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Investigaciones filosficas

Las Investigaciones filosficas (Philosophische Untersuchungen) es, junto al Tractatus


Logico-Philosophicus, una de las dos obras principales del filsofo Ludwig Wittgenstein. En
ella Wittgenstein discute numerosos problemas y puzles de la semntica, la lgica, la
filosofa de las matemticas y la filosofa de la mente. Enuncia el punto de vista de que las
confusiones conceptuales que rodean al uso del lenguaje son la causa de la mayora de los
problemas filosficos. El libro est reconocido como una de las obras filosficas ms importantes del siglo XX y contina ejerciendo influencia en filsofos contemporneos, especialmente en el estudio de la mente y el lenguaje.

Mtodo y presentacin
Un texto filosfico tpico presenta un problema filosfico, resume y critica varios enfoques alternativos para resolverlo, presenta su propio enfoque, y despus argumenta en
favor de dicho enfoque. El libro de Wittgenstein trata a la filosofa como una actividad,
ms en la lnea de la mayutica respecto al lector, el clebre mtodo de Scrates; lleva al
lector a trabajar en varios problemas participando activamente en la investigacin. En
lugar de presentar un problema filosfico y su solucin, Wittgenstein inicia un dilogo en
el que propone un experimento mental, describe cmo uno podra estar inclinado a pensarlo, y luego muestra por qu esa inclinacin sufre de una confusin conceptual. El siguiente es un extracto de la primera entrada del libro que ejemplifica este mtodo:

...piensen en el siguiente uso del lenguaje: Envo a alguien de compras. Le entrego una
nota que dice cinco manzanas rojas. Lleva la nota al encargado de la tienda, quien
abre la gaveta que dice manzanas, despus busca la palabra rojo en una mesa y
encuentra una muestra del color a su lado; despus dice la serie de nmeros cardinales
asumo que los conoce de memoria hasta la palabra cinco y para cada nmero
saca de la gaveta una manzana del mismo color que la muestra. Es de esta y de similares maneras que uno opera con las palabras"Pero cmo sabe dnde y cmo debe
buscar la palabra rojo? y qu es lo que debe de hacer con la palabra cinco?" Bueno,
asumo que acta en la forma en que lo describ. Las explicaciones llegan a su fin en
algn momento.Pero cal es el significado de la palabra cinco? Tal cosa no estaba
en juego aqu, solamente cmo se emplea la palabra cinco.

Este ejemplo es tpico del estilo del libro. Podemos ver cada uno de los pasos en el
mtodo de Wittgenstein:

El lector se le presenta un experimento mental: se enva a alguien de compras con la orden en una nota.

Wittgenstein articula lo que podra ser la reaccin del lector o de su interlocutor. Usualmente pone estas afirmaciones entre comillas para distinguirlas de las suyas: "Pero cmo sabe dnde y cmo debe buscar la palabra rojo? y qu es lo que
debe de hacer con la palabra cinco?" A menudo Wittgenstein tambin transmite la
respuesta de un interlocutor comenzando con una barra larga, tal como lo hace con la
ltima observacin del interlocutor: Pero cul es el significado de la palabra cinco?

Wittgenstein muestra por qu la reaccin del lector est mal orientada: tal
cosa no estaba en juego aqu, solamente cmo se emplea la palabra cinco.
Wittgenstein tambin utiliza el recurso retrico de enmarcar varias de las observaciones como un dilogo entre l y un interlocutor. Por ejemplo, en la Observacin 258 propone un experimento mental en el cual se asocia cierta sensacin con el signo S escrita en
un calendario. Inicia despus un dilogo en el cual el interlocutor ofrece una serie de maneras de definir S, y le opone una objecin oportuna a cada una, sacando de esta manera
la conclusin de que en tal caso no existe una definicin correcta de S.
Por medio de tales experimentos mentales, Wittgenstein intenta hacer que el lector
llegue a ciertas conclusiones filosficas de forma independiente; no argumenta simplemente en favor de sus propias conclusiones. Este enfoque puede ser muy efectivo y satisfactorio, pero tambin hace a la filosofa de Wittgenstein difcil de aprehender.

Lenguaje, significado y uso

El mtodo de Wittgenstein conduce al resumen usual de las Investigaciones: "El significado es solo el uso" esto es, las palabras no estn definidas por referencia hacia los
objetos o las cosas que designan en el mundo exterior ni por los pensamientos, ideas o
representaciones mentales que uno podra asociar con ellos, sino ms bien por cmo se
les usa en la comunicacin real y ordinaria. Por ejemplo, esto significa que no es necesario
postular que hay algo llamado bien que existe independientemente de cualquier "buena
accin" en particular. Esta es una lnea de pensamiento en el libro, que contrasta por
ejemplo con el realismo platnico y con las nociones de Gottlob Frege de significado y
referencia.

Las Investigaciones tratan en gran parte con las dificultades del lenguaje y el significado. Wittgenstein conceba las herramientas del lenguaje como fundamentalmente simples, y crea que los filsofos haban oscurecido esta simplicidad al malutilizar el lenguaje y
al plantear preguntas sin significado. En las Investigaciones Wittgenstein intent aclarar
las cosas y "shew the fly the way out of the fly-bottle".

Significado y definicin

En el curso de la discusin Wittgenstein rechaza una variedad de formas de pensamiento acerca de lo que es el significado de una palabra, o sobre cmo se puede identificar los
significados. Muestra cmo, para cada caso, el significado de la palabra presupone nuestra
habilidad de emplearla.
Primero Wittgenstein le pide al lector realizar un experimento mental: Proveer
una definicin de la palabra "juego". Mientras esto puede parecer inicialmente una tarea
simple, procede despus a guiarnos a travs de los problemas con cada uno de las posibles definiciones de la palabra "juego". Toda definicin que se enfoque en la diversin nos
deja insatisfechos ya que los sentimientos experimentados por un jugador de clase mundial de ajedrez son muy diferentes de los de un crculo de nios jugando Duck Duck Goose.
Toda definicin que se enfoque en la competencia fracasar en explicar el juego de atrapar, o el juego de solitario. Y una definicin de la palabra "juego" que se enfoque en las
reglas caer en dificultades semejantes.
El punto esencial de este ejercicio se suele pasar por alto. El punto de Wittgenstein no
es la imposibilidad de definir "juego", sino que no tenemos una definicin y no la necesitamos, ya que incluso sin la definicin, utilizamos la palabra exitosamente. Todos entienden lo que queremos decir cuando hablamos sobre jugar un juego, e incluso podemos
identificar claramente y corregir usos inexactos de la palabra, todo sin referencia a ninguna definicin que consista de condiciones necesarias y suficientes para la aplicacin del
concepto de un juego.
Wittgenstein argumenta que las definiciones emergen de lo que llam "formas de vida", aproximadamente la cultura y la sociedad en la cual son empleadas. Wittgenstein
enfatiza los aspectos sociales de la cognicin; para ver cmo funciona el lenguaje, debemos observar cmo funciona en una situacin social especfica. Es este nfasis en prestar
atencin al fondo social contra el cual se vuelve inteligible el lenguaje lo que explica el
comentario elptico de Wittgenstein de que "Si un len pudiera hablar, no podramos
comprenderlo".

Wittgenstein rechaza la idea de que las definiciones ostensivas puedan proveernos el


significado de una palabra. Para Wittgenstein, el objeto representado por la palabra no
provee el significado de la palabra. Wittgenstein argumenta sobre este punto realizando
una serie de movimientos para mostrar que comprender una definicin ostensible presupone una comprensin de la manera en que la palabra definida es utilizada. De modo que,
por ejemplo, no existe diferencia entre sealar una pieza de papel, su color o su forma;
pero comprender la diferencia es crucial para emplear el papel en una definicin ostensible de una forma o de un color.

Parecido de familia

Por qu es que podemos estar seguros que una actividad en particular e.g. el Tiro al
blanco olmpico es un juego mientras que una actividad similar e.g. el tiro de precisin militar no lo es? La explicacin de Wittgenstein est vinculada a una analoga importante. Cmo reconocemos que dos personas que conocemos estn relacionadas de
familia? Podemos observar similitudes en la altura, peso, color de ojos, cabello, nariz, boca, patrones del habla, opiniones sociales o polticas, manierismos, estructura corporal,
apellidos, etc. Si constatamos coincidencias suficientes decimos que hemos notado un
parecido de familia. Es quizs importante sealar que este no es siempre un proceso consciente por lo general no catalogamos diversas similitudes sino hasta que cruzamos un
cierto umbral, simplemente vemos intuitivamente los parecidos. Wittgenstein sugiere que
lo mismo es cierto del lenguaje. Todos estamos familiarizados (i.e., socialmente) con suficientes cosas que son juegos y suficientes cosas que no son juegos de modo que podemos
clasificar en categoras nuevas actividades ya sea como juegos o no.
Esto nos lleva de regreso a la confianza de Wittgenstein en la comunicacin indirecta, y
a su confianza en los experimentos mentales. Algunas confusiones filosficas ocurren porque no somos capaces de ver los parecidos de familia. Hemos incurrido en un error en
nuestra comprensin de las reglas vagas e intuitivas que emplea el lenguaje, y de esta
manera nos hemos atado a nosotros mismos en nudos filosficos. Sugiere que un intento
por desenredar estos nudos requiere algo ms que simples argumentos deductivos que
sealen los problemas de una posicin particular. Por el contrario, el objetivo ms amplio
de Wittgenstein es intentar alejarnos de nuestros problemas filosficos el tiempo suficiente para que nos demos cuenta de nuestra capacidad intuitiva de ver los parecidos de familia.

Juegos del lenguaje

Wittgenstein desarrolla esta discusin de los juegos hacia la nocin clave de juegos del
lenguaje. Introduce el trmino empleando ejemplos sencillos, pero su intencin es que
sean empleados en las muchas maneras en que usamos el lenguaje. En un juego del lenguaje una palabra puede representar cosas que son manipuladas, pero en otro la misma
palabra puede emplearse para hacer preguntas o dar rdenes. "Agua!", por ejemplo,
puede ser una exclamacin, una orden, una peticin, o la respuesta a una pregunta; el
significado que tiene depende del juego del lenguaje en el que est siendo empleado. As,
la palabra "agua" no posee un significado independiente de su uso en un juego del lenguaje.

Reglas

Una caracterstica general de los juegos que Wittgenstein considera en detalle es la


forma en la que consisten en el uso de reglas. Las reglas constituyen una familia y no una
clase que pueda definirse explcitamente. Como consecuencia de esto no es posible proveer una explicacin definitiva de lo que es usar una regla. De hecho argumenta que cualquier curso de accin puede hacerse concordar con una regla en particular, y que por lo
tanto una regla no puede emplearse para explicar una accin. Ms bien, el que uno est
usando una regla o no se decidir al ver si las acciones corresponden con las expectativas
de la forma de vida particular en la que uno est involucrado. El uso de una regla es una
actividad social.

Relacin con el Tractatus

De acuerdo con la lectura estndar, en las Investigaciones filosficas Wittgenstein repudia muchas de sus opiniones previas expresadas en el Tractatus Logico-Philosophicus. El
Tractatus, tal como lo entendi Bertrand Russell (aunque debe sealarse que Wittgenstein
expres fuertemente su desacuerdo con la lectura de Russell), haba sido un intento de
desarrollar un lenguaje lgicamente perfecto, construyendo sobre el propio trabajo de
Russell. En los aos que separan a las dos obras Wittgenstein lleg a rechazar la nocin
que sustentaba el atomismo lgico, es decir el que hubiera "simples" fundamentales a
partir de los cuales un lenguaje pudiera, o incluso debera, ser construido.

En la observacin #23 de las Investigaciones filosficas seala que la prctica del lenguaje humano es ms compleja que las concepciones simplificadas del lenguaje que han
sido sostenidas por quienes buscan explicarlo o replicar el lenguaje humano por medio de
un sistema formal. De acuerdo con Wittgenstein sera un error desastroso el concebir el
lenguaje como siendo de cualquier forma anlogo a la lgica formal.
Por el contrario, el lenguaje posee muchas expresiones sensibles al contexto. Con el fin
de mostrar esto Wittgenstein ofrece ejemplos de frases o expresiones que pueden ser
interpretadas en ms de una manera. Uno de los ms clebres es "La filosofa es una batalla contra el embrujo de nuestra inteligencia por medio del lenguaje", el cual puede significar una u otra de las siguientes opciones:

Los filsofos usan el lenguaje para combatir embrujos, o


Los filsofos combaten los embrujos causados por el lenguaje mismo.

Esta ambigedad solo puede resolverse en el contexto, mostrando que el lenguaje no


puede dividirse en unidades de significado auto-contenidas.
Aparte de enfatizar la oposicin de la Investigaciones con el Tractatus, existen enfoques crticos que han argumentado que existe mucha ms continuidad y similaridades
entre las dos obras de la que se ha supuesto. Uno de estos es el enfoque del Nuevo Wittgenstein.
Norman Malcolm afirma que corresponde a Piero Sraffa el mrito de proveer a Wittgenstein del rompimiento conceptual sobre el que se fundaron las Investigaciones filosficas por medio de un gesto de Sraffa:

Wittgenstein insista en que una proposicin y aquello que describe deben tener la misma 'forma lgica', la misma 'multiplicidad lgica', Sraffa hizo un gesto, familiar en los
napolitanos para significar algo como el asco o el desprecio, que consiste en pasar la
punta del dedo debajo de la barbilla con un movimiento de la mano hacia afuera. Y
pregunt: 'Cul es la forma lgica de eso?