 0.6 = 0.6(1.35) = 0.81
por lo tanto, el tiempo de pico resulta (ecuacin 8.26):
=

2.32
+ =
+ 0.81 = 1.97
2
2

y el tiempo base (ecuacin 8.25):


= 2.67 = 2.67(1.97) = 5.26
Finalmente, de la ecuacin 8.29 el gasto de pico es:
=

0.208 0.208(15)
=
= 1.58 3

1.97

a) En la figura 8.24 se muestra el hidrograma unitario triangular.

Figura 8.24
b) Multiplicando las ordenadas de la figura 8.23 por 1.58 m3/s/mm y las abscisas por
1.97 h, se obtiene el hidrograma unitario curvilneo calculado en la tabla 8.7 y
mostrado en la figura 8.24.

Tabla 8.7

Bibliografa:
8.1 Viessman, W., Introduction to hydrology. Harper & Row Publishers 2nd ed. New York,
1977.

8.2 Chow, V.T. (ed.) Handbook of applied hydrology. Me Graw-Hill. New York, 1964.
8.3 Raudkivi, A.J., Hydrology. Pergamon Press. Oxford, 1979.
8.4 U.S. Bureau of Reclamation. Design of Small Dams. U.S. Government Printing Office,
Washington, 1974.
8.5 Secretara de Recursos Hidrulicos. Proyecto de zonas de riego. Mxico, 1972.
8.6 Sherman L.K. Stream flow from rainfall by the unitgraph method. Eng. News Record,
V, 108, p. 501, 1932.
8.7 Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos. "Envolventes de gastos mximos
observados y probables en la Repblica Mexicana". Mxico, 1978.
8.8 Chow V. T.; "Hydrologic determination of waterway areas for the design of drainage
structures in small drainage basins" Univ. IlI. Eng. Expt. Sta. Bull. 462, 1962.
8.9 Mockus, Victor. Use of storm and watershed characteristics in syntetic unit hydrograph
analysis and application. U.S. Soil Conservation Service, 1957.