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REINO PROTISTA

En biologa, reino Protista, tambin denominado Protoctista, es el que contiene


a todos aquellos organismos eucariontes que no pueden clasificarse dentro de
alguno de los otros tres reinos eucariotas: Fungi (hongos), Animalia (animales)
o Plantae(plantas).5 6 7 Es un grupo altamente parafiltico que tambin se define
como eucariotas unicelulares descendientes de una eucariota ancestral que
tambin era unicelular, pero, adems de encontrarse entre los tradicionales
"protistas" multicelulares como las algas pardas, se encuentran esparcidos en los
reinos de animales, hongos y plantas, que tambin poseen miembros unicelulares
derivados de sus grupos ms basales, grupos que ya tenan el plan corporal
bsico pero no haban llegado a la multicelularidad como aumento de la
complejidad. En el rbol filogentico de los organismos eucariotas, los protistas
forman varios grupos monofilticos separados, o incluyen miembros que estn
estrechamente emparentados con alguno de los tres reinos citados. Se les
designa con nombres que han perdido valor filogentico en biologa, pero cuyo
uso sera imposible desterrar, como algas, protozoos o mohos mucosos.

Hbitat: Ninguno de sus representantes est adaptado plenamente a la


existencia en el aire, de modo que los que no son directamente acuticos, se
desarrollan en ambientes terrestres hmedos o en el medio interno de otros
organismos.

Organizacin celular: Eucariotas (clulas con ncleo), unicelulares o


pluricelulares. Los ms grandes, algas pardas del gnero Laminaria, pueden
medir decenas de metros, pero predominan las formas microscpicas.

Estructura: Se suele afirmar que no existen tejidos en ningn protista, pero


en las algas rojas y en las algas pardas la complejidad alcanza un nivel muy
prximo al tisular, incluida la existencia de plasmodesmos (p.ej. en el alga
parda Egregia). Muchos de los protistas pluricelulares cuentan con paredes
celulares de variada composicin, y los unicelulares auttrofos frecuentemente
estn cubiertos por una teca, como en caso destacado de las diatomeas, o
dotados de escamas o refuerzos. Los unicelulares depredadores (fagtrofos)
suelen presentar clulas desnudas (sin recubrimientos). Las formas
unicelulares a menudo estn dotadas de movilidad por reptacin o, ms
frecuentemente, por apndices de los tipos llamados cilios yflagelos.

Nutricin: Auttrofos, por fotosntesis, o hetertrofos. Muchas formas


unicelulares presentan simultneamente los dos modos de nutricin. Los
hetertrofos pueden serlo por ingestin (fagtrofos) o por absorcin osmtica
(osmtrofos). Algunos son parsitos, como los apicomplejos y
los tripanosomas, causantes de enfermedades muy graves en los seres
humanos.

Metabolismo del oxgeno: Todos los eucariontes, y por ende los protistas,
son de origen aerobios (usan oxgeno para extraer la energa de las sustancias
orgnicas), pero algunos son secundariamente anaerobios, tras haberse
adaptado a ambientes pobres en esta sustancia.

Reproduccin y desarrollo: Puede ser asexual (clonal) o sexual,


con gametos, frecuentemente alternando la asexual y la sexual en la misma
especie. Las algas pluricelulares presentan a menudo alternancia de
generaciones. No existe embrin en ningn caso.

Ecologa: Los protistas se cuentan entre los ms importantes componentes


del plancton (organismos que viven en suspensin en el agua), del bentos (del
fondo de ecosistemas acuticos) y del edafn (de la comunidad que habita
lossuelos). Hay muchos casos ecolgicamente importantes de parasitismo y
tambin de mutualismo, como los de los flagelados que intervienen en la
digestin de la madera por los termes o los que habitan en el rumen de las
vacas. El simbionte algal de los lquenes es casi siempre un alga
verde unicelular.

Grupos
El reino Protista constituye un taxn parafiltico puesto que se basa en el
carcter plesiomrfico de la unicelularidad y no contiene a todos los descendientes
de las especies que abarca. La pluricelularidad se desarroll independientemente
en varios grupos de Eukarya: Animalia, Fungi, Plantae, Heterokontophyta y
Rhodophyta. A pesar de que todos estos grupos tienen como origen un protista,
solo los dos ltimos se clasifican dentro del reino Protista.
Los protistas han tenido un papel central en el origen y evolucin de la clula
eucariota. Se han propuesto varias hiptesis considerando la acumulacin de
datos sobre la naturaleza quimrica del genoma de los eucariontes. La evolucin
subsecuente es difcil de determinar por las recombinaciones intertaxonmicas
primarias, secundarias e incluso terciarias que tuvieron lugar. Sin embargo,

comparaciones de mltiples genes y de datos ultraestructurales aclaran en cierta


medida tales eventos. Sobre la base de estos datos se han propuesto algunos
grupos monofilticos y una filogenia aproximada de los protistas.
rbol de la vida mostrando las relaciones de los principales clados de protistas. Se
considera que los cloroplastos de Archaeplastidaproceden de
la endosimbiosis primaria de una cianobacteria, los deExcavata de la
endosimbiosis secundaria de un alga verde y los deChromista (Supergrupo SAR)
de un alga roja.

Uno de los clados, Archaeplastida (= Primoplantae),


comprende Rhodophyta (algas rojas) yGlaucophyta. Es tambin el origen de
las algas verdes y de las plantas vasculares terrestres, reino de las Plantas en
la taxonoma de Whittaker de 1969. Por ello hoy varios autores incluyen esta
rama menor o clado de Primoplantae dentro de la mayor, o clado de
las Plantas, y no en el protista. Este clado se caracteriza por la presencia
de cloroplastos que se considera que fueron obtenidos por
la endosimbiosisprimaria de una bacteria cianofcea. La mayora de los
miembros de Rhodophyta son pluricelulares.

El clado Stramenopiles (= Heterokontophyta) incluye algas de diferentes


tipos, desde las diatomeas unicelulares componentes del plancton hasta las
pluricelulares algas pardas que pueden llegar a ser muy grandes y formar
bosques submarinos. Tambin incluye los oomicetos, protistas sin cloroplastos
que se asemejan superficialmente a mohos y que por lo tanto son parsitos
o saprofitos. El nombre deheteroconto hace referencia a la presencia de
flagelos desiguales en forma. Este grupo, junto a los dos siguientes, forma
parte del supergrupo SAR (Stramenopiles, Alveolata y Rhizaria)3 ,
caracterizado por presentar cloroplastos supuestamente adquiridos por
endosimbiosis secundaria de un alga roja, aunque algunos de sus miembros
posteriormente los hayan perdido. Por otro lado, Stramenopiles se incluye
enChromista sensu stricto de Cavalier-Smith19 , mientras que el supergrupo
SAR lo hace en Chromistasensu lato.

El clado Alveolata contiene tanto organismos con cloroplastos como otros


que caracen de ellos. Entre los primeros se encuentran los dinoflagelados (un
extenso grupo de protistas flagelados) y entre los segundos Apicomplexa (la
mayora de los antiguos esporozoos), que son parsitos y Ciliophora (ciliados),
microorganismos cuya presencia es comn en donde haya agua. El trmino

que da nombre al grupo hace referencia a la presencia de alvolos corticales,


vesculas que apoyan la membrana citoplasmtica usualmente formando una
pelcula flexible, aunque pueden llegar a formar las placas de una armadura
como en el caso de los dinoflagelados.

El clado Rhizaria, que se ha definido en base en datos moleculares,


incluye muy diversos organismos de tipo ameboide o flagelado. En concreto,
comprende algunosameboides que antiguamente formaban parte del grupo de
los rizpodos (como radiolarios y foraminferos) y una coleccin diversa de
organismos que se clasifican enCercozoa (entre ellos, algunas amebas filosas
con caparazn, algunos mohos mucosos y algunos flagelados con
cloroplastos).

El grupo Excavata comprende un gran nmero de protistas que


antiguamente eran clasificados como flagelados. Se caracterizan por la
presencia de un surco ventral de alimentacin. Algunos miembros son
hetertrofos, mientras que otros presentan cloroplastos que se supone son el
resultado de la endosimbiosis secundaria de un alga verde. La clasificacin de
este grupo es difcil y todava est en sus inicios. Comprende entre
otros, Metamonada, Euglenozoa y Percolozoa.

El clado Amoebozoa comprende un gran nmero de protistas ameboides y


la mayora de los mohos mucosos. Sin embargo, otros ameboides que
antiguamente formaban parte del grupo de los rizpodos han ido a parar a
otros clados. El carcter morfolgico de la presencia de seudpodos no es
exclusivo de este clado, lo que ha llevado a la confusin de agrupar a protistas
no relacionados en las antiguas clasificaciones. Algunos miembros son
multinucleados y otros forman plasmodios (mixomicetos) o agrupaciones que
son un modelo para la multicelularidad (dictiostlidos).

El clado Opisthokonta, constituido con base en estudios moleculares,


comprende a una coleccin diversa de protistas clasificados en Choanozoa. Es
tambin el origen de los reinos pluricelulares de Animalia y Fungi. Estos tres
grupos se caracterizan morfolgicamente por la presencia en los linajes
constituyentes de un flagelo opistoconto(situado en la clula en una posicin
posterior a la del movimiento).

Reproduccin

Los protistas, al igual que otros organismos eucariotas, se


reproducen asexualmente por mitosis, seguida en la mayora por biparticin,
aunque algunos lo hacen por gemacino por divisin mltiple. En el caso de
la gemacin, uno de los ncleos hijo se separa de la clula madre junto con una
pequea porcin del citoplasma. Este tipo de reproduccin se da, por ejemplo, en
algunos ciliados y en Tritrichomonas.22 En el caso de la divisin mltiple el ncleo
se divide repetidas veces y a continuacin el citoplasma se reparte entre los
ncleos. El nmero de clulas resultantes puede variar entre cuatro y ms de cien.
Una variante de la reproduccin mltiple es la formacin de esporas, que son
clulas especializadas capaces de desarrollarse en nuevos individuos. La
presentan, por ejemplo, apicomplejos, mixomicetos, algas pardas y algas rojas.
La mayora de los protistas son capaces de reproducirse sexualmente, si bien, en
algunas formas bien conocidas como Euglena y Amoeba esta no ha sido
observada. La reproduccin sexual puede ser por singamia (la unin
de gametos en la fertilizacin), autogamia (auto-fertilizacin) o
por conjugacin (intercambio de informacin gentica). La formacin de gametos
se realiza por meiosis, que genera clulas reproductivas con la mitad de
cromosomas que las clulas madre. Los gametos pueden ser similares en tamao
y estructura (isogamia), diferentes en tamao pero ambos mviles (anisogamia) o
diferentes en tamao y uno de ellos habitualmente el ms grande, no mvil
(oogamia). La singamia tiene lugar entre muchos protistas, por ejemplo, en varios
grupos de algas, ameboides y flagelados, as como entre muchos parsitos. La
conjugacin, el segundo tipo principal de reproduccin sexual, tiene lugar entre
los ciliados.
Algunos protistas como las algas pardas, algas rojas y
los apicomplejos presentan alternancia de generaciones, durante la cual una
fase haploide se alterna con una diploide. Una de las generaciones
produce gametos haploides que se fusionan para formar el cigoto, mientras que la
otra produce esporas que dan lugar a un organismo adulto sin necesidad de
combinarse con otras clulas.
Muchos protistas pueden formar quistes, etapa de reposo que sirve para preservar
la especie cuando las condiciones ambientales son desfavorables.

La reproduccin asexual puede ser por biparticin

Esporangios de unmixomiceto

Una forma de

reproduccin sexual es por conjugacin

Gametofitos femeninos en un alga roja

Algunos protistas pueden formar quistes