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metamorfosis

Dirigida por Carlos Altamirano

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Traduccin de H ilda H. Garca

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el discurso
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los lmites histricos
de lo pensable y lo decible

seleccin y presentacin a cargo de


mara teresa dalmasso y norma fatala

siglo veintiuno

~ editores

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siglo veintiuno editores argentina, s.a.
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Guatemala 4824 (c1425suP), Buenos Aires, Argenuna
siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.
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Cerro del Agua 248, Delegacin Coyoacn (04310), .D.F., Mex1co
siglo veintiuno de espaa editores, s.a.
Sector Forestan 1, Tres Cantos (28760), Madrid, Espaa

Presentacin, Mara Teresa Dalmasso y Norma Fatala


Prefacio, Marc Angenot

13

EL DISCURSO SOCIAL

l. El discurso social: problemtica de conjunto


2. Retorno al mtodo
3. Funciones del discurso social
4. Gnesis de la modernidad
AnO'enot, Marc
El discurso social. - la ed. - Buenos Aires : Siglo XXI Editores
Argentina, 2010.
.
2 3 2 p . ; 2 1x1 4 cm . - (Metamorfosis / dir.: Carlos Altam1rano)
Traducido por: Hilda H. Garca
ISBN 978-987-629-134-7
1. Ensayo Sociolgico. I. Garca, Hilda H., trad. II. Ttulo
CDD 30 1
Marc Angenot
de la Presentacin: Mara Teresa Dalmasso y Norma Fatala
20 lo, Siglo Veintiuno Editores S. A.

2l

5l
6l
85

TRES RECORRIDOS POR LA TOPOLOGA GLOBAL

5. Representar al proletariado: doctrinas


del arte social y prcticas pictricas
6. Gnosis, milenarismo e ideologas modernas
7. Nuevas propuestas para el estudio de
la argrunentacin en la vida social

95
129
159

ITINERARIOS TERICOS

Dise1'o de cubierta: Pe ter Tjebbes

8. Dilogo entre Laurence Guellec


y Marc Angenot
Impreso en Artes Grficas De!sur / / Alte . Solier 2450, Avellaneda,
enelmesdeagostode2010
A

Bibliografa

217

Hecho el depsito que marca la ley 11.723


Impreso en Argentina// Made in Argentina

Nota sobre los textos

227

!211/:Sz

Preentacin
Mara Teresa Dalmasso y Norma Fatala

El origen de este libro, no en su contenido terico,


sino en tanto cosa impresa -y en cuanto hecho de traduccin-,
tiene que ver con el deseo de superar las limitaciones que el
mercado global plantea a las producciones tericas de comunidades cientficas en cierta medida excntricas, ya sea por producirse en reas secundarias o marginales del canon mundial o
en un idioma que no oficia de lingua franca del trfico transnacional.
Ese mercado que tan democrtico se muestra en la proliferacin -insensata, a veces- de publicaciones tiene como correlato
patrones bastante centralizados de difusin internacional, lo que
deriva, generalmente, en el escaso conocimiento mutuo entre investigadores que trabajan en latitudes otras.
La convocatoria de Carlos Altamirano para realizar una seleccin de los trabajos de Marc Angenot c on vistas a su publicacin
en una editorial del prestigio y la difusin de Siglo XXI nos produjo la satisfaccin de poder compartir con otros investigadores
de habla hispana el impacto que su obra represent para nosotras, hace ya varios aos.

Para sus primeros lectores argentinos, la recepcin de la teora


del discurso social de Angenot se vio en parte facilitada por ciertas
coincidencias que presenta con el trabajo de Elseo Vern: la consideracin de los discursos como hechos sociales (como lugar de
la produccin social del sentido), la separacin irreductible de estudios del discurso y lingstica, la centralidad acordada a la produccin discursiva de la actualidad (distancindose as de la fijacin semiolgica con la produccin literaria).

PRESENTACIN 11

1 O EL DISCURSO SOCIAL

A dife rencia de Vern, sin embargo, Angenot postula la posibilidad de identificar -ms all de la diversidad de manifestaciones
que componen el vasto rumor social en un estado de discurso- un
"conjunto de mecanismos unificadores y reguladores que aseguran
a la vez la divisin del trabajo discursivo y un grado de homogeneizacin de las retricas, las tpicas y las doxas transdiscursivas" al
cual llama, siguiendo a Gramsci, hegemona discursiva (Angenot,
1989: 22) . De las mltiples consecuencias que se derivan de esta
afirmacin, la fundamental es que la hegemona establece los lmites de lo decible y lo pensable en unas coordenadas sociohistricas, por cuanto es imposible comprender la significacin de cualquier objeto si no es a la luz de la interaccin simblica global.
En ese marco, la histo1icidad de la produccin de los campos
discursivos que componen la topologa global slo puede pensarse en trminos de una sincrona en tiempo real, de un estado
de discurso que los excede y que impone, en trminos analticos,
su desclausuramiento. Este "giro discursivo" tiene la peculiaridad
de ofrecer a las ciencias sociales herramientas ms eficaces para el
procesamiento de sus objetos textuales que un giro lingstico demasiado centrado en intencionalidades y en esquemas contrafcticos que soslayan el funcionamiento efectivo de la discursividad
social; pero, a la vez, impone a los estudios del discurso un abandono definitivo de la inmanencia. As como la sociosemitica de
Vern (su teora de los discursos sociales) se reivindica translingstica, la pragmtica sociohistrica concebida por Angenot es de vocacin transdisciplinar (como dice a menudo el autor, el analista
del discurso debe ser un poco socilogo y un poco historiador).
Por todo lo expuesto , no resulta sorprendente que Marc Angenot
se transformara en una de las influencias fundamentales en el desarrollo de los estudios sociosemiticos en Crdoba. I Para ello,
sin embargo, hubo que salvar el problema de la accesibilidad de la

obra, ya que no exista versin castellana de sus trabajos, excepto


por una traduccin que supervis Nicols Rosa, responsable de
introducir a Angenot en las aulas argentinas. 2 Nos propusimos,
entonces, traducir aquellas obras que nos parecan esenciales
para comprender la teora y su aplicabilidad. Se trataba, en aquel
momento, de traducciones de circulacin interna. En 1998 se produjo un salto cualitativo, ya que la editorial de la Universidad Nacional de Crdoba public un conjunto de nueve trabajos, reunidos bajo el ttulo lnterdiscursividades. De hegemonas y disidencias (la
edicin se agot casi inmediatamente, y este ao se reeditar una
versin revisada).
Quedaba, no obstante, el proyecto de una difusin ms amplia
en la comunidad hispanohablante, orientada no slo a los analistas del discurso, sino a los investigadores que, desde el dominio de
la historia y de las ciencias sociales, intentan aproximarse al estudio de la discursividad social. se es el proyecto que este libro ha
comenzado a realizar.
La seleccin fue concebida como un ingreso, aunque acotado,
sustancial, a los desarrollos tericos y analticos que definen la trayectoria del autor. La primera parte comprende el captulo inicial
y las conclusiones del libro que condensa los aspectos ms importantes de su teora del discurso: 1889. Un tat de discours social.
La segunda parte incluye tres textos independie ntes que abordan distintos campos, lenguajes y modalidades discursivas. Elegidos fundamentalmente por sus diferencias, estos artculos testimonian las articulaciones tericas que permiten al investigador
dar cuenta de los diversos objetos que construye en su vasta produccin. "Represe ntar al proletariado: doctrinas del arte social y
prcticas pictricas" es una reflexin acerca de la aportica relacin entre arte y poltica, a partir de un recorrido por la produccin pictrica europea (1880-1940) y su recepcin en crculos

2
1 Ctedra de Semitica de la Escuela de Ciencias de la Informacin,
Maestra en Sociosemitica (CEA-UNC), Doctorado en Semitica (CEA
y FFyH-UNC), Programa de Investigacin Discurso Social (CEA-UNC).

El destacado se milogo rosarino, profesor de la Universidad Nacional


de Rosario y de la Universidad de Buenos Aires, se doctor en
Literatura Comparada en la Universidad de Montreal, donde tom
contacto con la obra de Marc Angenot.

l 2

EL DISCURSO SOCIAL

progresistas. El anlisis muestra cmo, ms all de sus convicciones polticas, los artistas responden a las exigencias de un "arte social", emanadas de las vanguardias socialistas y anarquistas, mediante coartadas y desplazamientos que privilegian la gramtica
de produccin del propio campo.
"Gnosis, milenarismo e ideologas modernas" es una contribucin crtica al debate planteado por una tradicin intelectual que
a lo largo del siglo XX ha sostenido la religiosidad encubierta de
las ideas fundantes de la modernidad. El anlisis de sus postulados
permite al autor problematizar las explicaciones genealgicas del
surgimiento de las ideas, para desplazar la cuestin hacia las restricciones que las condiciones sociohistricas de inteligibilidad
imponen a la produccin discursiva del novum.
En "Nuevas propuestas para el estudio de la argumentacin en
la vida social", a su vez, el retorno de lo viejo, en este caso, la retrica, ofrece otro ingreso al devenir de las ideas. En relacin con la
prdida de certezas definitivas, ya sean cientficas o dogmticas, el
renacimiento de la retrica, sostiene Angenot, sucede bajo el signo
de una resemantizacin radical: ya no se tratar del aprendizaje
del arte de debatir, sino del "estudio del discurso en la sociedad
desde el ngulo de la argumentacin". Esta inversin del enfoque
lo lleva a discutir, por una parte, las premisas de racionalidad provenientes de la lgica natural y, por otra, la modelizacin que la argumentacin jurdica ejerci sobre los estudios retricos, motivando la aplicacin a todos los discursos argumentativos de pautas
que eran idiosincrsicas de ese campo, como la normatividad y la
exclusin del pathos.
El "Dilogo" con Laurence Guellec derra el volumen . All,
Marc Angenot hilvana su trayectoria intelectual, las investigaciones en curso y los proyectos inmediatos, lo cual tiene la doble virtud de poner en relacin las indagaciones parciales y el desplazamiento de los focos de inters con las tesis generales; a la vez que
ofrece referencias sobre lneas de trabajo que, confiamos, futuras
publicaciones se encargarn de difundir.

Prefacio

Es sumamente grato para m presentar al pblico argentino, y al hispanohablante en general, un conjunto estructurado de estudios que he consagrado a la teora del discurso social y a cuestiones fundamentales de historia de las ideas, anlisis
del discurso y retrica de la argumentacin. Hace ms de veinte
aos que trabajo en estos temas (remontndome a Mil huit cent
quatre-vingt-neuf un tat du discours social [1889: un estado del discurso social], extensa obra publicada en 1989), y a lo largo de
este tiempo he reflexionado mucho sobre las problemticas,
conceptos y mtodos apropiados para esas disciplinas -que, segn creo, deben conformar un todo indisociable-, desrrollando principalmente investigaciones en un sector especfico: la
historia de las ideologas polticas y de los "grandes relatos" de la
modernidad.
S que Amrica Latina -y especialmente la Argentina- alberga
importantes y lcidos investigadores, que se ocupan de problemticas cercanas a las mas, y espero que la publicacin de esta
obra sea la ocasin para una confrontacin fructfera de nuestro
trabajo.
Esta confrontacin se ve dificultada por una razn banal y muy
conocida. En el vasto campo, importante pero mal sealizado,
que trata las "ideas", los "discursos", las "representaciones" que
circulan en una determinada sociedad (as como las "mentalidades" y los "mitos sociales"), hay una abundancia de palabras-algunas se remontan a Aristteles, como "lugar comn", otras a Destutt de Tracy, a travs de Kad Marx, como "ideologa"- que se
superponen confusamente, admitiendo variadas definiciones, y
los investigadores las emplean indistintamente . En efecto, en el

'

1 4 EL DISCURSO SOCIAL

c::impo e n el que trabajo y en e l que este libro se inscribe, encor.tramos filsofos, historiadores, politlogos, gente que proviene de
diversas ciencias sociales, literatos, fillogos y lingistas. Son investigadores que navegan en barcos de diferentes banderas y que
cuentan, a partir de la diversidad de su formacin, con herramientas nocionales heterogneas y lenguajes conceptuales que
parecen intraducibles entre s.
Por mi parte, prefiero llamarme "analista del discurso". El histo1iador de las ideas tradicional -con, sus individualidades creativas y
sus "dilogos en la cumbre", con sus encadenamientos de "influencias" de un pensamiento individual a otro, con una especie
de biologismo ingenuo por el cual los pensamientos emergentes
aparecen como genotipos que encierran ab ovo su porvenir, su desarrollo y su desenlace- no me satisface ms que los partidarios de
una retrica intemporal y normativa que ha cumplido su ciclo.
Quien se dice analista del discurso, por formacin lexicolgica,
lingstica, narratolgica, retrica, es lgicamente sensible a la
materialidad de aquello que se transmite a travs del lenguaje oral
o impreso (o cinemtico, o digital) -a las palabras, a las figuras, a
los esquemas de argumentos, a los topoi y a los microrrelatos que
dan cuerpo a las "ideas"-. En principio, el analista del discurso no
fantasea con un Sentido y una Intencin que trasciendan las palabras, los lenguajes y los esquemas argumentativos y narrativos, y
tampoco atraviesa un archivo -como hara el historiador tradicional- como si ste fuera un vector transparente de informaciones
sobre el mundo emprico.
No creo que debamos afligirnos por la situacin bablica evocada, que es frecuente y sin duda insuperable en las ciencias humanas; sin embargo, es conveniente buscar un terreno de
acuerdo sobre principios fundamentales. Presento aqu los mos.
El analista del discurs()/historiador de las ideas se ocupar de
describir y explicar las regularidades en lo que se dice,. se esc1ibe, se
fija en imgenes y artefactos en una sociedad. En las:sqeniza~io~es que narran y argumentan y que, en un deterrniaao eifra:lo
de la sociedad, estn dotadas de inteligibilidad y aceptabilidad y
:>arecen esconder "encantos" particulares, el analista intentar
;dentificar funciones y apuestas [enjeux] sociales. Las prcticas dis-

PREFACIO

15

cursivas son hechos sociales y, en consecuencia, hechos histricos. 1


El analista ve en lo que se escribe y se difunde en una sociedad
dispositivos que funcionan independientemente de los usos que
cada individuo les atribuye, que existen fuera de las conciencias
individuales y que estn dotados de un poder social en virtud del
cual se imponen a una colectividad, con un margen de variaciones, y se interiorizan en las conciencias. sta es, aplicada a lo conceptual-discursivo, la definicin misma de h~~ho socia.l segn mile
Durkheim.
Contrariamente a los manuales de retrica que abordan los razonamientos, deduccin e induccin, como fenmenos intemporales regulados por normas eternas, yo estudio especialmente la
argumentacin (que es inseparable de otros mecanismos de
puesta en discurso) como un hecho histrico y social. La historia
retrica es el estudio de la variacin histrica y sociolgica de los
tipos de argumentacin, los medios de prueba, los mtodos de
persuasin. De all que yo atribuya a la palabra "razonable" un
sentido relativo: este trmino se refiere al conjunto de los esquemas persuasivos que han sido aceptados en alguna parte y en un
mamen to dado o que son aceptados en un medio particular, en
una determinada comunidad ideolgica, como sagaces y convincentes, mientras que, al mismo tiempo, son considerados como
"aberrantes" en otros sectores o en otros momentos.
Huelga decir que los discursos, las creencias vinculadas a ellos y
las ideas aparecen y evolucionan con la historia como teln de
fondo: la posibilidad misma de conferirles una significacin, tanto
como su influencia, son historia. Las ideas que se estudian son las
que los seres humanos se hacen de algo en un tiempo determinado: por ejemplo, la locura, la enfermedad mental, la sexualidad
para Michel Foucault, ideas cambiantes que sern algn da devaluadas y cuyo anlisis no apunta a descubrir una cosa-en-s trascen-

1 No me parece problemtico adoptar, para el estudio del siglo XX, la


categora de "discurso" en un sentido amplio, capaz de incluir todos
los dispositivos y gneros semiticos -l a pintura, la iconografa, la
fotografa , e l cine y los medios masivos- susceptibles de funcionar
como un vector de ideas, representaciones e ideologas.

16

EL DISCURSO SOCIAL

dente respecto de esas ideaciones sucesivas . Una idea siempre es


histrica: no se puede tener cualquier idea, creencia u opinin,
mantener cualquier '~pr_9grama de verdad" 2 en cualquier poca y
en cualquier cultura. En cada poca, la oferta se limita a un conjunto restringido, con predominancias, conflictos y emergencias.
Lm "espitus audaces" siempre lo son a la manera de su tiempo.
Las ideas nuevas no provienen naturalmente de la Observacin y
de la Reflexin. Por cierto, no existe un misterioso espritu de la
poca que impregnara a los seres humanos, sino que _h ay siempre
lip._it~s aceptablemente rigurosos de lo pensable, lmites invisibles,
i~perceptibles para aquellos que estn adentro, a lo sumo con un
margen par<:5-U!_Cciones y alteraciones. En todas las pocas
reina u:g_a chegemonf; de lo pensable (no una coherencia, sino
una .cointeligibilidad), burbuja invisible dentro de la cual los espritus curiosos y originales estn encerrados al igual que los conformistas, situacin en la que ninguno dispone de una estimacin
del potencial futuro y de las mutaciones de los tpicos y de los paradigmas disponibles.
ste es el axioma: no hay historia "material'', concreta, econmica, poltica o militar sin ideas inextricables puestas en discurso,
que informan las convicciones, las decisiones, las prcticas y las instituciones, a las que a menudo se subordinan los intereses "concretos" y que procuran a la vez a los actores un mandato de vida y
el sentido de sus acciones. A este respecto, "toda la historia es historia de las ideas", como postula el axioma de Robn C. Collingwood, fundador ingls de la disciplina. (Lo cual no implica que
las ideas, para poder desempear un determinado papel, no encuentren disposiciones, intereses, pasiones ya exacerbadas, un "terreno" sin el cual no germinaran.) Todo historiador de las ideas
supone, de alguna manera ingenua o sutil, mediada y matizada,
que al comienzo de los grandes dramas histricos y de las grandes
rupturas de los dos siglos modernos (la Revolucin Francesa es el
caso emblemtico de un Acontecimiento largamente "preparado"
por las ideas) hubo un movimiento de ideas que siempre se inici

2 El concepto corresponde a Paul Veyne (1983).

PREFACIO 17

a partir de pensadores aislados, a veces marginales y ridiculizados


(como los socialistas utpicos que tanto hacen rer a las pequeas
gacetas en tiempos del rey Luis Felipe), para luego difundirse y
apoderarse de las masas que harn el "Acontecimiento".
Por cierto, el axioma que acabo de enunciar es el que distingue
al grupo de investigadores que reivindico, cualquiera sea la etiqueta
con la que definan su actividad. Por el contrario, este axioma enfrenta la hostilidad de muchos historiadores "comunes" para quienes lo que ellos llaman "ideas puras" no son algo suficientemente
tangible y concreto y que, por ejemplo -ironiza por su parte el historiador de las ideas-, slo consienten en ver el comienzo del fascismo cuando ste se organiza alrededor de 1920 en squadre, incendia las casas del pueblo y hace reinar el terror, pero no ven nada
que pueda dimensionarse histricamente cuando el movimiento
est todava en ideas en los escritos de Corradini, d'Annunzio, Giovanni Gentile, Maurice Barres o Georges Sorel.
El analista que suscriba este axioma de la socialidad y de la historicidad arribar necesariamente a la vasta pregunta, ineludible
y compleja, con la cual tropezaron historiadores y socilogos a lo
largo de la modernidad: qu papeljuegan, precisamente, las ideas
y los discursos, ciertas ideas y discursos, en la "historia concreta"?
Las ideas y los discursos de ideas examinados por el historiador
nunca son estudiados en tanto tales, fuera de su "rol", y a menudo
ese rol es muy posterior a su aparicin. Por otra parte, no hay movimientos sociales, ni prctica social, ni institucin sin un discurso
de acompaamiento que les confiera sentido, que los legitime y que
disimule parcialmente, en caso de que sea necesario, su funcin
efectiva. Las ideas que predominan en un momento dado son, a
la vez, el producto de una larga histoiia y -esta perspectiva corrige
el punto de vista genealgico- deben estar inscriptas en "contextos" sucesivos, en medios e instituciones que las adoptan, las adaptan y hacen algo con ellas. Michel Foucault (y otros) han trabajado
especialmente la historia de los discursos eruditos puestos al servicio de poderes de control, es decir, en contacto con otras prcticas que los instrumentalizan.
Por otra parte, en la medida en que los discursos son hechos
histricos, se los ve nacer, alterarse y descomponerse, devaluarse;

1. El discurso social: problemtica


de conjunto

Hay cosas que todos dicen porque fueron


dichas alguna vez.
MONTESQUIEU, Consideraciones sobre las causas
de la grandeza de los romanos y de su decadencia
Al pensar en lo que se deca en su pueblo, y
que haba hasta en las antpodas otros
Coulon, otros Marescot, otros Foureau,
sentan pesar sobre ellos la tierra entera.
FLAUBERT, Bouvard y Pcuchet

Una conducta le parece familiar: descubra


que es algo inslito. En lo cotidiano,
discierna lo inexplicable. Detrs de la regla
establecida, descubra lo absurdo.
BRECHT, La excepcin y la regla

EL DISCURSO SOCIAL

El discurso social: todo lo que se dice y se escribe en un


estado de sociedad, todo lo que se imprime, todo lo que se habla
pblicamente o se representa hoy en los medios electrnicos.
Todo lo que se narra y argumenta, si se considera que nmTary argumentar son los dos grandes modos de puesta en discurso.
O ms bien podemos llamar "discurso social" no a ese todo emprico, cacofnico y redundante, sino a los sistemas genricos, los
repertorios tpicos , las reglas de encadenamiento de enunciados
que, en una sociedad dada, organizan lo decible-lo narrable y opi; nable- y aseguran la divisin del trabajo discursivo . Se trata entonces de hacer aparecer un sistema regulador global cuya naturaleza

1 8 EL DISCURSO SOCTAL

y con ellos, las grandes convicciones y los entusiasmos que suscitaban. El historiador de las ideas est constantemente confrontado
con la obsolescencia de lo convincente y de lo racional y con los
interrogantes y perplejidades que resultan de esta constatacin. El
pasado, lejano y reciente, es un vasto cementerio de ideas muertas
producidas por personas tambin muertas, ideas que fueron consideradas, en otros tiempos, convincentes, demostradas, incluso evidentes , y tambin importantes, admirables, movilizadoras ... Las
ideas con las que trabaja el historiador de las ideas han sido consideradas como crebles, bien fundadas, slidas y, en el momento
en que se las estudia, estn devaluadas o en vas de estarlo. Ideas
que tambin son consideradas bellas y nobles se han convertido
en sospechosas a posteriori (es el caso, segn la doxacontempornea, de la idea comunista). Ideas en su tiempo efectivas, convincentes, estructurantes , que se volvieron vanas y estriles. Ideas
muertas o mustias, ideas que un da ya no son "ms que palabras".
stas son las grandes cuestiones, inagotables y apasionantes, sobre las que trabajo, y que abordo al mismo tiempo que otros problemas de historia intelectual y cultural en los ensayos que aqu se
presentan.
MARC ANGENOT,

mayo de 2010

PRIMERA PARTE

El discurso social

22 EL DISCURSO SOCIAL

no se ofrece inmediatamente a la observacin, reglas de produccin y circulacin, as como un cuadro de productos.


Lo que yo propongo es tomar en su totalidad la produccin social del sentido y de la representacin del mundo, produccin
que presupone el "sistema completo de los intereses de los cuales
una sociedad esl cargada" (Fossaert, 1983a: 331). As, pienso en
una operacin radical de desclausuramiento que sumerja los campos discursivos tradicionalmente investigados como si existieran
aislados y fueran autnomos (la literatura, la filosofa, los escritos
cientficos) en la totalidad de lo que se imprime y se enuncia institucionalmente. Tengo la intencin de tratar de lleno, si puedo
decirlo as, la enorme masa de los discursos que hablan, que hacen hablar al socius y llegan al odo del hombre en sociedad. Me
propongo recorrer y balizar la totalidad de este vasto rumor
donde se encuentran los lugares comunes de la conversacin y
las bromas de caf, los espacios triviales de la prensa, del periodismo, de los doxgrafos de "la opinin pblica", as como las formas etreas de la bsqueda esttica, la especulacin filosfica y la
formalizacin cientfica; donde existen tanto los eslganes Y las
doctrinas polticas que se enfrentan estruendosa1nente como los
murmullos perifricos de los grupsculos disidentes. En un momento dado, todos esos discursos estn provistos de aceptabilidad y encanto: tienen eficacia social y pblicos cautivos, cuyo habitus dxico conlleva una permeabilidad particular a esas
influencias, una capacidad de apreciarlas y de renovar su necesidad de ellas.
Tomo como objeto concreto, a fin de ilustrar y validar esta reflexin sobre el discurso social, la totalidad de la "cosa impresa" en
francs (o, al menos, un muestreo i:nuy extenso de ella) producida en el curso de un ao: 1889. Se trata de establecer un corte
sincrnico arbitrario para describir y dar cuenta de lo escribible
de esa poca. Ms adelante explicar los motivos de esta eleccin.
En todo caso, esta empresa no apunta solamente a producir
una descripcin, un cuadro de los temas, los gneros y las doctrinas de una poca (aunque tal descripcin presentara en s misma
cierto inters). Supone la construccin de un marco terico y de
enfoques interpretativos que la organizacin del material recolec-

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO 23

tado presuntamente ha de ilustrar y justificar. Y supone en especial el hecho de llegar a dar una consistencia terica a la nocin
de "discurso social" ya mencionada.
Me parece pertinente, antes de comenzar con el anlisis del discurso social en 1889, exponer primero la problemtica de conjunto, tarea que se anticipa, por cierto, al resto del texto, ya que
las nociones y las tesis que van a formularse se construyen a partir
de la reflexin sobre el corpus estudiado, as como sobre los obstculos y las dificultades encontradas.
Hablar de discurso social es abordar los discursos como hechos
sociales y, a partir de all, como hechos histricos. Tambin es ver,
en aquello que se escribe y se dice en una sociedad, hechos que
"funcionan independientemente" de los usos que cada individuo
les atribuye, que existen "fuera de las conciencias individuales" y
que tienen una "potencia" en virtud de la cual se imponen. En
consecuencia, mi perspectiva retoma lo que se narra y se argumenta, aislado de sus "manifestaciones individuales", y que sin
embargo, no es reducible a lo colectivo, a lo estadsticamente difundido: se trata de extrapolar de esas "manifestaciones individuales" aquello que puede ser funcional en las "relaciones sociales",
en lo que se pone en juego en la sociedad y es vector de "fuerzas
sociales" y que, en el plano de la observacin, se identifica por la
aparicin de regularidades, de previsibilidades. En ese proyecto
de un anlisis de los discursos como productos sociales, el lector
habr reconocido un eco de los p1incipios de Durkheim ( [ 1895],
1968).
El discurso social -si acaso tiene alguna relacin con la lengua
normativa, la "lengua literaria" de una sociedad- no tiene relacin
con la "lengua" de los lingistas. Si bien el discurso social es la mediacin necesaria para que el cdigo lingstico se concrete en
enunciados aceptables e inteligibles, la perspectiva sociodiscursiva
permanece heursticamente alej~da del mbito de la lingstica.
Ambas perspectivas parecen irreconciliables, y el anlisis de los
lenguajes sociales es antagonista (como, segn mi parecer, demuestra toda la investigacin contempornea) de la descripcin
de "la lengua" como un sistema cuyas funciones sociales deben
ser, en cierto modo, neutralizadas, escotomizadas. Sin embargo, el

24 EL DISCURSO SOCIAL

discurso social, al igual que el "cdigo" lingstico, es aquello que


ya est all, aquello que in-forma el enunciado particular y le confiere un estatus inteligible.
Porque todo discurso concreto (enunciado) descubre
siempre el objeto de su orientacin como algo ya especificado, cuestionado, evaluado, envuelto, si as pudiera
decirse, por una bruma ligera que lo oscurece o, al contrario, como algo esclarecido por palabras ajenas a su
propsito. Est envuelto, penetrado por las ideas generales, las perspectivas, las apreciaciones y las definiciones
de otros. (Bajtn, 1978: 100)

UNA INTERACCIN GENERALIZADA

A primera vista, el vasto rumor de los discursos sociales da la impresin de barullo, de cacofona, de una extrema diversidad de
temas, opiniones, lenguajes, jergas y estilos; es en esa multiplicidad, en esa "heteroglosia" o "heterologa" donde se ha detenido
fundamentalmente el pensamiento de Bajtn. Este autor acenta
unilateralmente la fluidez, la desviacin creativa hacia una representacin de lo social como un lugar donde las conciencias ("respondientes" y dialogizadas) estn en constante interaccin, un
lugar en el que las legitimidades, las jerarquas, las restricciones y
las dominantes slo se consideran en la medida en que proporcionan material a la heteroglosia y, en el orden esttico, al texto
polifnico. Nosotros no podemos seguir a Bajtn en este "mito
democrtico" (Bessiere): lo que trataremos de hacer es exponer
las contradicciones y las funciones, no para describir un sistema
esttico, sino aquello que llamaremos una he!Jemona, entendida
como un conjunto complejo de reglas prescriptivas de diversificacin de lo decible y de cohesin, de coalescencia, de integracin. i
El discurso social no es ni un espacio indeterminado donde las
diversas tematizaciones se producen de manera aleatoria, ni una
yuxtaposicin de sociolectos, gneros y estilos encerrados en sus

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEM .\TICA DE CONJUNTO 25

propias tradiciones, que evolucionan segn sus propias pautas internas. Por eso, hablar del discurso social ser describir un objeto
compuesto, formado por una serie de subconjuntos interactivos, de
migrantes elementos metafricos, donde operan tendencias he-
gemnicas y leyes tcitas.
Sin embargo, retendremos la tesis de Bajtn que sostiene una
interaccin generalizada. Los gneros y los discursos no forman
complejos recprocamente impermeables. Los enunciados no deben tratarse como "cosas", como mnadas, sino como "eslabones"
de cadenas dialgicas; no se bastan a s mismos, son reflejos unos
de otros, estn "llenos de ecos y de recuerdos", penetrados por "visiones del mundo, tendencias, teoras" de una poca. Aqu se esbozan las nociones de intertex~U:!!.li~a.ef (como circulacin y trans- formacin de ideologemas, es decir, de pequeas unidades
significantes dotadas de aceptabilidad difusa en una doxa dada) y
de interdiscursividad (como interaccin e influencia mutua de las
axiomticas del discurso). Estas nociones convocan a la investigacin de reglas o de tendencias, en absoluto universales, pero capaces de definir e identificar un estado determinado del discurso social. Ellas invitan a ver de qu manera, por ejemplo, ciertos
ideologemas deben su aceptabilidad a una gran capacidad de mutacin y reactivacin, al pasar de la prensa de actualidad a la novela, o al discurso mdico y cientfico, o al ensayo de "filosofa social", etc.
Mi proyecto busca sacar a la luz esta interdiscursividad generalizada de fines del siglo XIX, y volver a poner en comunicacin lgica y temtica los espacios sublimes de la reflexin filosfica y la
literatura audaz e innovadora con el campo trivial del eslogan poltico, la cancin de caf concert, y la comicidad de las revistas satricas, de las bromas sobre los militares y de las "gacetillas" de la
prensa popular.
Lo que se enuncia en la vida social acusa estrategias por las que
el enunciado "reconoce" su posicionamiento en la economa discursiva y opera segn este reconocimiento; el discurso social,
como unidad global, es la resultante de esas estrategias mltiples,
aunque no aleatorias.

26 EL DISCURSO SOCIAL

ALEGORESIS, INTERLEGIBILIDAD

El efecto de "masa sincrnica" del discurso social sobredetermina la legibilidad de los textos particulares que forman esa
masa. A la lectura de un texto dado se superponen vagamente
otros textos que ocupan la memoria, por un fenmeno anlogo al de la remanencia retiniana. Esta sobreimposicin se
llama, en los discursos sociales antiguos y clsicos, alegoresis:
proyeccin centrpeta de los textos de toda la red sobre un
texto-tutor o un corpus fetichizado (Zumthor; Survin). Fenmenos anlogos se produ_cen en los discursos modernos , por
una necesidad estructural que resulta de la organizacin topolgica de los campos discursivos.
La interlegibilidad asegura una entropa hermenutica que
hace leer los textos de una poca (y los de la memoria cultural) con cierta estrechez monosmica, que escotomiza la naturaleza heterolgica de ciertos escritos, anula lo inesperado y reduce lo nuevo a lo previsible. Las "nuevas ideas" corren el
riesgo de pasar inadvertidas porque se abord an en un marco
preconstruido que desdibuja aquello que se presta a una lectura "diferente". 1

1 Un ejemplo agradable de relectura, en coyuntura, de una obra del


pasado: una obra de Dumas padre, en medio de Ja campaa electoral
de enero de 1889:
El martes pasado entr en la Comdie Franraise. Todos los
abonados, en los palcos, slo tenan una palabra en la boca:
-Pero sta es la historia del general y del presidente!
Y se manifestaban a favor o en contra del duque de Guisa y a
favor o en contra de Enrique III, segn fueran o no partidarios de
Boulanger. Lo cmico era que los republicanos, en los entreactos,
se declaraban a favor del rey, mientras que los realistas apoyaban
al duque, jefe de la Liga . .. de los Patriotas. Quin hubiera
imaginado que habra tantas alusiones en u n drama de Dumas
padre! (Ilustracin, 12.1: 26)

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO 27

FORMAS Y CONTENIDOS

La primera consecuencia de nuestro enfoque es no disociar jams el "contenido" de la "forma", lo que se dice y la manera adecuada de decirlo. El discurso social une "ideas" y "formas de hablar" de manera que a menudo basta con abandonarse a una
fraseologa para dejarse absorber por la ideologa que le es inmanente. Si cualquier enunciado, oral o escrito, comunica un "mensaje", la forma del enunciado es medio o realizacin parcial de
ese mensaje. Se puede pensar en las fraseologas de los lenguajes
cannicos, en los clichs eufricos ("Todos los franceses que se
preocupan por la dignidad y el honor del pas estarn de
acuerdo en ... ") .2 Los rasgos especficos de un enunciado son '
marcas de una condicin de produccin; de un efecto y de una
funcin. El uso para el cual un texto fue elaborado puede ser reconocido en su organizacin y en sus elecciones lingsticas (Grivel, 1973: 7) .

TODO ES IDEOLOGA

Como se ve claramente, ya no se trata de oponer "ciencia" y "literatura" a la ideologa, impostora y engaosa. Porque la ideologa
est en todas partes, en todo lugar, y la palabra misma "ideologa"
deja de ser pertinente en el sentido de que, al seguir el camino
que guiaba la reflexin hacia una semitica sociohistrica, muchos investigadores han llegado a hacer suya la proposicin inaugural de Marxismo y filosofa del lenguaje (1929) : todo lenguaje es
ideolgico, todo lo que significa hace signo en la ideologa. Cito a
Baj tn/Volshinov:

2 Quinzaine lillraire el polil., 628.

28

EL DISCURSO SOCIAL

El mbito de la ideologa coincide con el de los signos:


se corresponden mutuamente. All donde se encuentra
el signo, se encuentra tambin la ideologa. (Bajtn/Volshinov [1929], 1977: 27)
"Todo lo que se analiza como signo, lenguaje y discurso es ideolgico" significa que todo lo que puede identificarse all, como los
tipos de enunciados, la verbalizacin de los temas, los modos de
estructuracin o de composicin de los enunciados, la gnoseologa subyacente en una forma significante, todo eso lleva la marca
de maneras de conocer y de re-presentar lo conocido que no van
de suyo, que no son necesarias ni universales, y que conllevan
apuestas [enjeux] sociales, manifiestan intereses sociales y ocupan
una posicin (dominante o dominada, digamos, aunque la topologa a describir sea ms compleja) en la economa de los discursos sociales. Todo lo que se dice en una sociedad realiza y altera
modelos, preconstructos (todo un ya-all que es un producto social acumulado). Toda paradoja se inscribe en la esfera de influencia de una doxa. Un debate slo se desarrolla apoyndose en
una tpica comn a los argumentos opuestos. En toda sociedad,
la masa de discursos -divergentes y antagnicos- engendra un decible global ms all del cual slo es posible percibir por anacronismo el "noch-nicht Gesagtes'', lo an no-dicho (para citar aqu a
Ernst Bloch).

HEGEMONA

El solo hecho de hablar del discurso social en singular (y no evocar


simplemente el conjunto contingente de los discursos sociales) implica que, ms all de la diversidad de los lenguajes, de la variedad
de las prcticas significantes, de los estilos y de las opiniones, el investigador puede identificar las dominancias interdiscursivas las
maneras de conoc~y-d(;;ig~ifi~-;;_~~ -;-~;;~ocido q~~-~on io p;op.io
~~- ~nsociedad,-y qe regulan y trascienden la divisin de los discursos sociales: aquello que, siguiendo a Antonio Gramsci, se lla-

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO 29

mar hegemona. 3 La hegemona completa, en el orden de la "ideologa", los sistemas de dominacin poltica y de explotacin econmica que caracterizan una formacin social. En relacin dialctica
con las diversificaciones del discurso (segn sus destinatarios, sus
grados de distincin, su posicin topolgica ligada a un determinado aparato), es posible postular que las prcticas significantes
que coexisten en una sociedad no estn yuxtapuestas, sino que forman un todo "orgnico" y son cointeligibles, no solamente porque
all se producen y se imponen temas recurrentes, ideas de moda,
lugares comunes y efectos de evidencia, sino tambin porque, de
manera ms disimulada, ms all de las temticas aparentes (e integrndolas), el investigador podr reconstituir reglas generales de
lo decible y de lo escribible, una tpica, una gnoseologa, determinando, en conjunto, lo aceptable discursivo de un~ poca. En cada
sociedad -con el peso de su "memoria" discursiva, la acumulacin
de signos y modelos producidos en el pasado para estados anteriores del orden social- la interaccin de los discursos, los intereses
que los sostienen y la necesidad de pensar colectivamente la novedad histrica producen la dominancia de ciertos hechos semiticos -de "forma" y de "contenido"- que sobredeterminan globalmente lo enunciable y privan de medios de enunciacin a lo
impensable o lo "an no dicho" (que no se corresponde' de ningn modo con lo inexistente o lo quimrico).
La hegemona que abordaremos aqu es la que se establece en
el discurso social, es decir, en la manera en que una sociedad dada
se objetiva en textos, en escritos (y tambin en gneros orales).
No la consideraremos un mecanismo de dominio que abarcara
toda la cultura, que abarcara no slo los discursos y los mitos,
sino tambin los "rituales" (en un sentido amplio), la semantizacin de los usos y las significaciones inmanentes a las diversas
prcticas materiales y a las "creencias" que las movilizan. Sin duda,
la hegemona discursiva slo es un elemento de una hegemona
cultural ms abarcadora, que establece la legitimidad y el sentido

3 Sobre el singular de. "discurso social", vase Fossaert, l 983a: 111.

30

EL DISCURSO SOCIAL

de los diversos "estilos de vida'', de las costumbres, actitudes y


"mentalidades" que parecen manifestar. Ms adelante expongo
las razones por las cuales me parece pertinente aislar el anlisis de
los discursos sociales del resto de lo que en la cultura produce
sentido y por lo que la sociedad se manifiesta organizada y axiologizada.
Hago una aclaracin: no llamo "hegemona" al conjunto de los
esquemas discursivos, temas, ideas e ideologfas que prevalecen,
predominan, o tienen el ms alto grado de legitimidad en el discurso social global o en alguno de sus actores. La hegemona es,
ms bien, el conjunto de los "repertorios" y reglas y la topologa
de los "estatus" que confieren a esas entidades discursivas posiciones de influencia y prestigio, y les procuran estilos, formas, micro- ,
rrelatos y argumeritos que contribuyen a su aceptabilidad. Puede
suceder que, para abreviar, se diga que tal temtica, tal fraseologa, t:il conjunto discursivo son "hegemnicos". Esto es manifestar
en trminos simplificados el hecho de que esas entidades aprovechan la lgica hegemnica para imponerse y difundirse. La hegemona designa entonces un grado ms elevado de abstraccin que
la descripcin de los discursos. Mutatis mutandis, ella es a las producciones discursivas y dxicas lo que los paradigmas (de Kuhn)
o las epistemes (de Foucault) son a las teoras y las doctrinas cientficas que prevalecen en una poca dada: un sistema regulador '
, que predetermina la produccin de formas discursivas concretas. ,
Decir que tal entidad cognitiva o discursiva es dominante en
una poca dada no implica negar que est inserta en un juego en
el que existen mltiples estrategias que la cuestionan y se oponen
a ella, alterando sus elementos. En este sentido -pongo un ejemplo banal-, en 1889 hay una cierta censura sobre el sexo y sus representaciones (aunque no puedo esbozar sus caractersticas en
pocas lneas). No obstante, esta misma censura permite que el libertinaje "bien escrito" de Catulle Mendes, la apologa de boulevard de las cocottes y del Pars de los placeres, o las audacias oscuramente sublimadas de la innovadora novela naturalista o
modernista se manifiesten, adquieran prestigio a los ojos de algunos y tematicen, en cierto modo, sus transgresiones. La hegemona es lo que engendra a la vez el sexo "victoriano" reprimido y su

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO 31

cortejo de "transgresiones" y "audacias". Porque a la hegemona


se une la legibilidad, el inters-de-lectura, Catulle Mendes y Rachilde, por ms audaces que fueran, son tan "ilegibles" hoy como
los trabajos llenos de autoridad del Dr. Garnier sobre las aberraciones del instinto gensico. Podemos apreciar claramente por
qu estos escritores escandalosos permiten slo una lectura "arqueolgica". Permeables a las ideas dominantes que su "perversin" se complaca en transgredir, slo podan operar cierto
efecto significante y "significativo" en el interior de su propia
hegemonJa. Se dir que eran "de su tiempo". En virtud de una ilusin esttica sin duda agradable, un aficionado curioso puede encontrar todava cierto encanto en Pladan, Rachilde o Jean Lorrain, quienes nos dan la intuicin fugaz del tipo "extrao" de
discurso social que alimentaba la dinmica de sus audacias de
pensamiento y sus bsquedas estticas.

HEGEMONA, LEGITIMACIN Y ACEPTABILIDAD

La hegemona no es slo aquello que, en medio del vasto rumor


de los discursos sociales, se manifiesta con ms fuerza o se dice en
varios lugares. Tampoco es esa dominancia cuantitativa que hara
ms "audibles" las banalidades del caf concert o la broma burda
de los diarios populares frente a los sutiles debates de la R.evue des
Deux Mondes. La hegemona es, fundamentalmente, un coajunto
de mecanismos unificadores y reguladores que aseguran a la vez
la divisin del trabajo discursivo y un grado de homogeneizacin
de retricas, tpicas y doxas transdiscursivas. Sin embargo, esos
mecanismos imponen aceptabilidad sobre lo que se dice y se escribe, y estratifican grados y formas de legitimidad. Por lo tanto, la
hegemona se compone de reglas cannicas de los gneros y los
discursos (incluido el margen de variaciones y desviaciones aceptables), de las precedencias y estatus de los diferentes discursos,
de las normas del lenguaje correcto (incluyendo tambin el control de los grados de distribucin de la lengua, desde el alto estilo
literario hasta el vale todo de la escritura periodstica "popular") y

32

EL DISCURSO SOCIAL

de las formas aceptables de la narracin, de la argumentacin y,


de manera ms general, de la cognicin discursiva, y un repertorio de temas que se "imponen" a todos los espritus, pero de tal
suerte que su trata1niento abre el campo de debates y disensos regulados por convenciones de forma y de contenido.
La hegemona impone_d:_?gn:O:_s:_f~tichesy tabes, hasta en una so,ciedad "liberal" que se considera a s misma emancipada de tales
imposiciones arbitrarias (a tal punto que uno de los "dogmas"
de las sociedades modernas es la pretensin de la falta de tabes, la valorizacin del juicio crtico y la libre expresin de las
"individualidades" que los componen). Entendemos entonces
por hegemona el conjunto complejo de las diversas normas e
imposiciones que operan contra lo aleatorio, lo centrfugo y lo
marginal, indican los temas aceptables e, indisociablemente, las
maneras tolerables de tratarlos, e instituyen la jerarqua de las legitimidades (de valor, distincin y prestigio) sobre un fondo de
relativa homogeneidad. La hegemona debe describirse formalmente como un "canon de reglas" y de imposiciones legitimadoras y, socialmente, como un instrumento de control social, como
una vasta sinergia de poderes, restricciones y medios de exclusin ligados a arbitrarios formales y temticos.
Lo que llamamos hegemona es, en un lenguaje no idealista, el
equivalente del Zeitgeist romntico-hegeliano; un Zeitgeist no concebido como el "fenmeno" de una causa expresiva o una esencia
histrica, ni como propio de una elite o un puado de mentes esclarecidas, de grandes pensadores. (Sin embargo, es cierto que la
hegemona produce, impone y legitima ciertos pensamientos
corno "grandes pensamientos", y a ciertos pensadores corno "la
encarnacin de su poca".) Si bien la hegemona est formada
por regularidades que hacen aceptable y eficaz lo que se dice y le
confieren un estatus determinado, aparece corno un sistema que
se regula por s mismo sin que haya detrs un Geist, un director de
orquesta, un Deus in machina, ni siquiera una seiie de relevos provistos de una identidad, un rostro.
En las sociedades llamadas "primitivas'', la hegemona (si es que
este trmino tiene all sentido) se identifica con la cohesin estructurada de los mitos cosmolgicos y sociognicos, de los lenguajes

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO

33

rituales y, progresivamente, de todo lenguaje asociado a las prcticas del grupo. De modo que, en efecto, para tratar esas sociedades,
el trmino mismo "hegemona" es intil, as como es intil hablar
de una "norma lingstica" all donde la lengua es homognea,
donde todos los sujetos hablantes utilizan la "misma" lengua. Sin
embargo, incluso en esta sociedad primitiva y tpico ideal [Weber]
que evoco, desde que hay mediacin (cuando el lenguaje de los
mitos debe traducirse a los lenguajes rituales) y disimilacin
(cuando los chaman es usan una jerga que les est reservada), el
concepto de hegemona puede intervenir, estableciendo quin
puede decir qu y en qu circunstancias, y cmo se instauran las reglas de transcodificacin entre mitos, rituales y otras prcticas significantes.
En una sociedad compleja, estratificada en clases y roles sociales, donde las funciones estn diversificadas y los antagonistas son
mltiples, la homogeneidad orgnica de los discursos es menos
evidente. Esas sociedades no dejan de legitimar e imponer formas
de expresin, principios cognitivos, reglas de lenguaje, inscribiendo en sus axiomas mismos la valorizacin de la "libertad de
palabra", de la 01iginalidad personal, y el rechazo de las autoridades dogmticas, como decamos anteriormente.
Inscrita en el tiempo, la hegemona discursiva propia de una
coyuntura dada se compone de mecanismos reguladores que se
han establecido en duraciones diferentes: lenta elaboracin (a lo
largo de los siglos) de la lengua "nacional'', de sus fraseologas y
de sus retricas de prestigio; reordenamientos imperceptibles o
- repentinos de la divisin de los campos, gneros y discursos cannicos; aparicin y obsolescencia rpida de temas e ideas "de
moda" y relatos de actualidad, interpretados segn los signos de
los tiempos. Esas diferencias de temporalidades son tambin relativamente armonizadas y reguladas, de modo que el conjunto evoluciona como un todo.
La hegemona no es, entonces, ni yuxtaposicin ni coexistencia. A 9esar de muchos "puntos de friccin" y de conflicto, forma
un conjunto que apunta a la estabilidad y a la horneostasis, mientras que ella misma est constantemente en vas de reparacin, de
renovacin. (La imagen que se impone aqu es la de una especie

34

EL DISCURSO SOCIAL

de "palacio" de la cultura, donde una multitud de artesanos y


obreros se encargaran de las reparaciones permanentes, bajo una
coordinacin siempre problemtica, para lograr un monumento
grandioso, pero siempre inconcluso.) El equilibrio relativo de los
temas impuestos, de las normas y divisiones de las tareas no es el
resultado d e una ausencia de contradicciones: es la resultante de
las relaciones de fuerza y de los intereses de todos los interlocutores sociales. Los literatos "puros" estaran satisfechos con una sociedad en la que, como en Viaje al pas de los Artcolas, de Maurois,
solamente la literatura tuviera derecho de ciudadana y en la que
la palabra literaria fuera el nico lenguaje permitido. Los mdicos
"puros", si es que existen, tal vez sueen, como en Les Morticoles,
de Lon Daudet, con una sociedad enteramente medicalizada
donde el discurso mdico tuviera toda la autoridad y ocupara el
lugar de la religin, el arte y la poltica. Las utopas satricas de
Daudet y Maurois existen para recordarnos que todo gran sector
discursivo (y no slo el religioso) tiene un potencial "totalitario",
y que slo las condiciones sociales le p:rohben persistir en su
esencia hacia una extensin mxima. 4
Conjunto de reglas y de incitaciones, canon de legitimidades e
instrumento de control, la hegemona que "apunta" ciertamente
a la homogeneidad, a la homeostasis, no slo se presenta como
un conjunto de contradicciones parciales, de tensiones entre fuerzas centrfugas y centrpetas, sino que, ms an, logra imponerse
justamente como resultado de todas esas tensiones y vectores de
interaccin. La hegemona no corresponde a una "ideologa dominante" monoltica sino (este vocabulario es inadecuado) a una
dominancia en eljuego de las ideologas. En la hegemona intervienen intereses estructurales, tradiciones (porque la hegemona
es siempre un momento de readaptacin de un estado hegemnico anterior), posiciones adquiridas y defendidas, "pereza" in te-

4 Como se recordar, para Gramsci la hegemona ideolgica de las


sociedades modernas 1eemplaza la "funcin unificadora" de la
religin en las formaciones sociales precapitalistas.

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO

35

lectual y necesidades de adaptacin a la doxa. Hasta aqu, nada


misterioso. Y adems, la hegemona engendra hegemona: de las
rutinas a las convergencias, se refuerza con el solo efecto de masa.
A pesar de decir esto, es necesario reiterar que eso funciona porque no tiene necesidad de ser homogneo ni "totalitario"; el sistema da cabida a todo tipo de fuerzas centrfugas, vectores de distinciones, de esoterismos, de especializaciones, de disidencias, de
paradojas.
La produccin de la norma lingstica, de la lengua legtima
que forma parte de esta hegemona, implica tambin su escala de
distinciones, su disimilacin en diversos idiolectos, ms o menos
cannicos, que se refieren al "tipo ideal'', al tiempo que sealan
identidades sociales. En busca del tiempo perdido se consagra a la
identificacin de esos lenguajes distinguidos: el seor de Norpois
(que habla como se escribe en la Revue des Deux J\llondes) no se expresa como Oriane de Guermantes, quien no comprende nada
del tipo de distincin burguesa de Madame Verdurin, o del estilo
"esteticista" del joven Bloch ...
A travs de un movimiento constante, donde de la doxa se engendra la paradoja, donde la originalidad se fabrica con lugares
comunes, donde las querellas polticas, cientficas y estticas slo
se desarrollan con apuestas comunes y apoyndose en una tpica
oculta por la misma vivacidad de los debates; a travs tambin de
las funciones "locales" de cada discurso (funciones de interpelacin, legitimacin, encantos y psicagogias diversas), median te esas
diversificaciones y ese "movimiento" es que opera la regulacin
hegemnica. Todo esto es lo que hace que, para nosotros, con la
llamada "perspectiva del tiempo", la psicopatologa de la histeria
de Charcot, la literatura de boulevard y libertina de Catulle Mendes, el espritu de Henri de Rochefort o el de Aurlien Scholl, las
novelas de mile Zola y las de Paul Bourget, los Jactums antisemitas de douard Drumont y las canciones del caf concert de Paulus parezcan, tanto por su forma como por su contenido, pertenecientes,a la misma poca, mientras que, superficialmente, todo los
distingue; esa poca que los contemporneos haban llamado con
un matiz de angustia crepuscular "Fin de siecle" y que una generacin ms tarde se identificar, con involuntaria irona, como la

36

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO

EL DISCURSO SOCIAL

Belle poque, comienzo de esa Belle poque que va, grosso modo, de
la presidencia de Sadi Carnot a la de Flix Faure.

HEGEMONA, ESTADO, CLASE DOMINANTE

La hegemona discursiva no es algo que exista "en el aire". Su


base es el Estado-nacin que ha llegado ya a la madurez, el espacio social unificado por la expansin de una "esfera pblica" extendida. Hay una relacin directa entre la realidad "inmaterial"
de una hegemona sociodiscursiva y los aparatos del Estado, las
instituciones coordinadas de la sociedad civil, el comercio del libro y del peridico, y el mercado "nacional" que se crea. Sin embargo, las lneas que siguen no conducen a identificar la hegemona con una "ideologa dominante", que sera la ideologa de la
clase dominante. La hegemona es aquello que produce lo social
como discurso, es decir, establece entre las clases la dominacin de
un orden de lo decible que mantiene un estrecho contacto con la
clase dominante. Es conocida la frmula de Marx, en La ideologa
alemana, que dice:
Las ideas de la clase dominante son las ideas de la clase
dominante de cada poca; o dicho en otros trminos, la
clase que ejerce el poder material dominante en la sociedad es, al mismo tiempo, su poder espiritual dominante.
(Marx y Engels [1932], 1971: 50)
Que la burguesa se "construya un mundo a su propia imagen"
(frase que en el Manifiesto comunista no designa slo las ideologas,
sino la estructura de un mundo material) puede comprenderse
en el siguiente sentido, si se aplica a los discursos y los lenguajes
cannicos: con su norma lingstica "elevada" y su canon de gneros y discursos, la hegemona forma un dispositivo favorable a la
clase dominante, a la imposicin de su dominacin, porque el
costo de adquisicin de skills, de competencias de produccin y
de recepcin, es elevado, y las formas de "derroche ostentador" se

37

producen en armona con los modos de vida y el ethos de las clases


privilegiadas. De all que los discursos ms legti~os encuentren
en los miembros de la clase dominante sus destinatarios "naturales", aquellos a quienes su modo de vida les permite con mucha
facilidad sentirlos como pertinentes y satisfactorios e integrarlos
sin esfuerzo, mientras que requieren de las otras clases una
"buena voluntad cultural" siempre problemtica (Bourdieu, 1979,
1982).
.
Por lo dems, los discursos legtimos sirven menos para someter
a los dominados (que se dejan dominar, nos recuerda Pierre
Bourdieu, por la .fides implcita de su habitus servil) que para reunir, motivar y ocupar los espritus de los dominadores, que necesitan ser convencidos para creer.
Sin embargo, se puede comprender tambin que la vulgata
marxista sobre la ideologa dominante concluya en la tesis "de ltima instancia" segn la cual, a travs de todos los debates, de todos los gneros discursivos, a fin de cuentas, la clase dominante (a
pesar de los antagonismos de sus fracciones) siempre termina por
promover una visin de las cosas e ideologas conformes a sus intereses histricos. Esta proposicin me parece indemostrable y
metafsica; slo puede pasar por tautologa y razonamiento circular. La hegemona es "social" porque produce discursivamente a
la sociedad como totalidad. No es propiedad de una clase. Pero
como instituye preeminencias, legitimidades, intereses y valores,
naturalmente favorece a quienes estn mejor situados para reconocerse en ella y sacar provecho.

COMPONENTES

Es conveniente ahora enmnerar los elementos que c01nponen el


hecho hegemnico, o ms bien (como esos elementos no son disociables), los diferentes puntos de vista desde los que este hecho
puede ser abordado:

.i

38

EL DISCURSO SOCIAL

1. LA LENGUA LEGTIMA

El lenguaje no es entendido aqu como cdigo universal y sistema


de reglas abstractas. Lo que habremos de considerar es ese. "francs literario" que se designa tambin como "lengua nacional'. Esta
lengua es inseparable de los saberes de protocolo, expresiones
idiomticas, fraseologas y tropos legitimadores (y de sus usos) .
La lengua oficial-literaria, tan naturalmente adquirida por los
retoos de la clase dominante, est hecha de esas fuerzas que trascienden el plurilingismo (la heteroglosia) de una sociedad de
clases y "unifican y centralizan el pensamiento literario-ideolgico" (Bajtn).
No consideramos la lengua como un sistema de categoras gramaticales abstractas, sino como un lenguaje ideolgicamente saturado, como una concepcin del mundo,
incluso con10 una opinin concreta, como lo que garantiza un maximum de comprensin mutua en todas las esferas de la vida ideolgica. (Bajtn, 1978: 95) 5

r,

La lengua legtima determina, sin discriminar directamente, al


enunciador aceptable, sobre todo "imprimible". Este francs literario
no es un cdigo homogneo, sino una sutil estratificacin de distinciones donde los efectos de reconocimiento se deben al menor detalle. La Revue des Deux f\1ondes, que es la nica que en 1889 mantiene a pie jun tillas la ortografa "enfans" (por enfants, "nios"),
jugemens (por Jugements, 'juicios"), etc., sabe hasta qu punto ese detalle halaga la delicadeza de sus lectores.

2. TPICA Y GNOSEOLOGA

Hay que remontarse a Aristteles y llamar tpica al conjunto de


los "lugares" (topoi) o presupuestos irreductibles del verosmil social, a los que todos los que intervienen en los debates se refieren

5 Vase tambin Bajtn/Volshinov [1929], 1977.

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO

39

para fundar sus divergencias y desacuerdos, a veces violentos en


apariencia; es decir, a todos los presupuestos colectivos de los discursos argumentativos y narrativos. Pguy, en Nuestra Juventud, recuerda pertinentemente que esta tpica es la condicin de la produccin discursiva:
Unos y otros [dreyfusianos y antidreyfusianos], hasta
donde recuerdo, tenamos un postulado comn, un lugar comn, era lo que haca nuestra dignidad comn, la
dignidad de toda la batalla [ ... ] y esta proposicin comn inicial, que era evidente, sobre la cual todo el
mundo estaba de acuerdo, de la que ni siquiera se hablaba porque era tan evidente que se sobreentenda en
todas partes [ ... ] era que no haba que traicionar, que la
traicin, especialmente la traicin militar, era un crimen
monstruoso ...
[Sabemos que el drama ideolgico de Pguy es que en
1905 son sus "amigos", la izquierda del Partido Socialista,
quienes recusan ese topos y la evidencia de ese "lugar comn". ]
La tpica produce lo opinable, lo plausible, pero tambin est
presupuesta en toda secuencia narrativa, constituyendo el orden
de la ve1idiccin consensual que es condicin de toda discursividad, y que sostiene la dinmica de encadenamiento de los enunciados de todo tipo. Ciertamente, estatpi~~i~pI~-~ "lugares" transhistricos, cuasi universales: "hay que tratar de la misma manera
hechos semejantes" (regla de justicia), "el fin justifica los medios"
(topos proairtico) ... Sin solucin de continuidad, engloba implcitos y presupuestos propios de una determinada poca y sociedad. La retrica clsica ya describa en un continuum los lugares
comunes cuasi lgicos y las mximas generales del verosmil, relativos a temas sociales (el honor, el respeto, el amor maternal. .. ).
En efecto, no hay ruptura de continuidad entre todas las precons~ '
trucciones argumentativas, ms o menos densas semnticamente,
que forman el repertorio de lo probable y que llamaremos la

40 EL DISCURSO SOCIAL
EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO 41

doxa. La doxa es lo que cae de maduro, lo que slo se predica a los


conversos (pero a conversos ignorantes de los fundamentos de su
creencia), lo que es impersonal y, sin embargo, necesario para poder pensar lo que se piensa y decir lo que se tiene que decir. Esta
doxaforma un sistema maleable en el cual un topos puede "esconder otro'', de modo que los forjadores de paradojas quedan atrapados en la doxologa de su tiempo. 6
Se puede hablar de una doxa como comn denominador social
y como repertorio tpico ordinario de un estado de sociedad,
pero tambin se la puede abordar como algo estratificado, segn
los conocimientos y los implcitos propios de una determinada
cantidad y composicin de capital cultural. Hay una doxa de alta
distincin para los "aristcratas del espritu", como hay una doxa
. subalterna para el peridko sensacionalista y, ms abajo todava,
una para los "pobres de espritu'', entrevero de dichos y proverbios que contiene, por ~o dems, bastantes "alodoxias". Tambin
se puede (en otro orden de estratificacin) llamar doxa a los presupuestos de los discursos exotricos (de la opinin pblica, del
periodismo) por oposicin a los fundamentos reflexivos de lo
"probable" en los discursos esotricos, que implican un costo elevado de especializacin (ciencias, filosofas). Doxa denotara entonces el orden de lo implcito pblico, del trivium, del lenguaje
de las tribunas. Estas tres acepciones ( doxa comn, doxa estratificada en distinciones y doxa versus presupuestos de los conocimientos) no deben conducir a la eleccin de una de ellas: se trata aqu
(como para los grados de la lengua literaria) de percibir simultneamente las disimilaciones y los denominadores comunes.
Si todo acto de discurso es tambin, necesariamente, un acto
de conocimiento, hay que ir ms all de un repertorio tpico
para abordar una gnoseologa, es decir, un conjunto de reglas que
determinan la funcin cognitiva de los discursos, que modelan

6 Aunque el trmino "doxologa", en tanto estudio de la doxa, no


presente dificultades, este sentido no est corroborado por los
diccionarios, que dicen: 1) Plegaria a la gloria de Dios, 2) Enunciado
que se limita a reproducir una opinin comn.

los discursos como operaciones cognitivas. Esta gnoseologa corresponde a las maneras en que el "mundo" puede ser esquematizado sobre un soporte de lenguaje (maneras cuyo fondo es la
"lgica natural"), esquematizaciones que constituyen la precondicin de los juicios (de valor, de eleccin). Esta gnoseologa, que
postulamos como un hecho de discurso indisociable de la tpica, corresponde a lo que se ha llamado a veces "estructuras
mentales" de tal clase o de tal poca o, de manera ms vaga,
"pensamientos" (pensamiento salvaje, pensamiento animista,
pensamiento mtico-analgico, etc.). Podra hablarse tambin
de "episteme", con la salvedad de que ese trmino parece remitir de inmediato a las ciencias, a los conocimientos instituidos, a
las "disciplinas". Si del .lado de las ciencias se puede identificar
una episteme dominante en 1889 (positivista-experimental-analtico-evolucionista), sta podra no ser otra cosa que un avatar
de una gnoseologa ms general.
Trataremos entonces de identificar una gnoseologa dominante, con sus variaciones y sus esoterismos; las bases cognitivas
que permiten comprender sinpticamente los discursos de la
prensa, ciertas prcticas literarias, ciertos procedimientos cientficos y otras formas instituidas de la cognicin discursiva. Yo identificara esta gnoseologa dominante, que sirve de "manual de uso"
a las tpicas, como lo "novelesco general".

FETICHES Y TABES

La configuracin de los discursos so;iales est marcada por la presencia particularmente identificable (como la de una nova en medio de una galaxia) de objetos temticos representados por las dos
formas del saa:r, de lo intocable: los fetiches y los tabes. Estos "intocables" son conocidos como tales: tientan a los transgresores y
los iconoclastas, pero los habita un man del que son testimonio todas las vibraciones retricas que los rodean. La Patria, el Ejrcito,
la Ciencia estn del lado de "los fetiches; el sexo, la locura, la perversin, del lado de los tabes: un gran nmero de audaces levantan aqu el velo de Isis y atraen, con su innovador coraje, la aprobacin de los happyfew. Hay que sealar tambin que un tab puede

42 EL DISCURSO SOCIAL

ocultar otro: en efecto, a veces uno tiene ganas de decir, en especial a los libertinos literarios, "hagan un esfuerzo ms si quieren ser
de verdad audaces". Es importante analizar esos fetiches y tabes y
su grado de intangibilidad, porque no slo estn representados en
el discurso social, sino que son esencialmente producidos por l.

4. EGOCENTRISMO/ETNOCENTRISMO
La hegemona puede abordarse tambin como una norma pragmtica que define en su centro a un enunciador legtimo, quien se
arroga el derecho de hablar sobre "alteridad.es'', determinadas en relacin con l -francs, adulto, masculino, culto, urbanizado, en
completa armona con el juego de las temticas dominantes-. Los
gneros cannicos del discurso social hablan a un destinatario implcito, tambin legitimado, y no hay mejor manera de legitimarlo
qu~ darle "derecho de fiscalizacin" [ droit de regard] sobre los que no
tienen derecho a la palabra: los locos, los criminales, los nios, las
mujeres, la plebe campesina y urbana, los salvajes y otros primitivos.
Desde el punto de vista de esta pragmtica, puede verse cmo
la hegemona se presenta a la vez como discurso universal, de omni
re scibili, y como alocucin distintiva, identitaria, selectiva, que produce los medios de discriminacin y de distincin, de legitimidad
y de ilegitimidad.
La hegemona es entonces un "ego-centrismo" y un etnocen" trismo. Es decir que engendra ese Yo y ese Nosotros que se atribuyen el "derecho de ciudadana'', desarrollando ipso Jacto una vasta
empresa "xenfoba" (clasista, sexista, chauvinista, racista) alrededor de la confirmacin permanente de un sujeto-norma que
juzga, clasifica y asume sus derechos. Toda doxa .seala y rechaza
como extraos, a-normales e inferiores a ciertos seres y grupos. El
tratamiento reservado a estas entidades forcluidas del doxocentrismo, los racismos, chauvinismos, xenofobias, sexismos, y esa
cosa sin nombre, por lo muy extendida, que es el desprecio y el
rechazo hacia los dominados, slo son casos sectoriales de un mecanismo fundamental. Se percibe aqu que la hegemona resulta
de una presin lgica que lleva a armonizar, a hacer ca-pensables
diversos ideologemas provenientes de lugares diferentes y que no

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO

43

tien~n las mismas funciones: si para una doxa determinada lo que


se dice de los criminales, de los alcohlicos, de las mujeres, de los
negros, de los obreros y de otros salvajes termina por adoptar un
aire de familia, se debe a que tales enunciados se vuelven ms eficaces mediante la validacin por analoga.
A este egocentrismo/etnocentrismo hay que agregar,
para Francia, un pariscentrismo que hace que nos preguntemos "cmo se puede no ser parisino?" y que lleva a la
prensa de Foix, Pamiers o Saint-Girons a ocuparse solamente de aquello que sucede en Pars.

5 TEMTICAS Y VISIN DEL MUNDO

Todo debate en un sector determinado, por ms speros que sean


los desacuerdos, supone un acuerdo anterior sobre el hecho de ,,, ._
que el tema que se trata "existe", merece ser debatido y hay un comn denominador que sirve de base a la polmica. Lo que habitualmente se llama "~ultura" se compone de contraseas y temas
~propiados, temas que permiten disertar, sobre los que hay que
mformarse, y que se ofrecen a la literatura y a las ciencias como
dignos de meditacin y anlisis.
La hegemona se presenta entonces como una temtica, con co- ,
nacimientos de aparatos, "problemas" parcialmente preconstruidos, intereses ligados a objetos cuya existencia y consistencia no
parecen ofrecer dudas, ya que el mundo entero habla de ellos.
Llegamos aqu a lo que es ms perceptible en una coyuntura, a lo
que sorprende o irrita ms al lecWr de otra poca: de todos esos
"objetos" que se nombran, que se valorizan, se desc1iben y comentan, muchos ya no aparecen como objetos conocibles y determinados sino que, con la distancia del tiempo, se reducen al estatus
de "abolidos ornamentos de inanidad sonora".*

* Stphane Mallarm, "Abolido ornamento de inanidad sonora"

TY"

"So_netos
en Blanco sobre negro, seleccin, traduccin y pii~go de
Raul Garc1a, Buenos Aires, Losada, 1997.

44

EL DISCURSO SOCIAL

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEM ..\TJCA DE CONJUNTO

45
r

o .

Estas temticas no slo forman un repertorio de temas obligados, sino que se organizan paradigmticamente; a pesar de las
compartimentaciones, los gneros y las escuelas, de la multiplicidad de los discursos autorizados se desprende una Weltans" chauung. una visin del mundo, un cuadro-relato de la coyuntura
con un sistema de valores ad hoc, previsiones para el futuro e imperativos inmanentes de accin (y reaccin). Se tratar entonces
de mostrar la gnesis y los lineamientos de un paradigma sociohe_rmenutico g~neraL Veremos emerger, as, un;-serie de predicados que supuestamente caracterizan todos Jos aspectos de la
vida social, y que se difunden con insistencia, tanto en los "lugares
comunes" del periodismo como en las reas distinguidas de lapalabra artstica, filosfica o erudita, y que ocupan una posicin dominante, rechazan los enunciados incompatibles y se construyen
los unos en relacin con Jos otros como cointeligibles, parcialmente redundantes, isotpicos; es decir, constituyen una "visin
del mundo". Se describirn, pues, esos axiomas explicativos que
permiten disertar sobre todos los temas y que dominan, como "un
bajo continuo", el rumor social.
Este paradigma no se manifiesta bajo Ja forma de una filosofa
o una doctrina identificada; con ciertas capacidades de mutacin,
est, a la vez, en todas partes y en ninguna; las ideologas del momento suministran versiones sucesivas o variantes. Para Ja poca
que me ocupa, creo distinguir esta visin del mundo difusa bajo la
forma mnima de una doble correlacin isotpica que identificar
~ como paradigma de la desterri.torializacin y visin crepuscular del
mundo. Este paradigma reagrupa en isotopas sistemas de predicados anxigenos: disolucin del yo, fin de una raza, fin de un
mundo, fin de un sexo (femenino), invasin de los brbaros, y
tambin, fin del sentido, fin de lo verdadero, fin de lo estable ...

6. DOMINANTES DE PATHOS
La historia de las ideas tradicional tiende a transformar el pathos
dominante de los discursos de una poca en "temperamentos" y
"estados de nimo" sbitamente advenidos al conjunto de los
grandes pensadores y artistas de una "genera.cin". Volvamos a

Aristteles y a su teora del pathos en la Retrica. "Phobos" -el temor- es definido como ese efecto de discurso que engendra "un sentimiento doloroso difuso, suscitado por la figuracin de un peligro inminente que causara destruccin o desgracia". Hemos
hablado ya de "predicados anxigenos" omnipresentes en 1889,
pero no por eso nos inclinamos a las psicologas profundas. Seguimos siendo aristotlicos (y tambin weberianos) al ver en la angustia el gran efecto pattico de la visin del mundo finisecular, un
dispositivo que ha tenido su funcionalidad y que se relaciona con
el concepto weberiano (de alcance histrico ms amplio) de Entzauberung, desencanto. La angustia puede ser propedutica, un
me.dio parcialmente adecuado de adaptacin al cambio, y ofrece
en 1889 diversos "beneficios secundarios".

7. SISTEMA TOPOLGICO
En contra de esos aspectos unificadores, la hegemona se aprehende finalmente, por disimilacin, como un sistema de divisin de
las tareas discursivas, es decir, un conjunto de discursos especficos,
gneros, subgneros, estilos e "ideologas" (en un sentido sectorial que se definir ms adelante), reagrupados en "regiones" o
campos, entre los cuales los dispositivos interdiscursivos aseguran
la migracin de ideologemas variados y las adaptaciones de las
formas del lenguaje y tpicas comunes.
En efecto, es necesario pensar la hegemona como convergencia de mecanismos unificadores y a la vez como diferenciacin re- '
_gulada, no anrquica; otra forma de armona cuural que puede
compararse, por su lgica, con la divisin ecop.mica del trabajo y
que, por otro lado, resulta de ella.

LA HEGEMONA COMO DENEGACIN DE S MISMA

En los discursos modernos hay un axioma metadiscursivo que


consiste en que todo puede decirse (y termina por decirse) y que,
en su variedad, los discursos individuales cubren la totalidad de la

46

EL DISCURSO SOCIAL

vida humana en toda su complejidad. En esta ideologa compartida por todos los participantes (salvo algunos malintencionados)
existe la idea de que el discurso social no es ms que una galaxia
de opiniones personales, de referencias a experiencias, de estilos
y formas idiosincrsicas y, sin embargo, que todo lo que tiene inters para la sociedad termina por recibir el tratamiento que corresponde, es decir, que se habla de todo y de todas las maneras posibles. Podramos agregar a .esto la ideologa "flaubertiana" de la
palabra justa: como la vida humana es conocida en toda su variedad, todo gira en torno al estilo pertinente para construir, a propsito de ella, la formulacin ms expresiva.
A quien est perdido en el discurso de su poca, los rboles le
tapan el bosque. La presin de la hegemona queda oculta por los
debates encarnizados en el campo de la poltica, por las confrontaciones de estticas recprocamente hostiles, por las especializaciones y las especificidades, los talentos y las opiniones diversas. El
sistema subyacente permanece oculto, y es necesario que ese sistema sea acallado para que los discursos desplieguen sus encantos
y su potencial credibilidad. La hegemona es como la rnagia negra: los sortilegios "publicados" ya no funcionan. La verdadera crtica, el autntico arte, slo pueden conquistarse en contra del espritu de los tiempos, y muy raras son, en este aspecto, las rupturas
radicales donde la lgica hegemnica se encuentra objetivada y
deconstruida.

EL DISCURSO SOCIAL Y EL "RESTO"


DE LA S IGNIFICACIN CULTURAL

Estudiar un estado del discurso social es aislar, de los hechos sociales globales, un conjunto de prcticas mediante las cuales la socie,, dad se objetiva en textos y en lenguajes; prcticas que, sin embargo, permanecen ligadas a otras prcticas e instituciones.
Tambin es distinguir de entrada la manera en que una sociedad
se conoce de la manera en que funciona, y no suponer que el
"mapa" discursivo transpone fielmente los accidentes del "te-

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMATICA DE CONJUNTO

47

rreno". Para muchos historia dores, la confusin entre mapa y terreno , ideas e ideologas, cambios en la vida cotidiana y costumbres, mbito poltico y econmico, es algo omnipresente, as
como la confusin entre las prcticas sexuales y los discursos de
control y de terror mdico, entre los conflictos morales concretos
y los ideologemas de "fin de siglo", de la "decadencia'', de los fracasos. Nosotros sostenemos, por el contrario, que el anlisis del
discurso social no es vlido como un anlisis de la coyuntura global. El discurso social es un dispositivo para ocultar, para desviar la
mirada, ya que sirve para legitimar y para producir consenso.
La extensin de la nocin de "discurso social" puede variar, si
bien hemos optado por identificarla con el hecho de lenguaje y
con la cosa impresa (y con lo que puede transcribirse de la oralidad y de las retricas de la interaccin verbal). Sin embar:go, se
podra - como hace, por ejemplo, Robert Fossaert- llamar "discurso social" a la totalidad de la significacin cultural: no solamente los discursos, sino tambin los monumentos, las imgenes,
los objetos plsticos, los espectculos (desfiles militares, banquetes
electorales, kermeses) y, sobre todo, la semantizacin de los usos
y las prcticas en su aspecto socialmente diferenciado (kinsico,
proxmico, vestimentario) y, por lo tanto, significan te. En la medida en que las prcticas y las costumbres no son homogneas
- hay varias maneras de vestirse, de sentarse, de beber, de deambular-, producen paradigmas semiticos en los que un antroplogo
cultural vera tal vez lo esencial de la significacin social. Los discursos, orales y escritos, estn ambientados dentro de estas prcticas significantes, de esta "semantizacin de los usos" (Prieto).
Desde Medvedev/Bajtn hasta Robert Fossaert, varios inv~stigado
res han formulado el programa de un abordaje de la totalidad del
discurso, de la gestualidad, de la vestimenta y de todos los "intercambios simblicos". A ttulo programtico, esta proposicin es
seductora. Sin embargo, me parece que la relacin que puede establecerse entre la significacin objetivada en los textos y la significacin inscrita sobre el cuerpo del hombre social, en sus gestos, sus
"maneras de ser", su habitus corporis, su vestimenta, es una de las
relaciones ms problemticas para pensar e interpretar. Entre !oque-se-dice-de-las-mujeres y la produccin de la mujer como

48

EL DISCURSO SOCIAL

cuerpo vestido (o no), sus manierismos gestuales, sus posicionamientos proxmicos, y la semantizacin de los espacios femeninos
y de las interacciones sociales, hay una relacin evidente y al
mismo tiempo un abismo. A la vez, constatamos ritmos de evolucin de los discursos, por una parte, y modas vestimentarias y cambios de "costumbres", por otra, que no son de ningn modo concomitantes.
Digamos que hay dos grandes modos de significancia social: la
histresis de los cuerpos sociales, de los comportamientos, de los habitus (Bourdieu), y la semiosis de los textos y de los simulacros objetivados. Es verdad que los discursos resultan especialmente tiles
para sealar, en general con angustia, las mutaciones de habitus
(mujeres en bicicleta, mujeres con ropa militar, mujeres que fuman). Esto no impide que me parezca prematuro querer pensar la
economa de esos dos modos de la significancia, histresisy semiosis;
me limitar a decir que lo que aqu se propone es un trabajo histrico-crtico complejo, cuya problemtica habra que plantear eliminando las apariencias de la evidencia y la coil1._teli~_~L~~~ -~rune
diata. La semantizacin de los usos -ms all de los discursos,
ii:=iseparable de las prcticas, restringida por el medio que enmarca
la accin del individuo, formada en series que determinan el "rol'',
el modus operandi, la identidad del agente social- es, por cierto,
parte constitutiva de la hegemona cultural en un sentido global.
Los roles sociales (y sociosexuales), inseparables de las disposiciones y de los gustos, sitan automticamente a cada uno en el
mundo de las prcticas significantes, y manifiestan su clase y su estatus. Un lector del Petit Parisien, un aficionado al caf concert de los
suburbios, es a menudo tambin un obrero que lleva un tupido bigote y usa chaqueta y cinturn de lana roja, tiene gestos modelados por su trabajo en el taller, y una familiaridad con los espacios
de los suburbios y las "mentalidades" que acompaan ese habitus.
As se forman relaciones simblicas sin pasar por la conciencia verbalizada y discursiva. En la hegemona global (de 1889) existen retricas y visiones del mundo, un horario regulado por los relojes
de la estacin de tren y de la municipalidad, y tambin la difusin
del pret-a.portery la homogeneizacin relativa de la vestimenta urbana femenina. Limitndome a la semiosis discursiva, admito no

EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO

49

considerar esas concomitancias (que son objeto de una historia de


las costumbres), para concentrarme, en cambio, en un objeto ms
homogneo y sistematizado. Sabemos que la manera en que una
sociedad se conoce y se habla determina parcialmente las acciones
concretas y las actitudes de los grupos sociales. Pero tambin debemos reconocer que no es fci(expficarTidlferencia entre la doxa
y el curso de las cosas. Hacia 1889, los intelectuales estn inmersos
en una fase de "depresin" ideolgica y de angustia crepuscular,
mientras que el historiador constata que -a pesar de la crisis econmica de 1885-1890- ese pesimismo decadentista se corresponde
muy poco con las catstrofes reales o con una crisis general. Para
tratar de "ver lo cotidiano'', historiadores como Guy Thuillier debieron trabajar contra las sugerencias provenientes del inmenso
rumor de los discursos:
Lo que no se dice, no se escribe, no se expresa, tiene
ciertamente tanta o ms importancia que lo que se dice,
se escribe y se manifiesta. (Thuillier, 1977: 342)
Desde una perspectiva inversa a la suya, reconozco la legitimidad
y la importancia de una historia-ms-all-del-discurso, que una historia de los discursos como tales puede contribuir, sin paradojas,
a enriquecer.

2. Retorno al mtodo

Quisiera volver sobre la problemtica de conjunto y las


cuestiones de mtodo. Haba, al comienzo de este trabajo, un
sentimiento personal que tiene que ver con el "abatimiento" experimentado por Bouvard y Pcuchet -citados en el epgrafe del
primer captulo-y con la voluntad de "prohibirse incluso los ltimos vestigios de candor frente a los hbitos y tendencias del espritu de la poca", como postulan Adorno y Horkheimer a modo
de principio tico y heurstico en su Dialctica de la Ilustracin. 1
Toda investigacin supone cierta transformacin de la mirada,
que intenta ver las cosas que "saltan a la vista", que enceguecen,
pero tambin las cosas realmente ocultas, no en profundidad,
pero a menudo en extensin, en mutabilidad, en "camaleonismos". se fue entonces el principio heurstico: pensar histrica- ,
mente el discurso social y percibirlo en su totalidad, "hacer enumeraciones tan completas y revisiones tan generales que me
permitieran estar seguro de no haber omitido nada". Percibir el
poder de los discursos en su omnipresencia, difractado por todas
partes y, sin embargo, con contradicciones, desequilibrios y brechas que las fuerzas homeostticas tratan de colmar en forma
permanente. Conectar los campos literario, cientfico y filosfico,
el discurso poltico, el de la prensa y el de la publicidad; todo

1 Vase M. Horkheimer y T. W. Adorno ( [1974], 1994). "No hay que


temer estimular, contra una representacin ingenua de la neutrai:dad
tica como benevolencia universal , la idea de atacar todas las ideas
recibidas de la moda y hacer de la rebelin contra el signo de los
tiempos una norma para la direccin del espritu sociolgico"
(Bourdieu, Chamboredon y Passeron [1973], 2008: 112) .

52

RETORNO AL MTODO

EL DISCURSO SOCIAL

aquello que parece inscribirse y difundirse en lugares particulares. Y, sin despreciar las apuestas [enjeux] y las tradiciones propias
de estos campos, examinar las fronteras reconocidas o disputadas, los puntos de intercambio, los vectores interdiscursivos que
los penetran, las reglas de transformacin que conectan esos diverso~ lugares y organizan la topografa global.
Todo anlisis sectorial -ya sea el de la literatura o el de las ciencias- se prohbe percibir un potencial hermenutico-poltico global. Por el contrario, me ha parecido que los rasgos del discurso
mdico sobre la histeria, por ejemplo, no estn internamente condicionados ni son inteligibles en su inmanencia. La histe1ia (el
discurso de Charcot y otros sobre la histeria) habla de algo ms
que de un desorden neuropatolgico, as como los discursos de la
truhanera de bulevar hablan de algo ms que del Edn de la
prostitucin y las crnicas galantes. De este modo, el discurso del
terror sobre la masturbacin, orquestado por los mdicos, se leer
en un intertexto donde, por "desplazamiento y condensacin'', se
hace homlogo de la gran angustia econmica del despilfarro, de
la deuda pblica, del dficit presupuestario, de la logorrea de las
estticas decadentes, etc. Se ha podido constatar tambin que, en
general, no es en los textos aislados donde la lgica normalizadora y mistificadora de los discursos logra manifestarse. El inters
social desnudo o la hipocresa sabiamente cultivada surgen del
efecto de masa, de la sinergia interdiscursiva.
Trabajar sobre un muestreo extenso sin discriminar su valor a
priori permite tambin formular nuevas preguntas; y es lo que ha
hecho Charles Grivel en Production de l'intrt romanesque (1973):
qu cuenta la ficcin en su conjunto, y qu funciones cumple la
tpica novelesca? Eso es tambin lo que ha llevado a cabo C. Carbonnel en Histoire et historiens (1976): leer dos mil trabajos de historiografa, de 1865 a 1885, permite arribar a un resultado muy
distinto que el estudio de las teoras .de los "grandes historiadores". Su trabajo conduce a rechazar todas las conclusiones que
pueden extraerse solamente de los textos prestigiosos.
Este tipo de investigacin global conduce finalmente a abordar
dominios vrgenes: slo hay trabajos anecdticos sobre el caf
concert, pocas monografas sobre la prensa francesa, casi nada so-

53

bre las literaturas "vulgares'', que carecen a la vez de prestigio y de


encanto canallesco. Preguntarse qu hace rer a una sociedad, a travs de "los tribunales cmicos",* las bromas militares, la prensa satrica, ha llevado a explorar campos a menudo menospreciados.
Al trabajar sobre el ao 1889, he tomado una distancia de un siglo. Esta distancia es, en principio, una comodidad que espero no
incite al anacronismo y al sofisma retroactivo (la reinterpretacin
del pasado por el futuro). Me parece, sin embargo, que ese trabajo sobre fines del siglo XIX, que corresponde al momento de
emergencia de ciertas "modernidades" periodsticas, polticas, estticas, sirve para recordar al lector, "mi semejante, mi hermano",
que l tambin est inmerso en una hegemona omnipresente del
rumor social, con su mercado de la novedad ideolgica~ Es deseable entonces que el lector lea, a travs de este anlisis de un estado "superado" del sistema discursivo, un De te fabula narratur.

EL ESTUDIO EN CORTE SINCRNICO

En suma, todos esos aos son muy parecidos entre s,


ninguno es decididamente mejor o peor que otro. (Le
Temps, 27-12-1888)
Mi tipo de investigacin parte de una lgica que nada tiene de paradjica: la de una historia de las simultaneidades en un corte sincrnico corto, en este caso, el estudio de un ao de la produccin impresa en lengua francesa. La nocin de sincrona que postulo se
opone por completo a la de la lingstica estructural. La sincrona
saussuriana es una construccin ideal que forma un sistema homeosttico de unidades funcionales. La sincrona sobre la que yo
he trabajado corresponde a una contemporaneidad en tiempo real.

La obra en cinco volmenes de J. Moinaux, Tribunaux comirues


(1881-1894), recopila en tono humorstico casos reales o
imaginarios que fueron "ventilados" en los tribunales. [N. de T.]

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54

.1

EL DISCURSO SOCIAL

Si se admite que siempre existe cierto sistema virtual del discurso


social, la perspectiva sincrnica tambin deja al descubierto puntos de enfrentamiento y conflicto, y la competencia de formaciones ideolgicas emergentes y otras recesivas o atrasadas. En otras
palabras, la contemporaneidad de los discursos sociales debe percibirse como una realidad evolutiva y parcialmente heterognea.
Si bien la investigacin apuntaba sobre tocio a resaltar migraciones y reescrituras sectoriales, complcmentariedacies entre prcticas
discursivas, una cointeligibilidad de !:is temticas y confrontaciones ritualizadas, deba igualmente (y dialcticamente) tomar en
consideracin las fallas del sistema, los deslizamientos, las incompatibilidades relativas entre formas establecidas y formas emergentes. Por lo tanto, sincrona no quiere decir estudio esttico. En
el momento sincrnico se inscribe la evolucin misma de las normas del lenguaje, de las tradiciones discursivas, de los temas colectivos. Evidentemente, nuestro estudio abord la sincrona de las
producciones y no -salvo de manera accesoria- la recepcin renovada de los textos del pasado, la apropiacin coyuntural quemodifica su alcance y su referencia, los nuevos '"horizontes de expectativas" que favorece el flujo de la produccin discursiva. En los
diferentes campos, la "memoria" discursiva es muy diversa: el periodismo moderno tiene un pasado breve,. mientras que se supone que la filosofa o la literatura conservan la memoria acumulativa de todo su pasado, despus del arbitraje del 'juicio de la
posteridad". El momento histrico determina el rearmado del
panten oficial de los gneros y los discursos: la estrella de Stendhal, transformado en precursor de la "novela psicolgica", llega
a su cenit; en filosofa, Kant o Stuart Mill son una referencia actual, mientras que Hegel no lo es tanto ...
El objeto-ao, desde un 1 de enero hasta un 31 de diciembre,
slo es una entidad arbitraria, un corte en un flujo continuo. El
ao 1889 constituye un primer muestreo que vale, mutatis mutandis, para los aos anteriores y posteriores . Sin embargo, desde un
punto de vista menos arbitrario, el ao corresponde a una coyuntura, una configuracin de tendencias y de emergencias reforzada
por modos de corta duracin, el impacto de los acontecimientos
de la actualidad cuya sensacin se agota rpidamente. Estos diver-

RETORNO AL MTODO

55

sos aspectos son "heterocrnicos"; por lo dems, no se podra datar


la emergencia o el cambio. Incluso las crisis coyunturales, ya sea la
de 1789 o la de 1968, slo producen en el discurso social efectos
"reveladores" ampliamente anticipados y con persistentes remanencias posteriores. Las coyunturas son configuraciones inestables
en las que los doxgrafos se afanan por descubrir los "signos de la
poca" y por interpretar el presente como cargado de una cierta
identidad significativa. La eleccin de 1889 por encima de otros
aos de fines de siglo se debe, sin embargo, a la intuicin de una
coyuntura )ic~": efecto conmemorativo del Centenario de la Re~;lucin, Exposicin Universal, acm de la crisis boulangista,
irrupcin de innovaciones estticas (novela psicolgica, "Teatro libre", proliferacin de pequeas revistas simbolistas, resurgimiento
de espiritualismos y oultismos diversos) y emergencia y legitimacin de nuevos paradigmas cientficos, como la psicologa experimental, la criminologa y la teora de la sugestin.
En rigor, el estudi sincrnico no permite seguir los cambios o /
las innovaciones ni evaluar lo que "llevaban en su seno". El historiador que identifica en la propaganda del republicano nacional
de Boulanger la forma emergente del (proto)fascismo da un sentido retroactivo sinttico a los acontecimientos, a los lenguajes y a
las tcticas que los agentes slo han podido combinar a ciegas, y
de los cuales, al fin y al cabo, se les escapaba la identidad y el po- ,
tencial. Por el contrario, el estudio sincrnico permite aislar, llegado el caso, disidencias, cuestionamientos o desplazamientos
que, simplemente, no han tenido continuacin ni desarrollo (al
menos a mediano plazo): tales constataciones deben permitir al
investigador escapar a una especie de hegelianismo sumario que
pretendera que todo lo que es crtico y "prometedor" termina
siempre por encontrar un lenguaje e imponerse. 2

2 No faltan investigaciones que estudian un ao desde el punto de vista


de la produccin artstica o de la coyuntura y la "actualidad". Se
puede pensar, en primer lugar, en el muy curioso captulo de Los
miserables, de Victor Hugo (vol. 1), titulado "El ao 1817".
Mencionaremos tambin la obra de P. Rtat y de]. Sgard, L'Anne
1734 (examen informtico de publicaciones peridicas). La obra de

RETORJ"JO AL MTODO

56

57

EL DISCURSO SOCIAL

- A lo largo de los captulos, esta obra trata de demostrar -a travs de un collage razonado de lexias, de la yuxtaposicin de temas
y figuras , de la puesta al da de deslizamientos y de migraciones,
de avatares donde se leen la identidad parcial y la diferenciauna cohesin intertextual global que forma la lgica unitaria de
una cultura en lo que tiene de arbitrario, y la cooperacin de las
:unciones a desempear. Pienso que este montaje total tiene
como efecto esencial hacer percibir de mane1a diferente la naturaleza y la dinmica de aquello que aslan las investigaciones parciales cuando se lo apropian. Pensar la propaganda boulangista
no solamente como una mquina de guerra contra la ideologa
parlamentaria liberal, sino tambin como la expresin poltica
de una temtica hegemnica establecida en la sociedad civil
equivale a invertir el orden de los cuestionamientos, as como,
desde una perspectiva diforente, la tesis de lo "novelesco general" conduce a deconstruir la perspectiva tradicional de la teora
de la novela. Todo trabajo histrico que asla un campo cultural,
un gnero o un complejo discursivo -aunque sea reinscribiendo
en segundo plano el esbozo de una cultura global- produce un
artefacto cuya aparente cohesin resulta de una negacin de los
flujos interdiscursivos que circulan y las reglas topogrficas que
establecen, con diversas restricciones, una coexistencia general
de los escribibles. El anlisis de determinados campos -literario,
filosfico, cientfico- ha conducido ciertamente a la expresin
de una ideologa pro domo destinada a legitimar la produccin lo-

Charles Grivel Production de l'intrt romanesque.- un tat du texle, 18701880 (1973) constituye una referencia privilegiada para la presente
investigacin_ Citaremos tambin el libro de C.Jensen sobre el a1o
1826 (1959), el trabajo de G. Gautier (1967) y el de H_ R-Jauss sobre
el a1o 1857 (cuando se publican Madame Bovary y Les jleurs du Mal),
que se concentran en la literatura cannica; el estudio de H.
Mitterand sobre "L'Anne 1875" (1980), los dos volmenes de L.
Brion-Guerry sobre L'Anne 1913y las tendencias estticas nuevas; y
un volumen colectivo sobre L'Anne 1928 (1975).J.-F. Six public un
libro de historia coyuntural, 1886 (1986) , que es una clara muestra
del potencial que representa para la historiografa la perspectiva
sincrnica_

cal, y a defenderla contra las invasiones y las usurpaciones . Esas


ideologas son inseparables de la imposicin de formas cannicas que aseguran la identidad de los productos . Sin embargo,
esta identidad y sus funciones slo tienen sentido en la divisin
del trabajo discursivo, en la que cada sector opera a la vez como
dispositivo particular de absorcin-reemisin de los grandes temas interdiscursivos y como organizacin de resistencia y de autonomizacin, dinmica condicionada externamente incluso
cuando su lgica aparente es la ostentacin de una esencia y una
necesidad propias.
El estudio del discurso social total hace aparecer la imposicin
masiva de regulaciones, restricciones, presupuestos, la poderosa
entropa del ya-all, el dbil margen de maniobra de la innovacin
y la ambigedad de las novedades ostentadoras. En lo apretado de
sus tramas, el discurso social es una tnica de Neso de la que es
bastante difcil liberarse. Al retomar el anlisis de sus funciones,
podremos replantear la cuestin de la irrupcin de la heteronoma, de la disidencia y del novum.

REFERENCIAS TERICAS

La expresin "discurso social" apareci en 1970 como el ttulo de


una revista publicada por R. Escarpit y el Instituto de Literatura y
de Tcnicas Artsticas de Masas (ILTAM) de Burdeos. No me parece que en esta revista, que ha publicado casi exclusivamente material sobre sociologa literaria, se haya tratado de explicitar tericamente el potencial de ese ttulo. La expresin "discurso social"
apareci a continuacin aqu y all, como algo a la vez indefinido
y evidente . Michel Maffesoli ( 1976: 13) evoca en una frase "el discurso social, entendido en su ms amplia extensin'', pero no
avanza ms . Sin embargo, la idea de discurso social puede parecer
cercana a diversas concepciones que se encuentran en pensadores
provenientes de diferentes horizontes; es ese "mundo cultural
existente" del que habla Antonio Gramsci, ese "texto social indiviso" que evoca Charles Grivel, esa "escritura de los signos sociales

.;-

.~

58

EL DISCURSO SOCIAL
RETOR.t'J'O AL MTODO

totales" a la que alude fugazmente Jean:Joseph Goux. 3 Por supuesto, es tambin la ideologa en uno de los sentidos de esa palabra, es decir, como el corJun to de la "materia ideolgica propia
de una sociedad dada en un momento dado de su desarrollo".
Esto es justamente lo que, en una obra publicada en 1983, Robert
Fossaert designa como "el discurso social total", inscribiendo en
una teora elaborada una expresin que haba surgido aqu y all
sin ser definida (Fossaert, 1983a).
Si bien la expresin es relativamente nueva y su definicin variable (hemos visto por qu no creo que corresponda atribuirle la
extensin que propone Fossaert), la idea de considerar en bloque, en su totalidad, lo que dice una sociedad, sus decibles y sus
escribibles, sus "lugares comunes" y sus "ideas chics" es una aspiracin tan vieja como la modernidad. Una parte de los precursores
a los que puedo invocar est integrada por gente de letras: a lo
largo de la modernidad (la "era de la sospecha"), desde Flaubert
hasta Bloy, Musil, Sarraute y Prec, se observa la recurrencia del
inventario y la interrogacin agobiada de las "ideas recibidas"
[ides reques] y las empresas de "exgesis de los lugares comunes".
Ya se trate de Proust (Un amor de Swann es un episodio que se
puede datar en la presidencia de Jules Grvy) o de El hombre sin
atributos, o de Las frutas de oro, o de Los oye usted?, son los novelistas quienes han escuchado y transcrito, con mayor sutileza, el
vasto rumor heterolgico de los lenguajes sociales .
Por lo dems, sera necesario hacer una enumeracin de las diversas tradiciones del materialismo histrico, la epistemologa, la
sociologa del conocimiento, el anlisis del discurso, la sociolingstica, la semi ti ca textual y la retrica. Como usuario eclctico,
pero crtico, de tantas "lecturas", no pretendo dominar con plenitud y soltura las mltiples tradiciones eruditas y tericas. El investigador slo puede disimular sus insuficiencias detrs de un muy
kantiano: "Debes, por lo tanto puedes". Puesto que hay que poner
las cartas sobre la mesa, me limitar a sealar las deudas ms evi-

3 Goux, Tel

Que~

n 33: 82.

59

dentes (que no implican fidelidad total) con Antonio Gramsci


Walter Benjamin y la Ideologiekritik de Frncfort, con Mijal Bajtn:
con Michel Foucault, con la tradicin francesa de anlisis del discurso (Michel Pecheux, Rgine Robin, Eliseo Vern) y con el pensamiento sociolgico de Pierre Bourdieu.

3. Funciones del discurso social

SATURACIN Y EXPANSIN

"In ea movemuret sumus", dice San Pablo: en l evolucionamos y somos. El discurso social es el medio obligado de la comunicacin y de la racionalidad histrica, as como tambin es,
para algunos, un instrumento de prestigio social, del mismo nivel que la fortuna y el poder. En l se formulan y difunden todos los "temas impuestos" (Bourdieu) de una poca dada. La
misma variedad de los discursos y de las posiciones dxicas permitidas parece saturar el campo de lo decible. El discurso social
tiene "respuesta para todo", parece permitir hablar de todo y de
mltiples maneras, transformando por eso mismo lo no decible
en impensable (absurdo, infame o quimrico). Para quien abre
la boca o toma una pluma, el discurso social est siempre ya all
con sus gneros, sus temas y sus preconstructos. Ser necesario
hacerse escuchar a travs de ese rumor, ese barullo, esa facticidad omnipresente. Nadie puede vanagloriarse de hablar en un
vaco, sino siempre en respuesta a algo . Pensemos en este "etr
ego" (yo tambin tengo algo que decir), tan perceptible en los
'jvenes poetas", decididos a producir lo inaudito, cueste lo que
cueste .
La hegemona puede percibirse como un proceso que tiene
efecto de "bola de nieve", que extiende su campo de temticas y
de saberes aceptables imponiendo "ideas de moda" y parmetros
narrativos o argumentativos, de modo que los desacuerdos, los
cuestionamientos, las bsquedas de originalidad y las paradojas
se inscriben tambin en referencia a los elementos dominantes,

62 EL DISCURSO SOCIAL

confirmando esa dominancia aun cuando traten de disociarse u


oponerse a ella. En la hegemona todo se tiene en cuenta. Al
igual que los caracteres dominantes del gn~ro novele~co, de la
narracin literaria, de lo verosmil y de lo tpico se han impuesto
a travs de la bsqueda misma de la innovacin, de la originalidad , de estilos y visiones del mundo "personales", de manera ms
general los tipos discursivos y la batera de temas dominantes de
una poca se imponen y se estabilizan tanto por el hecho de
compartir "denominadores comunes" como por las fugas constantes y los ordenamientos que siguen en tensin dentro de la lgica de lo que ellos mismos cuestionan o pretenden renovar. E_s
importante distinO"uir
la emergencia ocasional de un novum radio
.
cal y de verdaderos intentos de ruptura crtica, del pr.o ceso habitual por el cual los "debates" se instalan y se encarmzan ~o~fir
mando, con rodeos, una tpica disimulada, intereses, tacticas
discursivas comunes a los antagonistas, a partir de lo cual la originalidad cognitiva, exegtica o estilstica sol amente se postula Y
adquiere valor por el homenaje implcito que hace a las maneras
de ver y de decir impuestas. Desde el punto de vista de la hegemona sociodiscursiva -sin introducir un juicio a priori, que sostendra que todas las "rupturas" son buenas porque sacuden el
peso de las convenciones y de las ideas preconcebidas- , conviene
encontrar criterios que distinguirn las rupturas reales (que al final se revelan incompatibles con las ideas dominantes de la
poca) y las rupturas ostentadoras o superficiales que contribuyen a la ideologa misma de la originalidad. De modo tal que el
novelista "escandaloso" slo puede confirmar implcitamente las
trivialidades y las evidencias ms gastadas, y el cronista de parado.as el fouoso panfletista pueden, aun sin saberlo, seguir depenJ 0

,
diendo de las ideas que ellos mismos atacan, y no ser mas que
una variante imprevista, pero fundamentalmente compatible con
el sistema establecido.
Solamente un anlisis global del sistema sociodiscursivo, de
sus equilibrios y fallas, permite contar con Jos elementos para
identificar una ruptura "verdadera" o "falsa". "Ruptura", adems, que podra no ser otra cosa que la revitalizacin de arca~
mos, 0 la reactivacin, con fines contestatarios, de ideas anti-

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL

63

guas y procedimientos anacrnicos, obsoletos, para dar la impresin de disidencia e innovacin. Tanto en el campo literario
corno en la poltica, muchas de las aparentes innovaciones son,
si se las examina con detenimiento, retornos de lo olvidado, incluso de lo rechazado, o la reactivacin de formas arcaicas, "reconfiguradas" para hacer que parezcan nuevas, en suma, una
manera de responder a la coyuntura cuestionando ciertas dominantes, pero sin avanzar ms all de ellas. Por eso los contemporneos se encuentran constantemente frente a seuelos que se
les presentan como algo inusitado y nuevo . Quien pretenda
'juzgar su tiempo" y percibir las tendencias de la poca debe
tratar de discriminar entre esos seuelos, esas reposiciones al
gusto del momento, y la crtica "verdadera". Slo puede hacerlo
superando las apariencias y recordando que las paradojas ms
aparentes son las ms aclamadas, puesto que la hegemona procura los medios para poder apreciar su encanto y su inters,
mientras que las innovaciones "prometedoras" - buscando un
lenguaje y una lgica propias- corren el riesgo de producir menos impresin, de no estar del todo separadas del resto de los
temas y formas establecidos; lo nuevo viene en el discurso social
"sobre patas de paloma".
Inversamente, la novedad misma, cuando aparece, corre el
riesgo de ser interpretada en relacin con el corpus disponible,
segn las legibilidades recibidas y, por lo tanto, de no ser percibida en absoluto. Si bien es verdad que, hacia 1889, en las filas
del boulangismo se traman formas de propaganda y lenguajes de
accin que el historiador, a un siglo de distancia, puede llamar
"protofascistas", es evidente que los contemporneos carecen de
las herramientas para percibir la novedad. La a ven tura boulangista va a ser juzgada por ellos como algo "ya conocido": un "bonapartismo", un "neocesarismo", la alianza de los descontentos
alrededor de un "san Arnaud de caf concert". Sus actitudes van
a provenir de esta identificacin retrospectiva, parcialmente adecuada, que, sin embargo, les impide ver aquello que convierte al
jefe del Pardo Republicano Nacional en alguien diferente de
un moderno Napolen III, y tambin les impide comprender la
alianza "contra natura" de los clericales con los blanquistas, y de

64

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL

EL DISCURSO SOCIAL

los viejos radicales con los integrantes de las ligas patriticas y


con la duquesa de Uzes.

65

erige monumentos y puebla su panten. El discurso republicano


est eminentemente marcado por lo memorial:
Los republicanos han declarado que no queran representar ms a los Victor Hugo, Louis Blanc niJules Favre. 1

REPRESENTAR EL MUNDO

El discurso social tiene el "monopolio de la representacin de la


realidad" (Fossaert, l 983a: 336), representacin de la realidad que
contribuye en buena medida a hacer la realidad ... y la historia. Y,
justamente porque se trata de un monopolio, el discurso social parece adecuado como reflejo de lo real puesto que "todo el mundo"
ve lo real, y a travs de l el momento histrico, ms o menos de la
misma manera. Representar lo real es ordenarlo y homogeneizarlo. Lo real no podra ser un caleidoscopio. La unidad relativa
de la visin del mundo que se desprende del discurso social resulta
de esta cooperacin fatal en el ordenamiento de imgenes y datos.
"Representacin" implica tambin desde el comienzo ignorar, dejar
en la sombra y legitimar este ocultamiento: vivencias de las clases
inferiores, miserias sexuales y violencias ntimas, vida onrica de los
hombres o agitaciones polticas en Japn: el discurso social, a
fuerza de hablar "de todo'', distrae la mirada de aquello que no es
"interesante".

Pero hay otras formas del memorial: desde el mitologismo de la


gente culta (Leda, Europa, Hrcules y Ganimedes) hasta la "memoria del crimen" del folclore urbano (Fualdes, el Correo de
Lyon, Madame Lafargue, Troppmann). Se reprochar simplemente a los historiadores que trabajan sobre la "memoria" y los
"lugares de memoria" el cndido uso de la palabra "memoria", demasiado (y falsamente) neurolgico. Por eso nosotros hablamos
de conmemoracin, de conservatorio conmemorativo, lo cual inscribe el memorial en el campo de la ficcin. El olvido debera ser
el primer objeto de meditacin de todo historiador. La conjuracin del olvido es tambin el rol ontolgico de la novela, en una
sociedad en la que el hombre culto cree acordarse de Madame
Bovary y de Germinie Lacerteux porque ninguna pequea burguesa mal casada, ni ninguna sirvienta cada en ia prostitucin ha
dejado huellas en la memoria de la sociedad. 2

LEGITIMAR Y CONTROLAR

EL MEMORIAL Y LA CONJURACIN DEL OLVIDO

Frente a la realidad del olvido, que hace que del pasado no quede
casi nada -ms que Plutarco y la biografa de los hroes, las logias
recogidas de boca de los sabios, el epitafio de las tumbas de la
gente comn: "Sta viator, amabilem conjugem calcas ... e_, todo el discurso social se presenta como conjuracin ficcional de ese olvido,
como una conmemoracin ostentadora de un pasado reconstituido en una sutil pelcula narrativa. El discm-so poltico a la francesa est saturado de efectos de memoria: 14 de julio, 4 de agosto,
18 Brumario, 2 de diciembre, 4 de septiembre ... La Repblica

La funcin ms importante de los discursos sociales, afn asumonopolio de la representacin, es producir y ftjar legitimidades, validaciones, publicidades (hacer pblicos gustos, opiniones e informaciones) . Todo discurso legtimo contribuye a legitimar prcticas
y maneras de ver, a asegurar beneficios simblicos (y no hay beneficios ni poderes sociales que no estn acompaados por lo simb-

1 Partido Obrero, 11.12:2.


2 Vase Pierre Nora (1984).

66

EL DISCURSO SOCIAL

lico). La cosa impresa misma es un instrumento de legitimacin en


un tiempo en el que los esp:-itus simples creen sin reservas en "lo
que est escrito en el diario". El poder legitimador del discurso social es tambin la resultante de una infinidad de micropoderes, de
"arbitrarios" formales y temticos. La hegemona funciona como
censura y autocensura: dice quin puede hablar, de qu y cmo.
Roland Barthes lo dijo en su Leccin inaugural en el College de
France, y sin duda demasiado hiperblicamente, pero recordando
con razn que la censura no es interdiccin sino, sobre todo, compulsin, constriccin a hablar segn la doxa: "la lengua es, simplemente, fascista; porque el fascismo no es impedir decir, es obligar
a decir" (Barthes, 1978). Michel Foucault ha sistematizado la reflexin sobre el poder de los discursos, sobre la funcin de control, literalmente el rol de "encarcelamiento" del curpo y de sus deseos
por parte de los discursos del saber y de la auto1idad. Con una especie de euforia pesimista, Foucault lleg a ver toda comunicacin
social slo como un epiciclo de la Mquina del Poder.Jrgen Habermas, con su modelo "contrafactual" (postulado como quimrico) del dilogo democrtico participativo (derecho de todos a
entrar en los discursos , discutir sus reglas , dejar que la experiencia
prctica regule los discursos), formula una alternativa voluntarista,
con un pesimismo anlogo frente a la omnipotencia norrnalizadora y controladora de la razn instrumental. Ciertamente, los discursos de control son indispensables para que lo social funcione,
es decir, para que funcionen la explotacin y la dominacin. La
coercin material ms desnuda va acompaada de smbolos, eslganes y justificaciones. Sin embargo, desde un punto de vista inverso, los discursos no constituyen la totalidad de la reproduccin
social. La sociedad no produce obreros agrcolas, amas de casa, ni siquiera pequeos burgueses intelectuales, con palabras y discursos.
Se trata de rest1icciones econmicas y tambin de semantizaciones
primarias inscritas en el cuerpo del hombre social, que interioriza
en habitus, disposiciones y gustos el medio, lo prctico inerte y el
destino "objetivo". Las palabras y los discursos no tienen nada que
ver en esto, y su eficacia ulte1ior y sus influencias estn determinadas por las primeras disposiciones, que hacen que cada discurso
encuentre "naturalmente" su destinatario predispuesto. Las crti-

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL


~'

.......

cas feministas o socialistas parecieron afirmar que la "mama


; l"
d 1 d.
.s soc.a
. e o~ 1scursos sera el elemento esencial en la produccin de las
identidades de sexo y clase; les asignan una funcin que no tienen
en modo alguno (incluso cuando cienos discursos didcticos ticos o p~l:i~os se las atribuyan). Los discursos sociales, ms all~ de
l.a :nultiphcidad de sus funciones, construyen el mundo social, lo ob;etzvan y, al permitir comunicar esas representaciones, determinan
esa buena convivencia lingstica que es el factor esencial de la
co~esin social. Al .hacer esto, rutinizan y naturalizan Jos procesos
SOC!ales. La doxa sirve para hacer rutinaria la novedad: huelaas
obreras, muje_res en bicicleta o suicidios de parejas ... Funcio<::>na
co~~ una enzima encargada de fagocitar lo nuevo para hacerlo int~lig1~le, a~nque sea con la angustia de declararlo patolgico. Los
discursos tienen su parte en la sociedad panptica: vieilar a los
o~reros (por mie~o a la. locura socialista), a los cole;ales (por
miedo a la neurosis onanista), a las mujeres (por miedo a los "d _
a
1 "
l h.
.
es
rr.eg ~s Y a as is tenas emancipatorias). Sin embargo, no debe
.tnbuirse a los discursos toda la magia de la servidumbre voluntana ~de la re.presin so~ial. En s mismo, ningn discurso es perfor~ativo. El d.iscurso soc1~l acta, en su coajunto, formando los espritus y desviando la mirada de ciertas "cosas" El d.

.
iscurso social
siempre est all, como mediacin, interposicin de una forma de
lo colectivo inerte, en las relaciones entre los humanos. Eso es lo
que Flaubert quiso mostrar al narrar el primer encuentro de
Em~~ Bovary YLon en el albergue de la abada de Yonville: la inmers10n total de los sentimientos, de las voliciones, de los deseos
en la alienacin de la doxa, del clich y de las "ideas chics". mil~
Durkheim sugera lo mismo al escribir:
Digan si no son douard Drumont o Paul de Cassaanac
quienes hablan por boca de este buen burgus 0 de<:>este
excelente sacerdote. (Durkheim [1895], 1968: 11)

~olv~rer_n~s ms tarde sobre esta conformacin/informacin del sujeto md1v1dual. Una interpretacin radical sostendra que Madame
~ovary es solament~ ~na marioneta del discurso social, el loro repetidor de un romanticismo de pacotilla, y que, por otra parte, no po-

68

EL DISCURSO SOCIAL

FUNCIONES DEL DISC U RSO SOCIAL

dra ser otra cosa, del mismo modo que nosotros no podemos escapar
a ese "poder difractado", ineluctable "y que slo deja espacio a mutaciones infinitesimales" (Baudrillard, 1977: 46). De la red de control y
leo-itimacin
del discurso social (y de su incansable reproduccin)
~
,
no se sale, repite una corriente de pensadores contemporaneos; los
contradiscursos, las disidencias, siguen estando penetradas por las
formas hegemnicas de las que creen ser antagonistas; la libertad de
pensamiento es una ilusin sin futuro.
Hay, en el pensamiento contemporneo, una especie de determinismo nihilista para el cual, de lo que se agita [bouge] en la hegemona, no resulta otra cosa que hegemona reforzada. Debemos
entonces hablar de aquello que se agita. De hecho, en el discurso
social hay agitacin por todas partes: se distingue, se diferencia, inventa nuevas combinaciones. Algunos sectores se hunden, a veces
se desmoronan. Hay "pregnancias" que aparecen all donde haba
cha tura y homogeneida'd . Pero si bien existen arreglos frecuentes
y nuevas 'jugadas", casi no se producen rupturas "fecundas", sobre
todo no en forma repentina ni de manera clara e irrevocable. No
podra haber creacin crtica ex nihilo. Cuando hablamos de "agitacin", pensamos en desvos prometedores y "significativos", es decir, rupturas cuyo potencial slo puede mostrarse ex post Jacto. De
esto se desprenden muchas preguntas: no hay acaso otras "agitaciones" con potencial crtico que se esfuerzan en decirse pero permanecen imperceptibles porque carecen de posteridad? Hablar
de lo que se agita remitira siempre a una validacin histrica, Weltgeschichte ist Weltgericht? A falta de criterio, no deberan ponerse en
el mismo plano las novedades crticas y los delirios de los locos literarios y extravagantes, mencionados en 1982 por Andr Blavier
(Les fous littraires)? Tal vez habra que hablar de utopismos para calificar aquello que emerge pero carece de topos, de una tcnica de
expresin slida y de credibilidad. En esas condiciones se atribuira cierta validez al desvo productivo sin referirse a "lo que tiene
futuro", porque en el futuro estn tambin "los tiempos desgraciados", las entropas, los fracasos de lo inaudito. Este desvo debe ser
crtico respecto de un elemento de la hegemona: no meramente
discordante, sino discordante de modo preciso, en el lugar correcto y con potencial en relacin con apuestas [enjeux] ms gene-

rales, lo que significa que tiene que ser fecundo. El anlisis sistemtico del discurso social no conduce, por cierto, a ver mutaciones
exte~~idas Yfrecuentes: en la innovacin hay, sobre todo, variantes
pre~IS!bles, lo viejo/nuevo, la originalidad ostentadora. Las rupturas innovadoras se producen, pero son siempre efectos en cadena
Y probablemente nunca algo propio de un solo momento 0 de un
solo individuo. Slo se realizan a destiempo, cuando se reinterpreta un des':"o ambiguo, se lo transforma y se termina por establecer un espac10 de credibilidad nuevo.

SUGERIR Y HACER HACER

Los discursos sobre la historia, las historiosofas, las socioa-onas


las sociomaquias y demagogias diversas, al proporcionar a l~s gru~
pos humanos exgesis "totales" de la coyuntura, objetos de vaio ~
mandatos y esperanzas, contribuyen ampliamente a "hacer la historia", hacindola conocer de un modo determinado. De esta ma~era, el discurso social puede abordarse como vectorialmente ntico (rep_r~sentar e identificar), axiolgico (valorizar y legitimar)
Y pragmat1co o proairtico (sugerir, producir reaccin). En este
punto Marx est de acuerdo con Aristteles: la ideologa no slo
produce re~resentaciones, sino tambin modelos de prcticas y
comportamientos. La manera en que las dominancias discursivas
Y las ideologas operan como "self-Julfilling prophecies", de suerte
que_ el fantasma discursivo termina por encarnarse en lo real, ha
fascmado a los historiadores, en especial a los del antisemitismo v
el fascismo. Una parte de la obra de J.-P. Faye consiste en mostra;
cmo la accin se engendra a partir del relato, fenmeno que l
llama "el efecto Mably". Faye no ha dejado de prea-untarse de qu
" d
b
maneras ca enas de enunciados y cadenas de accin" se articulan entre s, cmo los acontecimientos se derivan de las narraciones o c1no, retrospectivamente, un relato vuelve "aceptable" un
hecho brutal (el asesinato de Matteotti).

Los ~ruditos de 1889 perciben bien, aunque lo expresan en el


lengu~e de su poca, algo que era nuevo para ellos: cmo Ja

70 EL DISCURSO SOCIAL

- l 1 publicidad las doctrinas polticas y sociales


prensa en gene1 a , a
'
. , " . . , ,,
producan no slo creencias y valores, sino tamb1en sugesnon ,
"hipnosis" social:
Acaso el periodista que dirige la opinin p~blica no pr~or su<Yestin? Acaso su rol no consiste en servir
ce de P
o
d
cada maana a sus abonados el plato de. un~ sene e
ideas que estn preparadas, ideas hechas, cliches que producen efectos, que se convierten as en el alimento _necesario para todos los que se nutren de su prosa, que siguen
sus ideas y que, al momento de votar, se orientan en el
sentido que l les marca? Los afiches multicolore~ que se
despliegan en los muros, los prospectos ele todo upo :u~
nos anuncian, bajo las formas ms cautelosas, los maraVIllosos productos de tal o cual industria, las.panaceas que
curan todos los males,esos programas admirables de c~n
didatos dirigidos a sus electores, no son acaso sug~stJo
nes re p etidas que se dirigen en primer ~t~ga~ a la vista y
terminan fatalmente por p ene trar el esp1ntu.
.
Por todas partes se encontrarn las huellas de sug~suo~es
dadas y recibidas, ya se trate de cosas ~ientficas, hter~nas
y artsticas; en todo campo de la acnvidad humana, siemre hay individualidades ms fuertes, un maestro, como se
~ice, que tiene ide as propias y que sugestiona a aquellos
que no las tienen. La actividad del cerebro _de e_se maestro, que tiene una irradiacin ms potente, ilumm~ la oscuridad del cerebro de quienes cautiva, y le comurnca sus
propias vibraciones. Dicen a quienes los escuchan lo que
hay que aceptar o rechazar. Dan el ~ono al car:ipo que
ellos han creado y fascinan a sus segmdores. y a~1 hace~ y
deshacen las reputaciones y dirigen a las masas ciegas e inconscientes, incapaces de reflexionar.3

,
b. - l f
a obra de G. de
3 Di-. Luys, L' hyfmotisme, 135-6. Vease tam ie1;, a amos . . "bl " de las
Tarde, Les lois de l'imitation (1890). sobre el contagio mVJSI e
ideas y de las opiniones.

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL

7l

Varias veces, a lo largo de esta obra, se han encontrado ideologemas que parecen funcionar como dice el viejo proverbio: "Tanto
se llama al lobo, que al final aparece"; hay suicidios de a dos ,
amantes decadentistas, un "fin de la raza" y ... es Meyerling. "Un
judo del Estado Mayor traicionar a Francia, porque la traicin es
propia de su raza" (es el tema de la obra de G . Corneilhan,jui[s et
opportimistes), y, poco despus, se producir el caso Dreyfus ...

PRODUCIR LA SOCIEDAD Y SUS IDENTIDADES

A fin de cuentas, el discurso social. entraa "un principio de comunin" (Fossaert) y de buena convivencia. Re-presenta la sociedad como unidad, como convivium dxico al que incluso los enfrentamientos y los disensos contribuyen. El discurso social y las
grandes "ideologas" que abriga son dispositivos de integracin,
mientras que la economa, las instituciones y la vida civil separan,
dividen, aslan. El discurso social construye una coexistencia y
tambin eniaza en un consentimiento mudo a aquellos a quienes
niega el derecho a la palabra. 4 La lgica de la hegemona dxica
es el consenso, e l sentido comn, la opinin pblica, el espritu cvico. Los grandes ideologemas polticos (el Progreso, la Patria, el
Enemigo exterior) realizan con estridencia esta unanimidad. El
discurso social produce cierta interpretacin comn de la coyuntura, le confiere un sentido debatido por los doxgrafos . Crea la
ilusin de las generaciones literarias o filosficas. Esta produccin
de la sociedad como un todo visible sigue siendo dialcticamente
compatible con las identidades, las distinciones, las jerarquas, los
prestigios que los diferentes discursos legitiman.

4 La funcin de reagrupamiento del discurso social es particularmente


visible en las periferias, donde pequei1os microconjuntos doctrinarios
y des,~ados compensan su carcte r de grupsculos y su repliegue
esotrico con una solidaridad dxica a toda prueba.

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL


72

73

EL DISCURSO SOCIAL

El discurso social est sometido a dos lgicas concomitantes, y he


agrupado las reglas predominantes de esas dos tendencias bajo el
nico nombre de hegemona: una rene los factores de cohesin,
repeticin metonmica de recurrencia, cointeligibilidad; la otra,
los factores de especializacin, disimilacin, migracin por avatares, distincin gradual, y tambin confrontaciones reguladas y particularismos. Esta doble lgica no es percibida por quienes slo
buscan en la cultura la imposicin de una "ideologa dominante".
Pero pasa todava ms inadvertida si slo se pretende reconocer la
diversidad de las instituciones, la fluidez de los posicionamientos
permitidos, la multiplicidad de los antagonistas. El discurso social
de hoy, que se presenta como algo fragmentado, centrfugo, "pluralista~', hostil a las ideologas con pretensin explicativa total, produce claramente esa ilusin de la diversidad innovadora que se
dice "posmoderna"; ese sipriulacro de lo diverso no hace ms que
disimular mejor su monopolio de representacin y de legitimacin. Ampla, segn la lgica de las "grandes superficies" comerciales, la variedad seductora de las identidades que existen en el
mercado. Por lo tanto, hay que decir que la lgica unificadora del
discurso social resulta de esa misma diversidad, de ese abigarrado
tornasol de imgenes y frmulas. Podramos aplicar a esta doble
lgica la divisa de los Estados Unidos: e pluribus unum!
La paradoja fundamental es que el discurso social produce su
cohesin "monopolista" con un solo movimiento en el que selecciona y, al mismo tiempo, excluye, comenzando por su imposicin
de la norma lingstica, de la lengua "oficial". Separa a los hombres segn su grado de sofisticacin cultural y les procura "identidades" cuasi totmicas. Ms adelante abordaremos esta funcin
iden titara.

BLOQUEAR LO INDECIBLE

El conjunto de funciones desempeadas por el discurso social


puede ser abordado segn su contrapartida negativa; "frente a
todo aquello que el hombre deja ver, se podra preguntar: qu

qu~ere ocultar? De qu quiere desviar la mirada? Qu prejuicio


qmere evocar?"
'
.
.(Nietzsche [1881] , 1996) . Algu nos d.inan
que esto
es lo e~encial de la opresin hegemnica: sumir todo lo p~sible el
no:h. nzch (Emst Bloch) en lo impensable, lo extravagante, lo quim~nco. ~a hegemona impone temas y estrategias cognitivas, al
mismo tiempo que rechaza y escotomiza la emergencia de los
otros. Eso es lo que un lacaniano probablemente llamara "los
encub~imientos ~e l~ experiencia"! Sin embargo, slo se puede
enunciar esta tesis dandole un aire finalista que presta a la herre,
b
moma una suerte de intencin mistificadora y disimuladora. y es
que, retroactivamente, el observador es en principio sorprendido
por el hecho de que lo que para su generacin se ha convertido
~n ~robable ~ _evi~ente parece literalmente inforrnulable para los
mejores espintus de la generacin pasada, que ante ciertos problemas dan prueba de una ceguera colectiva que puede parecer
~rotesca. ~l observador queda atrapado aqu en la ilusin de un
~r.ogreso ideolgico" cuyos obstculos objetivos son las ideas rec~b~das del pas_ado. Estos tabes universales, por definicin no per~1b1d_os, ~an sido distinguidos de los tabes de alguna manera
oficiales , que un puado de audaces se empea en subvertir. Es
probable que esta misma actividad iconoclasta movilice dernasiado las energas y oculte a los espritus subversivos las censu~~as
n:s opa_cas. "Con el hecho en bruto, nada se puede hacer", decian Galileo YBacon: es necesario un lenguaje, una escritura para
pod~r pensarlo: Entre lo que sucede en la sociedad y lo que ella
percibe Y temat1za hay a menudo una gran distancia. Al describir
l~~ aos 1880-1900, T. Zeldin constata con razn que "la revoluC!On tecnolgica y las transformaciones de los modos de vida se
desarrollan sin que ninguna discusin pueda tener 1ugar en e!
seno
e: po _
, .del proceso democrtico" (Zeldin , 1979-1982 , 4. 11) . ._,e
dna establecer una larga lista de esas "cosas" que no han sido dichas ni debatidas. En ltima instancia, el inmenso rumor del discurso social funciona como el organillo que apagaba los c;ritos de
Fualdes mientras lo degollaban. Es el manto de No, que ~culta la
obscenidad del mundo.
.
. Diversos dispositivos de censura contribuyen a esas discordanC1as, en especial la reticencia tan "meritoria" frente a ideas llec;adas
b

74

EL DISCURSO SOCIAL
FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL

del extranjero. Pero, con mayor profundidad, se encuentra la axiomtica misma de la hegemona discursiva, con los lmites de su
gnoseologa y los obstculos de sus estructuraciones temcas.

UNA PRAGMTICA SOCIOHISTRICA

Desde hace unos veinte aos reina, al menos en la bsqueda literaria, un fetichismo del Texto, una suerte de solipsismo textual: Verba
et voces pratereaque nihil. No faltan los sofismas para justificar ese logocentrismo, ese pandiscursivismo, ni para descalificar cualquier
voluntad de conocer lo que se pone en juego (no solamente en los
discursos, sino tambin en el espacio y el tiempo de las prcticas
materiales y las relaciones sociales) y confrontar los discursos con
esas materialidades: "el desciframiento de los textos hace surgir
cuestiones que slo pueden ser resueltas por el anlisis de las condiciones sociales en las cuales han sido producidos e, inversamente, el anlisis de las caractersticas sociales de los productores
y de los lugares de produccin introduce permanentemente nuevas interrogaciones sobre los textos" (Bourdieu, 1976: 10).
Sin duda el investigador est en un principio confrontado con
textos (y con artefactos semiticos). Los formal.is tas concluyen, de
modo un poco prematuro, que es conveniente encerrarse en la inmanencia de las estructuras y de sus "significaciones". El solo hecho de haber considerado aqu los textos dentro de la red global
de su intertextualidad nos aleja de esta ilusin de inmanencia. No
solamente porque textos y discursos coexisten, interfieren, se posicionan unos en relacin con otros y slo cobran significado en
ese contexto, sino tambin porque una problemtica sociohistrica slo puede concebir las representaciones que comunican textos si no se disocian los medios semiticos de las funciones desempeadas: el sentido de un texto es inseparable del hecho de que
tenga una funcin social y de que sea el vector de fuerzas sociales.
La sociedad funciona "con el discurso", parafraseando a Louis Alth usser, un poco como los automviles funcionan con nafta. El poder de los discursos, mientras opera, permite ahorrar el recurso a

75

los poderes coercitivos. Por lo tanto, en el discurso social se identifican las formas "suaves" de la dominacin (de las clases, los sexos
los privilegios y los poderes establecidos). Es poco decir que los tex'.
to~ aparec~n "sobre el fondo de la historia"; su misma significacin
e influencia son historia. A partir de all, no se puede disociar lo
q~e se dice de la manera en que se lo dice, el lugar desde el que se 0
dice, !.os fines ~iversos que persigue, los pblicos a los cuales se dirige.
Est~diar los discursos sociales es tratar de conocer las disposiciones
acuvas Y los gustos receptivos frente a esos discursos. Es tratar de
medir la energa invertida, el propsito, y lo que est en juego en
cada texto. Por lo tanto, se trata de hablar no solamente de 2Tamticas, de retricas, de organizaciones temticas, sino de evalu:r si es
posible la aceptabilidad de dichos elementos. Esta aceptabilidad corresponde en parte a aquello que los viejos retricos llamaban 0
"opinable" Yle "verosmil", siempre y cuando concibamos esos estatus pragmticos como realidades histricas transitorias, producidas
en el efecto de masa del discurso social mismo. Por lo tanto, discursos Y enunciados tienen una cierta aceptabilidad que conviene describir: eligen un destinatario socialmente identificable, confirman
sus "mentalidades" y sus saberes; lo que se dice en una sociedad no
slo tiene sentido (sentido que puede ser objeto de interpretaciones ~ntagnicas), sino tambin encantos, una eficacia ms que informauva o comunicacional (en el sentido de las arrotadas axiomticas
b
'
seudolgicas, de "la" comunicacin).
La crtica del discurso social engloba entonces la descripcin
- que nosotros hemos intentado llevar a cabo en forma permanente- de los habitus de produccin y de consumo lio-ados a tales
discursos y tales temas, las disposiciones y los gustos :nte el texto
de ~all~rm como ante el de Franc;:ois Coppe, o la propaganda
anuclencal de La Lanterne y los panfletos de Drumont. Hablar del
"encanto" de los discursos es tratar de teorizar la intuicin de cualquier investigador que trabaja con cierta retrospeccin histrica.
No se le escapa el s.entido ~itera! de los textos, pero sus encantos,
curiosamente, se han evaporado: los "chistes" de los diarios ya no
hacen rer, mientras que las grandes escenas patticas del quinto
acto de los dramas exitosos provocan una sonrisa. Las grandes parrafadas argumentales de los doctrinarios, de los pensadores y de

76

EL DISCURSO SOCIAL

los fil,)sofos parecen apoyarse en argumentos sofsticos, engaosos;


se aprecia bien la estructura demostrativa que poseen, pero ya no
convencen. Los pasajes de novelas que se supone pretenden provocar una impresin de realismo audaz slo dejan ver su trama ideolgica y el artificio de sus procedimientos. En otras palabras, con la
distancia de una o dos generaciones, el discurso social en su conjunto ya no funciona; su eficacia dxica, esttica y tica parece haberse evaporado. El lector actual se percibe como una especie de
espritu malintencionado, que no se emociona por lo que se considera pattico, no se excita con lo que es libertino, no se divierte
con lo que tiene por funcin regocijar. Ese lector percibe con claridad que esta prdida de eficacia perlocutoria no se explica por la
inmanencia de un texto o de un pasaje.
Debemos trabajar, entonces, sobre hiptesis que induyan la
identificacin de los tipos ~aciales productores y destinatarios, as
corno las condiciones de lectura y de "felicidad" en el desciframiento pertinente. Se ha recurrido a las nociones de aceptabilidad, legitimidad, r:ompetencia (nociones a las que haca falta restituir una dimensin histrica relativista), de inters, gusto, creencia,
disposicin, habitus (nociones stas que han sido trabajadas sociolgicamente), de encanto de los discursos. El encanto es algo diferente de la aceptabilidad y las competencias (de produccin y de desciframiento) que el texto requiere. El ejemplo de los "chistes" es
el ms elocuente. El lector actual percibe con claridad dnde estaba la gracia, pero l mismo, hoy, no se re: los presupuestos de
esas bromas le parecen demasiado tontos o demasiado odiosos,
algo bloquea la estimulacin cmica, aunque la capacidad de
descifrar su lgica ya no presenta inconvenientes. El encanto discursivo puede ser la "resonancia", el "prestigio" tanto como la
"emocin"; el encanto de los discursos es inseparable de su valor
-tico, informativo, esttico-, fijado en un momento dado en el
mercado sociodiscursivo. 5 Este valor es, a su vez, inseparable de la

5 Tambin hablaremos de la eficacia de un discurso, resignificando de


este modo un viejo trmino de la ideologa en cuanto a la naturaleza
de la gracia divina que opera sobre las almas.
.

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL

77

"lectura correcta" requerida por el texto en el momento de su


aparicin.
Los discursos exitosos del pasado, de prestigio vulgar o letrado,
hacen pensar que la magia o la creencia perdida para nosotros
dejara al des_nudo la imitacin de los rituales. Desde sus primeros trabajos, Emile Durkheim se muestra fascinado por esta capacidad de los discursos del periodismo y de la poltica para "impregnar un alma", a tal punto que deca que "el lector habitual se
convierte en hombre de su peridico" (Durkheim [ 1895], 1968,
6
Il). No hay discurso que no sea enunciado, comunicado y actualizado en circunstancias socialmente especficas. No slo es necesado describir, por un lado, las instituciones, los campos de produccin, los tipos de agentes, y por el otro, pblicos, gustos,
disposiciones, sujetos que perciben dotados de esas disposiciones
diacrticas que permiten hacer distinciones entre maneras de decir
ligeramente diferentes, artes de hablar distintivos (Bourdieu,
1982: 15). Tambin hay que tratar de insuflar en la descripcin
de las redes de comunicacin la energa que los participantes invierten en ellas, y los placeres y los beneficios de toda clase que
obtienen de ellas.
Un rasgo fundamental de la pragmtica de los discursos sociales es la discordancia, la "relacin desigual" establecida entre el
productor y el destinata1io. El dicasterio tiene un estatus, un "derecho a la palabra" que no tienen los fieles del catolicismo romano. El novelista est muy por encima de un lector o una lectora de novelas. El periodista que se ha hecho un nombre se
impone al hombre comn. Sin embargo, hay algunos pocos sectores que funcionan entre pares: el texto mdico se dirige en
principio a los mdicos (y a los estudiantes de medicina). En las
pequeas revistas simbolistas hay una frmula distinta: poetas
consagrados ofrecen sus obras a futuros poetas, lectores que esperan ser publicados.

6 Y para Bourdieu (1980: 9), el "discurso comn, que slo es bien


comprendido porque dice a su pblico lo que ste quiere escuchar".

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL

78

79

EL DISCURSO SOCIAL

La relacin destinador/ destinatario est igualmente inscrita en


un desfase temporal, en cuanto aparece una lgica de la innovacin permanente. El lector no siempre est al corriente del ltimo
"grito'', del ltimo estadio alcanzado por el cdigo genrico.
Puede pensarse en el caso del aficionado provinciano a la poesa
que se ha quedado en la poca de los parnasianos y se escandaliza
con las "prosas" de los poetas decadentes. Lo mismo sucede con
quien presume de tener mentalidad parisina: hay que conocer las
"palabras" nuevas, la complicidad del Boulevard y, en esos casos,
un atraso de veinticuatro horas en relacin con la actualidad entraa descalificacin ... La relacin destinador /destinatario/ objeto es an ms desigual: los locos, los enfermos, las mujeres, los
nios, los plebeyos y los salvajes son raramente los destinatarios
y nunca los destinadores de los discursos cannicos que disertan
a su costa. Dejar en un estado de bricolaje emprico los problemas de informacin y de archivos que comporta la reconstruccin de datos sociolgicos, retroactivamente, sobre los escritores,
los diversos pblicos y sus gustos. En ese campo, el investigador
debe inclinarse por cierto grado de conjetura y conformarse con
identificaciones a menudo confusas e imprecisas. Los rasgos sociales de los productores y de sus "competencias" son siempre
ms identificables que los pblicos y las idiosincrasias de sus gustos e intereses. Por ejemplo, a propsito de quien lee con placer
la Revue des Deux Mondes, hasta dnde llegan normalmente sus
inclinaciones y sus competencias conexas en poltica, en literatura, etc.?

EL DISCURSO SOCIAL COMO MERCADO

Abordar la pragmtica del discurso social en trminos de una economa de mercado no es algo forzado. Los precios culturales varan como en la Bolsa: en 1889, el naturalismo est en baja, la novela psicolgica est en alza, el drama burgus de Dumas hijo se
mantiene estable; el boulangismo es especulativo, con altas y bajas, y un crac lo amenaza en octubre. Nuevos valores interesan a

los especuladores a plazo: la novela rusa, el teatro escandinavo, la


criminologa de Lombroso ... Los textos y las ideologas circulan y
se aprecian, del mismo modo que los objetos materiales que les
sirven de soporte, libros y peridicos, se fabrican y se venden en el
mercado comercial. El mercado discursivo provee a los ideologemas un valor de cambio. Los objetos ideolgicos encuentran nichos ~e difusin y se esfuerzan por captar pblicos fieles, cuyas
necesidades modelan segn la naturaleza de la oferta. Contar con
sus aficionados, sus partidarios, sus "fieles lectores" es la exigencia
de toda empresa discursiva.
El mercado de los discursos no es pues sinnimo del mercado de la
cosa impresa, aunque sta pueda dar indicaciones sobre aqul. En
esta perspectiva los discursos tienen un precio, se demandan, se
ofrecen y se intercambian. Aqu es donde se puede hablar de
competencias y novedades, de turn-out y de obsolescencia, de nichos de venta y de engineering aj consent, de durabilidad y de efectos de moda, de cracs y de reposiciones al gusto del momento, de
renovacin de los stocks y de ven tas. Economa de las ideas, de los
temas y de los gneros cuyas exigencias entran en conflicto con el
principio de preservacin de las hegemonas y de control de los lmites de lo pensable. De all la formacin del compromiso ms
clsico de cualquier mercado de consumo moderno: la novedad
pr~visible, o el arte de hacer algo nuevo con lo viejo. Puesto que
la ideologa envejece rpido, la aceleracin de los ritmos de marketing dxico es uno de los puntos esenciales de una crtica de la
modernidad para la cual Walter Benjamn oficia como referencia
privilegiada con su concepto de "mercantilizacin" de la obra de
arte.
Los ritmos de emergencia, de xitos y obsolescencia de la novedad literaria, filosfica, cientfica, periodstica o poltica responden a reglas especficas y tienen algo esencial para ensearnos sobre el "malestar del discurso social" al que parece responder su
multiplicacin descontrolada. El apetito de la novedad y la influencia de modas ideolgicas entran en conflicto con lo que sabemos de la hegemona: su funcin es mantener una estabilidad
de lo decible hecha de recetas probadas, que a costa de un reciclaje se puede hacer "durar" todava un tiempo. Al acelerar y di-

80

EL DISCURSO SOCIAL
FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL 81

versificar la produccin, el discurso social moderno corre el


riesgo de perder su poder legitimador al infhtjo de la competencia, competencia que slo se dara entre objetos fundamentalmente parecidos. En el ltimo tercio del siglo XIX se asiste a esta
aceleracin, a este rpido desgaste de las frmulas ideolgicas o
estticas; se trata de una aceleracin competitiva cuyo carcter
desestabilizador iba a ser compensado por procesos de recuperacin cuya implementacin no se ha realizado sin problemas.
El ao 1889 es un buen momento para observar este malestar en
los discursos sociales, puesto que todos los esc1itores, pensadores y
eruditos de moda han padecido colectivamente un crac pstumo
que ellos mismos ya intuan. Se trata de un efecto de hegemona:
no importa dnde me ubique en la topologa, la posteridad nunca
me dar la razn. Ese quiebre deba reproducirse, ulterionnente,
cada diez aos, hundiendo en la nada de lo "ilegible" a legiones de
literntos y filsofos. Mi o~eto no es meditar sobre este sic transit gloria mundi. Esos quiebres son el sntoma de algo: a partir de ese momento, las ideologas y las estticas se saben mortales. Los escritores que siguen soando con dejar una Obra deben avenirse a
variaciones dxicas cuya pertinencia slo es contingente y momentnea. El xito mundano es un consuelo: E. de Vogue y Henry Meilhac inrrresan a la Academia Francesa el mismo ao en que Nietzs
che y Van Gogh entran en un asilo de alienados. Se ha demostrado
que la dcada de 1890 fue testigo de una grave crisis comercial de
la edicin francesa a la que han correspondido, en el orden simblico, toda suerte de estrategias de "contencin", de renovacin, tcticas de escndalo y provocacin. El escrito-mercadera -sustituto
del reino majestuoso de las viejas doctrinas, venerables y sacralizadas- hace aparecer en el discurso social leyes cuasi econmicas,
procesos que constituyen una especie de avatar del marketing. ..
Esas tendencias pueden enumerarse del siguiente modo:
fuerte competencia en el interior de los campos
discursivos y usurpaciones interdiscursivas crisis de
superproduccin ideolgica;
" obsolescencia rpida de las frmulas ideolgicas y, en

especial, de aquellas de ms alto coeficiente de


originalidad aparente;
sucesin estocstica de las modas (naturalismo,
decadentismo, stendhalismo, pesimismo, novela rusa,
tolstoismo, wagnerismo, ocultismo ... );
tendencia a la especializacin de los idelogos y a su
acantonamiento tras almenas bien defendidas;
doble movimiento: bsqueda desenfrenada de la
distincin, produccin de ideologas cada vez ms
etreas y, simultneamente, multiplicacin de formas
vulgarizadas, de ersatz susceptibles de ser asimilados con
un bagaje cultural mnimo; aparicin en todos los
campos de lo que se lee rpido y de lo que se
comprende rpido ( catch-al[);
fenmeno de Ja falsa novedad y de la revolucin
previsible como formaciones de compromiso;
exceso de competencia, en cuyo marco la victoria
pertenece al poseedor de una frmula-tipo ms
hiperblica: victoria total de Henry Rochefort en la
polmica difamatoria; brillante avance de Josphin
Pladan en el decadentismo abstruso en el que ser
rpidamente sobrepasado por Ren Ghil y Gustave
Kahn,y
reciclaje de lo pasado-de-moda dirigido a los
consumidores ms desprevenidos (proletarios,
provincianos) . 7
7 El profesor Josef Schmidt trabaja en una sociologa de los gneros
.(para)lneranos en trminos de estadios de marketing-. estadio
mn~~ativo, es.tadio_del xito de venta, "peak" y relanzamiento por la
ad1c10n_ del rlz~tznctwe feature (que puede deberse al paclwgi.ng, el
embalaje), bap tendencia! y flujo.

FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL

83

82 EL DISCURSO SOCIAL

PRODUCCIN DE LAS INDIVIDUALIDADES


y DE LAS IDENTIDADES

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tn.n. d o-m en talmente sano-frances-etc.).

Todo el campo poltico es una mquina de producir identidades


. que se parecen a clases tribales o totmicas que seran asumidas "libremente": bonapartista, legitimista, orleanista, liberal, moderado,
oportunista, radical, boulangista, socialista ... En la hegemona discursiva la sociedad produce "intereses sociales" mltiples y diferentes de los intereses "objetivos" de los grupos y de los individuos y,
por ende, de su "conciencia posible".
Decir que, en su efecto de masa, en la hegemona que lo organiza o en la dist1ibucin de sus formas y de sus pblicos, el discurso
social mistifica y aliena es acercarse, mediante un juicio de valor inmediato, a la funcin del discurso social en cualquier sociedad
donde existan la explotacin y los intereses antagnicos. Pero, para
hablar de funciones alienantes, hay que tratar de decir quin est
alienado y con respecto a qu (no se podra alienar a todos a la vez
y del mismo modo). Despus de haber intentado describir las funciones propias de los discursos en la reproduccin social, hay que
diversificar las apreciaciones: hombres y mujeres estn dispuestos hacia la doxa, las ideologas y los gneros discursivos de distintas maneras; el discurso social se organiza para llegar a ellos e involucrarlos
de diferente modo, para estimular o para objetivar de manera variable sus simbolizaciones primarias. As, globalmente, para la clase
dominante, los discursos y las palabras estilizadas son uno de los
medios de esta identidad de clase que pasa por la produccin de un
"estilo de vida".
Sin duda, debemos sealar, con toda la tradicin sociolgica,
que los seres humanos en general subestiman las oscuras restricciones que pesan sobre sus elecciones, sus preferencias, su libertad, y por eso somos vctimas de una "ilusin que nos hace creer
que hemos elaborado nosotros mismos lo que se nos ha impuesto
desde afuera" (Durkheim[l895], 1968: 10) . Sin embargo, la perspectiva sociolgica no invita a reducir al individuo a una ma1ioneta
cuyos hilos movera el discurso social. La hegemona resultante de
las numerosas y en parte contradictorias restricciones deja un
margen y la posibilidad, al menos, de "dominar la dominacin"
mediante un trabajo crtico. Es verdad que comunicar es actualizar un juego de roles cuya lgica no es percibida en toda su claridad, que lo decible es restringido y preinterpretado. Antes hemos

84

EL DISCURSO SOCIAL

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mun . .
.
ve esta dialctica, del mismo modo que aque
tentes e l:::~:~:;qoue las necesidades, bsquedas y rupturas perque no q
.
.
d l palabra
"11.bres" en el sentido idea1ista e a
.
sona1es no son

4. Gnesis de la modernidad
Nosotros, que somos modernos, seremos antiguos en algunos siglos .
LA BRUYERE

No cambiaremos in extremis de perspectiva para tratar de


inscribir el momento sociodiscursivo de 1889 en una continuidad,
para asignarle un lugar en una evolucin de las dinmicas hegemnicas y de la divisin de los sistemas discursivos que habra
atravesado el siglo XIX. Sin embargo, no resistiremos la tentacin
de exponer algunas hiptesis generales. En el rearmado constante y evanescente de las axiomticas de discurso, de los esquemas dominantes, de las ideas de moda, en el "eterno retorno" de
ciertas formas ideolgicas que se presentan con nuevos oropeles,
el momento de 1889 presenta una cierta identidad, hecha de la coexistencia arbitrada de formas recesivas, dominantes y emergentes, aunque solamente a posteriori puedan justificarse esas caractersticas, y con reservas. En una coexistencia sincrnica, aquello
que "ya" pertenece al pasado y aquello que est lleno de futuro
interactan en el presente en la cacofona y el compromiso. Por
otro lado, los rasgos de arcasmo y de innovacin "prometedora"
estn a menudo presentes en el mismo obJeto. Las rupturas dxicas,
artsticas, epistemolgicas -como ya hemos dicho- nunca son
completas ni adquiridas irrevocablemente. El boulangismo es, a la
vez, una nueva versin del cesarismo y la fo1ma emergente de un
(proto)fascismo, y las diferentes "sectas" socialistas trabajan una
historiosofa y un lenguaje de accin que para ellas tienen futuro,
pero su gran Relato escatolgico, argumentado por una "ciencia"
de la evolucin social, est en el siglo XIX como pez en el agua.
Toda interpretacin del pasado por el futuro consumado escotomiza potenciales "ucrnicos" en nombre del error de mtodo que
reduce el sentido de una coyuntura a lo que los azares del futuro
van a preservar y avalar.

GNESIS DE LA MODERNIDAD

86

EL DISCURSO SOCIAL

Sin embargo, es posible ver bien instaladas en el rgimen de los


discursos de 1889 las concreciones, las caractersticas generales
que persistirn como constantes hasta bien entrado el siglo XX,
pero que se disuelven en otras lgicas actuales. El discurso social
de 1889 abriga en su seno un vasto dispositivo narrativo-expresivo
que procura una hermenutica global del "mal de la poca", una
sociogona trabajada por la angustia y el resentimiento, producida por un st~eto denegador que extrae su identidad de una
protesta crepuscular ante los procesos de la desterritorializacin.
Los agentes culturales de 1889 se sienten y se declaran modernos
(epteto "ideolgico" por excelencia, vaco de un contenido determinado), puesto que a sus ojos la modernidad es el espectculo de una alteridad amenazante, parcialmente ininteligible, a
lo que algunos se esfuerzan en oponer, resistindose a la ansiedad, la defensa de algum1s estabilidades axiolgicas; una alteridad
que se trata de conocer; en su perversidad misma, aplicndole a
cualquier precio esquemas gnoseolgicos " novelescos", expresivos y teleolgicos, que son los nicos a los que se puede recurrir
en este caso.
La problemtica de la desterritorializacin y el pathos crepuscular siguen siendo los rasgos fundamentales del discurso social en
la cultura francesa durante los dos primeros tercios del siglo XX.
Con sucesivos avatares, se trata de un dispositivo de una gran permanencia donde se inscribirn tanto los fascismos como los diversos "rearmes morales'', y las provocaciones "perversas" de las letras
y las artes. El pensamiento jerrquico y autoritario, y los mandatos
cientistas de control social, se incorporan en la hermenutica ansiosa de las descomposiciones progresivas del orden simblico.
Sin duda, el siglo siguiente no podra ser descrito como un
tiempo que conduce una y otra vez, con avatares que slo seran
un retorno de lo mismo, a la hegemona de "fin de siglo" (un fin
de siglo que habra perdurado durante buena parte del ulterior).
Otros dispositivos cognitivos que permanecen en principio subliminales, acantonados en las penumbras sectoriales, ya estn all, a
resguardo de confrontaciones ideolgicas estruendosas y bien validadas en la coyuntura. La dialctica materialista de Karl Marx
-reducida al dogmatismo cientista dejules Guesde, y poco inteli-

8?

~ible para los socilogos y los economistas "burgueses"- secruir


siendo rechazad~ en su potencial crtico , apto para decon:truir
los relatos expresivos y finalistas, incluyendo el del ma .
gar del
rxismo vulmismo .modo que se puede decir, con Patrick Tort ue el
'
elemento
propiamente cientfico de los trabaios
de Darwin
. , qera e 1

::i
mejor mstru~ento de deconstruccin de los darwinistas sociales
las poste:10res antroposociologas y sociobiologas . El ens:
miento del
del que es bueno recordar
u
punto trabaF ciertos recodos de la filosofa y de la ps 1 , q
teriores a F
d f
ico ogia anreu ' o rece lineamientos de una gnose 1 .antaa
d
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.
.
.
'
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d -e todas las formas narrativas de l a mtenc10nahdad
q e no
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1 , epran de obstaculizar su recepcin Del ms
i mo mo o a
socio
ogia,
por
el
lado
de
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y
luego
de
W
b
.
'
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e er, va a pensar
, .
c os socia1es despojndose de modelos "morfol . cos"
etico-voluntaristas,
buscando ' al menos, d esembarazarsegide esay
.
pesad a h erencia.
No pretendo esbozar en dos pginas una historia de las ruptu
ras ~crnoseolgicas
fut uras, m un h.istonal
. de los "hroes" del en-,.
samiento
cntico
a
lo
largo
del
sialo
(h
b na
, que prolongar elphis0
torial
. con antiheroes literarios, como Proust Kafk ]
Musil ) Sola
.
'
a, ayee,
. . ... .
mente qmero lograr que se perciba cmo los dispo
sitivos
heaemn
,

icos, d e l os cuales el estado de cosas de 1889 solo un mom en to, h an conservado una capacidad inaaotable de
es
re chazo, deb represin,
as como los seuelos de los disc ursas d o
mmantes,
analizados
hoy
en e1 omnipresente
.
1
, .
.
.
frracro narrativo
e ~ctromco, sirven indefinidamente para maltratar al
"lb " D
pensa
mient o i re . esde ese punto d e vista,
1
se podra sostener que
as promesas
de la "modernidad" no siempre
.
.
se han cumplido
que e 1 siglo XIX todava est entre nosotros y mezclando a Ri '
d e Sade, decir a los contemporneo'
" U mb aud con D onauen
uerzo
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s

"'
f
1 qmeren ser absolutamente modernos!" N 1 n essolamente de la
d d , .
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.- .
nove a cnnca que aparece aqu y all (aun ue
sea i:pidamente fagocitada, bastardeada y negada)' y que la h!.e;oma n_. cesa de contener; es tambin, sin duda, el racionalis;o
de las Luces ' del que to d o el pensamiento de 1889
. ernocratico
d
intenta
eshacerse,,' ta rea que 1as l.d eologas tecnocrticas de la "ra, .
zon instrumental retomarn hasta nuestros d1'as con creciente

d~

.mc~nsciente,

has~a

88

EL DISCURSO SOCIAL
GNESIS DE LA MODERNIDAD

fi cia. Conclusin desencantada: la modernidad, percibida en


e 1ca
b d
e
sus dominantes culturales activas, es el retorno o suna o, aunqu
metamorfoseado, de las mismas resistencias, con toda sue1~te de
formaciones de compromiso que neutralizan al no~um fingiendo
darle espacio. El discurso social "moderno" sigu: siendo una ~e
negacin del mundo moderno, un manto de Noe lleno d_e agi.~e
ros que disimula a cualquier precio la amenazante obscenidad del
mundo tal cual es.

.
El ao 1889 presenta un orden hegemnico con may~: se~,n
dad de estabilidad a mediano plazo -por una colaborac1on smergica de los diferentes sectores-y mayor homogeneidad ~e la que
nosotros podemos percibir en el mundo actual. Las tens1on~s,_ e~
tre las cuales la ostensible disidencia con respecto a la v~ngu.'. d1a literaria es un simpie prdromo, van a aumentar. El d1spos1uvo ~e
medicalizacin de la exgesis social, bien sustentado en,: heg~mom~
de 1889, no tiene un futuro prometedor, pero otras _autondades
tecnocrticas sern su relevo. Sin embargo, el trabajo de fuerzas
centrfugas, de disidencias en apariencia autno~as, va a acentuarse. En la descripcin que hemos hecho del ~. 1889, apenas
pueden percibirse movimientos o alteraciones de logicas, en. ~rden
disperso. La hegemona les impide alcanzar la m~s., de acrec1on. La
sinergia hegemnica tiene un po~er de impos1c10n de~ que solamente algunos espritus malvados escapan, de manera s1,em~re fugaz y parcial. En un futuro ser necesario integrar a la maqum~ heO'emnica la ostentacin misma del pluralismo, de la ~mdez
;eductora, del "revolucionarismo", para reducir ~~n ms los nesgos
que hace correr el trabajo subterrneo de las cnucas verdaderas.
Es cierto que, hacia 1889, surge al mismo tiempo tod~ ~quello
contra lo cual los discursos ms establecidos deb~n re~1stirse: la
propaganda obrera, colectivista, anarquista, el nan~~ahsmo b~~
langista, as como las literaturas hermticas, los relat!V!s~os y mh1lismos filosficos, diversas tesis cientficas que, aun siendo producto del espritu positivista-evolucionista, socavan s~, fundame~to.
Es por eso que, con el fin de asegurar su reproducc10n,_la reonentacin de su eficacia y el mantenimiento de su monopolio de lo decible, la hegemona va a funcionar cada vez ms con la ob~olescen
cia rpida de frmulas periodsticas, estticas y eruditas que

89

circulan un tiempo, ocupan los espritus, y sin embargo estn destinadas al golpe fatal al cual ya nos refe1imos. "Nosotras, las ideologas, estticas, teoras y conjeturas sabemos que de aqu en ms somos mortales." Los valores dxicos slo duran un tiempo porque
conviene que la hegemona se adapte y que, a la vez, nada cambie.
Nostlgico de las grandes construcciones susceptibles de sostenerse durante siglos, monumentum aere perennium, el mercado discursivo utiliza sus innovaciones aparentes cada vez con ms rapidez; ya nada "se impone", y todo cansa. En las angustias de 1889,
esta inquietud tiene al menos como caracterstica propia el hecho
de ser perspicaz:
De los miles de libros que saturan el ltimo cuarto de siglo, cules son los que se leern otra vez y se reimprimirn en 1989?
Flicien Champsaur, autor sin ninguna duda "modernista'', es certero en sus apreciaciones, y podemos entendernos con l para adjudicarnos a fortiori la misma sospecha. sta es, sin duda, una reflexin que el lector desengaado habr extrado de esta obra. De
aquellos escritores que parecan muy prometedores en 1889 (Paul
Bourget, Maurice Barres, Paul Adam, Abe! Hermant. .. ), de esos
pensadores audaces (Henri Bergson, Gustave Le Bon, E.M. de Vague, Charles Secrtan, Georges Sorel. .. ), de esos jvenes eruditos
(Janet, Guyau, Bertillon, la escuela criminolgica ... ) y de esos sabios confirmados en su audacia intelectual (por ejemplo, Charcot), qu queda? La "mortalidad" de los pensamientos, el golpe
pstumo, seala una c~-isis estructural del mercado discursivo, crisis que llega hasta nuestros das. La temtica dominante sirve para
decir esta crisis y todas las otras, para instaurar las desestabilizaciones como Relato de la Crisis, para ocultarlas al representarlas, envolvindolas en glosas; ella hace del discurso sobre las crisis un
modo nuevo de regulacin cultural, de adaptacin parcial, que
toma el lugar de lo que en los viejos regmenes culturales era la
reverencia que se deba a la Tradicin y a sus valores.
Hay "cosas" que solamente se inscriben en el discurso social por
sntomas y denegaciones: el fin de los rdenes convalidados por la

GNESIS DE LA MODERt'\l!DAD

90

EL DISCURSO SOCIAL

tradicin, es decir, por la fidelidad de los vivos hacia los muertos;


el ascenso de los imperialismos, cuyas figuras sustitutivas son el
danvinismo social, el "modernismo". El paradigma de la desterritorializacin, la hermenutica ansiosa de la decadencia son los
modos de hablar de la "modernidad'', con un lenguaje que es en
todo su contrario, para mantener la ficcin de un Sujeto dotado
de una razn narrativa, expresiva y teleolgica, protegida por fetiches intangibles.
Por otra parte, el fin de siglo haba puesto en juego nuevos fetiches, que sustituyeron a los de las religiones en decad~,ncia: la
Ciencia, "religin del fu tu ro", y la Patria, objeto de un "culto". A
pesar de los mltiples esfuerzos para asegurar esta sacralizaci~,
esos fetiches ya no suscitarn la estable unanimidad de los antrguos dolos.
En los sectores discuqivos "populares'', opera desde hace ya un
siglo una lgica distinta, la del catch-all transocial qu.e busca producir sean una dinmica industrial "ciega" (pero bien regulada
por ~na ~gica de la oferta y la demanda, de la rentabilidad ma~e
rial y simblica), denominadores comunes de gustos (ellos mismos artificialmente estimulados), de intereses y de valores buenos
para el consumidor "medio". La lgica de lo meditico y de _la cultura de masas se encuentra en distintos lugares: de~de los generas
menores de gran difusin (como la "novela judicial") hasta el sensacionalismo del nuevo periodismo y la superproduccin de necedades de la cancin comercial. Al expandirse, esta lgica realizar
la sutura de los sectores "dxicamente dbiles" y absorber una
gran parte de los discursos de la esfera pblica. Las indus~rias rr:editicas, armonizando de manera progresiva sus producc10nes informativas, estticas y polticas, terminarn por establecer un dispositivo hegemnico propio, tcnicamente asegu~ado__por una
eficacia psicaggica ptima, garantizndose Ja dommac1on, de. los
espritus por medio de una idolatra banalizada. Las hipertecm.cas
contemporneas de influencia y de persuasin han ap:end1d~
mucho a contrario de Ja fragilidad a mediano plazo y de la mestab1lidad de las grandes visiones del mundo de las generaciones burguesas "clsicas'', que funcionaban en base al fetichismo, la angustia, el resentimiento y la denegacin sublimadora. En 1889, la

91

hegemona se realiza otra vez sinrgicamente en los campos discursivos legtimos que, por complementariedad, sealan su destinatario elegido como: hombre, adulto, burgus, cultivado y con el
mandato de meditar sobre el mundo y practicar el cuidado de s.
El sistema sociodiscursivo contemporneo, por el predominio
de las industrias mediticas, ha engendrado esa "sociedad del vaco'', ese desfile de "simulacros'', esos lenguajes huecos y esa "cultura hecha trizas" que es diametralmente opuesta a una forma de
hegemona como hermenutica global del mundo y sumisin a
las Autoridades. La hegemona contempornea se instaura en la
multiplicacin de las "anomias", de complicidades grupusculares,
por el desgajamiento de grandes sinergias productivas d~ Weltanschauung, los grandes dispositivos doctrinarios "solidarios".
Tal vez se diga, a fin de cuentas, que he elegido un ao un poco
prematuro. "Ni ledos ni entendidos" en 1889, Marx ha muerto,
Nietzsche est loco. Freud, Durkheim, Simmel, Weber, Williamjames, Wittgenstein -y esto sin contar a Gide,Jarry, Proust, Pirandello o Joyce- todava no han llegado. Pienso, por el contrario, que
las rupturas parciales con las que se relacionan estos nombres slo
cobran sentido en funcin de la reorientacin indefinida de la lgica dominante de 1889. Este estudio de un estado del discurso
social, por su carcter sistemtico, podr servir como jaln en una
historia de los rdenes discursivos, que por cierto est llena de la-
gunas. Es necesario entonces dejar este trabajo abierto en sus ltimas hiptesis y en las observaciones referidas a las coexistencias,
las cointeligibilidades, las funciones desempeadas, sacrificando
una reflexin sobre los devenires histricos al examen de esta otra
realidad histrica que es la de la comunidad -a la vez opresiva e
iluso1ia- de aquellos que tienen por tarea pensar y escribir en una
misma sociedad.

SEGUNDA PARTE

Tres recorridos por la topologa global

5. Representar al proletariado:
doctrinas del arte social y prcticas
pictricas

El objeto de este estudio es exponer una reflexin sobre


la pintura en relacin con las exigencias de un "arte social'', que
emanan de los medios socialistas y anarquistas, y que comienzan a
plasmarse en doctrina alrededor de 1880. Formular aqu comentarios e hiptesis de conjunto, sin poder ilustrarlas (por,catacresis
y en sentido propio) como sera conveniente,

EL ARTE SOCIAL

La cuestin que propongo tiene algo de acto incumplido, de fracaso esttico y de tesis que han soportado la constante desmentida de la evolucin del campo artstico. Se trata del fracaso de
un arte social, que ha "impactado" al o a los modernismos sucesivos desde 1880 hasta los aos sesenta del siglo pasado. Mi pregunta puede parecer ingenua, en la medida en que la respuesta
parece evidente: todas las escuelas y las frmulas estticas modernas -especialmente en el campo al que voy a referirme, el de la
pintura- y todos los logros que el juicio de la posteridad aprecia
en ellas parecen tener como fin inmanente la demostracin d el
filistesmo del proyecto mismo de "arte social", el absurdo de las
crticas formuladas por los intelectuales de partido coritra las tendencias del arte declarado (por ellos) "burgus'', la falsedad de
juicio de sus diatribas, no tanto contra el academicismo ,pompier*

* El arte "pompier"

(cuya traduccin literal sera "arte bombero") es


una denominacin peyorativa para referirse al academicismo francs

96

EL DISCURSO SOCIAL

como contra }o que entonces y ahora se legitima como la vanguardia (segn dicen, tomada de rehn por 1os "hastiados" y los
"esnobs", halagadora de sus gustos "corruptos" y "decadentes'',
desprovista "de utilidad social" e inaccesible para las "grandes
masas" tanto por las "chinoiseries formales" en las que esta vanguardia se complaca como por la estrechez de los temas y los
motivos representados).
En un primer momento, la doctrina del arte social se presenta,
en efecto, como una acusacin global y a la vez se ofrece como un
simple remedio -como una alternativa a una decadencia y como
una reconciliacin necesaria e inevitable-, reconciliacin del arte
nuevo, del arte que se hace y se har, y de las "grandes masas",
proclamadas como vidas de "gozos estticos" que el modernismo
formalista les niega, remedio para la neurosis "individualista" del
arte moderno, "egosta" y tutelado por los "esnobs'', cerrado a la
verdadera modernidad histrica y a "lo universal". Con un materialismo excesivo, probablemente deliberado, los socialistas repiten sin cesar que el arte no debe disociarse de las "otras formas"
de la actividad productiva humana, de las otras realizaciones de lo
que se caracteriza como el "esfuerzo muscular, nervioso y cerebral" del hombre social; sin duda, el arte est necesariamente condicionado por "la poca y el medio social" -lo cual significa que "a
poca burguesa, arte burgus", y entonces no hay sorpresa respecto del mal camino que tom la pintura despus de 1880-,
pero en una poca que se juzga igualmente prerrevolucionaria,
una poca de aumento del poder del proletariado consciente y
organizado, poca en la que el artista siente el peso intolerable
del yugo de la explotacin burguesa sobre su trabajo, ese artista
slo puede tomar conciencia del hecho de que "la fase capitalista
de la evolucin humana ha desviado al arte de su destino lgico'',
y los mejores artistas solamente podrn sumarse a la causa de la

de la segunda mitad del siglo XIX, bajo la influencia de la Academia


de Bellas Artes. La expresin refiere todava hoy al arte acadmico
oficial y adicto al poder, que, aunque utilice tcnicas magistrales,
resulta a menudo falso y vaco de contenido. [N. de T.]

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE .. .

97

clase revolucionaria y renunciar a crear "para exclusivo provecho


de algunos privilegiados'', sometidos a sus gustos. 1
Resumo aqu centenares de pginas de tesis recurrentes en los
cuadernillos, las revistas de doctrina y los cursos de las universidades populares. Esta doctrina del arte social se presenta como el
programa doble de una especulacin. Tambin indica lo que ser
el arte despus de la Revolucin proletaria. Y, del mismo modo, parece a menudo predecir con enojosa justeza lo que sern, en
efecto, los cnones de la esttica estalinista del realismo socialista.
No es difcil, por ejemplo, encontrar en L'Humanit, desde su
creacin, una crtica de arte que, a menudo acogedora, tolerante
con el impresionismo, slo profesa una admiracin total por poqusimas obras que anticipan en treinta aos la pura legibilidad
militante del realismo socialista. Veamos un ejemplo en una crtica del Saln de los Independientes de 1907, que manifiesta admiracin por la obra de un cierto Roseman, Oiseaux de passage
[Aves de paso]:
El cuadro representa uno de esos sencillos interiores de
estudiantes rusos, que abundan en Pars. En primer
plano, una joven de ojos pensativos, ftjos en el lejano
sueo de un recuerdo, sostiene entre sus manos
L'Humanit, y las noticias que aparecen all son: lamentablemente, malas [ ... ] En segundo plano, un hombre joven cuya fisonoma se difumina bajo los retratos de Marx
y Gorki lee un diario ruso cuya lectura no es menos descorazonadora. De esta composicin, a la vez sobria y de
una intensa emocin, emana una extraordinaria impresin de melancola. 2
Mi reflexin forma un codicilo, una confirmacin ligeramente correctiva de los anlisis esenciales formulados en los trabajos de R-

1 Todas las citas fueron tomadas de: "P.G.", Le Socialisme, n 14, 16 de


feb1ern de 1908, p. 2.
2 L'Humanit, 15 de abril de 1907, p. 2 ..

g8

EL DISCURSO SOCIAL

gine Robin (1936) (y tambin del notable anlisis que hace Paul
Aron [1985] de las relaciones entre socialismo y campo literario
en Blgica en esta poca de fin de siglo): lo que espontneamente
se in\'entan (entre 1880 y 1900, en Europa) algunos oscuros "crculos de arte social'', que reunan a artistas menores y militantes
obreros "cerebrales"; lo que ser confirmado (con el aplomo de la
evidencia) por las resoluciones de los congresos de los partidos y
de los sindicatos preocupados por dedicar un prrafo al "arte
emancipado" y mostrar que el Proletariado tena reivindicaciones
en el campo de las "necesidades espirituales", y que este arte hablaba tambin en nornbre de los "obreros del espritu". Todas esas
tesis y doctrinas prefiguran, proposicin tras proposicin, la esttica realista-socialista, incluso con la posibilidad de apelar al
brazo secular del Estado para obtener la realizacin de los artistas
mismos! El realismo socialista sovitico-estalinista se dedic solamente a recuperar o a f'~tomar tesis y esperanzas que se haban
desarrollado de manera espontnea a lo largo de la Segunda Internacional y, sobre todo, en Europa Occidental. 3
La bsqueda de una esttica y la esperanza de una produccin
literaria y artstica confonnes a las exigencias y las presuntas necesidades del proletariado consciente y organizado, que marcha hacia la emancipacin y la abolicin de la sociedad burguesa capitalista, como dije, ha comenzado a ocupar a algunos espritus
militantes en Francia a fines de los aos ochenta del siglo XIX. As
oponen, al arte "corrupto" y "decadente" de la burguesa, una potencial esttica del Pueblo, estimulante para la lucha emancipadora. Es necesario alejar al arte de las bsquedas "estriles" de los
estetas burgueses y restituir lo "bello" y lo "ideal" a los trabajadores desposedos. Semejante mandato, y eljuicio que condena el
arte "intil " y "degradado" canonizado por la sociedad burguesa,

3 Todo esto, que comienza a racionalizarse y a pensarse desde 1870, y


de lo cual Plejanov da una versin rusa un poco ms tarda, es a lo
que Lukcs, durante toda su vida, se esforzar por conferir una
legitimidad filosfica, de la cual, sin duda, esta doctrina emergente
estaba totalmente desprovista.

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE...

99

se imponen en el campo socialista como evidencias. Por otra


parte, "tienen los socialistas el derecho de dejar en manos d el
en~~igo un arma que les pertenece"? 4 Desde el principio, en esta
retonca el arte es, en efecto, un "arma", una herramienta de la lucha de clases. El proletariado debe luchar por la justicia y la icrualdad y, al mismo tiempo, debe salvar el arte y devolverlo a su"fncin histrica. El arte muere con la burguesa que lo monopoliza:
una parte se "industrializa" y la otra, de un individualismo malsano, se "acurruca" en los cenculos. "El arte ha seguido los pasos
de la decadencia de la burguesa'', dir Plejanov, pero todos los
propagandistas del movimiento obrero lo dicen antes que l.
El socialismo triunfante devolver entonces al arte su funcin
social verdadera: "Hasta el momento intil para la clase obrera,
que lo considera solamente como un argumento de lucha, el arte
se convertir entonces en uno de sus ms grandes recursos. El
~te ser beneficiado por la Revolucin [ ... ]. El talento individualista desaparecer.[ ... ]. El arte del futuro ser para y por el pueblo".5 Por lo tanto, se trata a la vez de concebir un arte que prefigure el de la humanidad emancipada, conforme al gusto sano del
pueblo trabajador, y un arte que, lejos de satisfacer a los "ociosos"
sea til y estimulante en las luchas. Algunos reclamarn entonce~
exigencias de subordinacin directa: un arte que respalde la prop~ganda, que muestre y denuncie la explotacin, y que tome por
~eroes a los revolucionarios, los hombres y las mujeres que trabajan para la emancipacin colectiva.
Desde 1848, entre las sombras profecas de los profesionales
del antisocialismo figuraba en un lugar de privilegio el argumento
de la Muerte del Arte: el colectivismo, si algn da habra de instaurarse, vera el triunfo del "materialismo ms grosero". La tirana del Estado socialista se extendera fatalmente hasta las conciencias, las ideas y la creacin artstica, sometidas al control del

4 "C.B ", Revuerouge, n 1, 1890.

~bd.

Hay abundantes ~atos sobre esas doctrinas en el captulo 14,


Les Arts et les Lettres ', de mi Utopie collectiviste (1994) .

100 EL DISCURSO SOCIAL


REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE ...

rgimen. En todos los teatros se representaran obras que glo1ificaran la revolucin social (Richter, 1892: 41). El arte no sera ms
que un montono instrumento de adoct1inarniento. La propaganda socialista, al contrario, predeca un "nuevo Renacimiento"
despus de la revolucin proletaria, la emancipacin de las artes y
las letras liberadas del cornercialismo y el avasallamiento del gusto
de los esnobs y los hastiados, y libradas al goce esttico de las
"grandes masas".
Por otra parte, haba que convencer a los militantes de que la
"vida superior de la humanidad" no poda ser indiferente a los socialistas; perseguir las mejoras materiales era primordial, pero eso
no poda ser todo. Los socialistas deban convencerse del "poder
y de la utilidad suprema del arte, una de las ms nobles fuerzas sociales" (Destree, 1896: 9), y liberar esta fuerza permitindole ponerse al servicio del pueblo.
Si bien en los folletos aprobados por los partidos las artes y las letras eran proclamadas como emancipadoras por esencia y no
como medios de la emancipacin obrera, el socialismo mostraba
hasta qu punto el arte de la burguesa se haba degradado y alienado. Por otro lado, eso poda explicarse. "Manifestacin superior
del trabajo'', el arte, como el trabajo, se encontraba sometido a "la
ley brutal de la oferta y la demanda". Al igual que el obrero de la
fbrica, el artista se estancaba "en la disciplina envilecida y esterilizan te de la prisin intelectual del capitalismo". 6 Obreros y artistas
en un mismo combate! Emancipar el arte quera decir favorecer la
eclosin de un arte y una literatura diametralmente opuestos a los
que impona el gusto burgus. "La fase capitalista ha desviado al
arte de su destino lgico." 7 El socialismo lo devolvera a su rol social al restituirlo al pueblo, al obrero, "privado de su inteligencia y
de sus esfuerzos, hacia lo bello, hacia lo ideal, hacia el arte". 8 Lo
que resumo es el topos clave de los folletos, que hace ver una dobl,e
desposesin concomitante. el pueblo es despojado del arte, y ste, so-

6 "P.G.", Le Sociaisme, Pars, 16 de febrero de 1908, p. 2.


7 Ibd.
8 Le Prollanal, Pars, FTST /POSR, 22 de febrero de 1890, p. l.

101

IJ_1~tido a la explotacin patronal, es alienado de su autntica f


cion. Esto supone que el arte autntico tiene una m . ,
unesencia se relaciona con la ele . , d
.
1s10n, y que su
d
.
ccwn e su destmatario "O 1 b
e arte se dirige al pueblo y a la humanida
. . .
a o ra
restringid~ y se.vuelve egosta" (Lazare, 18~~~ ;~. dmge a una clase

. E.1 arte. part1cu]~'r" es, entonces, una perversin moral esttica. se cierra a lo universal" s d a - d
" . .
asla
.
' e e"ra a en un pnv1leo-10" se
y se prostituye en el goce de los "h . d "
. o '
-
astia os , Y disfraza de
c d
re o estet1co su neurosis narcisista y "omb!iauista" B zare afirma en un texto que Proust recordar e -o . ~rna~d ~a
selo, irnicamente, al seor de No
. . "P - ' p r par a atnbuirescritor no es tocar la flauta b rpo1s. a1a nosotros, el rol del
bl"
.
so re una torre mirndose el
igo. El artista no es un solitario ni tiene or ob"ef
omy elarte debe ser social" (Lazare, 1896: 8) PE!
~ . ivo entret~n~r,
nes que le ofrece el
. .
. arte, en las cond1c10cap1tahsmo, no aporta nada a] pueblo. "El in., .
n_ienso ejercito de trabajadores, fuente de todo b.
,
c1be del ArtP
b
.
1enestar, solo re- que su venc10na la bu 1
~ .
explotadores" (G
d.
r a poscenor de los
es desposedo de ::~;ouan, 19_0~). Doble despojo: el proletario

!'

exigencias envilecedor:;~: ~:t1'~~1co y el _artista es sometido a las


jouan 1908) Ah
b.
"
urguesia que digiere" (Grand'
.
ora ien, el arte debe
es de todos" L'H
. ,
ser para todos puesto que

umanzte encaraa a An
1 F
Revolucin la me . , d
"
. ato e rance, convertido a la
]etarios tie~en nec:~~~:de: este ax1oz_na en ~~ editorial. g Los prono
1 d
y un sentido estet1cos en cieno modo
exp ota os en los dos a
.
spectos, sufnmiento y triunfo en los
q ue u no se 1os representa "S
'
u naturaleza sana, inaenua est a _
d
::da ~ara la com?rensin instintiva de la belleza ~e las ~osas.";
e a perspectiva ncascendente de su misi h. , .
"
mente el prolet d
n 1stonca, solaana o es capaz de capta t d 1
vida'' ( Cabannes, 1908: 1).
r o os os matices de la

9 6 de abril de 1908, p. l.

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE...

103

102 EL DISCURSO SOCIAL

AXIOMTICA DE UNA ESTTICA

"

SOC

IAL"

d
en las teoras de
tres aspectos to o 1o que,
.
.
Creo poder re d ucrr a
.
1 emana de la ev1.
. d la Seaunda Internaciona'
arte social a parur e
ol .
1 ta' cti' ca de las amabilidades
d ( no de a s1mp e
,

Y
.
.
tizantes de las concesiociencia compartl
, . s frente a ciertos artistas simpa
,
estrategica
nes a la coyuntura):

'bl
1 " g randes masas. No
d d de un arte acces1 e a '
N eces1 a
tenidas en la
las urandes masas fatigadas, agotadas, ma~ .
e
an~rancia alienadas, sino las masas en s1 m1sm~s, qu
~; Historia,transformar en Proletariad~-e~anc1pado.
'dad de un arte de la representac10n.
,
o N eces1
.
l (aqm la
. , '" usra" y completa de 1o rea
repremseennttaacc1i~: ~ra -a la vez por completo evidente para
argu
.
'd )
. dores y por completo retoro a ,
sus enuncia
. , - ni ms ni menos que los aspectos
repr_esen~acrodn l " . d moderna" - de la clase obrera,
sigmficauvos e a v1 a
b con
del trabajo y de las luchas, y no (se agrega a . ) l
moralidad proletana a
smo en un rap to de
entus1a
" .
,, los holgazanes y
mera representacin de los ocrosos '
las mujeres fciles.
Necesidad de un arte que ofrezca u~ Sentido que se
.
'b tambin en una historia onentada a una
mscn
1
ncipacin y
. , de las contradicciones, a a ema
superac1on
fi re entonces el
la armona humanas; un arte que pre igu
d . l' . histrica que se cumple fien l"
Presente ' esa ia ectica.
.
d la "Lucha ma
concomitancia con la mmmencra e
bloque aunque la
.
(Estas tres evidencias forman un
, '. , .
tercera sea la ms especulativa y la mas d1fic:l de
traducir en exigencias esttico-doctrinales simples.)
, en su relacin de correlato
Mi reflexin no aborda estasSte~nl~st sino en la dimensin y la
, . ,,
1 Gran Relato ocra is a,
.
"log1co con e
.d posibles de las doctn1
f
caso
en
todos
los
sentl
os
naturaleza d e ra
.
ue stas existieron. Trinas y las prcticas del arte social, puesto q

ple fracaso: l. Fracaso en entender hacia qu o cmo se haca la


evolucin del arte "moderno" y la naturaleza de lo que ste haca
y re-presentaba; 2. Fracaso, ms concreto, en lograr que los artistas de renombre adhirieran no slo por sus simpatas, sino con sus
creaciones, al llamado "arte social", y 3. Fracaso de varios artistas
de grande, mediana y pequea envergadura, que han intentado
producir un modernismo "social'', para representar aquello que la
doctrina les instaba a mostrar en la evidencia de su "significacin
histrica": el proletario, la clase obrera, las masas y el trabajo.
Me detendr, pues, en este ltimo fracaso. Es interesante, porque muestra la separacin entre una buena voluntad subjetiva (a
menudo demostrada) y la dinmica del campo pictrico. Sin embargo, aqu la evidencia era ms fuerte y ms simple: era necesario, cualesquiera fueran los medios estticos, representar la industria moderna y el proletariado all donde el arte de los "Salones",
tipificado por William Bouguereau, slo representaba cocottes vestidas de odaliscas, orientalismo de la "forma" que disimula el carcter "malsano" del tema, y all donde el modernismo slo lograba, como en Degas, representar las bambalinas de la pera
cmica o, como en Toulouse-Lautrec, la escena del Moulin Rouge
o las "casas de mala fama" de Montmartre, mientras que habra
sido necesario, repito, representar la fbrica y la mina, el obrero,
el minero, el trabajo y las "luchas". Las e::.tticas de la representacin, a pesar de que el realismo se mezcla cada vez ms con lo grotesco y lo morboso, renuevan sus frmulas hasta el expresionismo
y el dadasmo "verista" de los aos veinte en Alemania, con Otto
Dix, Grosz y Beckman . Durante el perodo que se extiende entre
el apogeo de la Internacional hasta las postrimeras de la revolucin bolchevique abundan las ideologas socialistas, como la de la
Hermana Ana,* que reclama, espera y presiente, con entusiasmo
voluntarista, el inminente advenimiento de un "arte moderno" de
veras realista y que "encontrara su inspiracin" en la totalidad de
la "vida moderna" que, sin embargo, no se reduce a las bambali-

En el original, "Soeur Anne", que hace referencia a un personaje del


cuento "Barba Azul", de Charles Perrault. [N. de T.]

104 EL DISCURSO SOCIAL

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE ...


105

nas del Moulin Rouge y tampoco se subsume en flores silvestres y


crepsculos sobre los ros. Esta vida moderna, sostenan, con una
moderacin que pareca surgir del ms simple sentido comn,
implica tambin fbricas y construcciones, obreros, productores
explotados y luchadores. El arte "verdadero" debe sugerir una
hermenutica de lo moderno, expresarse en sus "tendencias histricas" significativas . Ahora bien, la pintura moderna pareca dispuesta a "representar" casi todo lo que se quera:. una escena de
cabaret, baistas y gente de circo, el Sena y el Mame, las catedrales y el trabajo de la tierra; todo excepto el trabajo industrial, el
cuerpo obrero y el proletariado en marcha.
Asistimos entonces, entre 1890 y 1920 (antes del auge del voluntarismo sovitico), al desarrollo de doct1inas aprobadas por los doctores y los militantes de la socialdemocracia, por los partidos y sin~
dicatos que, a medida qe se vuelven ms concretos, reciben del
canon pictrico en evolucin y del circuito restringido del mundo
artstico continuas y masivas desmentidas, que reprimen rigurosamente esas doctrinas en la alodoxia y profundizan en ellas el error
de juicio. De esta manera, crece cada vez ms la brecha entre lo que
se crea en la vanguardia y el axioma de los progresistas, segn el
cual el arte moderno sera realista y socialista o no sera nada.
Los socialistas, en el fondo, haban comprendido al pie de la letra la paradoja de Pascal, que afirma: "Cunta vanidad en la pintura que atrae la admiracin por su parecido con las cosas cuyos
originales no se admiran!" (Pensamientos). Ellos, que admiraban
de buena gana el gran productivismo indust1ial, el mundo del trabajo y el proletario sudoroso o luchador, reclamaban al pintor
moderno al menos "el parecido con las cosas" cuyos originales admiraban. Eran lgicos, y eso los perdi.
La esperanza de ver la eclosin de un modernismo realista y proleta1io se manifiesta en la prensa socialista con la fuerza de las grandes certezas en ese momento crucial del siglo XIX en el que los pintores de vanguardia renuncian abiertamente a pintar almeas y
pachs, gente del pueblo, espigadoras o prostitutas, aunque lo hacen para suprimir el "tema", para proclamar, como un nuevo artculo esttico: "El tema no es nada!" (tal como declara Signac en
una conferencia de 1902, quien, junto con Pissarro y algunos otros

pintores~ como Constantin Meunier, era uno de esos raros artistas


que_ h~bian hecho ~xplcita su fideiidad a las ideas revolucionarias).
S1 bien las doctrinas ~el proleta1iado concentran su decepcionada esperanza en esos pintores, los artistas, que no se interesan en
este planteo, expresan su esperanza en una conversin de la mirada
de'. pueblo, conversin que, finalmente, tampoco tuvo lucrar. Vuelvo
Cltar, a Signac: "Cuando el ojo se eduque, el pueblo ver: otra cosa,
ademas del terna en los cuadros . .. " (en Reberioux, 1985b: 156).
Ya se sabe lo que sucede entonces, aunque resulte extrao: la
represent~cin del proletariado industrial ha sido imposible, salvo
para el artista que acept "caer", por ejemplo, en las artes menores
de _la litopraffa Yel afiche. Ese mandato social traicionado por los
artistas (mcluso los de buena voluntad) y esos fracasos a todo nivel avalan la ev_idenc_ia de l~s tesis que he sealado ms arriba, y
cr:o que su ev1denc1a proviene, en cierto modo, de un razonamiento ~orzado sobre el optimismo cognitivo e histrico. Si se
llam~ e_v1dente toda proposicin que slo se demuestra por va
apagog1ca (
,
.
propos1c10n cuyo contrano, reconstituido trmIn O
,
.
p:r termm~'. sera absu~do, o ms bien insoportable para el espritu),
h ~que p~1 tir de las tesis contrarias a las que he reproducido ms
arnba, ~es1s ~bsurdas que los socialistas vean, con desolacin y disgusto, I el_ac10nadas con las tendencias y las realizaciones de las
vanguardias "burguesas" desde el impresionismo:

l. El arte debe ser inaccesible a las masas y desinteresarse


de su vida y sus luchas.
2. El arte no debe representar lo real (o ms bien, lo real
es obsceno o imposible de conocer, se sustrae tanto a la
r:presentacin como a la totalizacin y por ende el arte
solo puede expresar de manera cada vez ms explcita
esta sustraccin).
3.La historia no tiene sentido ni direccin ni significacin
y, por lo tanto, no hay que buscar un horizonte de
rec~~ciliac~n_ de la esttica, de lo cvico y de la tica; la
estet1ca sena siempre el reconocimiento de la
imposibilidad de la idea de sublime comunitario del
sentido comn, el reconocimiento de la falta de ~ivismo

REPRESENTAR AL PROLETARIADO : DOCTRINAS DEL ARTE... 107


106 EL DISCURSO SOCIAL

y de la amoralidad, ya fuera que este reconocimiento se


inscriba en el ethos de la fanfarronera o en el de la
desesperanza.
Por haber concebido con demasiada claridad este razonamiento,
por haber elegido, como es evidente, la rama positiva de la alternativa formulada y haberse encerrado en ella, por haber juzgado
intolerables los trminos de este dilema, por haber formulado
una sospecha reprobadora y radical frente a todas las tendencias del
arte burgus, desde el academicismo hasta la vanguardia, por haber partido de todas esas "evidencias" es que el llamado "arte social" no ha dejado de repetir su fracaso. El germen de ese fracaso
se aprecia ya en 1880, entre una esttica "imposible", segn los
trminos de Rgine Robn, y ciertas realizaciones "insoportables",
segn el calificativo de J.-P. More!.

EVOLUCIN DEL REALISMO

Lejos de postular a priori, y de manera poco inteligente, que la no


representacin del proletariado estaba inscrita en la lgica del
realismo, voy a tratar de seguir la lgica histrica que opera en
este ocultamiento. Alrededor de la no representacin del trabajo
"moderno", del proletario explotado o combativo, se desarrollan
en el campo artstico una serie de estrategias que concluyen en un
desclasamiento del artista, o en la ftjacin de su obra en una temtica contigua o metonmica.
Ahora bien, una tesis "evolucionista", fundada en una sntesis
probablemente ingenua de las tendencias reconocidas, permita a
los socialistas sostener su pronstico sobre la eclosin fatal de un
arte moderno que iba a ser un "arte social", incluso socialista; su
expectativa puede reducirse a una extrapolacin sobre el vector
Delacroix - Courbet - XXX: realismo romntico-republicano
de Delacroix, realismo popular y partidario de la Comuna de
Courbet y, tercera etapa anunciada (y plenitud), realismo proletario, correspondiente a la fase de completo desarrollo del movimiento obrero. Por lo tanto, a pesar de la decadencia acadmica y

pompierista de los "Salones" y de las "vanas" bsquedas de los estetas descarriados, cerrados a esta realidad histrica, el arte moderno iba a evolucionar, deba evolucionar sobre una asntota:
siempre ms realismo y ms representacin 'justa" de lo "social".
Remontmonos a 1830, origen de esta perspectiva que no es
globalmente falsa en su aspecto retrospectivo, salvo en mltiples
detalles, como siempre sucede con las evidencias fuertes. En los
cuadros de "historia inmediata" de Delacroix y de sus mulos, se
pinta al Pueblo, es decir, las clases no aristocrticas, las masas democrticas que abarcan a la pequea burguesa, la juventud de las
escuelas y las clases "trabajadoras" (La Libert guidant le peuple [La
Libertad guiando al pueblo], 1831). La burguesa del perodo
Guizot reconoce en seguida en esta Libertad que gua al pueblo
no a una burguesa -y con razn- ni a una figura "ideal", sino a
una 'joven del pueblo de carne marchita" (y no, como nosotros
pensamos hoy, una Mt~er alegrica y desindividuada en medio de
un grupo de hombres vestidos, 10 expresivos y realistas, anticipacin cvico-progresista del contraste buscado y deseado por Manet
en Djeuner sur l'herbe [Desayuno sobre la hierba]), mientras que la
prensa de sensibilidad republicana cree ver, en esta escena de banicadas tan alegrica y teatral pintada por Delacroix, la imagen
misma de lo "real", "la escena tal como sucedi". En todo caso, ese
realismo republicano sintoniza a la perfeccin con las claras intenciones y funciones de la propaganda cvica, a veces explcitamente dirigidas contra los "demcratas socialistas", "rojos" de
1848 y sus excesos: se volver a ver la enorme tela Lamartine rejetant le drapeau rouge [Lamartine rechazando la bandera roja] (i.e.,
L'Hotel de ville en frevrier 1848 [Ayuntamiento en febrero de 1848])
de Henri Flix Philippoteaux, expuesta en el Petit Palais.
Si bien Delacroix y Daumier pintan en franca reaccin contra la
pintura oficial, filistea y banal de la Monarqua de Julio, es Daumier quien va a inscribir en su obra un contraste, en el interior

10 Vase tambin en Delacroix la mujer del pecho desnudo como


alegora de lucha, La Crece sur les ruines de 1wi,solonghi [Grecia
expiran te entre las ruinas de Missolonghi]. 1829.

108 EL DISCURSO SOCIAL

del pueblo indivisible de antao, entre las fealdades de la burguesa y las miserias del "pueblo", es decir, aquello que no es todava
proletariado sino pueblo y gente simple (vase Le wagon de 111"'"
classe [El vagn de tercera clase], 1862, en el Museo de Ottawa) y,
a veces, los miserables, las clases miserables, en el lmite entre las
clases trabajadoras y las clases peligrosas.
Entre 1830 (con Courbet, Millet y los otros realistas) hasta el
nacimiento de la Tercera Repblica, entre la novedad y la audacia
pictrica y la verdad cvica e histrica -que se est revelando-, la
conexin se mantiene en apariencia constante. En otras palabras,
la izquierda lee con satisfaccin, a lo largo del siglo XIX, una concomitancia y una cointeligibilidad de la audacia poltica (abundantemente probada y confirmada por el odio esttico-social cuya crtica a Luis Felipe y luego a Napolen persigue a los llamados
realistas) y la innovacin esttica: ha existido un realismo republicano y "popular" que "se, mantuvo" en posicin de vanguardia
hasta 1870 -si bien nunca hubo, como habra sido lgico, un realismo "socialista" ulterior, la convergencia entre la evolucin esttica y la evolucin llamada social se desvaneci con el tiempo- y
que constituye el objeto de este estudio.
La palabra "realismo" aparece hacia 1830 en la crtica parisina
para calificar el estilo de Delacroix, y se ftja, o vuelve a ftjarse, hacia 1850 para especificar el estilo de Courbet (por ejemplo, con el
escndalo, en el Saln de 1851, de L'Enterrement a Ornans [El entierro en Ornans], tela que no muestra en modo alguno al proletariado, sino a la pequea y mediana burguesa "tan fea como la
naturaleza'', mal vestida y banal, de la Francia rural, como seala,
asombrada, la prensa) y para aplicarse a Millet y a su realismo
campesino, y esa palabra se cargar ms tarde de sentidos diversos
y referencias heterogneas.
El calificativo de realismo fue en un principio, segn creo, un
trmino para la polmica, una forma de desaprobacin necia con
respecto a Courbet, 11 junto al adjetivo de rigor de los crticos: "de

11 Antes de convertirse en el ttulo reivindicado del Manifiesto de


Courbet para su exposicin privada de 1855.

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE . .. 109

un realismo chocante". El criterio del realismo no es exactamente


el encuentro de una temtica y una tcnica, sino un efecto pragmtico, un efecto de shock. El realismo se evidencia y se demuestra
por la indignacin que suscita en los bienpensantes y la gente de
"buen gusto"; es demasiado verdadero como para no ser algo insoportable para los filisteos . El topos periodstico recurrente proclama que se est "espiritualmente" asqueado: Es suficiente con
ver lo real en la calle sin necesidad de reproducirlo en el Arte!12
Y, por cierto, tanto Courbet como Millet se convierten en pintores "de la historia contempornea" (como proclama el primero):
brutales, duros, crueles en su verismo, y a veces incluso vulgares
por la exactitud que buscaban, desdeosos de las idealizaciones y
convenciones (en el sentido de la composicin "armoniosa"), evocadores de los clsicos, chocantes, en todo caso, en relacin con un
estado restringido de tolerancia del gusto oficial o dominante, estado
que ellos conocan y del cual se burlaban. (La leccin ser retomada en ese punto por los expresionistas de fines del siglo XIX o
por los modernistas rusos de los aos veinte del siglo pasado.)
Constatando la legitimidad de todo esto, los socialistas doctrinarios concluirn, con bastante simpleza, que el indignado horror
de los burgueses del Segundo Imperio por el llamado realismo garantizaba para siempre el carcter subversivo - en la forma y en el
fondo- de ese estilo pictrico. Para los socialistas, Delacroix y
Courbet son la prueba retroactiva y el argumento decisivo de lo
que deba suceder, porque ofrecen dos realizaciones satisfactorias
sucesivas del "realismo" de su tiempo: satisfactorias para quien
postula que el arte debe tener por objetivo la verdad cvica.
Sin embargo, he de expresar las reservas y salvedades que suscita el detalle de esta perspectiva histrica. Los realistas de los
aos 1850-1860 siguen sin pintar a la clase obrera; pintan algo que
forma un objeto temtico metonmico, contiguo: pintan, segn
creo, lo que habra que designar como los oficios: tejedores, cribadores, marineros, carniceros, lavanderas, vendedores de mercado,
mineros, estibadores ... , con todo el trabajo de bosquejos al aire li-

12 L'!lluslralion, XVII, 1851, p. 72 sobre Courbet.

11 O EL DISCURSO SOCIAL

bre y de elaboracin en el taller que este tipo de temtica requiere. En este punto hay que volver a ver esas obras, que estn reproducidas en todas partes: Les Scieurs de long [Aserradores] de Millet o Les Niariniers [Los Marineros] de Corman, o ms tarde -en
1895- los muy minuciosos y tan tpicos Livreurs de farine [Vendedores de harina] de Carrier-Belleuse. A menudo, el realismo de los
oficios no tiene reparos, es un arte de pura exactitud, que no sugiere ni intencin de sentidos: podemos pensar aqu en Frotteurs
de parquet [Los reparadores de parqu] de Caillebotte, en el Museo de Orsay.
Qu oficios agregara a esta lista? Si se observa bien, se trata de
oficios de antao, es decir, de representaciones nostlgicas de un trabajo antiguo y de las viejas formas del esfuerzo: el modelo son los clebres Casseurs de pierre [Picadores de piedra] de Courbet (obra destruida
junto con el Museo de Dresde, que la albergaba). De perfil, un viejo
en una postura rgida, y tambin un joven ... El arte de Courbet, en
el arcasmo de sus temas, logra hacer ver, al menos aqu, sin pathos ni
ancdota, el trabajo alienado y su perpetuacin a travs de las generaciones. (Pero Courbet no aclara que su arte est ligado a intenciones de crtica social y que el propio trmino "realismo", que l reivindic, sirve en el fondo para negar esta evidencia.)
sta es, entonces, la gran objecin a la tesis que hace de Courbet el precursor de un realismo conforme a las expectativas de
una modernidad militante: el trabajo pintado por l - y por todos
sus contemporneos, llamados realistas sin excepcin- es siempre
un trabajo preindustrial. Eso justificar ms tarde,. en la lgica de
los socialistas, el siguiente y "lgico" reclamo: "seores pintores,
hagan otro esfuerzo -a pesar del gran talento de Courbet y de
otros-, puesto que vuestro realismo puede reflejar plenamente el
mundo moderno!". "Historia contempornea", deca Courbet al
hablar de su arte ... Pero no es as, no en verdad, e incluso no en
absoluto: realismo preindustrial, rural-campesino-naturalista, todava alejado de la ciudad y de las industrias que haban nacido
con el siglo. (Es recomendable ver tambin la obra de realismo
agrcola y rural, contempornea de la de Courbet, dejules Breton
-Bndiction des bles en Artois [Bendicin del trigo en Artois], por
ejemplo-.)

REPRESENTAR AL PROLETARI ADO: DOCTRINAS DEL ARTE...

111

Desde Millet hasta Gauguin y Pissarro, lo que persiste en la pintura de circuito restringido (contra cualquier desmentida sociolgica Y contra el propio discurso de los publicistas establecidos, al
menos desde 1840, sobre la desercin de la vida en el campo) es
el imaginario rural lrico. Esta persistencia denegadora, que slo
quebrar el primer expresionismo alemn, hace que existan en la
pintura francesa hasta principios de este siglo centenares de espigadores y herreros, vendimiadores, carpinteros y pastoras, que
ocupan el lugar que habra pertenecido al proletariado industrial.
La pintura francesa, desde el academismo (pero en lo que diremos ms adelante sobre el academismo tambin hay sorpresas . .. )
hasta la vanguardia, pinta a menudo el trabajo, pero se trata del
trabajo rural, con su aura naturalista. El pintor se atribuye como
"gran tema" los trabajos agrcolas (al respecto, recomiendo ver un
cuadro de 1874, de Lon Lhermitte, tpico y grandioso, La Moisson [La cosecha]: al final de la tarde, en Beauce, en un campo de
trigo, cuatro campesinas, cada una con su hoz, agotadas por el calor y el cansancio).

Y antes de Lhermitte, podemos citar a Rosa Bonheur -son conocidas sus obras tpicas: aire puro y vibrante, yugos de bueyes y
campesinos- y, por supuesto, a Millet y aJules Breton, con su famosa obra Le rappel des glaneuses [El llamado de las espigadoras] ,
de 1859.
Tambin debemos sealar, en la segunda mitad d el siglo, b
existencia de otro caso de no realismo por nostalgia -una verdadera escuela, constituida por pintores sin voluntad de crtica social-: el realismo bretn, realismo poco ofensivo para la crtica
tradicionalista (mencionaremos aqu a Alfred Guillou, Le retour du
pardon de Sainte-Anne de Fouesnant [El regreso del perdn ele
Sainte-Anne de Fouesnant], de 1880, o Les Joueurs de boul,e, environs
de Concarneau [Los jugadores de bochas, alrededores de Concarneau], de Th. Deyrolle) (Ritzenthaler, 1987).
Durante la primera mitad del siglo no se pinta al obrero moderno, pero no por delicadeza ante el horror de la explotacin.
La pintura de la miseria y de la extrema indigencia se difundi a
lo largo del siglo y con escenas en verdad horribles; por ejemplo,
La famine en lrlande [La hambruna en Irlanda], de George Frede-

l l 2

EL DISCURSO SOCIAL

rik Watts (1849), o la lgubre Famille indigente [Familia indigente]


de Bouguereau, de 1865. Por otra parte, la temtica de la indigencia contina en el arte expresivo de relativo prestigio de fines de
sido incluso en la obra pictrica de Raffaelli, Tattegrain o Stein-

"'

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE ... 113

Es sin duda contra esta etnografa de la alienacin urbana que


Ford Maddox Brown pintar, con un espritu de armoniosa idealizacin racional, su famosa composicin Work.

'

len, que abordaremos ms adelante.


ACADEMICISMO POMPIER Y "CUESTIN SOCIAL"

EN INGLATERRA: EL REALISMO VICTORIANO

En el mismo perodo de mediados de siglo, en Inglaterra nace lo


que puede llamarse un realismo victoriano, que exalta de manera
explcita el punto de vista de clase que es inseparable de su punto
de vista esttico. El perodo verista de la Inglaterra victoriana se
haba entusiasmado con la pintura de las masas abigarradas de las
grandes estaciones de treri.es londinenses y del correo, transformando al artista en un etngrafo urbano, un fisonomista de la vestimenta, los habitusy los rostros de todas las clases reunidas y "seriadas", desde el telegrafista hasta el gentleman sumamente elegante,
desde la gran dama hasta la costurera (Cowling, 1989). Este pintoresco contraste de los rasgos elegantes y de los estigmas de las clases bajas era lo contrario a aquello que desde el punto de vista socialista se quera adoptar para una esttica social: slo exista en
esta pintura un voyeurismo de diletantes aplicado a la realidad social (combinado con el sadismo del aficionado a las mujeres, incluso las incontables 'jvenes mendigas").
El realismo victoriano ingls es, por lo tanto, un realismo, a menudo ciertamente urbano, de etnografa multiclases: recomiendo
ver la clebre obra de G. E. Hicks, General Post Office, de 1860, o R.ailway Station, de W. P. Frith, de 1862 -quien tambin pint el famoso
Derby Day en 1858-: una multitud de usuarios caminan entrecruzndose, pero cada uno se concentra en sus asuntos. All las clases bajas
13
se reconocen por el prognatismo y la estructura occipital maciza.

Si se quisiera encontrar una pintura sociolgico-dramtica, pero


precisa y exacta, "informada", de la plaza de Greve* y de otros momentos crticos de lucha social de los ltimos aos del siofo
XIX '
1:l
concomitante con la formacin y el progreso de los partidos obreros, habra que buscar -y podra hacerse una hermosa exposicin
en el Museo de Orsay, puesto que todas esas telas existen ... y fueron adquiridas por el Estado y las grandes ciudades- entre los ms
modernos de aquellos que la vanguardia haba llamado pompiers.
Estos artistas, aunque a menudo este dato se olvida, no pintaron
la guerra del fuego o las orgas de Sardanpalo; muchos sentan
un deber de crnica, de tipicidad histrica que englobaba lo contemporneo cuando poda ofrecer, como haca tan generosamente el pasado (incluso hasta la prehistoria), un "bello tema",
del cual se poda extraer el mximo de significacin pattica,
acompaado (como exigencia tcnica) de la necesidad, para el artista, de armonizar los planos, equilibrar las masas, contrastar los
colores y hacer circular la luz.
Ahora bien, una huelga en Creusot** ofreca en potencia todo
eso ... del mismo modo que el bautismo de Clodoveo o un mercado d e esclavos en Arabia! Ver a los pompiers (o a los que hoy se
considera, demasiado sistemticamente, como tales) como neoclsicos o neo brbaros.o ertico-perversos polimorfos es una gran
injusticia. El arte pompier ha representado abundantemente al

*
13 Vase el es tupendo estudio de Mary Cowling (1989) sobre esta pintura inglesa de mediados del siglo XIX.

**

Se refiere a los acontecimientos de la cada de Napolen III y de la


Comuna de Pars. [N. de T.]
Comuna de la regin de Borgoa, en el departamento de Saona y
Loira. [N. de T.]

114 EL DISCURSO SOCIAL


REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRI NAS DEL ARTE...

obrero, y no slo como elemento alegrico-laborioso de composiciones acadmicas para los grandes salones de las prefecturas. Yo
dira que es ms bie~ lo contrario. Desde siempre, l~ propagand_a
socialista haba denunciado el filistesmo de esta pmtura academica del Trabajo: el trabajo mostrado como comunin naturalista
y como puro idilio (el estilo de Rosa Bonheur hacia 1~50) y el trabajo como noble sufrimiento pico: estas dos categonas de sobresignificacin "burguesa" pattica que conforman toda el aura del
trabajo pintado por cierto arte~pompier tardo no revelan en
modo alguno al proletariado .. . Ni la "Gloria al trabajo" del encargo oficial de las Prefecturas republicanas, ni lo pintoresco de
las "Costumbres de los suburbios" de ciertos pintores menores
(como Raffaelli), ni lo que iba a constituir la est~tica cubista
bulones y viguetas, ninguno de estos objetos paroales o pervertidos poda ser considerado como el anuncio de un realismo del
proletariado.
Pero, por otra parte, es justo afirmar que los verdaderos y declarados artistas socializan tes, desde 1880 y hasta 1914, fueron pmtores considerados pompiers, es decir, pintores de mediana reputaoon pompierista, con una tcnica minuciosa y acadmic.a:
"Representan con respeto [ ... ] el coraje en la huelga, el trabajo
en la fbrica" (Bouguereau, 1984: 34). Y el presentador de la exposicin Bouguereau,jurado del Saln durante la Tercera Rep~
blica, lejos de censurarlos, admira con una gran "amplitud de miras" La Greve des mineurs [La huelga de los mineros], de Rol!, La
Greve du Creusot [La huelga en Creusot], de Jules Adler, la procesin de los Mineurs [Mineros], de Laurens. Lo que llama la atencin a los integrantes de los jurados con respecto a los pintores
pompiers de fines del siglo XIX es el muy sugestivo erotismo qu~
emana, por ejemplo, de la languidez de Rolla, el cuadro de Henn
Gervex, quien sin embargo termina siendo miembro del Instituto.
El Estado, consciente de la "cuestin social" y dando pruebas de
su amplitud de miras, compra sin pestaear todas esas telas real~s
tas socializantes. Ahora bien, al menos en alguna de ellas estan
presentes todos los elementos de la visin socialista del mundo. El
caso que me parece ms representativo es Greve a Saint-Ouen [~a
huelga en Saint-Ouen], de P. De lance: una mujer con su pequeno

d:

i 15

hijo en primer plano, sobre un fondo de banderas rojas, y un horizonte con un sol que atraviesa las nubes y el humo de las chimeneas.14

LOS IMPRESIONISTAS Y LA ANARQ.UA

Pero qu suceda por el lado de la vanguardia, es decir, en esa


poca, los impresionistas? Qu lgica preside su alejamiento
respecto de los temas "sociales" y de la clase trabajadora? U na
tctica de aceptar ciertas prdidas con el fin de salvar lo que
creen importante se instala entre los impresionistas, aunque algunos fueran -vigorosamente- partidarios de la anarqua. Las
cosas podran resumirse as: eran puramente impresionistas en
la pintura (que es lo que cuenta), pero eran anarquistas y revolucionarios, como deseaba el camaradaJean Grave,* ... en la litografa.
Conscientemente o no, se dedican al arte en su obra pictrica
y a la crtica social anarquista cuando practican artes "menores":
dibujo (lpiz o pluma) y litografa. Esto es lo que constata Jl;ladeleine Reberioux (l985b: 14), sin sacar mayores conclusiones. "Dos
modos de expresin plstica'', uno mayor, el otro menor; dos visiones del mundo, la visin crtico-poltica reservada al arte menor. .. Los "camaradas impresionistas" -cuya amistad invoca jean
Grave-, Luce, Signac y Pissarro en primer lugar, dan un mensaje
de compromiso en el fondo enigmtico y decepcionante. En Paroles d'un rvolt (Pars, 1885) , Kropotkine haba hecho un llamado
a los pintores y los escultores presentndoles el anarquismo revolucionario como algo conforme a su "verdadera misin" y a los
propios "intereses del arte" (Reberioux, 1985 b: 66). Muchos im-

14 Existe otro "realismo", que florece desde el Imperio hasta la


Repblica: el realismo militar de Detaille y Meissonnier, donde se
plasma hasta el detalle ms insignificante.
* Activista del movimiento anarquista en Francia. [N. de T.]

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE ... . 117


l 1 5 EL DISCURSO SOCIAL

t s haban raptado el mensaje, pero a su manera ... Entre


pres1oms a
~
d
1885 y 191 o dan (en el sen ti do propio del verbo) al buen.~ e
Grave y a sus Temps nouveaux muchos dibujos de rebehon Y
ean
..
Jodio
social, pero no le ofrecen, ni a l ni al mov1m1ento a_nar. t su obra esencial. Producen al margen de esta obra una imaqms a,
, .
d
ri'a revolucionaria de propaganda explicita y denuncia ora.
gme
d 1 1 "
se es su aporte, sin duda una suerte de "suplemento e ama
militante.
.
Aunque se podra invertir la perspectiva, y lo hago sm dudar:
los artistas no hacen una obra litogrfica para poner su_ talento al
servicio de la anarqua, sino que probablemente trabajan de manera vigorosa y comprometida los temas de propaganda para probar la tcnica litogrfica!
Por otra parte, al ponerse al servicio de Temps nouveaux, anarquistas y no anarquistas de L' Humanit socialista se ahorran l~ tarea, decididamente imposible, de tener que representa_r al. P1 oletariado obrero: lo que representan -vanse los d1bUJ~S de
.
es por una parte el burgus satisfecho y repulsivo, y,
'
..
P issarro- ,
por otra, el necesitado, el harapiento, el vag~bundo, e; obrero Itlnerante, el ferroviario, el miserable, el margmal (segun la_ expresin de z0 d' A.xa) . El proletariado es evitado y, una vez mas, se lo
sustituye por la figura del miserable.
.
.
En lo que constituye una excepcin absoluta, S1gnac pmta en
1894 una famosa tela, Les Dmolisseurs [Los demoledores], una
gran pintura puntillista que representa expr~sar:ien~e a un proletariado portador de un mensaje revolucionano hmp1do, p_ero esta
tela es nica en su obra, y toda la evolucin ulterior de S1gnac lo
.

muestra lejos de ese intento.

15

15 Me gustara mencionar aqu el muy extrao, _nico e inspirado

cuadro de J. E. Laboureur (de principios del siglo XIX), Per~o~nage


assis devant un paysage cl'v.sine [Personaje sentado ante un paisaje de
fbrica], que pone de manifiesto un curioso anarquismo
antiindustrial: un nico personaje de espaldas, con sombrero Y
abri"o sentado en la cima de una colina, co11 un paisaje en "veduta"
de u~;s veinte chimeneas y edificios industriales que llega hasta el
horizonte, baado en un sol velado.

El mismo Signac escribe, en 1902, lo que se deca desde haca


tiempo en los talleres: "Un tema no es nada o, al menos, es solamente una de las partes de la obra de arte, pero no es ms importante que los otros elementos como el color, el dib1uo y la composicin" (citado en Reberioux, 1985b: 156). La tesis sostenida aqu
ya est, en el fondo, alineada con lo que sucede en el impresionismo tardo puesto que all. .. la figura humana desaparece!
Por lo dems, la prensa socialista, c1iticando los Salones y las exposiciones de pintura, debe aprobar calurosamente algunas telas
que parecen aproximarse a lo que ella espera, aunque a menudo
esa aprobacin slo se sostenga en un malentendido. Los crticos
de arte militantes aprueban, por ejemplo, a esos impresionistas,
no muy numerosos, que eligen a veces un tema ligado al mundo
industrial: fbricas que funcionan a gas, depsitos, estaciones de
clasificacin ... No ven, o fingen no ver, que esos tres "temas" tienen algo en comn: no la lucha de clases, sino el vapor, los efectos
de bruma, de nubes, de fanales y de contraluz que ahogan el paisaje, y los proletarios que, por casualidad, se encuentran en medio
del desorden, en las formas borrosas e indecisas. Vanse L' usine a
gaz a Courcelle [La usina a gas de Courcelle], de J. E. Delahaye
(1884), y The Docks of Cardiff, de Lionel Walden (1894), que figuran en todas las monografas sobre la representacin del trabajo,
pero donde el trabajo y los trabajadores se pierden justamente en
un difuminado brumoso y en lo indiscernible ...

UN PINTOR SOCIALISTA: MAXIMILIEN LUCE

El caso _d e Maximilien Luce, entre todos los pintores que recuerda


la poste1idad, merece ser examinado desde la perspectiva que presento. Luce haba participado en la fundacin del Club de Arte Social junto a Adolphe Tabarant y Lon Cladel en 1889. Es un buen
ejemplo de la imposibilidad para un "verdadero pintor" de pintar
(tal como esperaba vanamente la Henriana Ana) aquello que el
arte social postulaba. Luce es el nico pintor de esta poca que sigue siendo catalogado como un pintor bastante bueno, que se

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE...

119

i 18 EL DISCURSO SOCIAL

ubica en el circuito restringido y que se vio a s mismo oficialmente


como socialista y fue reconocido como tal.
Ahora bien, qu pinta Luce, adems de cuatro mil telas? Muestra (y slo muestra) la ciudad en construccin. Sus nicos objetos
pictricos son la excavacin, los andamios y la maquinaria; y en el
medio de esos panoramas obsesivos de ciudades en
(de/re)construccin se ven las siluetas de los proletarios ... que
slo parecen estar all para que se pueda apreciar la .esca!~ de .la
composicin! Esas siluetas no permiten descifrar habitus, m e_sugmas, ni historicidad, ni reivindicaciones. En Luce, el proletanado
sufre, pero est totalmente detrs del objeto de su penas, la permanente obra en construccin de la cual el pintor nunca mostrar la
culminacin ni el progreso. El de Luce es un mundo productivista. constructivista, imagen o reflejo de la doctrina predominante de la
Secrunda Internacional. Algo se construye pero ni los agentes ni el
b

resultado son visibles.

Luce nunca pinta muchedumbres, ni masas, ni momentos de


luchas; nunca pinta lo que se denomina "lo social" como activismo y sublevacin. Su gran tema anticipa, en el fondo, el de los
aos treinta: los constructores. Este artista prefigura, en varios aspectos , la pintura de grandes masas de los soviticos y el .futuris~o
italiano. En Francia, su posteridad, combinada con la mfluencia
del constructivismo flotante de la Neue Sa.chlichkeit, son Andr
Lhote 16 y Fen1and Lger.

CONSTANTIN MEUNIER Y LOS PINTORES REALISTAS BELGAS

Finalmente, en lo que respecta a la Europa de fines del siglo XIX,


slo en Blgica existe un arte social producido por varias figuras
de primera lnea, un realismo que figura y problematiza al trabajador industrial y sus luchas. El hecho de que un pas de larga tra-

16 Vase , de Lhote, Caz [Gas] (leo, tres paneles, 1937).

dicin pictrica como Blgica haya engendrado algunos pintores


~stticamente innovadores que, a la vez, responden a las expectauvas de los socialistas indica, en todo caso, que no es posible a contrario "explicar", por una evolucin esttica fatal, el hecho de soslayar la industria y el proletario.
Constantin Meunier, admirador y continuador de Millet, reemplaza, de alguna manera, al campesino de este ltimo por el
obrero. Tambin admira a Rodin (Meunier comienza su propia
obra escultrica en 1885) , pero se dedica con ms resolucin y exclusividad a la apoteosis del trabajo industrial. Prodttjo una obra
inmensa, muy reconocida en su tiempo, cuya inspiracin parece
adaptarse sin esfuerzo a la idea de arte social, obra en intertexto o
en intersemiosis con el naturalismo belga, el de Camille Lemonnier en Happe-Chair, Un Male, etc. Meunier pinta sobre todo las minas (de Lieja y del sobreindustrializado Hainaut), con tonalidades
oscuras y afiebradas (fuego, humo, carbn, efectos de luz y de contraluz), y a los mineros, pero tambin a los martilladores, los obreros metalrgicos; cuerpos encadenados al trabajo, poderosos y
quebrados, miserables y resueltos representan la ambivalencia de
una clase que la propaganda socialista deba representar como sufriente, militante y triunfante a la vez. El desgaste del trabajador,
en efecto, ha mutado en Meunier en un objeto esttico y hermenutico (vase, por ejemplo, Femme du peuple [Mttjer de pueblo],
que alab Lucien Descaves) (vase Reberioux, 1985a: 14).
Los literatos socialistas de la poca aplauden esta pintura, en la
cual se reconocen y reconocen su ideal, una obra que revela a los
ojos de todos, segn Eugene Demolder ( 1901 : 9), "la gran alma del
proletariado, oscura como una fragua, angustian te como un volcn,
con cuyos fuegos ha modelado sus estatuas". La pintura de Meunier
est habitada por "un pueblo formidable y oscuro que parece vestido de carbn y humo, que parece poseer un alma de tinieblas y al
que grandes fuegos de clera, en los das de rebelin, iluminan con
la inmediatez de golpes de gris" (vase Reberioux, 1985a: 14).
En estas palabras -que se repiten en todas las monografas consagradas a Constantin Meunier- se reconoce el tipo de legi,bilidad
expresiva que los literatos de principios de ese siglo esperaban de
la pintura. Una especie de nacionalismo belga fundado y justifi-

120 EL DISCURSO SOCIAL

cado en la esttica hace de Meunier la culminacin de un realismo nacional acorde con las evoluciones histricas: los primitivos flamencos pintaron a los humildes, Teniers pint a la gente
tosca, Breughel a los lisiados y miserables, Frans Hals pint retratos de harapientos, y as llegamos a Meunier, que sobrepas a los
campesinos y artesanos preindustriales de Courbet, de Millet Yde
sus mulos belgas. "Meunier glorific al Proletario actual caracterizndolo, a la vez, corno humilde y enrgico [ .. . ] e imprimi a
esos esclavos la belleza de los gladiadores." (Demolder, 1901: 9)
Meunier no ha sido el nico que jug el papel de garante belga
del modernismo social y proletario: mencionaremos tambin aJoseph y Alfred Stevens, la pintura de mensaje explcito de Charles
Hermans (. l'aube[Al alba], 1875), ysobre todo laobradeEugene
Laermans -de una factura muy personal, que anuncia el expresionismo y la Neue Sachlichkeit con su intemporalidad, su luminosidad
lunar, su simplismo mstico y su aura unheimlich-: Un Soir de greve, Le
drapeu rouge [Una noche de huelga, La bandera roja], de 1893, Les
politiques du village, Les migrants [Los polticos del pueblo, Los emigrantes], de 1894. 17 Con su gran originalidad de colores, su pintura
de Flandes, sus pueblos y sus angustian tes suburbios, sus multitudes
harapientas y extraviadas, Laerrnans inventa un estilo original que,
en el fondo, cuestiona extraamente la concordancia entre representacin de las masas obreras y p1imado del realismo heroico postulada como un axioma por la doctrina. A la vez lunar y reticente,
errante y enigmtico ... no se puede decir, en verdad, que la clase
de proletariado alucinado representado por el pintor se encamine
hacia la conciencia de partido y la organizacin colectivista!

LITOGRAFA Y GRABADO DE LUCHAS SOCIALES

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE...

121

sea consciente o desafortunadamente, una estrategia de autodevaluacin de su produccin en un rango de arte menor.
Detengmonos en este arte menor del dibujo y del grabado
que se puso al servicio del socialismo revolucionario. Notemos
que con Willette, Forain y Poulbot, el dibujo de stira social de fines de siglo no apoya en absoluto a la izquierda en Francia. Los
tres artistas citados se identifican con la extrema derecha, por su
postura personal, y tambin por la inspiracin y la temtica (antisemitas en los tres casos). Lo mismo sucede en el caso de Caran
D'Ache.
Pero tambin han existido, en la extrema izquierda de la
prensa satrica, que alberga muchos talentos a principios de siglo,
los artistas de L'assiette au beurre, entre los que se encuentran Steinlen, Delannoi, Grandjouan -de los cuales hablaremos- y donde
debutanJuan Gris, Kupka yVillon, que ocupan un lugar esencial
de creatividad -subestimado en Francia-, de reorientacin de la
inspiracin modernista, partiendo de las formas llamadas menores y propagandsticas, inspiracin que aprovecharn muchsimo,
por ejemplo, el arte alemn y el ruso, pero que no resultar provechosa para el modernismo francs, que desde 1900 da la espalda a los temas de la amargura y la denuncia.
Verdaderos inventores del arte del afiche y, a partir de ah, de
una esttica de la ciudad, Steinlen y Grandjouan son, para Francia, los nicos que pueden ser llamados artistas comprometidos,
al servicio de los diarios de partidos y sindicatos, al servicio, en sntesis, de la Revolucin.
Obra menor por la fuerza del campo sociolgico del arte y no
obstante llena de fuerza y de innovacin, la produccin de Steinlen tambin es una reinvencin del trabajo con tinta y mina de
plomo, la eleccin de un arte nuevo en simbiosis con el periodismo, desde la informacin general hasta la propaganda y la
"cancin social" . 18

Al contrario, los raros artistas jvenes que hacia 1890 van a organizar su obra sobre una temtica realista de crtica social eligen, ya

17 Todas estas obras estn en el Museo de Bellas Artes de Bruselas.

18 Steinlen ilustra las recopilaciones de Aristide Bruant, Dans la rue [En


la calle], etc.

12 2

EL DISCURSO SOCIAL

Sin embargo, puesto que mi tesis en este ensayo consiste en


mostrar una tarea imposible, se poda, hacia 1900, tener cierta reticencia militante frente al mundo obrero mostrado por Steinlen.
Podemos recordar algunos de sus grabados de huelgas, con sus
obreros de rostros juveniles y duros, de perfil, con bigotes, camisas de trabajo, cinturones de franela, amplios pantalones de pana,
zapatones, cabellos tupidos y miradas sombras. Steinlen es demasiado etngrafo, incluso en su pintura de las luchas sociales, y
cuando observa a los huelguistas los ve y los representa, muy sociolgicamente, ms a menudo en el caf que frente a la gendarmera o en la fbrica; el huelguista, con la gorra en la cabeza, el
bigote largo, el cigarrillo en la comisura de los labios, hablando,
ligeramente iluminado y con gesto pico. Esta ''verdad" de pintoresquismo etnogrfico y un poco burln no es agradable para las
efusiones militantes.
En resumen, Steinlen h .pintado o dibujado a los proletarios,
no al proletariado consciente y organizado! 19
Adems, ese proletario se convierte a menudo en miserable, en
carne de can, de trabajo y de placer, segn la trada expresiva
de la propaganda cara al Pere Peinard (de Pouget), a La Voix du
peuple, a La Guerre sociale y otros rganos del sindicalismo revolucionario y el antimilitarismo. Steinlen se corresponde bastante en
las artes plsticas con la poesa de los pobres y de los menesterosos
de Richepin o de Jehan Rictus.
Saca lo mejor de su esttica de la violencia social. Por un lado, en
una poderosa amalgama, los militares, los guardianes, los sacerdotes, los proxenetas, los jueces, los notables, los accionistas de
bolsa, los gendarmes, los patrones, los detractores de la cultura,
los padres de nios mrtires; por el otro, las vctimas (en tanto
ellas son mucho ms explotadas que los revoltosos, en el presidio,
en un burdel y en la fbrica) .
Jules Grandjouan (Nantes, 1875-1968), cuya influencia inmediata y cuya posteridad, como mencion ms arriba, no son fran-

19 Steinlen ha litografiado con precisin el proletariado industrial:


vanse sus Clwrpenliers de fer [Herreros].

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE ...

123

cesas (Kathe Kollwitz , pintora de aguafuertes berlinesa del 1900


y, seguramente, Grosz y los expresionistas dadastas de los ao~
veinte de la Alemania de Weimar le deben mucho), estuvo expresa Y directamente al servicio de las organizaciones revolucionarias. Grandjouan publicar ms de dos mil dibujos y litografas entre 1900 Y 1914. Los procedimientos de provocacin formal
pue.stos en marcha por l sern simplemente exasperados-si puedo
decirlo- por el expresionismo antiburgus, antimilitar y antiorden moral de los aos veinte alemanes. Su arte no slo es violento, sino que Grandjouan concibe la funcin y el efecto del arte
c~mo un llamado permanente a la violencia, y presenta una esttica de la violencia en simbiosis con los temas del hervesmo y del
anarco-sindicalismo.

ITALIA, ALEMANIA

Tal vez la pintura francesa -al igual que la inglesa- es el sector nacion_al menos propicio de la evolucin modernista -habra que
avenguar por qu- para identificar algunas obras de valor que se
aproximen a la desiderata del Arte Social. Sin embaro-o en Italia
"' ' social su-'
en Alemania, Yen especial en Rusia, los intentos de arte
fren rpida_1~e~te la interferencia de una evolucin sui generis que
se puede d1v1d1r en etapas: expresionismo de Die Brcke 1905 futurismo de Marinetti y otros, alrededor de 1907, prim;ras o~ras
abstractas de V. Kandinsky, alrededor de 1910, y "suprematismo"
abstracto de Malevitch a partir de 1915.
Mencionemos algunos nombres y algunos hechos. Entre 1900 y
1914, e~ Italia, ~arra representa la vida urbana industrial y a los
pr~letanos perdidos entre los reflejos rojizos y las sombras, en un
estilo futurista, con masas oscuras y confusas y humo. Pero lo
cierto es que Carra pondr su pincel al servicio del realismo fascista despus ~e la primera guerra. Es por todos conocida -puesto
que Bertolucc1 la muestra en una secuencia central de su filme
Novecentrr- la manifestacin de obreros agrcolas pintada por Giuseppe Pelliza da Volpedo , Il Quarto Stato, de 1901, que es para Ita-

24

EL DISCURSO SOCIAL

la un raro ejemplo de pintura cercana a los cnones del arte social.20 E. Longoni, expresionista de la luz y del color, representa
austosamente a la multitud que manifiesta, y es comn ver repro
ducida
su tela de 1891, L'oratore dello sciopero.
Italia demuestra, segn creo, que la reafirmacin tarda por
parte de los grupos de artistas del realismo como un "orden clsico nuevo" es acompaada por un apoyo poltico que nada tiene
de socialista. El realismo se combina con "el patriotismo pictrico", y sa ser la doctrina del Novecento de 1922, esttica que se
adaptar bien al fascismo. Todo esto produce famosas obras
pico-viriles en contrapicado: el Duce, la Gioventu fascista, atletas
musculosos, madres fecundas y campesinas que siembran trigo.
Mencionar rpidamente el caso de Alemania, cuya evolucin
no es comparable a la de Italia, pero a la que, mutatis mutandis, se
le puede aplicar lo esencial de mi tesis. Hacia 1900, Edvard
Munch, cuyo nombre podra invocarse para objetar mis teoras,
muestra muchos ms asalariados miserables, vagabundos y miembros del Lumpenproletariat que proletarios. Los primeros expresionistas berlineses (Kathe Kollwitz, H. Baluschek) ven la ciudad, y
ms an los suburbios, reparan en los rostros plidos, y muestran
mal a la clase obrera tal y como la conceba la doctrina socialista. 21
Un pathos del horror social total, del agobio de la fealdad reinante se pone en evidencia en el expresionismo alemn, que hiperboliza el brutal dadasmo verista de la posguerra (Otto Dix,
Grosz, Max Beckrnan) con rostros descompuestos, invlidos reducidos a la mendicidad, mujeres de desocupados, prostitutas en decadencia, y especuladores de la guerra con monculos y nucas rapadas. Contra esa pattica desolacin social y contra el hecho
mismo de un arte de interpelacin (que se convierte verdaderamente en algo de mal gusto) se desarrolla, a partir de 1923, la

20 Es el cuadro que se reproduce en los afiches del filme Novecento.


21 Vase /Vujeres proletarias, de Hans Baluschek: salida de una fbrica,
rostros plidos y miradas fijas, enfrentadas al espectador.

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE ...

125

Neue Sachlichkeit, oponiendo a lo anterior un arte sereno de lo


fluctuante, lo contemplativo, lo idlico, lo que est fuera de
lo real. 22

LOOKING FORWARD: LOS AOS TREINTA

No me extender ms all de los aos veinte o treinta. A pesar de


Lger, de Boutet de Monvel o de Gromaire, las perspectivas del
arte social emparentado con la exigencia de un realismo del
mundo contemporneo (que nunca acabaron de imponerse) desaparecen de toda la problemtica de vanguardia en los aos
treinta, mientras que exactamente en esa poca, la prensa cultural comunista se compromete a fondo con tesis que existan desde
1890, y niega de modo brutal (no puede hacer otra cosa) todo
aquello que marca la evolucin esttica de Europa desde principios de siglo, reinstaurando dogmticamente las exigencias de
realismo y preguntando, con aplomo doctrinario, "Hacia dnde
va la pintura?".23
Cuando no condenan en bloque, los comunistas desarrollan la
hiptesis de las dos vanguardias, dos "progresismos" pict1icos
que compiten por el ttulo de vanguardia autntica, sin ver que,
de hecho, la existencia de una de las dos se funda slo en su voluntarismo:
por una parte, los artistas, preocupados por un cierto
realismo de expresin, y para quienes la Revolucin es
un tema, seleccionan motivos y buscan alcanzar la emocin eligiendo obras violentamente dramticas [Raymond Coignat las aprueba]. Por otra parte, los creadores poco preocupados por esa cuestin. (Coignat, 1934)

22 La influencia de De Chirico en esta reaccin "metafsica" es evidente.


23 Vase la encuesta en Commune ( 1935: 21 y 22), que lleva ese ttulo.

126 EL DISCURSO SOCIAL

Los pocos pintores que participan en este debate sostienen sobre


el "tema" -sobre su carcter secundario o carente de importancia, sobre el hecho de que eso, retomando las tesis de Signac de
1902, no les importa esencialmente- algunas ideas que son totalmente incomprensibles para los doctrinarios comunistas, Y que
les provocan consternacin y les demuestran que la mayora de
los artistas necesitan reeducacin social y, de hecho, se trata de
artistas que ellos tratan con paciencia de corregir en un dilogo
de sordos integral. Cuando Raoul Dufy es entrevistado por los comunistas, dice lo siguiente, que puede provocar indignacin o
consternacin:
La influencia de lo social sobre la inspiracin. Cero.
[Pero, y el hitlerismo?]
Si yo estuviera en prisin, sera un pintor de prisiones. Si
fuera alemn y hubieta tenido que pintar el triunfo del
hitlerismo, lo hara como otros antes han pintado sin fe
sobre temas religiosos. ( Coignat, 1934: 251)
Por fortuna, el campo de la revolucin dispona de dos o tres artistas -nunca de ms- que dicen lo que se quiere escuchar. Es el
caso de Gromaire, que afirma sin ambages:
Decir que el tema carece de importancia equivale a decir
que el arte es un juego, un divertimento para los espritus delicados. Siempre pens que en esta postura haba
una renuncia bastante vil y que, siendo el verdadero
tema del arte el hombre en el universo, habra que tener
la necedad de un esnob para ver en ello un juego. (cit.
en Fauchereau, 1987: 266)
Gromaire expresa, para satisfacer al Partido Comunista Francs Y
tambin para legitimar su propia manera de proceder, la evidencia de la cual yo mismo he partido, y que he definido como una
tesis cuyo contrario es indefendible. Esta evidencia permanece inmutable desde 1880 hasta 1940, y tambin ms tarde. Desde el
momento en que se considera que el sintagma arte social no es un

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS DEL ARTE ...

127

puro y simple oxmoron, se vuelve evidente (y as se ha razonado


desde hace un siglo) el hecho de que no era posible proponer
otra lgica y otra perspectiva, si bien se podan matizar y diluir los
Grandes Principios. 24
Cuando Apollinaire alaba la obra de De Chirico en el Saln de
1912, lo hace siguiendo una lgica de "progreso " esttico y una
definicin de lo "moderno" que ha dejado de ser cointeligible
con los entusiasmos de Proudhon cuando alababa la obra de
Courbet en 1855. La evolucin de la pintura innovadora, puesto
que hubo una evolucin, se produjo entre esos dos momentos
-1855 y 1912- segn la lgica del avance permanente, lgica de la
imposibilidad sucesiva de "continuar" lo que hacan los predecesores, lgica que es ininteligible para cualquier crtico decidido a
reclamar a la pintura de cualquier poca una legibilidad social y
el esfuerzo por mantenerse dentro de ella. Los ambientes de la
vanguardia legitiman desde hace un siglo su bsqueda innovadora con un "hay que salir de ... ". Salir, segn sea el momento, de
la naturaleza muerta, salir del desnudo, salir de la reminiscencia
neoclsica, salir del retrato, salir del paisaje ... Salir, finalmente, de
la representacin.
Sin embargo, estas "salidas" fueron falsos mutis de comedia y falsos alejamientos: Picasso vuelve al desnudo con L es Baif;neuses [Las
baistas] en 1921, Derain vuelve a la naturaleza muerta desde
1910, la Neue Sachlichkeit y el Novecento se reconcilian ostentosamente con reminiscencias clsicas, y Derain y Juan Gris vuelven al
retrato alrededor de 1920 ... En la bsqueda aportica de una pintura "que naci sin madre", que nada debera al pasado, ni a Le
Nain ni a Ingres ni a Curbet, se ven constantes retornos a un arte
que tiene una deuda ostensible (y a veces pardica) con un pa~
sado reinventado y reconstituido, desde los prerrafaelitas hasta los
posmodernos.

24 En la misma poca, por otra parte, la extrema derech a (vanse los


numer~sos panfletos de Camille Maucl a ir) denuncia la vanguardia y
las tekne modernistas en bloque, es decir, en su jerga: "el arte de
metecos y judos".

128 EL DISCURSO SOCIAL

Para resumir, los mismos artistas que se convirtieron expresamente a las causas del arte social y, antes, a la escuela realista, terminaron siempre pintando otra cosa, no lo social: otra clase (la de
los campesinos, el Lumpen y el proletariado bajo, el miserable, el
pobre) de objetos metonmicos, el desorden de las construcciones, el brumoso paisaje industrial, y escondieron al obrero detrs
de transposiciones alegricas (el Esfuerzo, el Trabajo) o, como hicieron Pissarro y Signac luego de algunos intentos de pintar algo
parecido a la clase obrera revolucionaria, terminaron por renunciar a la preeminencia del tema "realista".
Lo que es cierto es que todo el arte, "realista" o no, moderno
(despus de Courbet y hasta la actualidad) est signado por la imposibilidad de conciliar el arte con alguna asercin de verdad cvica
e histrica: 25 la imposibilidad para el arte moderno de representar
el "mundo moderno" tal como el capitalismo lo hizo a su imagen.
La evolucin histrica, despus de Hegel y su Esttica, ha decidido
que el goce esttico estara legitimado y satisfecho en la medida
en que fuera necesariamente antisocial, incvico y amoral.
Todo esto, producto del dilema de base, puede conducir a una
especie de confirmacin invertida y perversa del simplista determinismo marxista. Baudrillard y otros antidoctrinarios posmodernos no han cesado de formular esta perversa anttesis, negando
siempre su alcance. Si la historia es un torbellino en el que la humanidad y el sentido del mundo se pierden incesantemente, si no
"hay un salvador supremo" ni reconciliacin posible, entonces las
realizaciones del arte moderno y sus etapas contrapuestas "reflejan" muy adecuadamente esta nica verdad del mundo, esta imposibilidad de conciliar sen ti do y valores.

25 Esto es especialmente evidente no tanto en la literatura, que siempre


se ha manejado con astucia en ese terreno, sino en las artes plsticas,
cuyo valor fija la historia del arte.

6. Gnosis, milenarismo
e ideologas modernas

Consagro el presente estudio a una tradicin bien identificada dei::tro del vasto conjunto polmico que atraviesa el siglo
XX sobre el reciclaje del hecho religioso en la modernidad poltica.
Este movimiento abarca una reflexin sobre el desarrollo de las filosofas de la historia desde Condorcet y sobre los movimientos de
masas de los siglos XIX y XX. Tambin pone en el centro de la caracterizacin de la modernidad occidental dos conceptos que
provienen de la historia religiosa y se consideran reveladores de la
esencia disimulada del espritu poltico moderno: las nociones relacionadas de gnosis y milenarismo.
El siglo XX, que segn los buenos espritus racionalistas del siglo XIX iba a ver "el fin de las religiones", habra sido, de hecho,
esencialmente religioso y mentiroso consigo mismo al negar con
nfasis en el campo de los progresistas (aunque menos en el de
los fascistas!) su religiosidad. . A partir de ah, habra sido un sia-Io
o
de catstrofes humanas, masacres y carniceras, guerras y genocidios, porque fue un siglo de religiones nuevas confrontadas, encarnizadas en su destruccin recproca, as como en la destruccin del mundo anterior. De modo que la "sacralizacin de lo
poltico", el concepto de "religiones polticas", se transforma para
algunos en un instrumento explicativo de los horrores del siglo
pasado. Las religiones polticas (roja, negra o parda) habran
sido, como en otros tiempos las religiones reveladas, portadoras
de fanatismos y odios que fueron responsables de masacres y crmenes cometidos, como siempre, en nombre del Soberano Bien.

i 30 EL DISCURSO SOCIAL

GNOSIS, MILENARISMO E IDEOLOGAS MODERNAS i3 i

ERIC VOEGELIN Y LA GNOSIS MODERNA

"Y''oegelin es el autor de una obra de filosofa poltica


que
E ne

, 1
comprende treinta y cuatro volmenes pu~licados en mg1e.s,
obra traducida slo en parte y ampliamente ignorada por los ~n
vestigadores de lengua francesa, si bien los estudios y coloqu~os
sobre el pensamiento de Voegelin se cuentan por ~ecenas en mgls y en alemn. El trabajo que este pensador h~ depdo sobre lo.s
conceptos de religin poltica y luego (un camb10 de conceptualizacin decisivo para l) de gnosis slo conforma una parte d~ su
pensamiento . Eric Voegelin, filsofo difcil d.e ca:~l~g~r, ha sido
etiquetado como platnico, aristotlico, t~mist~, ~nstiano a~te
rior a la contrarreforma" (segn sus prop10s termmos) perdido
en el siglo XX, pensador cuyos primeros _i ntereses fueron las llamadas "religiones polticas" nazi y comunista, pero cuyo proyect~
filosfico a contracon:ien te fue la crtica radical de la .modernidad, percibida como vana rebelin espiritual cont~a la u.nperfeccin humana y vano exorcismo sofstico frente a la incertidumbre
del devenir.
.
Por ello, quizs, toda una escuela neoconsei:vadora angloamencana de ciencias polticas y de historia de las ideas proclama hoy
dos grandes axiomas de Voegelin: "La modernidad s: basa en u~a
deformacin de las concepciones cristianas de la socieda~ y la ~is
toria [ ... ] El pensamiento moderno comparte experiencias y_simbolos fundamentales con la antigua religin gnstica" (McKmght,
1989: 4).
Uno de sus primeros libros, publicado en Viena .algunas semanas antes del AnschlujJ (e inmediatamente decom.1sado y censurado por los nazis), lleva por ttulo Die Politische J?.e_Zigwnen (V~ege1.in, 1938). Y fue traducido mucho tiempo despues .al frances. La
tesis altamente erudita de este libro (que pocos pudieron co~ocer
entonces) era sorprendente. El nudo del planteo es que las ideo-

1 En el sello editorial U niversity of Missou ri Pre~s pueden _encontrarse


los textos originales y las traducciones de sus h bros y amculos en
alemn.

logas bolchevique y nazi, esencialmente parecidas, son anlogas a


"la ms antigua religin poltica", aquella "religin intrarnundana" del culto al Sol inventada e impuesta a los egipcios por
2
Amenofis N-Akenatn. Las ideologas de masas, socialistas y antisocialistas (que el converso al catolicismo Waldemar Gurian haba
confundido, ocho aos antes, e n el neologismo comn de "religiones totalitaiias"), son consideradas por Voegelin un retomo inopinado a las religiones antiguas en las que el Prncipe es un dios y
donde religin y poder se encuentran unidos.
"Cuando los smbolos de la religiosidad supramundana son
abolidos, nuevos smbolos, nacidos del lenguaje cientfico intramundano, toman su lugar'', sostiene Voegelin ([1938], 1994: 87).
U na sacralizacin perversa invade la inmanencia de la vida en sociedad, que ya no puede ser delimitada "como una esfera en la
que nosotros intervendramos solamente en las cuestiones de organizacin del derecho y del poder" (1994: 107) . Las religiones
polticas desplazan lo sagrado en una jerarqua inmanente del ser.
Segn Voegelin, instalan en el mundo un Fetiche ms-que-real,
un R.ealissimum. Y ponen ipso Jacto al hombre a su servicio: "El
hombre [ ... ] se considera a s mismo como una herramienta,
como un engranaje hegeliano de la gran totalidad, y se somete voluntariamente a los medios tcnicos con los cuales la organizacin
de lo colectivo lo incorpora" (1994: 94). El Ser-ms-real "se eleva
al lugar de Dios y oculta as todo lo dems" (1994: 37). Puesto que
el R.ealissimum -Plan Quinquenal, Industrializacin, Salvacin de
la Volksgemeinschaft, Hegemona del R.eich- lo es todo, es necesario
que el individuo no sea nada, que no tenga ningn valor. El R.ealissimum exige, y siempre obtiene, ms sacrificios humanos. Al menos sobre ese punto, y sobre lo que eso prometa al mundo, Voegelin no tena ninguna duda en 1938.
Dentro del grupo de los filsofos cristianos de corte tomista
(para caracterizarlos en forma somera) en el que se inscribe Voe-

2 Esta idea de la religin inmanentista de Akenatn corno precursora


de los totalitarismos ser retomada por Maxime Rodinson en De
Pythagore a Lnine. Des activismes idologiques ( 1993: 46).

GNOSIS, MILENARISMO E IDEOLOGAS MODERNAS 133


132 EL DISCURSO SOCIAL

gelin, la idea de que las ideologas modernas de ~asa, en prime~


luo-ar el socialismo, no son en modo alguno doctrinas seculares, m
at:as ni materialistas como se pretenden, sino avatares "herticos"
de la revelacin cristiana, esta idea que, vista desde afuera, podra
parecer absurda, lejos de ser nueva era, de hecho, un lugar comn
que se difunda y se reelaboraba desde mediados del siglo
(una intuicin, 0 punto de partida, de las conjeturas que Voegelm
volver a encontrar en los pensadores catlicos franceses, como el
Padre Henri de Lubac y Jacques Maritain, cuyo pensamiento ali-

xr_x

mentar su reflexin ulterior).


Durante la guerra, exiliado en los Estados Unidos y ahondando
en su reflexin, Eric Voegelin abandonar el sintagma-oxmoron
de "religiones polticas". En efecto, el trabajo que elabor ,par- .
tir del concepto de gnosis-concebida como una forma eqmvo~a
de visin del mundo, qu~ no es ni propiamente religiosa, es decir,
trascendental, ni inman.e nte y sobriamente profana- va a permitirle, despus de 1945, llevar a cabo una profundizacin terica
decisiva. En su autobiografa (2004) ,Voegelin expone que, a lo
largo de los aos 1949-1959, fue "tomando coi:c~en~ia grad:-1almente" de que junto a la filosofa clsica y el cnstiamsmo ex1:te,
en la larua duracin de la historia occidental, un tercer gran upo
b
de lo que se podra llamar epistemologas existenciales o, en otras palabras: "simbolizaciones de creencias fundamentales que los expertos ( ... ] califican de gnsticas". El espritu gnstico trad~ce
una forma de rebelin contra la condicin humana que atraviesa
las civilizaciones y los siglos. Segn Voegelin, esta visin gnstica
se vuelve hegemnica en occidente con las Luces, por lo que "los
ti'empos modernos deberan ser llamados con ms justicia Tiempos Gnsticos". En 1951 Voegelin publica en al_emn _La ~ueva
ciencia de la poltica. Una introduccin, luego traduodo al mgles. En
ese libro desarrolla el concepto de gnosis que retomar luego en
Ciencia, poltica y gnosticismo (1959).
.
La representacin material y concreta del Segundo Adve~1miento haba sido considerada como "ridcula" por las generaoones de teloo-os catlicos desde la Antigedad agustiniana, pero
ciertos disc;ulos del mstico calabrsJoaqi.n de Fiore, en e.l sig~o
XIII, darn entonces a esta representacin del Fin de la H1stona

una fuerza Y una dinmica nuevas, que la relanzarn a los sio-los


.
b
postenores y hasta nuestros das. Lo que Voeo-elin califica de "o-no.,,
o
b
s1~ m~~er~a encuentra, en efecto, su fuente principal en la teolog1a tnmtana del Abate calabrs (a quien Voegelin considera el
pensa~or ms original y con ms pregnancia de la modernidad),
teolog1a que otras historias califican, tambin con razn, de "milenarista". "En su escatologa trinitaria, Joaqun de Fiore ha creado
un co~unto de smbolos que gobiernan la autointerpretacin de
la sociedad poltica moderna hasta hoy" (Voegelin [1951], 1952:
112). Joaqun no pretenda haber recibido una revelacin divina
sino que haba sido favorecido con el descubrimiento de un m~
todo hermenutico que le permita comprender el sentido de las
escrituras, al que llama lntellectus spiritualis. 3 Este mtodo le revel
el sentido ltimo de la historia de la salvacin. Habr tres Reinos
-clise~ta el abate-: el del Padre (el reino de la Clera), el del Hijo
(:l .remo de la Redencin y de la Gracia, que se acaba), y el del Espmtu, del que ya se identifican los intersignos, se sienten los efluvios; Espritu que va a reinar en la tierra antes de que los Tiempos
se cumplan. Esta teologa de la historia proyecta el misterio de la
Trinidad sobre el misterio del Fin ltimo (De Lubac, 1961: 456).4
La historia refleja en sus estadios la Unidad trina. Ante crratiam lex
.
b
'
m_osaz~~- Sub gratia, lex evangelica. Sub ampliori gratia, tempus sub spintuali zntellectu. La historia, dicho de otra manera, lleva la marca
de la revelacin progresiva de la Trinidad, ya que el estadio 0 estatus del Espritu est todava por venir.
Todo el pensamiento moderno, desde el ms filosfico hasta la
m~ baja Yvulgar propaganda, proviene para Voegelin de ese paradigma escatolgico ternario nacido en la tarda Edad Media: la
idea de progreso en Turgot y luego en Condorcet; Auuuste Cornte
b
Ysu f amosa "l ey de los tres estados"; la dialctica de tres
trminos
de Hegel; '1a dialctica marxiana .de los tres estadios del comu-

3 En oposicin al Carnalis intellectus.


4 Los p~ncipales .tratados de Joaqun ( 1132-1202) son Concordia novi et
vetens Testamentz, Enchiridion super Apoca(ypsim y Exposilio in Apocalypsim.

GNOSIS, MILEN ARISMO E D EOLOGAS MODERl'IAS

134

135

EL DISCURSO SOCIAL

nismo primitivo, la sociedad de clases y, finalmente, el comunismo ". .. y el eslogan nazi d el Tercer Reich.
Los escritos del Padre Henri de Lubac, historiador del pensamiento medieval activo en la posguerra, fueron revalorizados po_r
Voegelin en tanto confirmaban sus tesis y sus categoras. Sus teonzaciones se emparentan tambin con las tesis de Norman Cohn,
que abordar ms adelante, al hacer surgi~ la genealoga de las
ideologas revolucionarias modernas en el siglo XII~. En numer~
sos trabajos, que Lubac sintetiza en La posteridad espintu~~ de oaq~z~
de Fiare, el sabio jesuita aportaba su contribucin a la c_n tica espmtualista" del marxismo, haciendo tambin del Abate Fiare el punto
de partida de una "desviacin" del cristianismo que i:Uplicaba
"concebir una escatologa en la tierra y transformar as1 la esperanza en utopa" (De Lubac, 1961: 437). Partiendo de las doctrinas
de Joaqun, invenciones de un iluminado de genio Y "fenmeno
de extraordinario alcance" (De Lubac, 1978-1980: 435), el padre
jesuita pretenda, a su vez, hacer aparecer una. conti~uidad histrica que iba desde el misticismo calabrs h~sta Schelling~ Marx.
Cul es la relacin entre esta escatolog1a y la categona de gnosis~ El punto de partida especulativo de la visin gn~stica d~l
mundo es una apora con la que choca todo pensamiento religioso: cul es la explicacin del mal omnipresente en un ~undo
que se supone fue creado por un Dios todop~deroso, ~usto Y
bueno? y cmo es que Dios ha permitido y deja que _exista un
mundo en el que triunfan los malvados, en el que los inocentes
son oprimidos y los villanos siempre son los ve~ced_ores? Tanto ~a
idea de cosmos para los griegos como la de providencia para los cristianos chocan, como bien sabemos, con el escndalo del mal. A
ese escndalo inicial, al que la teodicea cristiana se esfuerza secularmente por responder recurriendo a veces a sofismas demasiado
sutiles, la gnosis antigua, que era dualista, le haba encontrado
,
['
si es que puede hablarse
otra respuesta, l a un1ca respuesta ogica. ..
.
de lgica en materia metafsica: quien ha creado este mundo escandaloso no es el verdadero Dios! El Dios creador de este
mundo malvado y el Dios que decidir en el fin de los tiempos su
destruccin Uunto con la de todo el mal que conlleva) no pue~en
ser laicamentla misma "persona". Por ende, este mundo ha sido
b

creado por un Demiurgo ignorante y malo. El Dios justo, el Dios


salvador, est ausente de este mundo desalmado y no es responsable del mal que en l reina. Semejante etiologa del mal forma
una "revelacin'', y procura un conocimiento soteriolgico,
yvwoLi;. El verdadero Dios es un dios desconocido; la "buena vida" es
extraa al orden actual del mundo. El resultado de esto es que la
condicin terrestre no slo es insoportable, sino que est separada de un Orden verdadero por venir. Los Justos comulgan en
medio del escndalo de este mundo inicuo y en la bsqueda de
los medios para salvar su alma, aportando as a su destruccin y a
la espera del advenimiento del Reino del Bien. Los hombres o
ms precisamente, un puado de Justos y conocedores, puede~
contribuir de manera activa a la destruccin y a la liberacin del
mal, y as logran salvarse, en cierta medida, por sus propios medios (Voegelin habla de self salvation). Esta certeza salvadora que
puede alcanzar la conciencia de una minora elegida est en el
seno del conocimiento gnstico, un conocimiento que permite a
la vez liberarse del mal y conocer la va de la salvacin. La gnosis
desemboca as en una certeza irracional, mientras que la fe , siguiendo el contraste de Toms de Aquino, es incertidumbre racional y esperanza. Al dejar de lado la distincin entre la Ciudad
de Dios y la Ciudad de los hombres , la gnosis inspira los movimientos milenaristas de la Edad Media tarda, y desemboca, a fin
de cuentas, para Voegelin, pero tambin para Norman Cohn y
otros pensadores e historiadores a los que aludir pronto, en los
totalitarismos del siglo XX.

MESIANISMO, ESCATOLOGA, MILENARISMO, MANIQUESMO

El concepto tpico ideal [Weber] de "gnosis" que Voegelin construye se acerca a otros trminos que tienen la misma visin sinttica, trminos deliberadamente anacrnicos aplicados a la modernidad y, en especial, a sus ideologas radicales. Jacques Maritain
(1925 : 4) enunciaba el axioma y el programa de estas clases de
problemticas genealgicas cuando escriba: "Es conveniente ir a

36

EL DISCURSO SOCIAL

buscar bastante lejos en el pasado las races y la primera virtud


germinativa de las ideas que gobiernan el mundo hoy".
Debo confrontar entonces, aunque demasiado rpidamente, la
conceptualizacin elaborada por Voegelin con ciertas nociones
introducidas en los aos cincuenta y sesenta por otros historiadores y filsofos. Estas nociones tienen en comn lo siguiente: aluden a las ideologas de cambio radical del siglo XX, y alegan la gnesis religiosa y la permanencia denegada de esta persistencia
estructurante. Me limitar a evocar las conceptualizaciones siguientes, que convergen a pesar de que el vocabulario vara de un
autor a otro: escatologa occidental (Jakob Taubes, 1947, 1984,
1985-1987; Lbbe y Bartoszewki, 1995), milenarismo (Norman
Cohn (1993, 1975, 1957] y algunos otros), mesianismo poltico
(Jacob Talmon, 1952, 1960), escatologa t1initaria (Henri de Lubac, 1961, 1978-1980), herejas utpicas (Thomas Molnar, 1967) y,
finalmente, los presupuestO-s teolgicos de los pensamientos de la
historia, theologische Voraussetzungen der Geschichtsphilosophie (el concepto clave de Karl Lowith [1949, 1953)) .
Adems de los grandes pensadores que acabamos de citar, otros
investigadores han aplicado las nociones de "milenarismo'', "gnosis" y otras semejantes a ciertas ideologas especficas del siglo pasado, como por ejemplo James M. Rhodes a la ideologa nazi en
The Hitler Movement: A Modern Millenarian Revolution (1980). Del
mismo modo, otro historiador del nazismo, Klaus Vondung, expuso el origen de la gnesis en trminos de pregnancia particular
del "apocaliptismo" en la cultura de Alemania en Die Apokalypse in
Deutschland (l 988; cf. tambin 2000 y 1971) .
La gnosis conlleva una revelacin escatolgica puesto que contiene el relato proftico del fin de los tiempos y el de un combate
mstico que opondr un mundo malvado a un puado de justos a
quienes se ha prometido la victoria final. El dualismo gnstico,
como demuestra la historia de las religiones antiguas, tiene fuertes afinidades con el maniquesmo, en el que el mal de este mundo
no proviene del verdadero Dios sino de un Malvado Demiurgo y
de sus secuaces. En este contexto, el mesianismo profetiza la inminente llegada de un Salvador, de un Emperador de los ltimos
das (como pretendan, por ejemplo, las plebes medievales), que

GNOSIS, MILENARISMO E IDEOLOGAS MODERJ


NAS

137

los conducir hasta la victoria final sobre el Hiio de 1 T. . bl


El mil

:.i
as m1e as
enansmo o quzlzasmo narra el episodio central del E t,
Segundo Advenimiento, cuando, una vez desencadens:~~n,l:s
f~erzas del mal, el Salvador reinar mil aos (nl..w~= m 1)
d10 de los elegidos, en un clima de igualdad y abu d I. ~n meLa t
,
n anc1a.
. es1s que reune a las modernas filosofas de la historia el
sam1ento del
.
, pen.
progreso y 1as 1deolorras que de l d .
suerte de "
1 .
.;:,
envan como un a
secu anzac10n de la escatologa cristiana" ha sido desarrollada sobre todo por Karl L.. . h
H.
.
owit en su monumental sntesis
zstona del mundo y salvacin (1953) S f
. .
egun este au tor, una prounda ruptura cogrntiva aconteci por nica vez en O .d
la q

b
CCI ente y es
ue se mscn e entre el tiempo cclico de los
d
, .
1
pensa
ores an t1uos
g
y a temporalidad lineal-escatolrrica de 1
- . .
cu! .
'"'
os c11st1anos. La se. anzac1on de la historia de la salvacin en historicismo h
hano y despus en "materialismo histrico" es por el
. egetanto supe fi . 1
'
contrano, un
.
r 1c1a' puesto que en estas teoras las "ideas" d fi d
los tiempos y de salvacin de los justos perviven Son 1 e .m e
ideas
b

as mismas
que reco ran fuerza al secularizarse.

" Porl l~ ta~~o, es necesario comprender el sentido paradiico de


secu anzacwn"
L h
J
T
- en ow1t (y hay que destacar que la palabra que
uti iza con mas frecuencia es Verweltlichung ...
.
.' mmanentizacwn "): la

5 Deberamos abordar tambin a los pensadores que acabamos d


mencionar desde ot
.
e
(h.
. .
ra perspectiva, la del concepto de historicism
istonc1smo)' desarrollado en la misma poca or Kar! R
partir de su pensamiento defino el h.
. .
p
. Popper. A
;ermenutico que se utiliza durante t;:odnoc:::~o~;:,d ui? dispositivo
ue predominante en ciertos momentos fundabd
lei ~os y que

o en e axioma de
que la 111stona avanza en una direcci, 11 d
.
.~?es '."~ientficas") que trascienden ~a v ~~~=~:dl:~ ~:~~ome~1
1stonc1smo es Visto entonces como un
res.
heteronoma de la p
.d
. L "
pro~eso que transpone la
rov1 encia. a seculanzac, "d 1
.
no alcanza a postular con de .. ,
10n e pensamiento
accin de los h
b
cision una autonoma racional de la
om res, con su gran cuota de inde
.
.,
parece acoplarse a algo irreductiblemente ambiS!Ut~~mmacion, pero
heteronoma inmanente llamad h.
.
o una suene de
a istona a 1a que
d
~::;~res estaran sometidos. sta, a p~rtir des~ ~~;~t:st~e~'.~:ura
q oca y parcial, preservar y reciclar las ideas d
1 .- p
lucha entre just
vacion, de
1vados, de fin de los tiempos esa
"el
.d
d
os
y
ma
y
de
ulterior
11 1c1 a
terrestre.

GNOSIS, MILENARISMO 'E IDEOLOGAS MODERNAS

i38

i39

EL DISCURSO SOCIAL

secularizacin no se concibe como una ruptura cualquiera con respecto a creencias rechazadas y devaluadas, ni como la sustitucin
de una anticuada visin religiosa por una nueva concepcin del
mundo, sino como la persistencia estructurante de lo religi.osoy su transmisin adaptativa. Las filosofas de la historia son una "inmanentizacin" de las teologas de la Salvacin. Los distintos pensamientos
del progreso son, para algunos, seculares (en su retrica superficial), aunque seran "incomprensibles'', sostiene el autor, si no se
consideraran sus antecedentes escatolgicos y mesinicos. La inmanentizacin parcial del escatn es un fenmeno significativo, pero
que no puede enmascarar la continuidad cognitiva ni los "presupuestos teolgicos" que siguen siendo preservados en ese proceso.
Norman Cohn (1957), el gran historiador britnico fallecido en
2007, estudi a los milenaristas y a los gnsticos de los siglos XIII
al XV, discpulos (cada vez ms heterodoxos y a menudo anticlericales) de Joaqun de Fiore, a los fanticos flagelantes, los libertinos espirituales o los hermanos del libre espritu, para concluir
(pasando por los milenaristas husitas) en los anabaptistas y en la
trgica teocracia de Jean de Leyde en Mnster. Al final de su famosa obra, Cohn esboza (sin tratarlo muy a fondo) el tema de la
aproximacin de esos milenarismos de antao con el comunismo,
el marxismo y tambin con el nazismo, ideologas "diferentes en
muchos aspectos", segn admite, pero que tienen en comn su
"pesada deuda" con respecto a la leyenda apocalptica popular
medieval, "the popular apocalyptic !ore ofEurope" (Cohn, 1957:
309; vase tambin Barkun, 1974: 31).
Karl Marx es considerado un punto de partida de esta recuperacin/ persistencia denegada: su pensamiento, segn Cohn, est
construido sobre "una fantasa cuasi apocalptica, que haba asimilado durante su juventud, casi de manera inconsciente y sin cuestionarla, en contacto con una multitud de oscuros escritores y periodistas" (1957: 311) . (Por su parte, Voegelin tambin sealaba a
6
Karl Marx como el origen del socialismo gnstico. ) Las ideologas

6 Ttulo del captulo sobre Marx en From Enlightenmenl lo Revolution


(Voegelin, 1975).

modernas constituyen, para el historiador ingls, el retorno de viejas quimeras a las que el socializante siglo XIX simplemente ha
agregado un "barniz" de cientificidad y racionalidad evolucionista.
~ueran socialistas o facistas, estas ideologas en e xtremo opuestas
tienen no obstante algo en comn: "la tensa expectativa de una lucha final decisiva, en virtud de la cual la tirana d e l mundo ser derribada por un 'pueblo elegido', y a travs de la cual el mundo se
renovar y la historia ser llevada a su consumacin" (Cohn, 1957:
309). Comunistas y nazis se han obsesionado con la visin de una
inminente lucha final que iba a erradicar a los Malvados. En ese
contexto, Cohn sugiere una aproximacin directa del fanatismo
milenarista de antao con la ideologa antisemita: "La fantasa nazi
de una gran conspiracin juda de destruccin mundial se vincula
con las fantasas que inspiraron la demonologa medieval" (1957:
310). El antiguo milenarismo se seculariza de este modo en totalitarismo: "Cuanto ms se compara el estallido del milenarismo social militante durante la tarda Edad Media con los movimientos
totalitarios modernos, ms claramente surgen las similitudes"
(1957: xiii).
La aplicacin genealgica a las doctrinas polticas modernas de
la nocin de "mesianismo" tambin ha sido objeto de la investigacin d_el gran historiador israelJacob L. Talmon. Su primer libro,
Los ongenes de la democracia totalitaria ( 1952) , est consagrado en
parte al babeuvismo y a la Conspiracin de los Iguales, que el autor presenta como la matriz de las ideologas "totalitarias" del siglo XX. Sin embargo, su obra parte de Jean:Jacques Rousseau
para llegar hasta Babeuf. Quiere mostrar en las ideas y las cadenas
de razonamientos del autor del Contrato social la matriz original de
todas las ideologas ulteriores, que Talmon agrupa bajo el concepto de "democracia totalitaria". Una vez ms, Talmon presenta
el "mesianismo secular" que nace en el siglo XVIII como un avatar modernizado del milenarismo cristiano, separado de la trascendencia (Talmon, 1952: 10).
En 1947 Jakob Tau bes escribe una monumental escatoloofa occidental, Abendliindische Eschatologi,e, en la que pretende esta~lecer
una continuidad de pensamiento sobre los fines ltimos desde el
Libro de Daniel hasta el marxismo, pasando por San juan, Agus-

140 EL DISCURSO SOCIAL

tn, Joaqun, Thomas Mnzer, Lessing y Hegel. Tau bes dirigir al


final de su vida un volumen colectivo, Gnosis und Politik ( 1984), en
el que los principales pensadores alemanes de las "religiones polticas" trabajan de manera concertada sobre lo que se ha convertido en ese pas en un concepto indiviso de la investigacin en historia de las ideas.
Podramos mencionar tambin otra decena de pensadores bastan te conocidos cuyas concepciones y anlisis de tal a tal momento de la modernidad parecen converger. Desde Karl Mannheim hasta nuestros das, los historiadores del movimiento obrero
de mltiples tendencias han aplicado a los Grandes Relatos Modernos el concepto de "quiliasmo". Las ideologas polticas modernas "solamente retoman, de modo ms o menos secularizado,
el escenario milenarista'', dice J.-P. Sironneau (1993: 221). Tanto
para Roger Payot (1978) como para Talmon, el proceso de retorno masivo de un gnosticismo imperfectamente racionalizado
se remonta tambin a l autor del Contrato social. El hombre vive
bajo el reino del mal aunque sea bueno en su origen y permanezca bueno en su esencia. Pero puede emanciparse de este
rnundo malvado y encontrar colectivamente la va de la redencin. Si el hombre es vctima de un Malvado demiurgo y de una
sociedad inicua, entonces puede tener la esperanza de cambiar su
vida destruyendo esta sociedad.
En Los orgenes intelectuales del leninismo ( 1977), el historiador francs del leninismo Alain Besan<;:on ha estudiado los orgenes ruso-ortodoxos de esta ideologa colocando en el centro de su esquema la
idea de que el leninismo es una "gnosis" o, mejor an, que la ideologa revo!uciona1ia es la forma que "adopta la actitud gnstica en
presencia de la ciencia moderna" (Besan<;:on, 1977: 24). Es conocida su famosa frmula: "Lenin no sabe que cree. Cree que sabe
(1977: 15)". En el corazn de las religiones reveladas hay un no sabido consciente; en el seno de las gnosis modernas habra entonces
una perpetua mala fe, una creencia obstinadamente maquillada de
pseudoconocimiento. Cules son los puntos en comn entre gnosis y leninismo? Alain Besan<;:on los detalla: "El bloqueo de una cosmologa enciclopdica y de una soteriologa; la sobreinterpretacin
de la historia; la moral que se deduce de la doctrina y toma de ella

GNOSIS, MILENARISMO E IDEOLOGAS MODER.t~AS

141

sus criterios; la autocrtica como reaprendizaje del sistema interpretativo [e tc.] " (1977: 21). Para Besarn;:on, precursor de la nocin de
"ideocracia" (desarrollada por el recientemente desaparecido Martin Malia), es la ideologa la que determina toda la evolucin de la
Unin Sovitica, que es el producto de una "actitud de pensamiento" cuya gnesis se encuentra en la. historia reli2iosa
rusa "sin
b
que haya habido", segn admite el propio Besarn;:on, "ni memoria,
ni conciencia de una continuidad" (1977: 26).7
Termino aqu esta evocacin general de pensamientos complejos y elaborados sobre las bases de una vasta erudicin. Me bastan
para lograr que se aprecie una plena convergencia y un nudo de
problemas comunes. Cules, especficamente?

SECULARIZACIN, DOS PARADIGMAS OPUESTOS

Dos paradigmas de la secularizacin se oponen diametralmente


en la reflexin histrica:
l. El de la secularizacin como una acumulacin de retrocesos
con respecto a lo religioso, una secuencia de rechazos y devaluaciones, de sustitucin de lo religioso por lo secular; paradigma
calcado de la ruptura cientfica "galileica" o generalizado a partir
de ella. La secularizacin poltica, jurdica, social y moral se habra producido de la misma manera que la qumica reemplaz a
la alquimia, que se vio integralmente devaluada y desdeada, proceso en el que se sustituyeron las doctrinas quimricas e irracionales por la racionalidad experimental.

7 A esta genealoga presentada por Besan~on como esencialmente rusa


se puede objetar que nada o muy poca cosa (y slo en trminos de
rigidez dogmtica) distingue al leninismo de los marxistas ortodoxos
no menos "dogmticos" de la Segunda Inte rnacion al en Et1;-opa
occ1den tal. Ju les Guesde, sobre quien escrib un libro, o Au guste
Bebe! no fueron menos "gnsticos" que Lenin si nos atenemos a los
criterios del mismo Besani;:on p a ra sondear la ideologa bolchevique.

142 EL DISCURSO SOCIAL

2. A ese paradigma clsico, y a menudo un tanto triunfalista, se


opone frontalmente el de la secularizacin como otra cosa o, mejor dicho, como el exacto contrario de algo a partir de los mismos datos, aunque invertidos: la secularizacin como una persistencia-perpetuacin, con transferencia parcial y desplazamiento
(que se llamarn, por ejemplo, inmanentizacin o politizacin) y la
aplicacin de un "barniz" racionalizador con nociones y esquemas religiosos no eliminados sino superficialmente maquillados
y disimulados. Segn esta segunda concepcin, el concepto se
construye como una esencia perpetuada y envuelta en cambios
superficiales. "El carcter mundano de la modernidad quiz no
sea ms que un velo superficial" (Brient, 2002: 15). Este paradigma engloba todas las teoras de la perpetuacin de la gnosis y
de los milenarismos/mesianismos.
La inversin hermenutica a la que aludo se encuentra tambin , y en primer lugar, en el pensamiento de Carl Schmitt, con
su famosa "teologa poltica". A pesar del olor a azufre que rodea
la imagen de este autor como filsofo nazi (o quizs a causa de la
perversa atraccin que esta imagen ejerce sobre los adversarios,
de derecha y de extrema izquierda, as como del liberalismo democrtico), Schmitt el antisemita, Schmitt el filsofo que ha justificado jurdicamente el Fhrerprinzip, es el pensador por excelencia de la "teologa poltica" cuyo teorema de base se ensea en
todas partes:
Todos los conceptos pregnantes de la teora moderna del
Estado son conceptos teolgicos secularizados. Y no solamente es verdad en su desarrollo hist1ico, porque han
sido transferidos de la teologa a la teora del Estado -consecuencia, por ejemplo, del hecho de que el Dios todopoderoso se ha convertido en legislador omnipotente-, sino
tambin en su estructura sistemtica, cuyo conocimiento
es necesario para un anlisis sociolgico de esos conceptos. La omnipotencia del legislador moderno no consiste
solamente en retomar al pie de la letra la teologia. Incluso
en el detalle de la argumentacin se reconocen reminiscencias teolgicas. (Schmitt [1970], 1988: 46)

GNOSIS, MILENARISMO E IDEOLOGAS MODERNAS 143

ste es tambin el axioma que estructura el pensamiento de Leo


Strauss, que pretende analizar "la preservacin de pensamientos,
sentimientos o costumbres de 01igen bblico despus de la prdida de la fe bblica" (cit. en Tanguay, 2003). Finalmente, y slo
para citar algunos nombres conocidos, mencionaremos tambin a
Car! Becker, Ernest Kantorowicz, Michael Walzer (1965), entre
otros muchos historiadores que trabajan sobre diversas pocas,
pero que aplican el mismo tipo de paradigma, el de la persistencia
denegada.
Todos ellos, Schmitt, Lowith y los otros, pero tambin, antes y
cada uno a su manera, Max Weber y Edmund Husserl, muestran
la conciencia moderna como una falsa conciencia, como el involuntario retorno del rechazo heteronmico, como denegacin de
una deuda contrada con un pensamiento religioso que se considera menospreciado, denegacin de la perpetuacin alterada de
algo muy antiguo, y como olvido de un "mal camino" que se ha seguido en el pasado y del cual las contradicciones de la modernidad constituyen el impasse. "La modernidad est sospechada de
desgastar una lengua que le es extraa y de la que no domina ni
el origen ni la sintaxis" (Foessel y otros, 2007: 13). La pretendida
"Edad de la razn" se fundara sobre algo diferente a la razn desencantada, y esto entraa la cuestin de la "legitimidad". 8 En
efecto, la tesis de la persistencia postula esto como un axioma: todo
lo que apareci en los ltimos dos siglos modernos contra la religin -los filsofos del progreso (coajetura expresamente anticristiana cuando encuentra su primera expresin en Condorcet), las
ideas democrticas e igualitarias, los socialismos revolucionarios,
la idea nacional (y sus avatares "palingensicos" totalitarios de
corte fascista), y la o las teoras jurdicas sucesivas del Estado y del
derecho pblico moderno-, todo procede integralmente de la religin (cristiana).

8 Elizabeth Brient, en The Immanence of the fnjinite (2002), sostiene: "El


carcter mundano de la modernidad no es quiz ms que un velo
superficial que cubre y oculta un significado primordial, alienado"
(pp. 14 y 15 ).

144

GNOSIS, MILENARISMO E IDEOLOGAS MODER.t"IAS

145

EL DISCURSO SOCIAL

La formulacin del paradigma puede tener una enunciacin


simple: B no es otra cosa que A secularizado. El Sujeto trascendental proviene de la idea de un Dios omnisciente. La igualdad democrtica es producto de la igualdad de las almas ante Dios, etc.
La tesis de la persistencia, que yo llamo asimismo tesis "genealgica", no consiste simplemente en proponer que B proviene de A
(no hay idea, antigua o moderna, que no provenga en cierta medida de algo anterior y se refiera a ello), sino que el A reli_?ioso,
por su lgica, su estructura y su funcin, sigue afectando a B. Esta es
la tesis de Carl Schmitt sobre la teologa poltica, y es tambin la
de Lowith sobre el hegelianismo como escatologa historizada.
sta es la formulacin elemental en los trminos de Jean-Claude
Monod en La querelle de la scularisation: thologi,e politique et philosophies de l'histoire, de Hegel aBlumenberg "Las filosofas modernas de
la historia retoman, sin saberlo, en otra lengua (la del derecho
para Kant, la de la economa para Marx) la escatologa" (2002:
216). "Sin saberlo" es el sintagma importante: in cauda venenum:
hay, como he sugerido, una intencin polmica explcita en las teoras a las que aludo, una intencin de denigracin de una modernidad representada como falaz y negadora. Los modernos han
sido impostores, o tontos y ciegos que no han visto o no han admitido ver lo que devela la hermenutica genealgica: su deuda con .
la relicrin v su incapacidad de salir de los esquemas religiosos. Pre"' ,
tendieron romper con el mundo y los valores cristianos, pero no
han podido y no han sabido cambiar verdaderamente de paradigma, han transpuesto y reciclado en forma solapada las concepciones, en apariencia insuperables, de ese mundo rechazado. Podr concluirse que hay una parte de mala fe colectiva en esta falsa
ruptura. Para resumir, diremos que, en tiempos de Joaqun de
Fiore, en el siglo XIII, un milenarista es un milenarista, en tanto
que, en el siglo XX, se presenta con los rasgos maquillados y falaces de un "socialista cientfico".
La modernidad, intrnsecamente patgena para Voegelin, ha sido
una negadora constante de su irracionalidad y su morbilidad intrnseca. Si se pudiera recurrir en el contexto actual a un concepto marxista, diramos que est llena de "falsa conciencia". Para generalizar
las palabras de Alain Besanc;on, toda la modernidad "cree que sabe

y no sabe que cree". Cuanto ms los modernos se mostraron milenaristas, maniqueos y gnsticos, ms se proclamaron racionales y "cientficos". El pensador original que fue Voegelin percibi con claridad
la extraeza de una modernidad considerada como asentada y serenamente postreligiosa y, sin embargo, ocupada en recuperar el encanto de la historia y en sacralizar la poltica.
La pregunta que formulan las teoras genealgicas es decisiva:
los tiempos modernos, poca de combates antirreligiosos y de retrocesos de las iglesias, constituyen tambin una poca de retroceso, de borramiento de la religin como cosa estructurante, de
eliminacin de sus valores y de autoafirmacin de un hombre sobriamente racional? "O bien la pretensin de fundar la sociedad
y la idea de la condicin humana sobre bases nuevas no es ms
que una ilusin contradicha por la transferencia de contenidos
religiosos al centro mismo de las elaboraciones de la razn moderna?" (Monod, 2002: 23). Estas teoras tienen al menos el mrito
heurstico de invitar a formular todas las preguntas incmodas sobre la gnesis de las ideas modernas. Contradicen la visin banal
de una modernidad caracterizada por el reflujo inexorable de las
religiones reveladas y el retroceso de las Iglesias, por la prdida de
su influencia sobre la vida cvica y sobre los "espritus", por el hecho de despedir al pasado, y por los progresos sucesivos del nico
pensamiento racional, en especial el cientfico, donde una cosa
explica la otra. Cuestionan el derecho que el pensamiento moderno se habra arrogado con demasiado aplomo en cuanto a su
autosuficiencia y sus "conquistas'', y contradicen la pretensin de
la modernidad de ser pura ruptura y autogestacin, puesto que en
realidad sera una persistencia degradada. 9

9 La fuente primera de la hermenutica de la secularizacin como


pe.rsistencia denegada de esquemas y de una axiologia cristiana es
eVJdentemente Nietzsche. Sin embargo, los filsofos e historiadores
que retoman, reinterpretan y desarrollan en el siglo XX su
procedimiento "genealgico" no comparten, y con razn, el odio
nietzscheano por el cristianismo y su transmutacin de valores. Al
contrario, como hemos visto, varios son cristianos "de derecha" una
derecha clsicamente (y etimolgicamente) reaccionaria.
'

146

EL DISCURSO SOCIAL

OBJECIONES AL PARADIGMA GENEALGICO

No se trata, a mi entender, de rechazar o refutar por completo


este paradigma de la persistencia. Por el contrario, es perspicaz
a largo plazo, en ciertos planos y en diversos aspectos tiene capacidad explicativa, una fuerza heurstica que opera justamente
all donde el espritu "progresista" parece dar pruebas de ceguera frente a su propia lgica. Se tratar, sin embargo, de hacer
percibir lo que este paradigma tiene de unilateral y de esttico
frente a la historia concreta, e incluso ms all de las convicciones antimodernas que animaban a la mayora de quienes lo proponen, es importante discernir algunos presupuestos cognitivos discutibles que son inherentes a l. Primero es necesario ponerse
de acuerdo sobre la tesis precisa que, aunque no se refute, al
rnenos se cuestiona y -en detrimento de quienes quisieran que
la transmisin de las ideas fuera "extricable", lineal y lmpida- se
problematiza considerablemente. Esa tesis es la siguiente: que
las grandes filosofas de la historia y las ideologas radicales modernas se explican por su gnesis, por el hecho de que son transposiciones-persistencias de esquemas religiosos , cristianos, ya sea
que provengan de la teologa ortodoxa o de esos mrgenes gnsticos-milenaristas considerados en otros tiempos por la Iglesia
como "herticos".
Es necesario preguntar, en primer lugar, si ese paradigma no
tiene como efecto automtico el hecho de desatender eventuales
cismas y rupturas cualitativas, y de escotomizar elementos pregnantes de la transmisin histrica. Al pretender d e mostrar de dnde
proviene una concepcin, un valor, un proyecto modernos, y suponiendo que su origen es a la vez fundador, insuperable e intrnsecamente homogneo, parecera que todo est dicho y slo restara
dar el asunto por te1minado. Pero esto es muy discutible: tal vez en
este punto el trabajo de reflexin, lejos de tenninar, est apenas
comenzando. En efecto, la primera objecin consiste en cuestioI).ar el alcance limitado de la explicacin genealgica al mismo
tiempo que su carcter no falsable. Los Derechos del Hombre y
del Ciudadano son de origen cristiano? Cuando se postul esto,
que sin duda no es falso, qu se dijo de interesante para explicar

GNOSIS , MILENARISMO E IDEOLOGAS MODER.i"\!AS

i47

las ~~carnizadas luchas histricas alre dedor de su afirmacin? Los


catolicos que denunciaron en los Derechos del Hombre de 1789
una "inepta d eclaracin de guerra a los Derechos de Dios" hab'
.
, e'.
ian entendido todo al revs desde su punto de vista reaccionario
Yhabran debido recibir la proclamacin Con toda serenidad?
Hay una vieja imagen d e crtica metodolgica para desirrnar ese
modelo de invariancia: la del "cuchillo dejeannot". En s~ niez,
J~annot ha recibido como regalo un cuchillo, que utilizar para
d1ferent_e s tareas a lo largo de su vida. Cuando la hoja se desgasta,
la cam~ia; lo mismo sucede luego con el mango. No obstante haber depdo de ser un campesino para convertirse en un hombre
rico, Jeannot lleva siempre su cuchillo en el bolsillo .. . La pregunta es: se trata siempre del mismo cuchillo? Frente a esta pregunta, no estoy seguro de que exista una respuesta indiscutible,
porq_ue los hechos histricos (en e l presente caso, biogrficos) no
proviene~ de una identidad intemporal... Mientras que para el
genealogista, desde Voegelin a Lowith, no hay duda posible: el aspecto Yel material actuales, as como el uso que J eannot le da en
su adultez a su famoso cuchillo, son omisibles.
Todo e~ debate se basa en distinguir aquello que persiste de lo
que cambia, se altera o se desplaza; y en decidir si es uno u otro as~ect~, admitiendo que ambos puntos de vista sobre el mismo objeto ideal son posibles, el que ser decisivo. Para Karl Lowith Heg e l YMarx s'.guen siendo demasiado "escatolgicos", y eso se ~ebe
a la desgracia de la modernidad. Por el contrario, para Hans Blumenberg ([1966], 1988), Turgot y Condorcet, al esbozar la idea
de progreso mientras "ocupaban" el terreno antiguamente escatol~c.o, Hegel Y Marx operan ya una ruptura radical. El esquema
rehg10so que tomaron, en lo que tiene de persistente y de formal~~nte p~olongado , es contingente en re lacin con la ruptura cognitiva (e mciuso existencial) que representa el pensamiento emergente del progreso humano.
Admito, junto con Blumenberg, quien lo expresa abiertamente
que H egel YMarx son "impensables " sin Joaqun de Fiore, si bie~
yo no sos:engo a partir d e esta formulacin que las especulaciones
d~ Joaqum muestre~n la fuente aut ntica, exclusiva e insupe rable ,
ni que la genealog1a baste y permita separar como continrrente
.

GNOSIS, MILENARISMO E IDEOLOGAS MODERNAS

i48

149

EL D ISCURSO SOCIAL

turas en esos pensamientos modernos.


aquello que provoque rup
1 de "reocupacin": hay en
1 v,,, de Blumenberg es e
El concepto c ~
.
.
de esquemas premodernos,
. d
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ramas socialistas desde 1830 son
estn en el seno de los diversos prog

El otro ngulo de ataque que sostiene esta objecin primordial


es operar por el absurdo: preguntar a los genealogistas cul sera,
en el orden de las concepciones morales, cvicas y sociales (y no
de los paradigmas cientficos), una idea que no cayera bajo la sospecha de una transmisin y una persistencia cristianas. Objecin
apaggica de la no-falsabilidad: una explicacin que funcione en
casi toda circunstancia no es vlida.
He dicho antes que los partidarios de la persistencia genealgica toman sus ideas de Nietzsche, pero, al acordar importancia
solamente a las ideas de progreso y de justicia social, evitan el peligro que representa para ellos la radicalidad nietzscheana. Para
Nietzsche, todas las ideas y los valores democrticos, el socialismo, el naciente feminismo, el Estado providencial son, de hecho, avatares, falazmente seculares, persistentes, de una moral
cristiana fundada en el Umwertung der Werte y en el "resentimiento". Pero, como es evidente, no todos los hombres del siglo
XIX y los del siglo XX fueron nihilistas ni inmoralistas. Podra
decirse que, en este aspecto, siguen siendo cristianos, aunque
sean los hombres ms positivistas, menos religiosos y ms "humanitarios"? Esto es as y, por lo dems, es lo que piensa Nietzsche.
Los hombres del siglo XIX, los racionalistas declarados, vean claramente que hay un sentido de la palabra "razn" que es en rigor
instrumental y amoral, hedonista y cnico . "Cul es el deber razonable de quien slo es llamado a vivir un tiempo ms o menos
largo? Pasar ese tiempo de la mejor manera posible [ ... ] satisfacindose en todo y en todo momento" (Potter, -1848: 27). El
hombre de bien postreligioso, segn todas las apariencias racio-

estrictamente impensables antes de la modernidad. El dominio de la


naturaleza al servicio del hombre es un proyecto extrat1o a cualquier
pensamiento religioso tradicional. El proyecto socialista, en lneas
generales, pretende partir de una constatacin sobre el mundo
emprico, que implica una irracionalidad y una injusticia corregibles y
reformables: la contradiccin entre el potencial de productividad
alcanzado por el modo de produccin capitalista y el derroche y la
"anarqua" que le son inherentes, los recursos mal explotados, las
riquezas mal utilizadas, mal distribuidas, en contra del inters comn.

150 EL DISCURSO SOCIAL


GNOSIS , MILENARISMO E IDEOLoc'
!AS MODER.t'<AS

nales, es sin duda un ingenuo y un creyente que no se acepta


como tal, y adems es ms inconsecuente que los creyentes de antes, puesto que ya no cree en una retribucin pstuma ni en una
justicia inmanente. No es "razonable" luchar por el improbable
advenimiento de una sociedad justa. La impunidad del malvado
y del explotador es la regla en este mundo. El vano sufrimiento
del inocente tambin est comprendido en el orden de las cosas.
El reino de la fuerza, con o sin oropeles democrticos, se perpetuar indefinidamente ... "Sin embargo, cmo concebir bajo
esta nocin de sociedad un coajunto de seres humanos, enemigos naturales unos de otros, ocupados sin cesar en daarse mutuamente?" (Lamennais, cit. en NoeI, 1907: 13) He aqu un Lamennais convertido del catolicismo al socialismo. Se me dir
que slo ha cambiado de retrica, y que Flicit de Lamennais
slo habra demostrado una ruptura en verdad secularizadora
con la fe catlica (que pretenda haber abandonado) al aceptar
"racionalmente" la nica ley del ms fuerte y al suscribir una
tica del clculo instrumental?
Podemos destacar el carcter intemporal, unilateral y falaz de
las concepciones genealgicas criticando el concepto clave transhistrico de Voegelin del que he partido: el de gnosis. La objecin
que se ha hech9 a este autor es que su categora de "gnosis" es dem asiado imprecisa y, sobre todo, que su tipo ideal no corresponde
a ninguna secta o doctrina constatada en la Antigedad, y que su
aplicacin desordenada a todo aquello que l odia del mundo
moderno no lo ilumina en absoluto. Si hay algo semejante a una
gnosis en la Antigedad, es un sentimiento religioso, comn a varias sectas, de profundo horror ante el mundo carnal, de sed absoluta de perfeccin extraterrestre, un sentimiento que asocia el
devenir y el mal: entonces la sacralizacin moderna de la poltica
es su contrario absoluto! El gnstico del siglo XX sera ms bien
un Cioran, con su ablica mxima de que "todo lo que el hombre
emprende se vuelve contra l". Se ha podido reprochar a Voegelin que "la ciencia es gnstica y la supersticin es gnstica. Hegel
es gnstico y Marx es gnstico; cada cosa, y su contrario, es gnstica" (Culianu, cit. en Taubes, 1984: 290) . La gnosis de Voegelin se
vuelve una suerte de tipo ideal de geometrfa variable que va desde

lSl

los antiguos maniqueos hasta los totalitario


.
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s modernos, y hende a
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gonas po rtrcas, de alas , 1a azmen te tran
predecesores, que crean en una
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esfumaba con slo ras
E
ar~rz re 1rg1oso que se
del "barniz" la 1 . . pa~. n efecto, puede mvenirse la frmula
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errestre y polrt1co
s rerras p1omet1das y de los Pueblos
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. '
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.
.
elegidos, srem, unciones e mteres
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m1sticos 0 etreos.
es en mo o alguno

Si los hombres del pasado no ha d . .


.
temporal, la omnipotencia de Dio: (q1~'.n~1.do)lo teolgico de lo
imenco y el poder abso-

GNOSIS, MILENARISMO E IDEOLOGAS MODERNAS i

s3

is2 EL DISCURSO SOCIAL

luto del Rey (un poder deseado por sus juristas, y completamente
concreto), si los han confundido al punto de legitimar uno con
otra por no poseer nuestras ideas claras y distintas sobre esos puntos, entonces, simplemente, es el pensamiento poltico moderno
el que al final manifiesta "en verdad" lo que el pensamiento del _
pasado manifestaba, oscuramente, "en smbo1os" .
Para hablar de una secularizacin inducida y abusiva de concepciones religiosas, es necesario que las concepciones que muestran
persistencia hayan sido integral y esencialmente religiosas. Un~ re-ligin es la sacralizacin del lazo social: si aceptamos la definmo~
de Durkheim, todo lo religioso ya es funcionalmente secular, si
bien no en la "superficie", en su legitimacin espiritualista trascendental, al menos en sus usos, su funcin y su gnesis psicolgica.11 De este modo, y al cabo de un proceso de secularizacin, se
encuentra aquello que es esencia, o ms bien funcin concreta de
lo religioso: los valores ~vicamente tiles y las reglas sociales (explicitados y fuera de su "caparazn"); en sntesis, un contrato social. mile Durkheim procede de Feuerbach, a cuyas conjeturas filosficas busca dar sustancia: el hombre ha creado a Dios
proyectando sobre un ser quimrico lo mejor de s mismo. En la
etapa de la secularizacin, se rea propia de esas cualidades y esos
proyectos humanos, en otros tiempos "alienados". El hombre m~
derno se libera de la ilusin religiosa recuperando lo que hab1a
puesto en ella de s mismo. Marx, que conoca a los clsicos, califica a este acto de reapropiacin como "prometeico". En efecto,
se trata del esquema de Feuerbach: la antropologa secular es una
reapropiacin de lo que las religiones han expresado de manera ficticia en trminos "espiritualistas", pero con una diferencia que
afirma la ruptura: ninguna teologa presentaba a la humanidad
como capaz de perfeccionarse y hacer su morada sobre la tierra
ms agradable slo por obra de sus fuerzas.

11 Intuicin de base de toda la sociologa. La religin, sealaj.-M.


Guyau mucho antes que Durkheirn, es "una explicacin sociolgica
universal con forma mtica" y la sociabilidad "es el fondo durable del
sen tirniento religioso".

. Contra el c~rcter unilateral, esencialista y esttico del paradigma genealogico, lo que incita a la reflexin es la heteroo-eneidad co~nitiva de lo~ pensamientos modernos, su "margen ~e marnobr~ entre sobnedad emprica, aceptacin de lo ignorado y
~e l~ !~cognoscible y hybris metafsica, voluntad de hiperlucidez
irresistiblemente tentada de reactivar lo religioso siempre subyacente. Las leyes de la histoiia no son siempre la Providencia: esas
supuestas leyes pueden no ser ms que la extrapolacin razonable, aunque en verdad bastante azarosa, de tendencias constatadas en el pasado y en el presente, pero nada impeda, en efecto,
que s~ tr~ans!ormaran para algunos "entusiastas" en promesa de
parusia mmmente. El progreso puede ser una historia relativamente discreta en la que los hombres hacen poco a poco, con su
esfuerzo, su ciencia y su industria, una tierra ms feliz o, al menos, no tan miserable. Esto puede pensarse sin teologa ni pron:esa de un fin de los tiempos, pero tal vez la tentacin de predecir esto Y prometer mucho sea demasiado grande. "La idea de
progres~ nunca se sustent en primer lugar en la promesa de
una soCiedad ideal", afirma Christopher Lasch ([1991], 2002:
46). En lneas generales tiene razn, pero se equivoca en un detalle : si descifro los entusiasmos de los primeros "socialistas utpicos", veo que en la mayora de ellos esta "idea" se identifica
con la promesa de un moderno Millenium. En la medida en que
e~ fut~~, es presentado como algo "abierto", el "progreso de la
c1enc1a co_mo mejoramiento acumulativo, adaptacin ptima, y
en la medida en que la necesidad slo ingresa en la reflexin
como algo del orden de las causalidades probables entre fenmenos s~cesivos, no hay nada escatolgico en la "idea" de progreso. Mientras que el progreso incierto, producto del esfuerzo
de los hombres o de algunos hombres, no excluya doo-m ticamente regresi~nes posibles y, como todas las cosas huma~as, permanezca ambiguo, ambivalente y progresivo, no hay, de nuevo,
nada_ escatolgico. Pero todo est en el "mientras que ... ": en los
dos ~iglo~ modernos siempre ha sido posible, por un subrepticio
deslizamiento, no considerar el progreso como la obra de los
hombres, sino como el efecto de las leyes superiores y fatales a
las que ellos estaran sujetos.

54

EL DISCURSO SOCIAL
GNOSIS, MILENARISMO E IDEOLOGAS MODERNAS

Hans Blumenberg admite que una escatologa hipe rlcida, con


la "fe" depositada en un cambio decisivo, inminente y ltimo, es
susceptible de legitimar la tesis de la secularizacin-prrroga religiosa que, por otra parte, rechaza. Es lo mismo que admitir que
Voegelin y Lowith tenan en parte razn en lo que respecta, al menos ' a las ideoloofas
totales o totalitarias del siglo XX, que apareb
cieron, con su determinismo riguroso y sus promisorios resultados
cientficos, en el siglo XIX. Esto significara, y esta constatacin
me parece fructfera, que hubo varias maneras divergentes de ser
postreligioso en la modernidad. El paradigma de la secularizacin-persistencia aplica al pensamiento moderno en bloque un esquema que slo parece ilustrado por ejemplos extrados de ciertos .sectores delimitados de este pensamiento, aquellos que,
justamente, son designados por la palabra "ideologa" que Marx
tom de Destutt de Tracy. El rasgo comn a la mayora de los partidarios de la tesis de la persistencia es haber puesto bajo la lupa la
visin del mundo socialista, o bien, como Voegelin, haber tratado
de pensar la convergencia del socialismo y del fascismo subsumidos
en "religiones polticas".

LEGITIMIDAD DE LA MODERNIDAD SEGN BLUMENBERG

Si todo es un avatar maquillado de la gnosis, de la redencin, de la


salvacin y del Mil!.enium, entonces en qu es legtima la modernidad?
sta es la pregunta que formula Hans Blumenberg (1920-1996), el
nico filsofo que procedi a realizar una refutacin sistemtica de
las tesis genealgicas. Su Die Legitimat der Neuzeit, de 1966 (tardamente traducido al francs como La lgitimit des temps modemes, en
1999), refuta, en efecto, las teoras "deslegitimadoras" de Lowith,
Schmitt, Voegelin y Gadamer, que han hecho de la modernidad el
producto degradado de una tradicin desvirtuada, y la han decretado
ilegtima en su misma pretensin de ser moderna, es decir, promotora de rupturas e innovadora. (Este libro desatar en Alemania una
de esas polmicas eruditas que escandalizan la vida intelectual ms
all del Rin: el Blumenberg-Debatte.)

155

La contratesis de este autor es que el pensamiento moderno no


es persiste.n~ia de viejas categoras, sino que est en ruptura radical
con .lo rehg10so anterior, que es legtimo en su pretensin de autentlC!~ad Y de rupturas fecundas, y que las nociones de gnosis,
teologra transpuesta Y otras por el estilo son artefactos anacrnicos
que subrayan en forma abusiva ciertas continuidades ef~iendo no
ver o no t
b
'" .
,, ener en cuenta rupturas decisivas, y que por ello resultan
lJ'BUStas en relacin con la modernidad.
. La modernidad es "legtima" (nueva, efectiva y buena) en la medida en que es rehabilitacin de la "curiosidad" terica -que produc~ u.n corte con respecto al ethos religioso- como proyecto de conocimiento Y dominio por parte del hombre sobre la naturaleza
que lo r~;dea. El nominalismo medieval ha suscitado, en "legtima
defensa , un humanismo reacctivo. En el fondo, Blumenberg
funda el c.~rte moderno sobre la divisa de Kant: Sapere aude!La "autoafirmacr~n del hombre", actitud existencial nueva, engendra Jos
cara:teres mnovadores del saber moderno: el mundo aparece a
part1.r d~ ahora como _algo que debe ser dominado y como algo
considerablemente mas desconocido (y en parte incognoscible) ,
de suerte que la m~~ernidad cognitiva es, a la vez, nuevo orgullo
humano pero tambren nueva humildad respecto del conocimiento
"revelado". El mundo no es un estado de cosas que se pueden contemplar, desde los orgenes hasta el escatn, sino un problema que
se propone a la razn humana, poderosa, todava no explotada
(pero n~, todo-poderos~). As se elaboran una experiencia y una
concepc10n nuevas. del trempo, cuyo eje es el futuro y la capacidad
del h~rnb~e-en-soc1edad de trabajar para lograrlo. La hiptesis, la
expe~~encra, las teoras y sus aplicaciones van a permitir un "progres~ en cuanto al dominio del mundo, progreso "indefinido"
(segun palabras de Condorcet) que no concluye precisamente en
un estado final ni en un Soberano Bien. 12

12 La noc'.n blumenberiana de "ruptura legtima" se acerca a la


r;flex1on filosfica de Marce! Gauchet en La rvolution des droits de
l homme, .derechos Interpretados como un repudio global a las
concepciones antropolgicas cristianas.

56

EL DISCURSO SOCIAL
GNOSIS, MILENARISMO E IDEOLOGAS MODER.i.'IAS

Lo que Blumenberg rechaza, en trminos de mtodo, es qu~ la .


demostracin de la secularizacin de X en Y haga de X la explicacin de Y, y convierta a Y en algo "derivado" y, en ese sentido, ms
0 menos sucedneo y falaz. El autor no acepta que esto lleve a
concluir que los Y de la modernidad sean otra cosa de la que
"creen" ser. Desde luego, se puede hacer una aproximacin entre
creencia en el progreso y milenarismo, entre la igualdad garantizada por las cartas de derechos y la igualdad de las almas ante
Dios, pero ljuzga "pobre" el contenido de la comparacin, que
no conduce a nada interesante y no debera servir ms que para
abrir la reflexin. La tesis de la persistencia es tambin inaceptable
para Blumenberg por razones epistemolgicas, ya que supone
una concepcin ontolgico-sustancial de la historia de las ideas.
En efecto, si la cuestin se remitiera a las influencias lejanas Y
los prstamos retocados y adaptados, la tesis sera a la vez indiscutible y banal, sin consecuencias para la "legitimidad" del pensamiento moderno. Pero la tesis comn a los pensadores que Blumenberg ataca pretende afirmar mucho ms: asegura que el
contenido religioso original est preservado, que los paradigmas
que se pretenden modernos perpetan una misma esencia ideal,
adornada de avatares camuflados y superficiales.
Hans Blumenberg introduce aqu un concepto que pretende a
la vez explicar y contradecir las supuestas persistencias modernas
de ciertos esquemas religiosos: el concepto de reocupacin. El pensamiento racional, no metafsico, aparte de la ciencia, el pensamiento que se dirige al orden antropolgico (social, histrico y
moral), no cambia de terreno, pero ocupa el terreno "conquistado" reconstruyendo uno nuevo sobre las mismas bases. En la lucha
misma contra la representacin religiosa del mundo, los modernos no vienen a "cambiar de terreno" y a sustituir los mitos antiguos, como se hace en las ciencias, con concepciones por completo diferentes, inconmensurables, sino que vienen a ocu~a: el
terreno que antes corresponda a lo religioso y a rechazar la logica
fidesta obliterndola, inscribiendo sobre ella, superponiendo sus
concepciones nuevas con vistas a hacer ilegible el texto religioso
subyacente. Karl Marx haba recurrido en ese sentido a una imagen notable, la del palimpsesto, en la que, con una metfora inspi-

157

rada en la naciente codicologa medieval, presenta su propia crtica del idealismo especulativo como una "interpolacin", un borrado y una reinscripcin. I 3
Sin embargo, Blumenberg termina La lgitimitcon un "Adis a
las filosofas de la historia". Si bien no son una simple escatoloofa

b
encubierta, fueron demasiado especulativas y se revelaron peligrosas en su hybrisy su denegacin de lo humano.
La modernidad, por ms "legtima" y fructfera que sea la ruptura que establece con respecto al pensamiento religioso, tiene
problemas a la hora de procurarse una legitimacin tan poderosa
como la quimrica legitimacin que procura la heteronoma de
una Revelacin: una revelacin a la vez inmanente al mundo, a un
mundo ampliamente in-cognoscible e im-previsible, que sera indiscutible, es la cuadratura del crculo! Frente a esta apora concreta (que es constitutiva de la modernidad), muchos modernos
se esforzarn por jugar en los dos planos y por encontrar aqu
abajo la ley, lo absoluto, el sentido definitivo, lo eterno.

13 En el Manifiesto comunista se lee lo siguiente: "Se sabe que los monjes


recubran con inspidas hagiografas catlicas los manuscritos donde
estaban transcritas las obras clsicas de la antigedad pagana. Los
autores alemanes hicieron lo contrario con la literatura francesa
profa.na. Inscribieron su mensaje filosfico debajo del original francs.
Por ejemplo, detrs de la ci-tica francesa de las relaciones monetarias
escribieron: 'Alienacin del ser humano', etc.".
'

7 Nuevas propuestas para


el estudio de la argumentacin
en la vida social

La historia de la retrica y de su enseanza, desde la


poca Clsica hasta mediados del siglo XX, es la de una interminable decadencia, una extensa supervivencia escolar esclerosada
en medio de una desconsideracin general. A principios del siglo
XIX, el obispo escocs Richard Whately publica Ewments of Rhetoric (1828), el gran manual sobre este arte que fuera reeditado ms
de veinte veces en Inglaterra. Al comienzo del libro, el autor confiesa que ha dudado mucho en emplear la palabra retrica en el ttulo, palabra "capaz de sugerir a muchos la asociacin con la idea
de declamacin vacua o de artificio deshonesto".
Ni el romanticismo (en nombre de la Sinceridad) ni el espritu cientfico (en nombre de la Positividad) han consentido en
dar lugar a la retrica, que slo sobreviva de manera anodina
como una enseanza caduca, herencia de la educacin liberal de
los griegos y los romanos, enseanza que, por otra parte, se volvi clerical: los espritus modernos y laicos, ligados al razonamiento cientfico, se haban alejado decididamente de esas tcnicas "oratorias" imprecisas, falaces y pertenecientes al campo de
la locuacidad. En 1902, la misma palabra "retrica" dej de designar en Franci (no as en Blgica) una de las etapas de la escuela secundaria.
Sin embargo, hay algo que justificara este descrdito, "buenas
razones" que nosotros, analistas de los discursos e historiadores de
las ideas, debernos aceptar. En la actualidad, "retrica", en el discurso habitual, es una palabra peyorativa, siempre cercana a una
locuacidad vana, a la propaganda, la demagogia y la manipulacin. Los peridicos utilizan siempre "retrica" de manera peyorativa. Esto se constata cada da en la prensa escrita en ingls. Leo

i 60

EL DISC URSO SOCIAL

en el New York Times: "El discurso del presidente Bush fue prdigo
en r e trica pero pobre en sustancia" (Booth, 2004: ix) . "Rhetoric'', para la prensa, no quiere decir otra cosa que bla bla bla, declamacin, engao, mentira. Se afirma "esto es ret1ica" y est t~do
dicho. Del mismo modo, decir "dialctica sutil" no es prec1samen te un elogio. Y muchas otras palabras relacionadas, todas prove nientes de Aristteles, han cobrado tambin un sentido negativo. Pathos, desborde emocional falto de sinceridad. Topos, lugar
comn, banalidad y cosa sin importancia.
El descrdito moderno parecera total si no existiera la evidencia de que, no obstante, la reflexin sobre la argumentacin pblica y sobre el discurso persuasivo no desaparece por completo, Y
que los grandes libros que hablan de ello en el siglo XIX no so~
asunto de retricos y autores de manuales, sino de hombres pohtcos como Jeremy Bentham, cuya obra Handbook of Fallacies, de
1824, es penetrante, muy divertida y siempre interesante. Podemos mencionar tambin la obra de un filsofo como John Stuart
Mili, cuyo System aj Logic, ~e 1843, es muy pertinente (en particular el apartado sobre los sofismas) . Se dice ~~e la ~lo~ofa ~o
derna se ha alejado de la retrica. Esto tamb1en sena cierto s1 la
retrica no fuera concebida como la esencia misma de la filosofa
por Nietzsche, quien comienza su curso de retrica en Basilea con
la banal constatacin de que "en los tiempos modernos este arte
es objeto de un desprecio general" y no obstante la ~oloca en el
centro de su reflexin filosfica. Su Darstellung der antiken Rhetonk,
que se anticipa a nuestra poca, formula en una proposici_n c~ave
la fecunda transposicin de la reflexin sobre el lenguaje: No
existe la naturalidad no retrica del lenguaje" (Nietzsche, 1971) .
De cualquier modo, tras este prolongado desmerecimiento
(que como hemos visto presenta excepciones), despus de un
eclipse de casi dos siglos, la retrica retorn con fuerza renov~da
en la filosofa, las ciencias sociales y las ciencias del lenguaje a
mediados del siglo XX. Mientras tanto, el estudio del razonamiento se haba vuelto entre los filsofos una actividad estrictamente formal y casi algebraica. En cuanto a las ciencias sociales e
histricas, atravesaban "el archivo" y la mate1ialidad del discurso
sin verlo. Estas disciplinas slo identificaban cosas desencarnadas,

NUEVAS PROPUESTAS PARA EL ESTUDIO DE LA ARGUMENTACIN ... 161

a las que llamaban, se gn el caso, "ideas", "pensamientos" y, para


el pueblo y las masas, "mentalidades", "representaciones", "actitudes" (ustedes conocen los conceptos irremediablemente impre cisos de los historiadores del pasado), sin ver ni descifrar palabras,
fras es, encadenamientos de ideas , ni maneras de sostener una
proposicin y de comunicar, o ms bien pasando a travs d e ellos
como si, en efecto, fueran transparentes y unvoc os y no pre sentaran problemas.

CHAIM PERELMAN

En 1958, con dos obras pioneras, Tratado de la argumentacin.


Nueva retrica, de Cha!m Perelman y Lucie Olbrechts-Tyteca, y Los
usos de la argumentacin, de Stephen Toulmin, y un poco ms tarde
con el tratado de Charles Hamblin sobre las falacias (Fallacies,
1970), que se propona sustituir la vieja taxonoma de los sofismas
por una teora moderna de los errores de razonamiento y que
ejercer gran influencia en el mundo anglosajn, la retrica recobr fuerzas. El papel de Perelman fue decisivo en ese cambio de
situacin.
Sera complejo comparar las perspectivas y las concepciones de
Perelman con las de Stephen Toulmin, puesto que sus recorridos
intelectuales son diferentes. Sin embargo, ambos tenan un punto
de partida comn, que era una gran insatisfaccin frente a la lgica formal : queran liberar la lgica, sacarla de la "pura" lgica,
acercarla a la argumentacin corriente: queran hacer de la lgica
ligada a la retrica una ciencia prctica cercana a la realidad social. As, Perelman rompe con el positivismo lgico que le haban
enseado en su juventud y se inclina hacia otra forma de racionalidad que le parece ms merecedora de la atencin filosfica, la
del discurso corriente, la del jurista, el poltico, el ensayista, etc.,
que l llamaba, segn seala Michel Meyer, "el campo de lo razonable", en oposicin al campo de lo racional (Meyer, 2004: 10).
Con este renacimiento a mediados de siglo, la ret1ica, junto
con las ciencias del lenguaje y de la comunicacin que se encuen-

62

EL DISCURSO SOCIAL
NUEVAS PROPUESTAS PARA EL

tran en plena expansin, deja d e ser lo que haba sido tradicionalmente , un aprendizaje del arte de debatir y de discurrir c~n elocuencia, para convertirse en lo que es hoy: el estudio del discurso
en la sociedad desde el ngulo de la argumentacin.
En ese contexto, la importancia de la obra de Perelman no ha
dejado de aumentar. Es mucho ms citado, estudiado~ disc~tido
ha.y que en los tiempos en que yo era su alumno. Test1momo de
esto son los libros de Michel Meyer, Alain Lempereur, Bosco
( 1983), Koren y Amossy (2002), Maneli (1994), Va~nier ( 2?01) _Y
las numerosas y constantes referencias a su pensamiento en ingles
y alemn. Todo lo que se hace en retrica en el mundo francfono desde hace medio siglo parte de Perelman y saca provecho
tanto de sus avances como de la crtica de algunos de sus procedimientos.
En el campo francs, los encomiables trabajos de Georges Vi_gnaux (1976 y 1988) , Ruth Amossy (2000) y Christian Plan~1~
( 1990, 1993 y 1996), diferentes en sus modalidades ~problema~
cas, pero portadores de sugerentes reflexiones, despiertan ~l ~as
vivo inters. Tai vez sean todava poco conocidos por el publico
acad mico, en la medida en que la retrica ele la argumentacin
viene a sacudir las barreras disciplinarias que, especialmente en
Francia, tienen una notable capacidad de resistencia pas~va.
Por otro lado, es evidente que, al menos por su cantidad, lo_s
trabajos publicados en francs estn muy lejos de la ~norme bibliografa que se ha publicado desde hace cuarenta anos en alemn y en ingls norteamericano.
.
,
Con toda objetividad, sin adulacin, debemos decu aqm lo que
ustedes rio ignoran, pero que su modestia les impide procl~ma~, a
saber una fuerte evidencia de geopoltica intelectual: en el amb1to
franc,fono Bruselas se encuentra en el centro del renacimiento
del pensam~ento y de la investigacin sobre la retri_c~. Como dije
antes, todo parte de Perelman . La obra poderosa, ongma~ Yfundamental de Michel Meyer, y los libros de Alain Lempereur, Emmanuelle Danblon y otros autores dan testimonio de ello. La israelita
Ruth A.mossy es origina1ia de Bruselas, como yo mismo: dejo ~ara_
los aficionados a las hiptesis el trabajo de explicar ese no se que
que impregna retricamente la atmsfera de esa ciudad.

E~TUDIO

DE LA ARGUMENTACIN ...

163

EL RETORNO TRIUNFAL DE LA RET R ICA

Cabe detenerse un instante para cortjeturar las causas de ese "retorno a la retrica". Es evidente que este resurgimiento se relaciona con el hecho de que el pensamiento moderno se ha dejado
erosionar, y finalmente ha rechaza:do las ideas de fundacin absoluta del conocimiento, del saber como correspondencia unvoca
entre los discursos y las cosas, de verdad irrefutable y adquirida en
forma irreversible (cientfica, positiva), de razn trascendental, todas aquellas concepciones que haban contribuido al declive de la
retrica. La concepcin central de la racionalidad se desplaza de
la ciencia (paradigma del siglo XIX) a la vida pblica y a la cultura cognitiva y discursiva del mundo corriente. Al mismo tiempo,
los Grandes Relatos de la historia y las certidumbres historicistas
han sufrido una prdida de credibilidad irreversible, al igual que
los dogmas y los grandes principios de otros tiempos: todo es (de
nuevo) argumentable. "La retrica renace cuando los sistemas
ideolgicos se derrumban'', seala Michel Meyer (1986: 7). "La
voluntad de someter los asuntos humanos a una escatologa cientfica ha fracasado", queda para los posmodernos la tarea de bsqueda negociada de coexistencia y de consenso (Buffon, 2002:
73). Los discursos y la discusin son los fundamentos siempre inestables de la Ciudad, y esto explica la fuerza del retorno de la retrica. Dado que por todas partes las certezas absolutas se han desvanecido con las Grandes Esperanzas histricas, la cuestin de lo
probable ha vuelto a instalarse en el centro de los debates contemporneos sobre el riesgo y el manejo de lo incierto . As, la
nueva retrica es contempornea del Segundo Desencanto, el de
las religiones seculares o polticas; se aleja de lo unvoco, de lo
apodctico, de las verdades definitivas, cientficas o dogmticas.
La nueva retrica representa una tercera va filosfica entre el
relativismo absoluto - en boga en algunos campus- y el racionalismo dogmtico y el logicismo. Ni siquiera hay en Perelman en
0
Meyer el esbozo de una filosofa consensual de la verdad 0 una
moral democrtica postkantiana de la discusin, y algunos -como
yo mismo- reticentes en lo que respecta a Habermas, estn de
acuerdo. Para Manuel Carrilho, la ret1ica ha vuelto al mbito de

NUEVAS PROPUESTAS PARA EL ESTUDIO DE LA ARGUMENTACIN ...


i

64

i65

EL DISCURSO SOCIAL

.
. oner fin a la crisis del sltjeto y de la
la filosofa para instalarse alli ylp . 1 XX crisis que se empe en
- entado a s1cr o
,
razn que ha atonn
t:>
del proceder filosfico la
fundamentos
tratar de estable cer corn_0
b.
arruinar ese fundamento
. . salidad o ien en
.
necesidad y la umve~
'
l de filosofa) en un esceptlal "caer" (como decian los manua es
cismo sin fondo.

RETRICA y PRAGMTICA ARGUMENTATIVA EN DERECHO

-de manera forzosamente sumaria- una


Me propongo desplegar
. .
s concernientes al es tuso contrapropos1cione
. .
serie de propos1c10ne. ,
de los debates en la vida social, en es_pedio de la argumentaclOn Y
,
i campo de invesugacial en la esfera pblica, puesto que ese es 1'.1d
.
d
h Quiero partir de esta l ea.
cin, y no el erec o.
.
d
ado patente, dema.
,
. denc1a tal vez emas1
Mencionare una evi
. d
que haya provocado
.d
ara ser profundiza a, aun
.
siado conoc1 a p
.
f ctos perversos: la teoriza. d s que tienen e e
consecuencias ec1siva
.
.
os de Corax y Tisias, pa, .
d sde los lejanos nemp
.
d l
cin retorica, e
.
,
1os tratados clsicos . e.
l
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C1ceron,
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Ch .. Perelrnan ha sido pnnc111
otros hasta
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abate Brettev1 e Y
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, .
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las cuales la logica JUfl
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,
'presente compues
Ante el publico aqm
,
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f del Derecho Ysm in
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.
.
. es y mtodos que es.
1fi d uaenr aprox1macion
cin, sino con e in e s <::> ,
)
ra ahondar la idea co.
y fruct1feros , qu1s1e
pero sean pertinentes . . , .
. la tradicional como la
mt1caJundica, tanto
.
mn de que l a pra g '
.d l tpico ideal, no es d1fed.
. l ente en su forma i ea y
actual, especia m
d 1
acrmtica habitual de la is.
l xacto opuesto e a pr t:>
rente, smo e e
. .. d d f rma un supery social cuyos re,
desde la Anticrue a o
cusion, y que
t:>
fi . 'n persuasiva contrastan con
d. tos y cuya icc10
gulados proce im1en
d . dos y los fracasos de la argumenlas vas tortuosas, los malenten 1
tacin "corriente"

Desde los tiempos de Corax y Tisias, el mundo del derecho


forma, en la larga duracin, una suerte de supery dialctico
ideal que contradice desde todo punto de vista la prctica de los
humanos en las circunstancias corrientes de la vida. El mundo
del derecho ha :ftjado, con un trabajo secular de marcado convencionalismo, todos aquellos elementos qu e estn ausentes en
las condiciones corrientes de discusin, diferendos y litigios: un
cdigo de procedimiento, una lgica fundada en la coherencia
jurdica, y ha instituido a alguien, en este caso el juez, con la funcin de decantar los alegatos del pathos para extraer de ellos el lagos y, a partir de ab, zanjar las cuestiones.
Hago al pasar un pequeo comentario para no parecer ingenuamente ignorante de la prctica profesional concreta de los juristas:
mi hija menor es abogada y s bien que el abogado, como el juez,
pasan hoy en da mucho ms tiempo en conciliaciones, arbitrajes y
"arreglos extrajudiciales" que en situacin de litigio, haciendo y escuchando alegatos. Sin embargo, quiero sealar que existe, en la
larga duracin, una especie de tipo ideal de la pragmtica del litigio y de la clase particular de persuasin judicial que contribuye a
velar, a interponerse como una pantalla entre el analista y la observacin de la argumentacin corriente en la vida pblica.
Este tipo normativo ha incitado a algunos analistas de la vida
pblica a tratar de normar y normativizar la argumentacin corriente, aunque habra hecho falta, sobre todo, escuchar las disputas y los intercambios y tratar de comprender las div.ergencias de
procedimiento y los interminables dissensus sobre esas mismas
normas . Los tericos de la pragma-dialctica de inspiracin habermasiana se esfuerzan por ftjar estas normas de debate como un
conjunto finito, claro y distinto, indiscutible, apodctico. Como si
los derechos y deberes de los argumentadores dependieran de la
evidencia (mi parecer, como se ver, es totalmente contrario a
esta idea).
A.hora bien, sabemos que Perelman, a quien debemos considerar ante todo como un filsofo de !ajusticia y el derecho, ha contribuido tambin a hacer salir de su letargo a esta lgica jurdica,
a la que ha consagrado un libro reeditado en numerosas ocasiones, Logique juridique (1979).

NUEVAS PROPUESTAS PARA EL EST


. UDIO DE LA ARGUMENTACIN . ..

i66

EL DISCURSO SOCIAL

Suele admitirse que existe un arsenal de razonamientos propios deljurista, un sistema secular que contiene muchas convenciones y est~ fundado en axiomas-ficciones de los que todo lo que
puede decirse es que estn apoyados en "buenas razones", es decir, que se encu adran en lo razonable, pero ciertamente no en lo
racional (por ejemplo, que la ley es clara, no es contradictoria,
que todo lo que puede suceder en el mundo sublunar est previsto por ella, etc.).
No es un reproche: Chaim Perelman, apasionado por la justicia, amaba el espritu del derecho, y justific las convenciones del razonamiento jurdico, del razonamiento jurisprudencia!, con sus
"precedentes" (suerte de razonamiento que sera absolutamente
excluido en las ciencias y sera juzgado corno dbil en la vida cotidiana).

CAMPOS ARGUMENTATIVOS E IDIOSINCRASIAS

Menciono ahora otra evidencia: la razn, la racionalidad, puede


considerarse (o es) la cosa ms expandida en el mundo, pero
nuestras tcticas y prcticas de razonamiento varan segn los
campos en los que operamos. Y, sin siquiera advertirlo, los vamos cambiando a lo largo del da. Cualquiera que observe un
campo de prcticas desde el exterior de sus convenciones argumentativas se sorprender ante ciertos razonamientos retorcidos que jams se le habran ocurrido. Y cualquiera que sale de
su campo profesional cambia de manera inconsciente de tctica
l gica: un jurista que -puede suceder- discute con su mujer, hara bien en no apelar a argumentos tpicamente jurdicos como
los que ha utilizado ese mismo da en el Palacio de Justicia, si
no desea que una disputa domstica se convierta en un cataclismo conyugal.
Vayamos al caso del campo filosfico y el no filosfico. Digamos, en primer lugar, que el discurso filosfico se encuadra (en
general y en particular) en la persuasin -cualesquiera sean las
pretensiones de algunos filsofos en cuanto a "demostrar"- ; la

l~

verdad es que filosofar es ar


embargo, as como hay u
.dg.urr~entar_ (Cohen, 2004: 25).1 Sin
na 1 10s1ncras1a ret' - .
.,
tamb1en una retrica fil 'fi
oncojundica, existe
I oso ica muy particul
competente exterior fue t - 1 .
ar, que opone al inr es r eg as mternas ff d
razonamientos e inter . bl
.
ip as por siglos de
roma es disputas e t fil,
mos que los filsofos P d
n re i osofos. (Sabeue en man ten e mucho ms tiempo y co
, b .
~se en sus posiciones por
.
n mas o stmacin q
1
seres humanos.)
ue a mayora de los
Si yo, humilde mortal rete d.
Leibniz - "Todo es p
b'. p
n iera refutar la formulacin de
.
ara ien en el me d 1
mvocando las guerr 1
. . ~or e os mundos posibles"as, os genocidios y las h
b
,
,
na demostrar que no soy fil, e
am runas, solo lograi oso10 y que hara
.
oca. Quien no es filsofo .
.
mejor en cerrar la
b"hechos" nunca pueda
's_i_qmere, e~contrar divertido que los
n venn a enturbiar la se
d d d
mas de pensamiento p
1
rem a
e los sis te.
, ero es c aro que s , 1
sistema filosfico desd
.
.
o o puede criticarse un
e su mtenor y qu 1 fil,
se cuidan de invocar d t
,
e os I osofos enfrentados
d
a os extraidos del mund
, .
es me preguntarn entonces . 1 fil
,
o emp1nco. Usteripsista.
Dos pesadas pal b
si a i osofra es
1
una ogomaquia so,
a ras para sucrerir qu 1 fil
er esa especie de
l .
"'
e a i osofia hace vasmgu
andad
que
1
_
.

l
e-:cclusin argumentativ
a car actenza por la regla de
H
que prevalece en ella
ay muchas otras reglas de discusin
:
que son defendibles e , .
propias de los filsofos
r
'
n si mismas pero que
mundo corriente deb d
'.
no iorman parte del
I o a su excesivo costo 1 -h h,
, .
uda cartesiana apr d
. a eroc e escepuca o la
d -.
'
ica as a una discusin
l'
espmtus rpidamente
,
po ltlca, alteraran los
. .
y con razon La recnc . d .
jec1n por la recrresio'n al . fi . .
::o.essio a mfinitum, la ob"'
1n mito que
aparece en las discusiones de e- 'p - se remonta a Platn, no
,
ca1e. or otra part
h
que a gun otro filsofo
h
e, no ay filosofa
1
Ahora bien lo m
no aya encontrado aportica.
.
.
'
ismo sucede con el de - h
mismo y desde el interior . .
. , r ec o, no abordado en s
1
.
' sino en relacwn c
ico : al observador e
on e mundo extrajurxterno puede sorp - d 1
.
d
encierro del razonamiento e 1
. . len er o, por ejemplo, el
n a posit1vidad de la ley LOSJUnstas
. .

Cohen dice que en pnnc1p10


. . se argurnent
cada filsofo surge un guerre
, .
a con cortesa, pero que en
ro enst1co en cuanto se siente "atacado".

NUEVAS PROPUESTAS PARA EL ESTUDIO DE LA ARGUMENTACIN


i

68

EL DISCURSO SOCIAL

ingleses (hago este comentario a partir de un manual de lgica jurdica britnica) recuerdan que el juez Hale formul, en 1676, un
memorable y docto razonamiento que a nosotros, legos, nos hace
sonrer, mientras que el jurista razona exactamente como l. Este
razonamiento parta del prespuesto: "Las brujas deben existir

mente convencido de que en ltima .


. .
que ha declarado ha
,1 d
instancia, por las razones
,
resue to el modo m - d
que tiene ante s" A
1 , .
as a ecuado el caso
1
.. ,
,
.
. unque e publico alterad
blica cuestionen su ve d.
. o y a opmion pure icto y despotr
sentirse satisfecho de haber d d
iquen en su contra, debe
eo i o en pos de la raznjurdica.

puesto que hay leyes en su contra" (Palmer, 1985).


MANTENERSE AL MARGEN DEL PATHOS

LA SITUACIN EN LOS TRIBUNALES

El convencionalismo jurdico, como dije antes, est presente desde


hace siglos en la reflexin sobre la retrica, y complica en ms de
un aspecto el anlisis de las situaciones corrientes. Esto es en escencia cierto para lo que podemos llamar "la situacin de los tribunales". Eljuez, por su funcin trascendente, debe escuchar a ambas partes y debe mostrarse, al final del proceso, convencido de la
superioridad de la argumentacin de una de ellas. Por otro lado,
mientras que abogados y fiscales abusan de las gesticulaciones, al
pronunciar el veredicto el juez tiene que abstraerse del hecho, y de
sus propias emociones, as como "sopesar" con sangre fra las razones, esas razones que se dicen jurdicas, que confirman y apoyan
unajurisprudencia, del mismo modo que ha de aplicar una "ley
pareja para todos". Tambin debe alejarse del pathos que destilan
los alegatos; "el juez que aplica la ley debe convertirse en razn
pura", exiga Condorcet. Todo esto, por supuesto, es ficcin, pero
activa la superioridad del lagos sobre el pathos y de la conviccin sobre la persuasin.
El abogado argumenta y, por la lgica de su funcin, argumenta unilateralmente y trata de persuadir aljuez. Pero la situacin de los tribunales se basa en la no reciprocidad del intercambio:
cuando el juez pronuncia su veredicto, no apunta a persuadir a su
vez al abogado, al fiscal, a las partes, al pblico, a la polica o a los
periodistas. Apunta a justificar su decisin, en la sala de audiencias, ante el Auditorio Universal del derecho . Apunta a justificarla
sosteniendo que es razonable; cito a un jurista: "El juez debe creer
en la validez de su proceso de razonamiento. Debe estar honesta-

Muchos han sealado antes de m ue Ch ..


de la nueva retrica ha d . d . q
aim Perelman, filsofo
razonamiento emo~v
ep o simple~ente de lado el pathosy el
o, que no se mencionan
. ,
.
su famoso tratado Es en
en nzngun pasaje de
.
este punto cuand
,
.
mente concreta que fue Ar" , 1
o mas se aleja de esa
rstote es Perelma
b
tificada, aunque fuer
_ .
n ama a -y sen ta jusa en su propia esfe - 1 fi . , .
dice que el juez debe re ri .
. ia- a. iccIOnJurdica que
modo que d b .
p mrr sus pas10nes e intereses del mismo
s
e e ignorar las pasiones de las partes 2
1 queremos encontrar el meor
unt 0
. .
analizar el discurso so .
'.l P
de vista para observar y
1
un filsofo olvidado decila ,BprlolpE~ngo exhumar el pensamiento de
a e e poque Th, d 1 Ri
una sutil L
.
'
eo u e bot, autor de
ogique des sentzments q
.
de la lo-ica de lo l' .
, uien, prensamente, desconfiaba
os ogrcos y de 1
-
tratados de lo-ica -se- 1 b
a ret~nca normativa. "Al leer los
o
na a a- parecena
1
.
lar, exento de contrad . ,
. .
que e razonamiento regu1cc10n, es mnato en el h
b
mas viciosas no adapt d
,
om re, Y que las fora as so 1o se produ
.
anomalas. Es una hip 't . . r;
cen como desviaciones o
o eszs szn Jundamento" (Ribot , 1905. vui
... ).. Las

E~

este contexto, podemos recordar ue


clasico por haber sostenid l
.
q
hay, al menos, un filsofo
deseable de la razn al o ~tesis contraria, la de la subordinacin
-r:
as pasiones humanas E H
':atado de la naturaleza humana escribi "N . s ume, que en su
l1I ~losficamente cuando habla1
. o hablamos con propiedad
razon. La razn es y deb
nos del combate entre la pasin y la
.
,
e ser ese ava de las P .
Jamas aspirar a otra funcin ue
. as1ones, y no puede
Cuando me inclino por
q
no sea servtrlas y obedecerlas [ ... ].
un s1ste1na de ar
.
otro, slo estoy decid" d
.
?'1mentos en detnmento de
superioridad d
_1flen o a partir de mis sentimientos la
e su 1n uencia".

170 EL DISCURSO SOCIAL

motivaciones del pathos, las "verdades del sentimiento" no forman


una categora aparte ni aislable, ni pueden separarse de los esquemas cognitivos y de las sucesiones de razonarnientos, que siempre
tienen (adems del puro espitu de geometra y la pura lgica jurdica) una "dimensin" afectiva.
No es casual que la lgica del resentimiento, sobre la cual he publicado un estudio, ese resentimiento que designa en el lenguaje
corriente un estado de nimo cercano al "encono" o al "rencor'',
se transforme, o ms bien se analice, en Nietzsche y en Max Scheler, como un tipo argumentativo, fundador de una "moral" y motor de ideologas polticas. Esa "lgica de los sentimientos", inseparable de la lgica de los intereses, en la vida social y desde
entonces para el anlisis histrico y sociolgico, es toda la lgica.
La pasin en la retrica de los debates pblicos no se evidencia
solamente en las "escenas enfervorizadas", en los simulacros
emocionales hechos discurso, que muestran la efusin del orador
(haciendo un espectculo de ella) y estimulan de manera his trinica las pasiones surgidas en el auditorio. Se trata de la pasin en
tanto origen de toda construccin retrica, un origen en parte reprimido y "racionalizado" de los argumentos y de las tesis en las
que se cree.
Persuadir psico-lgicamente o convencer racionalmente es una
alternativa forzada y no arbitrable. Pero atraviesa con su sospecha
toda la historia de la retrica. Pascal manifiesta una ambivalencia
clsica que se combina con una sancin moral: "Slo deberamos
avenirnos a las verdades demostradas", seala, pero agrega que
"muchos hombres estn casi siempre empujados a creer, no por la
prueba, sino por la aprobacin". De manera que el arte de persuadir "consiste tanto en buscar la aprobacin como en convencer".
Si bien realiza esta constatacin, al mismo tiempo la condena porque nadie lo admite abiertamente: "Esta va es baja, indigna y
ajena, por eso todos la niegan. La gente cree, e incluso ama, slo
lo que sabe que merece" (Pascal, 1864).
Resumir este punto. La situacin en un tribunal es, en la vida
social, diametralmente opuesta a la manera en que "suceden las
cosas" a diario, ya que es una situacin por completo conve ncional que contradice en todo sentido el curso habitual de los inter-

NUEVAS PROPUESTAS PARA EL ESTUDIO DE LA ARGUMENTACIN

cambios, a menudo desafortunados y frustrantes de "bu


,,
,
enas razones -~ue se producen por fuera de ese marco . La pragmtica de
los t1 i~unales hace aparecer el universo jurdico no slo como
algo ~1ferente a la m anera en que suceden las cosas, desde el deba,te _ideolgico hasta la disputa domstica, y desde la disputa domestica hasta la polmica filosfica o teol,

ogica, sino como el exacto


contrajactual de esta manera, con frecuencia desafortunada, en la
q~e se desarrollan los debates y los esfuerzos de persuasin en los
diferentes mundos y campos extraj udiciales.

CONTRAPROPOSICIONES

Me limitar a esbozar algunas proposiciones que creo fundamentales para poder abordar los debates de ideas en la vida pblica.
En el tratado de retrica que he intitulado Dialogues de sourds
(2008) me he opuesto -en la problemtica, los conceptos y los mtodos- a lo ~ue se ha escrito desde siempre en materia de discurso
a~gume_ntao_vo. Considero, a ttulo de observador del discurso soc~al e h1stonador de las ideas, y examinando con atencin en la
Vida Y en la historia moderna el intercambio catico de "b
,,
. .
uenas razon:s , conv1cc10nes y opiniones, debates y disputas, que las categonas
. ,, Y el marco general de lo que durante siglos se llam,o "re t'o_
nea . son b~stante in~decuados. Tambin considero que para
analizar el discurso soCial es conveniente, en la mayora de los casos, hacer lo contrario de lo que suele hacerse, e introducir nociones Yprocedimientos que los manuales ignoran.
Mi libro _elabora, en contra de la tradicin, una retrica de los
malentend1d~~ alrededor de la hiptesis -que profundizo- de las
rup~uras _co~ztzvas y argumentativas identificables en la doxa (como
deciaA.nstoteles), en los discursos de la esfera pblica.
Los m_anua]es definen clsicamente la retrica como "el arte d
p~rsuadir",_y esta definicin se acepta porque nadie se ha dete~
nido a analizarla. Dialogues de sourds parte -creo que con aciertodel asombro que produ~e esta definicin en general aceptada,
aunque sea a todas luces msostenible.

17 2

NUEVAS PROPUESTAS PARA EL ESTUDIO DE LA ARGUMENTACIN . ..


EL DISCURSO SOCIAL

Har algunas objeciones elementales: es cierto que los seres


humanos argumentan todo el tiempo y en toda circunstancia,
pero resulta claro que se persuaden muy poco (o casi nunca) entre s. sa es la impresin constante que causan desde el debate
poltico hasta la disputa domstica, y de sta a la polmica filosfica, y supongo que ustedes coincidirn conmigo . Esta constatacin instala una cuestin a dirimir dentro de la ciencia secular de
la retrica: no puede construirse una ciencia partiendo de una
eficacia ideal -la persuasin- que slo se presenta de manera excepcional.
U na vez formulada esta objecin, surgen Yarias preguntas: por
qu, a pesar de lograr persuadirse mutuamente en tan pocas oca~
siones, los seres humanos no se desaniman y persisten en argumentar? A qu se deben estos fracasos reiterados? Qu es aquello que no funciona en el razonamiento organizado en discurso,
en el intercambio de "buenas razones"? Qu debemos aprender
de una prctica que todo el tiempo fracasa y que, sin embargo, se
repite sin cesar?
Cuando los sttjetos hablantes estn comprometidos en una situacin de comunicacin, tratan de alcanzar su objetivo, que es
comunicar. Pero cuando la gente, ms especficamente, se pone a
argumentar -lo cual es una de las principales subcategoras de la
comunicacin-, la transmisin del "mensaje" rara vez se realiza
bien: en seguida se piensa que la parte contraria no coincide en
las conclusiones y permanece extraamente inaccesible a las
pruebas que se le presentan, y tambin que razona equivocadamenteo no respeta ciertas reglas fundamentales que hacen posible
el debate.
Por lo tanto, existe la impresin -y sta es la gran cuestin que
abordo en mi libro- de que cuando la persuasin fracasa, cuando
el debate se convierte en un dilogo de sordos, no puede hablarse
slo del contenido de los argumentos, sino de la manera de exponerlos, la manera de proceder y seguir las reglas de la "lgica" .
Mi objeto no es el simple desacuerdo. No me detengo en los casos en que los interlocutores, a pesar de todo, persisten en su desacuerdo sobre una proposicin determinada, sino en aquellos en
los qu~ no puede aceptarse una manera adversa de sostener una

173

tesis, no puede seguirse el hilo del razonamiento. Los argumentos


del interlocutor no son desdeados porque se los juzgue "dbiles"
o "interesados" (lo que supondra que se los comprende), sino que
se los descarta por encontrarlos engaosos e invlidos es decir
'
'
"ilgicos", "absurdos", "irracionales", "locos" (considerando que
en general la validez argumentativa est refrendada por la "lgica"
y la "razn").
Ahora bien, bajo el peso de la situacin jurdica, la retrica de
la argumentacin persiste en considerar como su nonna el debate
entre personas que comparten una misma racionalidad y -si uno
es racionalmente optimista y, sobre todo, paciente- cuyas divergencias ms speras no surgen de una "sordera" cognitiva, sino
del mal-entendido.
En suma, si la retrica quiere observar el mundo social y dar
razn de l, en vez de ser esa "ciencia" idealizada, irnica, contrafctica y, sobre todo, vanamente normativa de debates bien
regulados y elocuencia eficaz, debe abandonar el estudio de los
desacuerdos nacidos del incesante intercambio de "buenas razones" para abocarse al anlisis de los malentendidos de la comunicacin argumentada y al estudio de las divergencias y contra?icciones de las estrategias argumentativas y de las rupturas
cognitivas.

DIVERGENCIA DE LGICAS

En el centro de mi reflexin sobre los intercambios de "razones ",


las tomas de posicin, los debates y las polmicas en la vida p blica, sobre las dificultades de la comunicacin aro-umentativa
t>
, la
diversidad de maneras de encararla, y los fracasos de la persuasin, sobre sus tipos y causas, y sobre el sentimiento, manifestado
con frecuencia, de que el adversario delira, desarrollo una hiptesis radical: la de la existencia, en toda sociedad, de cortes de lgfras
argumentativas.
Si la incomprensin argumentativa se relacionara simplemente
con el malentendido -mal entendido-, bastara con destaparse los

174

EL DISCURSO SOCIAL

odos, ser paciente y benvolo, y prestar atencin. Pero no es verdad que en ciertos casos, que Jean-Franc;ois Lyotard llama "diferendos" ,3 los seres humanos no comprenden sus razonamientos recprocos porque no emplean (o casi no emp lean) el mismo cdigo o
el mismo repertorio de medios argumentativos? Esos trminos ("repertorio" y "cdigo") suponen que, para hacerse comprender por medio de argumentos (y para comprender a un interlocutor), hay
que disponer, entre las competencias que se movilizan, de reglas comunes de lo argumentable, de lo conocible, de lo debatible Yde lo
persuasible. Y que surge un problema si esas reglas no estn reguladas por una razn universal, trascendental y ahistrica, si esas reglas no son las mismas en todas partes y no se imponen a todos.
Las normas argumentativas que se encuentran en los tratados Y
los manuales estn (y siempre han estado) sometidas a discusin;
son vlidas para unos pero no para otros, lo cual no impide a los
seres humanos discutir sin estar siempre en todo de acuerdo con
ellas, pero vuelve vana la voluntad de fijar normativamente o slo
revela una especie de angu_stia pedaggica frente a la confusin
irreductible de la dialctica.
Ningn argumento dialctico, ni siquiera los que Chairn Perelman clasificaba corno "cuasi lgicos", es lgicamente riguroso, ni
necesario en sus conclusiones, ni aplicable en cualquier circunstancia. Nos conformamos con discutir y debatir la articulacin d e
lo probable con lo probable, no porque nos guste permanecer en
la duda sino porque pensamos que los razonamientos imperfectos
y la duda parcial valen ms que la ignorancia total.
Mi proposicin fundamental es invertir el procedimiento heurstico habitual de los estudios retricos, estudios sobre las creen-

3 Jean-Fran~ois Lyotard distingue, junto a los litigios en los cuales la


gente no se entiende pero en los que acepta ciertas premisas
comunes y funda su desacuerdo en e llas (as, dreyfusianos y
an tidreyfusianos aceptaban la premisa de que la trai cin militar era
un crimen supremo) , la situacin en la que se establece un diferendo,
donde ni siquiera es posible hablar de desacuerdo entre las partes, ya
que no subsiste ningn fundamento comn (que permitira
moderarlo) y ninguna regla arbitral admitida por ambos campos
trasciende su querella.

NUEVAS PROPUESTAS PARA EL ESTUDIO DE LA ARGUMENTACIN . . .

175

cias y las opiniones pblicas. Sugiero no tomar como punto de


partida, para contradecirlos despus durante los anlisis, los paradigmas de la racionalidad unificada, del debate bien regulado, de
los litigios que pueden ser racionalmente superados. Propongo
corno tarea primordial de la retrica el estudio de las divergencias
en las maneras de razonar y de los cortes argumentativos en toda
su diversidad. No se trata de una cuestin especulativa, sino de un
problema emprico que reclama una gran cantidad de estudios de
campo y evaluaciones concretas de las desviaciones y los grados de
malentendido. En la retrica, a mi entender, es necesario objetivar e interpretar las heterogeneidades "mentalitarias" y los dilogos de sordos constatados, y caracterizar y clasificar las lgicas diverge ntes que sostienen las as llamadas ideologas.

FIN DE LAS RETRICAS INTEMPORALES

Estos cortes argumentativos y cognitivos deben observarse y comprenderse antes de pretender dar la ltima palabra. Frente a una
determinada polmica (actual o pasada), el retrico no puede aspirar a ser una especie de dios descendido de los cielos para zanjar la cuestin, al estilo de: t te equivocabas; en cambio, tu adversario razonaba en forma correcta y tena razn.
Los cortes a los que me refiero son an ms patentes cuando
abordamos una argumentacin con la distancia que da el
tiempo, aunque esta distancia sea corta. Los tratados intemporales de retrica ya no tienen vigencia. El objeto de investigacin
que me impuse a lo largo de los aos -y no soy el nico- es el estudio de los discursos que se cruzan en un momento dado de la
sociedad, de los discursos como hechos histricos, variables por
la naturaleza de las cosas. Evidentemente, la retrica es una parte
esencial de esto.
De hecho, nada es ms especfico de ciertos estados de una sociedad y de los grupos sociales en conflicto que lo argumentable que
all predomina. Es en particular revelador para el estudio de las sociedades, de sus contradicciones y de su evolucin, la investigacin

NUEVAS PROPUESTAS PARA EL ESTUDIO DE LA ARGUMENTACIN .. .


i

76

i77

EL DISCURSO SOCIAL

sobre las formas de lo decible y de lo susceptible de ser persuasivo,


los uneros y los topoi que all se legitiman, circulan, compiten,
em:rgen, se marginan y desaparecen. El retrico y el analista del
discurso deben convertirse, en este aspecto, en historiadores Ysocilogos, desde luego con sus objetos y procedimientos particulares, pero cercanos a los del historiador de las i.deas y a los del sociloCTO de la opinin, de las creencias, a los del crtico de las
id:ologas polticas y los del politlogo. Lo que se dice y se escribe
nunca es aleatorio ni "inocente". Una disputa domstica tiene sus
reglas y sus roles , su tpica, su retrica, su pragmtica, y esas reglas,
con seguridad, no son las mismas que las de un mandamiento episcopal, un editorial de prensa financiera o el programa de un candidato a diputado. Estas reglas no derivan del cdigo lingstico.
No son intemporales. Forman un objeto particular, autnomo,
esencial para el estudio del hombre en sociedad. Este objeto es la
manera en que las sociedades se conocen hablando y escribiendo,
Ja manera en la que, en una coyuntura determinada, el hombre en
sociedad se narra y se argumenta.
An est pendiente elaborar una historia retrica; ella se abocara
a estudiar la variacin histrica y cultural, la historicidad de los tipos de argumentacin, de los medios de prueba, de los mtodos
de persuasin. Esta historia ni siquiera ha sido esbozada, pero se
encuentra en germen aqu y all.
Cito en este punto un pequeo libro sobre la variacin histrica de lo razonable y de aquello que el autor, discpulo y amigo
de Michel Foucault, llama "programas de verdad": hablo del ensayo de Paul Veyne Creyeron los griegos en sus mitos? ( 1983). Extraigo de l un ejemplo sumario. Cicern, por cierto, no crea,
como la plebe romana, que Jpiter se hubiera transformado en
cisne para seducir a Leda, pero no es verdad que su falta de creencia en ese hecho sea exactamente idntica a la nuestra. Cicern es
un evhemerista: racionaliza en parte a los dioses, considerndolos
hroes divinizados. Sin embargo, esta distancia respecto de las
creencias populares queda encerrada en un "programa de verdad" imposible de comparar con aquellos que se proponen en
nuestro tiempo. Se podra hablar de lmite de "conciencia posible" de parte de Cicern (tomado como ejemplo de doxaculta ro-

mana y no como individuo singular) : que los dioses son hroes dies argumentable, incluso, y sobre todo, si no es la opimon del vulgo; que los dioses y los mitos son puras ficciones, en
cambio, est ms all de lo histricamente determinado como
concebible.
La cuestin de la creencia no es arqueolgica y no es necesario
remontarse en el tiempo. En cuanto el historiador de lo contemporneo se pr~gun ta (en la lnea de Paul Veyne) si Jean J aures,
Karl Kausky o Emile Vandervelde antes de 1914 han "credo en su
mito", el mito que ellos mismos sostuvieron con argumentos a 0
largo de cientos de pginas (es decir, la socializacin de los medios de produccin, remedio para todos los males de la sociedad,
que es pro~ucto de la revolucin proletaria inminente y concluye
en una fehz Democracia del Trabajo), nos encontramos frente a
una serie de dificultades que hay que mencionar. En todo caso es
imposible dar una respuesta unvoca y simple.
'
El gran historiador estadounidense Car! L. Becker ha desarrollado hace tiempo el concepto de "climas de opiniones" sucesivos,
que deben situarse en la historia de las ideas y entre los cuales.la
incomprensin es radical (Becker, 2004). l analiza un pasaje de
Toms de Aquino sobre el derecho natural y desarrolla el significado de la monarqua en Dante. Una evidencia se impone: el lector moderno no est en desacuerdo con ellos, no piensa de manera diferente sobre esos temas, suponiendo que piense algo; lo
que sucede, segn Becker, es que este lector moderno se encuentra ante una manera de razonar radicalmente diferente, una manera
que l slo puede percibir, de principio a fin, como aberrante:
"~o que me llama la atencin -escribe Becker- es que no se considera a Dante o a Santo Toms como gente poco inteligente. No
podemos atribuir el hecho de que sus argumentaciones son ininteligibles para nosotros a una probable falta de inteligenc;ia de su
parte. Que una argumentacin nos invite o no a apoyarla no depende entonces tanto de la lgica que la sostiene, sino del clima
de opiniones en el que est inmersa" (2004: 5).
. Que las razones persuasivas del pasado ya no nos parezcan rac10nales no permite descartarlas, puesto que no es razonable pensar que el presente sea el juez inapelable del pasado. Y es interevi.~izados

1
1

1
1

r
1

78

EL DISCURSO SOCIAL
NUEVAS PROPUESTAS PARA EL ESTUDIO DE LA ARGUMENT
.
ACION ...

sante ver que, en el pasado, ciertas ideas y tesis fueron producto


de un esfuerzo sostenido de racionalidad y d emostracin, mientras que esos mismos razonamientos se volvieron para nosotros
ms aberrantes que poco convincentes.

RELATIVISMO? EN ABSOLUTO!

Al hacer esto, estoy cuestionando, como lo hara cualquier rela-

tivista, la racionalidad humana, indisociable de la dignidad del


hombre? De ningn modo. Quiero considerar a los hombres
iguales en espritu, y a la razn humana como su bien comn y
el nico vnculo que puede unirlos. Admito que el hecho de
considerar al cuerpo poltico como dotado de razn es tambin
un valor democrtico o, en todo caso, una ficcin razonable. Admito que la razn "comunicacional" merece ser defendida en
tanto nica alternativa conocida a la violencia en las relaciones
sociales y al autismo "identitario" (Popper, cit. en Adorno y
otros, 1976: "292). Todo esto no disminuye la pertinencia de la
constatacin que desarrollo: existen diversas maneras de administrar el potencial de la razn y de orientar los razonamientos,
y la capacidad prctica de razonar en voz alta y de argumentar
slo tiene una relacin lejana con la idea de la razn como instrumento del verdadero conocimiento.
Todos los trabajos -a menudo normativos y en cierto modo
"idealizados"- que, desde Toulmin y Perelman, se ocupan de la razn retrica y de la lgica informal, muestran que invocaI" una razn trascendente o postular la Lgica como un ideal y un absoluto (del que la "razn corriente" no sera ms que un mero
avatar degradado) carece de inters y conduce a pistas falsas. Al
menos s lo que esta razn corriente no es. No es una sorite, una
cadena de proposiciones deducidas con rigor y recprocamente
verificadas; no tiene la forma de un manual de geometra, con
axiomas, teoremas y correlatos; no est orientada hacia un juicio
que zanje considerandos desprovistos de las "pasiones" y del hartazgo de las partes enfrentadas y de un pblico delimitado, apro-

179

batorio o reticente y que debe d


emostrar que 0
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los tribunales nadre e 1 " .d
. y de las convenciones de
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o y argumentado mucho ms sob
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180 EL DISCURSO SOCIAL

de los ngeles (y sobre la soberana del pueblo, Ja revolucin proletaria y las leyes de la historia) que sobre lo concreto y conocible.
Toda teora del razonamiento debe distinguir con precisin entre
argumentatividad y relacin razonable con la empiria. He comprobado que los tericos de la lgica natural se cuidan de hacerlo
porque eso arruinara su procedimiento, y que introducen subrepticiamente, en sus banales e inocentes ejemplos, un sesgo sistemtico del cual no puede creer que no sean conscientes. Como
toda filosofa normativa, la lgica natural se atribuye en primer lugar "una situacin normal" de razonamientos sobre lo concreto,
que no es en absoluto normal. Desde el telogo hasta el paranoico, el hombre no argumenta jams tanto y tan bien como
cuando ha perdido toda relacin con lo real. En retrica, la demostracin funciona muy bien en el vaco.
Al escribir mi libro lea los peridicos de mediados de julio de
2005. Decan que, en la Iglesia catlica, el debate sobre los bebs
muertos antes de ser bautizados volva con fuerza: iban o no, a
fin de cuentas, al limbo? El peridico deca que varios telogos
contemporneos dudaban de que los limbos fueran compatibles
con la justicia de Dios. Pues bien, eso es lo que se llama, precisamente, un buen argumento. Es sorprendente, de todas maneras,
que haya tardado veinte siglos para ser persuasivo.

TERCERA PARTE

Itinerarios tericos

8 Dilogo entre Lau:rence Guellec


y Marc Angenot*

Laurence Guellec: En su ltima obra, Dialogues de sourds:


trait de rhtorique antilogi,que (2008), usted nos invita a compartir su

asombro. En general, la retrica es definida como "el arte de persuadir por el discurso". Ahora bien, en los hechos, y a pesar de sus
reiteradas tentativas por persuadirse entre s, los hombres rara vez
lo logran, aunque sean muy hbiles en la prctica de la argumentacin. Usted cita como ejemplos de impasse de discursos, de "dilogos de sordos", las confrontaciones ideolgicas, las grandes controversias filosficas y los debates teolgicos. Estas oposiciones de
puntos de vista, opiniones y razonamientos siguen siendo insalvab les, ya que cada quien permanece estancado en su posicin, pretendiendo poseer la verdad y actuar en su nombre. Si la retrica
se presenta como un mtodo para convencer, sera sa, en definitiva, la primera de sus mentiras?
Marc Angenot: En efecto, contrariando la tradicin, mi libro ela-

bora una ret1ica de malentendidos alrededor de la h ip tesis, que


profundizo, de cortes cognitivos y argumentativos identificables en la
doxa, en los discursos de la esfera pblica. Dialogues de sourds parte
-como creo que debera ser la regla- del asombro frente a una definicin que se repite por rutina pero que se revela insostenible.
Los manuales definen de manera clsica a la retrica como "el arte

* Reproducimos la entrevista que

Laurence Guell ec realizara a Marc


Angenot. Guellec es profesor de literatura francesa del siglo xix en la
Universidad de Poitiers. Integra e l comit editor de la revista La
Licome y es secretario de redaccin de Revue Tocqueville.

DIALOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT i

85

1 84 EL DISCURSO SOCIAL

de persuadir'', pero esa definicin slo es aceptada p~r~ue nadie


se ha dedicado a rebatirla. Yo propongo algunas objeciones elementales: es cierto que los humanos argumentan todo el tiempo Y
en toda circunstancia, pero resulta evidente que rara vez se persuaden recprocamente. Una vez formulada esta objecin, se me ,ocurren varias preguntas: por qu, si se persuaden tan poco reoprocamente, los humanos no se desaniman y persisten en la
argumentacin? Por qu esos repetidos fracasos? Qu es l~ que
no funciona en el razonamiento puesto en discurso, en el intercambio de "buenas razones"? Qu hay que aprender de una prctica con tanta frecuencia condenada al fracaso y, sin embargo,
repetida sin cesar? Cuando los sujetos hablantes estn comprorr:etidos en una situacin de comunicacin intentan lograr su objetivo, que es comunicar. Pero cuando las personas comi~nzan a argumentar -lo cual es una subcategora primordial de _la
comunicacin-, la transmisin del "mensaje" pocas veces se realiza
sin problemas: en seguida una parte se da cuenta de que no slo la
parte contraria no llega a las mismas conclusiones que ella (y adems permanece extraamente inaccesible a las pruebas_ expuestas), sino que 0 bien razona de otro modo o no respeta ciertas reo-las fundamentales que hacen posible el debate. Entonces
~enemos la impresin -y sta es la gran cuestin que profundizo
en el libro del que estamos hablando- de que la falla de la pe:suasin no se debe nicamente al contenido de los argumentos smo a
la manera de exponerlos, a la manera de proceder y de seguir las
reglas de la "lgica". El objeto de mi libro no es el simpl,e desacuerdo. No me detengo en los casos en los que los interlocutores
permanecen en desacuerdo, una vez sopesados los argumentos, sobre una determinada proposicin, sino en aquellos en los que no
se puede aceptar la manera del otro de sostener ~u tesis, en los que
no se puede seguir el hilo. Los argumentos del interlocutor no se
desestiman porque se los juzgue "dbiles" o "interesados" ~o cual
supondra que se los comprende); se desestiman por enganosos e
invlidos, es decir como "ilgicos", "absurdos", "irracionales" o "locos" (cuando, por el contrario, la denominacin habitual de la validez argumentativa es "lgica" y "racional").

LG: Novela, teatro, poesa y... Literatura de ideas? Prosa intelectual? Textos argumentativos? En La Parole pamphltaire (1982)
usted propona retomar el trmino alemn "ensaystica" para calificar los discursos de ideas de carcter persuasivo (ilustrados
por el gnero del panfleto). En su ltimo libro usted apunta
nuevamente a esas dificultades terminolgicas. Menciona lo que
Wolf Lepenies en Las tres culturas llama "la tercera cultura": entre la literatura y las llamadas ciencias "duras" surgen la filosofa
Y las ciencias del hombre y de la sociedad, que se vuelven autnomas en el siglo XIX. Usted dice que esta tercera cultura "es
precisa e irreductiblemente de naturaleza retrica, aun cuando
se esfuerce en profundizar una distancia crtica con respecto a la
doxa".
MA: S, si continuamos refirindonos a la fraseologa alemana, lo
que quise hacer con La Parole pamphltaire era una Gattungsforschung. contribuir a una tipologa de los "gneros" de la literatura
de ideas que, por lo menos en lo que respecta al francs, era un
terreno virgen. Wolf Lepenies tiene completa razn en Las tres culturas, a~ como Jean-Claude Passeron en su excelente (y complem~ntano) ensayo Raisonnement sociologique, l'espace non-popprien du
razsonnement naturel. Dir las cosas a mi modo: es necesario volver
a Aristteles, a la distincin primera de dos rdenes del logos-. lo
apodctico y lo "probable" dxico, y es necesario elaborar una teora de los discursos de la esfera pblica y de los debates sociales
sin referirse a las reglas de la lgica formal y la epistemologa
como un ideal inalcanzable. Esta ltima, en tanto teora de reglas
elaboradas y legitimadas en las disciplinas cientficas, remite a un
tipo de actividad humana muy diferente, tanto en sus principios
como en su modo de vigilar lo que es aceptable, del sector, ms o
menos abierto a todos, de la vida intelectual, de la reflexin sobre
el hombre en sociedad, de la opinin "pblica'', que es el mbito
del que me ocupo.
Puedo reformular la hiptesis fundamental de mi libro como
"cortes argumentativos que atraviesan la topografa del mercado de
las ideas pblicas, polticas y sociales, y causas probables de dilogos de sordos". En efecto, trato de hacer aparecer estos cortes en el

i86

EL DISCURSO SOCIAL
DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC A NGENOT

discurso social, y de evaluar su naturaleza, su razn de ser, su


grado de profundidad y radicalidad.
LG: Desde La Parole pamphltaire, su corpus de investigacin est
constituido en parte por la literatura de ideas del siglo xrx_ e~
Francia la "historiosofa" decimonnica, los grandes textos utop1cos la r~trica del antisocialismo, la clera finisecular, las polmicas 'polticas, los escritos antisemitas, el pensamie~t~ positivista, la
psicologa. Atribuye usted una significacin heunstica a esta eleccin, a lo que podramos llamar el corpus que usted recorta, o el
siofo XIX francs es para usted el terreno donde se ponen a
p;ueba sus hiptesis tericas sobre los discursos sociales?
MA: Me gustara sealar, aunque sea un rasgo de vanida_d de autor, que he publicado tambin algunos libros sobre los. discursos,
las ideologas y los debates pblicos d el siglo XX. Por ejemplo, ~a
critique au service de la rvolution (2000) analiza. ~a crtica !iteran~
comunista de los aos treinta, en tanto que Cntzque de la razson semiotique. Fragment avec pin up apunta a una critica sistemtica de
las teoras semiticas del siglo XX, desde Charles S. Peirce hasta
Umbe rto Eco, que en distinta medida desdean el hecho socia:.
Les Jdologies du ressentiment (1996) es un estudio, ciertam~n~e retorico, de Jos nacionalismos, de los comunitarismos y demas ideologas "victimistas" de la actualidad. Finalmente, D'oit venons-nous, ou
allons-nous ? (2001) es un ensayo sobre la descomposicin de la
. idea de progreso y sobre las transformaciones del ~aisaje ideolgico en Occidente desde la cada del Muro de Berlm.
. .
Pero tambin es cierto que he trabajado mu.cho sobre distintos
momentos del siglo XIX. En mis libros he intentado entrar de
Heno en el problema de los dos siglos de la modernidad, remontndome en algunos de ellos hasta los orgenes romntico~ de las
ideas de los pequeos y grandes relatos y de los grandes tipos araumentativos
modernos.
0
Ya que me formula Ja pregunta voy a tratar de explicar de modo
breve cmo transit este camino. En los aos ochenta me propuse
elaborar una teora del discurso social. Se trataba, a mi entende r, de
construir una problemtica y una batera de conceptos suscepti-

i 87

bles de dar cuenta de la totalidad de lo que se escribe, se imprime


y se difunde en un momento dado de la sociedad. Quera considerar en su totalidad el inmenso rumor de lo que se dice y se escribe, abarcando todos los sectores, todas las disciplinas, todos los
"campos" discursivos. Quera dar una consistencia terica a un objeto intuitivo, la "cultura" de una poca, el Zeitgeist, la manera en
que las sociedades se conocen hablando y escribiendo.
Por supuesto que el objeto que he tratado de sintetizar no es el
todo emprico superficial, cacofnico y redundante, sino las reglas
de produccin y de organizacin de los enunciados, las tipologas
y topografas, los repertorios tpicos y los presupuestos cognitivos,
las reglas de divisin del trabajo discursivo que, para una determinada sociedad, organizan y delimitan lo decible, lo narrable y lo
argumenta ble, si se admite que narrar y argumentar son los dos
modos predominantes del discurso. En otras palabras, he intentado buscar invariantes, "lugares comunes", dominancias y recurrencias, lo homogneo y lo regulado en medio de la diversidad y
las cacofonas aparentes, principios de cohesin, restricciones y
coalescencias que hacen que el discurso social no sea una yuxtaposicin de "formaciones discursivas" autnomas, cerradas en sus
propias tradiciones, sino un espacio de inte racciones donde las
imposiciones de temas interdiscursivos y de "formas" aportan al
Zeitgeist una especie de unificacin "orgnica'', y ftjan los lmites
de lo que se puede argumentar, narrar o escribir.
La elaboracin de esta teora se apoy sobre un "trabajo de
campo", el anlisis sistemtico de lo que se imprimi en lengua
francesa a lo largo de un ao que yo haba elegido por algunas
buenas razones contingentes: 1889. Este proyecto fue la base de
un libro de 1200 pginas, 1\t[il huit cent quatre-vingt-neuf un tat du
discours social, de 1989. l

l A la obra p1incipal se le han agregado cuatro libros que desarrollan


cienos aspectos del llamado "discurso soc ial": Le cru. et le faisand: sexe,
discours social et littrature, de 1986; Le centenaire de,, Ruolution, de 1989;
Ce que l'on dit des Ju ifs en 1889, antismitisme et discours social, de 1989
(trabajo que contina en Un Juif trahira: le thme ,[e la trahison militaire
dans la propagande antismite, de 1995), y finalmente, sobre la publicidad
de fines de siglo: L 'amvre potique du Savon du Congo, d e 1992.

88

EL DISCURSO SOCIAL

A lo largo de los aos noventa_me orient hacia la historia de las


militancias "progresistas" y de lo que llam Grandes Relatos. El primer libro que publiqu sobre ese tema es Topographie du socialisme
Jranr;ais, 1889-1890, de 1990. 2 L'Utopie collectiviste, publicado en
1993, trata sobre las representaciones de la sociedad que, se supone, surgir de la inminente revolucin proletaria, visin del porvenir que no es vislumbrada por los literatos sino "barruntada" por
los grandes lderes y los propagandistas oficiales de la Segunda Internacional entre 1880 y 1914. Mi pregunta era simple y (falsamente) ingenua: qu deba ser el "socialismo" llegado al poder en
los programas oficiales de los partidos obreros europeos y en los
escritos de los lderes, de los doctrinarios, de los propagandistas reconocidos del movimiento socialista antes de la Revolucin bolchevique, antes de que los regmenes que reivindicaban la revolucin
social se establecieran y pasaran a representar, para algunos, la humanidad en marcha hacia su emancipacin y, para otros, meros estados oligrquicos esclavistas, "totalitarios", caricaturas sangrientas
del "verdadero socialismo"?
Despus de la publicacin de esta obra cre necesario extender
mi reflexin en el tiempo, y me remont hasta la crtica social romntica y los llamados "socialistas utpicos". De esta inmersin en
la modernidad poltica "progresista" surgieron cuatro obras: Colins et le socialisme rationnel, de 1999, que trata sobre el ms olvidado de los hacedores de grandes "sistemas" del siglo XIX y sus
discpulos, los "logcratas" o "socialistas racionales". Les Grandsrcits militants des XJXme et xx<me siecles: Religi,ons de l'humanit et sciences de l'histoire, publicado en 2000, analiza los modos sucesivos de
legitimacin de las ideologas del progreso "?n la modernidad secular. En este ensayo intento repensar la cuestin del "socialismo
cientfico", reconstituyendo la historia de la legi,timacin de los remedios ltimos a los males sociales, y con ese fin me remonto

2 Reeditado en 2006. Puede consultarse tambin una recopilacin de


artculos sobre la propaganda de la Segunda Internacional, publicada
un poco ms tarde: La Propagande socia/is te: six essais d 'analyse du
discours, de 1997.

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT

r8g

hasta los profetas romnticos fundadores de "relio-iones de la hu


manidad". En este coajunto ideolgico de larga duracin
incluyo
de algn modo al marxismo, y pienso que as coloco el problema
en una nueva perspectiva.
La dmocratie, c'est /,e mal (2004) examina, como indica el ttulo,
un siglo de argumentacin antidemocrtica por parte de la_extrema izquierda. Lo que analizo en este ensayo es, en efecto, un
fenmeno diferente del persistente escepticismo y el desencanto
democrticos y de los debates entre notables, a lo largo de dos siglos, sobre los reajustes deseables con vistas al sufragio universal y
la democracia representativa, de los cuales habla, por ejemplo,
Pierre Rosanvallon. Es la hostilidad de principio, fundada en la doctrina socialista (y libertaria), con respecto a la democracia, tal y
como se manifest continuamente en la extrema izquierda de la
poca romntica durante la Primera Guerra Mundial.
Por ltimo, editado tambin en 2004, Rhtorique de l'anti-socialisme, 1830-1917trata sobre un siglo de polmicas en Europa contra las ideas y los proyectos socialistas. Como es de esperar, lapolmica contra el socialismo ha sido, en la modernidad poltica,
una de las ms sostenidas, speras y persistentes. De 1830 a 1917
(y desde 1917 hasta nuestros das) hemos podido ver una coalicin de impugnadores de todo tipo. Sin embargo, en la larga duracin histrica, lo que aparece es el eterno retorno de un nmero finito de tcticas, tesis y argumentos que forman una suerte
de arsenal donde encuentran material las sucesivas generaciones
de polemistas. En cuanto aparecieron las primeras escuelas, que .
un neologismo (que data de 1832) iba a llamar "socialistas" -por
ms contradictorios que pudieran ser los sistemas de Fourier,
Owen, Saint-Simon y otros "profetas" romnticos- , una parte de la
opinin se levant contra los programas y las doctrinas que prometan poner trmino a los males de la sociedad, pero que ella
juzg absurdos, quimricos, impos, peligrosos, malvados. Una
multitud de ensayistas se consagr a demostrar al pblico la falsedad y la nocividad de estas ideas.

Hace poco he llegado a una sntesis de todo esto, titulada Le


marxisme dans les Grands rcits (2005), que no es un estudio del
pensamiento de Karl Marx, quien est decididamente puesto en-

190 El:: DISCURSO SOCIAL

tre parntesis, sino del "socialismo cientfico" en tanto ortodoxia


ideolgica y objeto de "fe" (absoluta, para algunos), entre la Comuna y la Primera Guerra Mundial. En lugar de preguntarse,
como se haca en otra poca, cul es la deuda del marxismo de los
partidos obreros hacia Karl Marx y en qu han podido traicionarlo,
me pareca ms conve niente tratar de saber -algo que se ha intentado muy poco- qu fue esta ideologa, qu "ideas" la componan,
cul fue su fuerza de persuasin y movilizacin, para lo cual era
conveniente descifrarla en su lgi,ca. Se puede apreciar con facilidad la relacin que hay entre todo esto y mi tratado de retrica.
En este ltimo libro examino e interpreto en su papel histrico
uno de los "marxismos imaginarios", el primero en aparecer, llamado "marxismo ortodoxo", tal como se d efini ante las masas
entre la poca de la Comuna y la Primera Guerra Mundial. Luego
expongo de dnde viene y con qu se relaciona, aunque sin focalizar ia atencin sobre los escritos de Marx y Engels sino, ms
bie n, situando este sistema en la historia global de las ideologas
de crtica social desde el romanticismo. Realizo entonces un vasto
travelling retrospectivo sobre el perodo que va desde la Restauracin hasta la Revolucin bolchevique, para mostrar en el denominado marxismo la imagen completa de una lgica particular de la
modernidad, que ya aparece armada en tiempos de la Restauracin: la lgica de los Grandes Relatos. El largo siglo XIX, de 1815
a 1917, ha sido el laboratorio de un a abundante invencin ideolgica que, sin embargo, permanece contenida en un "marco de
pensamiento" especfico y en un esquema argumentativo indefinidamente reutilizado.
Como puede verse, se trata, de una investigacin a otra, de una
especie de navegacin costera, un bricol;;~e de problemticas
donde las preguntas generadas por el estudio de una poca llevan
a avanzar o a retroceder en el tiempo.
LG: En contra de la quimera terica de una retrica intemporal
(difundida por los tratados clsicos o por los manuales), usted insiste mucho en la variacin histrica de los mtodos de persuasin. Demuestra cmo Albert O. Hirschman, en The Rhetoric of R.eaction (1991) , fue pionero en la reflexin sobre la historicidad de

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT 191

la argumentacin. Segn dice usted, queda por hacer una historia


de los modos de persuasin, de lo "argumentable", que consistira
-por ser distinta de la historia de la retrica- en seriar tipos de argumentacin, medios de prueba, modelos de razonamientos propios de una poca o de un momento.
MA: S, a mi entender, los tratados de retrica intemporales ya no
tienen sentido . El objeto de investigacin que me propuse a lo
largo de los aos es el estudio de los discursos como hechos histricos, variables por la naturaleza de las cosas. Es evidente que la
retrica ocupa all un lugar esencial, central. Nada es ms especfico de los estados de una sociedad y de los grupos sociales en
conflicto que lo que predomina en ellos como argumentable. Algo
particularmente revelador para el estudio de las sociedades, de
sus contradicciones y de su evolucin, es el anlisis de lo decible
Y de lo persuasible, de los gneros y los topoi que all se legitiman,
circulan, compiten, emergen o se marginan y desaparecen. El retrico, como el analista del discurso, debe convertirse, respecto a
este tema, en historiador y socilogo a un tiempo, por cierto que
con sus objetos y procedimientos especficos pero a la vez cercanos a los del historiador de las ideas, el socilogo de la opinin y
las creencias, el crtico de las ideologas polticas y el politlogo.
Lo que se dice y se escribe jams es aleatorio ni "inocente". Una
discusin domstica tiene sus reglas, sus roles, su tpica, su retrica y su pragmtica. Y seguramente estas reglas no son las mismas que las de un mandamiento episcopal, un editorial de prensa financiera o la plataforma de un candidato a diputado. Esas
reglas no derivan del cdigo lingstico. No son intemporales.
Forman un objeto particular, autnomo, esencial al estudio del
hombre en sociedad. Este objeto es la manera en que las sociedades se conocen al hablar o escribir; la manera en la que, en una
coyuntura dada, el hombre-en-sociedad se narra y se argumenta.
Mi proposicin de base es invertirel procedimiento heurstico
tpico de los estudios retricos, y no atribuirles de entrada -para
contradecirlos a lo largo de los anlisis- paradigmas de racionalidad unificada, debate bien regulado, litigios susceptibles ele ser
superados racionalmente. Corno tarea primordial de la retrica

192 EL DISCURSO SOCIAL

propongo el estudio de las divergencias y cortes gnoseolgicos y


argumentativos en toda su diversidad. En efecto, creo que no se
trata aqu de una cuestin especulativa, sino de un problema emprico que reclama una multitud de estudios de campo y evaluaciones concretas de las diferencias y el alcance de los malentendidos. Corresponde a la retrica objetivar e interpretar las
heterogeneidades "mentalitarias" y los dilogos de sordos constatados, as como caracterizar y clasificar las lgicas divergentes que
implican las llamadas ideologas. Los razonamientos y, ms ampliamente, las maneras de esquematizar el mundo en discursos
son cosas que pueden observarse en sus emergencias, sus recurrencias, sus dominantes y sus "eficacias" (para hablar como los telogos); pueden describirse, situarse en el tiempo y el espacio, distinguirse y clasificarse.
LG: En esta perspectiva, se puede hablar de lgicas discursivas,
de tipos de argumentacin propios del siglo XIX? O mejor, para
quedarnos cerca de las problemticas que usted propone, qu
antilogas, qu diferendos, qu "dilogos de sordos" entran en escena?

MA: Sin duda, se puede hablar de esas lgicas discursivas a las que
usted se refiere en la pregunta. Pero, en primer lugar, dira con
sinceridad que ese trabajo de conjunto todava no est hecho, y
que yo me he limitado a seguir y trazar algunas pistas a travs del
largo siglo XIX. Creo que, durante dos siglos, existen "lgicas" argumentativas que emergen a comienzos del siglo XIX, luego do-
n1inan en ciertos sectores y se vuelven hegemnicas en ciertas
pocas, y ms tarde, eventualmente, se retraen. Este hecho es sin
duda sugestivo, y reclama observacin e interpretacin.
En Dialogues de sourds abordo un caso bien identificado, que tomar aqu como ejemplo: el de la argumentacin conspirativa,
que articulo con una lgica del resentimiento . Desde la conspiracin iluminista descubierta (o ms bien, inventada) en la Emigracin por el abate Barruel para explicar la totalidad de la Revolucin Francesa, hasta la conspiracin jesutica, despreciada por los
liberales en tiempos de la Restauracin, y luego la conspiracin

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT

193

masnica (o tal vezjudeomasnica) de fines de siglo y, por ltimo,


la conspiracin de los "Sabios de Sin", la explicacin conspirativa
del curso de las cosas que anima a largo plazo ideologas contradictorias debe ser examinada de modo global en la confrontacin
de esas diferentes ideologas y la recurrencia de ciertas maneras
de razonar. En efecto, esta lgica conspirativa se remonta a una
obra precisa que "como por casualidad" (para hablar como propone esta lgica) est datada en los orgenes mismos de las grandes
confrontaciones modernas: el libro del abate Barruel, Memorias
para servir a la historia del jacobinismo, editado en Hamburgo en
1798-1799. El abate presentaba as la desgracia de esos tiempos y
su explicacin:
Con el nombre desastroso de jacobinos, una secta ha aparecido en los primeros das de la Revolucin Francesa,
enseando que todos los hombres son iguales y libres. Qu
son esos hombres, salidos de golpe, por decirlo de algn
modo, de las entraas de la Tierra, con sus dogmas y su
ira, con todos sus proyectos, todos sus medios y toda la
resolucin de su ferocidad? (!, 6)
Tras haber demostrado que la Revolucin haba sido urdida en su
totalidad por las sociedades secretas iluministas, conclua el abate:
"Todo el mal que ha hecho [la Revolucin] deba hacerlo; todas
sus fechoras y todas sus atrocidades son slo el resultado necesario de sus principios y sus sistemas" (!,XII) .
Al principio el razonamiento conspirativo que aqu aparece
parte de algo lgico, en el sentido corriente de la palabra: al identificar una serie de acontecimientos desagradables, busquemos las
causas o, lo que sera mejor, ms simple y ms claro, la Causa. Y
para hacer eso alejemos las "cortinas de humo". El Complot descubierto permitir "hacer entrar en lo racional" 3 y explicable

3 Como precisa Pierre A. Taguieff en La Joire aux illumins. solrisme,


thorie du complot, extrmisme (2005: 29).

194

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT

195

EL DISCURSO SOCIAL

aquello que, justamente, aparece en primer trmino co~o desolador e inexplicable: no puede negarse que, por esa razon, es el
producto de un esfuerzo de racionalidad y tiene, aunque viciada,
una "funcin cognitiva".
LG: Usted rene, por ejemplo, las antinomias estructurantes, los
antagonismos discursivos de uno de los dilogos de sordos ms resonantes del siglo: el que opone en varios actos, en la poca de la
monarqua constitucional de 1848, bajo la Tercera Repblica, a los
doctrinarios socialistas con sus adversarios liberales. Usted sostiene
que ese conflicto entre dos maneras de razonar sobre la socie~~d,
que estalla en la monarqua de julio y polarizar el debate po_huco
en 1848 y despus de 1870, configura tambin dos concepciones
opuestas de la ciencia, del discurso cientfico y del ethos erudito.
MA: En efecto, se es un buen ejemplo de dilogo de sordos, que
tambin remite al origen de las confrontaciones polticas modernas y al sentimiento, que se_afirma con claridad en 1848 Yque tambin tiene una larga historia, de que la sociedad moderna se divide en dos "campos" entre los cuales no hay entendimiento
posible. Por el hecho de que la sociedad se percibe dividida en d~s
campos habr tambin dos ciencias en conflicto que se opondran
como la impostura a la verdad. Y esto sucede mucho antes de que
la Unin Sovitica de Stalin opusiera ideologa burguesa a ciencia
proletaria! Para todos los ensayistas socializantes de la mona:qua
de julio, la "falsa ciencia", la ciencia criminal, era la econom1a poltica que no buscaba la desaparicin de la pobreza sino que se
acomodaba, que "dejaba hacer y dejaba pasar" . "Los economistas
[ ... ] enarbolan la bandera del laissez Jaire, laissez passer. S: dejen
pasar el robo, el agio, la bancarrota, dejen saquear, destruir, arruinar, dejen expoliar al cuerpo social entero", se indigna el lder
fourierista Vctor Considerant (1847: I, 61 ). La economa poltica,
esa impostura que pretenda estudiar slo "los hechos observables" y no tener otro objetivo que "el beneficio" y las "riquezas'', se

.
t L
vanagloriaba de ser amoral para Juzgar
y sacar conc 1us10nes.
a
crtica de esta economa que se ocupa solamente de la "riqueza de
las naciones", es indiferente _ala desgracia de los explotados Y no

cuenta con ningn "remedio" que proponerles, encuentra una de


sus primeras expresiones en Sismondi. Los reformadores romnticos opondrn a la impostura de los economistas una verdadera
ciencia, que llamarn "Ciencia Social".
A la inversa, y para quien estaba Juera, los "sistemas" socialistas
aparecieron, de entrada, no como "ciencias" sino como simples
"tejidos de sofismas". Esto se dijo y se repiti en los escritos de los
ensayistas liberales a partir del reinado de Luis Felipe. Los economistas se vanagloriaban del simple razonamiento que iba a hacer
justicia con los "sofismas groseros" que abundaban en la argumentacin socialista. En todo caso, lo importante era denunciar pblicamente sus teoras pretenciosas y los "sofismas que excitan la piedad y sublevan al simple sentido comn" (Fourteau, 1852: 196).
Cincuenta aos ms tarde, en tiempos de la Segunda Internacional, el repudio a una sofstica quimrica revestida como falsa ciencia perdura en el "campo" liberal. El pretendido socialismo cientfico "se derrumb a su vez bajo el vaco de sus frmulas", asegura
el economista Eugene d'Eichthal hacia 1900. Por otra parte, el
tema nico de sus libros a comienzos del siglo es Marx ha muerto.
El marxismo "se demuele a s mismo a manos de los que quieren
explicarlo o interpretarlo" (D'Eichthal, 1899).
Acabamos de hacer un esbozo muy somero de un caso de dilogo de sordos en el que la dimensin histrica es incontestable.
De esto, por otra parte, se desprende una simple pregunta de
buena fe metodolgica: qu debe hacer el investigador, ese tercero que, beneficindose de la "perspectiva del tiempo'', ha escuchado con cuidado las dos "antilogas"? No pretender ser una
especie de dios que desciende de los cielos para zanjar la cuestin
y decir: t estabas equivocado y t tenas razn! Puede medir la parte
de "verdad humana" de cada campo y explicarse el punto de vista
con el que cada uno apreci y manifest las cosas. No elige una lgica contra la otra sino, tal vez, como el escptico Pirro, decidir
no decidir porque eso es lo ms sabio. Yo eleg como epgrafe de
mi libro uno de los raros fragmentos que nos quedan de Protgoras (citado por Digenes Laercio). Dice: "En primer lugar, en todas las cuestiones dos discursos se oponen cuando se contradicen
en todos los puntos". Una de las obras de Protgoras se llamaba

96

EL DISCURSO SOCIAL

Antilogiai, las Antilogas, y yo tomo prestado el subttulo. La tare~


de la sofstica. era controlar las antilogas o razones opuestas ( antzlgein= contradecir). Como el Sofista parece decir ms o menos lo
que yo mismo pienso sobre las grandes controversias .moderna~ ,
filosficas, polticas y sociales, polarizadas en razonamientos anulgicos, opacos uno para el otro porque son ilgicos uno para el
otro, parto de Protgoras y trato de entenderlo.
LG: El dilogo de sordos entre los que tienen fe y los partidarios
de la razn no data del siglo XIX, pero es en ese momento
cuando toma un giro singular. Usted insiste en especial sobre la
requisitoria contra la modernidad en la que parece resumirse el
discurso clerical despus del Syllabus de Po IX en 1864. Durante
la Tercera Repblica la elocuencia religiosa se convirti en una. retrica de la aniquilacin contra el "siglo".

MA: As es. Trabaj varias veces sobre el discurso y el razonamiento "clericales" del siglo XIX tratando.justamente, de no juzgar desde afuera. En un captulo de Mil huit cent quatre-vingt-neuf
comenc a analizar el discurso catlico desde el punto de vista de
su no contemporaneidad -en cierta medida, deliberada- con el
discurso laico . El discurso de los catlicos, encerrado en la lgica
antimodernista del Syllabus errorum de Po IX, considera pecaminosas a la prensa, la literatura y la ciencia laicas, y por eso es un
excelente ejemplo y, probablemente, el modelo histrico de lo
que Ernst Bloch, en tiempos de ascenso del nazismo, llamar Ungleichzeitigkeit, la no contemporaneidad (Bloch, 1977). Este contradiscurso que se dio durante la Tercera Repblica, apoyado en una
historiosofa providencial y diablica, en una mstica puntillosa y
dogmtica, pretendidamente santurrn y reaccionario, que se vanagloria de un.retraso mental mantenido con meticulosidad, no era
"no conte~porneo" en el sentido de una supervivencia (como
podra decirse de ciertas "mentalidades" campesinas); representaba un arcasmo de combate cuya visin apocalptica del mundo
moderno no dejaba de interferir con las angustias de la desestabilizacin simblica y de la desterrito1ializacin que se manifiestan
en todas partes y que pronto alimentarn la reaccin fascista.

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT

197

El espiritualista heterodoxo Edouard Schur define de manera


excelente ese discurso catlico oficial, "e ncerrado en su dogma
como en una casa sin ventanas" (Schur, 1889). Este contradiscurso era un hijo respetuoso del Syllabus de Po IX, que haba condenado "todos los principios sobre los que reposa la sociedad
francesa", como decan con indignacin los republicanos (Lockroy, 1889: 1326). Por supuesto, los catlicos lo entendan de un
modo completamente distinto: "El Syllabus brilla sobre los cristianos como un faro que les muestra los escollos, y su luz no cesa de
importunar a los hijos de la noche y las tinieblas" (Les tudes,
1889: 355).
LG: Usted ha dedicado varias obras importantes a la retrica an-

tisemita. Y en Dialogues de sourds vuelve a abordar el tema. Dice


que el antisemitismo es "una clave del modo de produccin ideolgico moderno". En esos componentes esenciales -imaginario
del complot, modalidad erstica del discurso, argumentacin autorreferencial, repeticin discursiva, recurso al pathos de la vctima
y razonamiento esotrico ... - la retrica antisemita es emblemtica de lo que usted define como "lgica del resentimiento".
MA: S, pienso que la palabra "clave" es la correcta: el antisemita
doctrinario que apareca de repente en la escena poltica francesa hacia 1880 (a pesar de algunos "precursores") es, ante
todo, un polemista de un tipo especial, relativamente nuevo. El antisemita no es slo alguien que tiene convicciones polticas odiosas, una visin obsesiva y rencorosa de ciertos grupos sociales; es
alguien que, en sus panfletos y folletos, se ha puesto a razonar y
razona muchsimo, pero de una manera extraa ... Como el enfermo en lo que los psiquiatras de otros tiempos llamaban simplemente "locura razonadora".4 El antisemita es alguien que se per-

4 Menciono en mi libro que la categora extrapsiquitrica paranoia ha


tomado, en la politologa estadounidense, un sentido establecido,
enseiiado en las escuelas, para designar ciertas ideologas de derecha
y ciertaS tendencias culturales racionales. Todo esto se encuentra en

98

EL DISCURSO SOCIAL
DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT

suade a s mismo y se embarca en una cruzada para persuadir a


los dems sobre el papel nefasto de los judos, mediante razonamientos que l y sus pares encuentran convincentes, en tanto que
son, para otros, retorcidos y engaosos.
As he estudiado en dos libros el desarrollo de la propaganda
antis:mita en Francia durante los ocho aos que preceden al caso
Dreyfus, y trat de abordar el problema que plantea esta escalada
del antisemitismo con un planteo diferente (en algunos aspectos)
del de los historiadores (vase Angenot, 1989a, 1994). Mi planteo
era el siguiente: intentaba no slo descifrar a los "profesionales"
del panfleto antisemita -y menos an limitan_ne a los escritos de
quien fue el gran profesional en la materia, Edouard Dru~ont
sino tambin comprender una diseminacin general de enunciados
recelosos y argumentos hostiles hacia los judos, de estereotipos y
de "mitos" dispersados en el sistema global de lo que se imprime
y se lee en esa poca, tanto en la prensa de las diversas tendenci~s,
desde los clericales hasta los socialistas, como en las grandes revistas "polticas y literarias" de los ilustrados, en los grandes gneros
literarios, las obras cientficas, etc.
LG: Refutar la lgica del adversario implica a veces negar a sus
discursos la condicin misma de la lgica, descalificar sus argumentos como irracionales, calificarlos de desatinados. Usted
muestra cmo el trmino "utopa" adopta un sentido netamente
peyorativo en el discurso de la polmica antisocialista a par~ir de
la monarqua de julio. Se trata de deslegitimar, de desacreditar, a
los ojos de la opinin "razonable", los "sueos" y las "quimeras"
polticas de la extrema izquierda. En este ejemplo de revisin nocional se ve que, en efecto, "el choque de los espritus sanos y de
los locos que sostienen una ideologa tiene una historia" ...
MA: Frente a las "sectas" de los sansimonianos, falansterianos, icarianos y otros, que llamaban la atencin burlona y reprobadora de

199

la opinin burguesa durante el reinado del Rey Ciudadano, los


pequeos peridicos y los grandes espritus de la poca slo tuvieron una palabra: "utopas"; "funestas utopas", segn p~ntualiza
ron muy pronto en tono grun. "Utopas" o (sinnimos polmicos de ese trmino) "ensoaciones", "quimeras" y "novelas". De
hecho, utopa cambia de sentido hacia 1830. La palabra no designa ms un gnero filosfico menor de conjetura contrafactual.
La utopa es un proyecto social que se desplaza fuera de lo posible, porque est fuera de la "naturaleza humana". El "socialismo'',
en todas sus variantes, era por esa razn utpico en su misma
esencia. Son "las quimeras de un cierto socialismo", como dice
Victor Hugo en la tribuna de la Asamblea Legislativa de 1849
(Hugo, 1875). Pero agregaba lo siguiente -y esta pose profticomeditativa poda ser apreciada por los espritus abiertos-: haba
que concluir que en este "cmulo de nociones confusas, de aspiraciones oscuras", no haba "nada verdadero", ninguna percepcin sobre lo que encerraba el porvenir? l mismo admita que
no: el futuro hara una seleccin. As, hay dos usos connotados de
~utopa" en el siglo XIX: el uso predominante, nuevo y peyorativo, conlleva la sancin hacia las "ensoaciones de los sueos vacos", excluidas para siempre de lo posible concreto por la naturaleza de las cosas y por el sentido comn, "ensoaciones" que, al
apropiarse de los espritus simples y llenos de rencor, slo podan
evolucionar hacia la "pesadilla" social; y el uso matizado o ambivalente, conforme a la actitud meditativa: aun cuando ignoren las
realidades presentes y se revelen equivocadas sobre lo que puede
ser realizable, "prematuras", las utopas son tiles al progreso de
la humanidad. Es un topos distinguido, que atraviesa el siglo y que
ser repetido por Anatole France, convertido en compaero de
ruta del socialismo, a principios del siglo XX: "Sin las utopas de
otros tiempos los hombres todava viviran miserables y desnudos
en las cavernas. [ ... ]. De los sueos generosos nacen las realidades de maana".5

la obra (ya clsica) de Richard Hofstadter, The Paranoid Style in


American Politics, 1965.
5 Texto citado en Almanach de la rvoution, 1903, p. 47.

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT 201


200 EL DISCURSO SOCIAL
.,

LG: Dialogues de sourds es tambin un tratado de retrica que se r_evela sumamente til para el anlisis del discurso y el comentario
de textos. En la segunda parte de este libro, usted pasa revista a
los tipos de argumentos legados por la tradicin. Se interesa tambin, y sus explicaciones en este punto son muy esclarecedoras,
en los aspectos argumentativos relegados por la retrica aristotlica y, ms ampliamente, por las lgicas clsicas, centradas, desde
La retrica, en el entimema y la induccin: son el razonamiento
por alternativa ("o bien ... o bien"), el razonamiento abductivo
(todo sucede como si ... ), el razonamiento anticipatorio (lo que
ha sido, ser . .. ), apaggico (por el absurdo), e incluso los contrafcticos, en los que usted insiste especialmente ("Si la nariz de
Cleopatra hubiera sido ms corta ... "). Puede darnos algunas
aplicaciones de ello en el siglo XIX?
MA: Muchos autores de manuales de retrica de otros tiempos se
parecen a esos mdicos de Moliere que se negaban a tratar la sfilis porque Hipcrates y Galeno no haban hablado ~e ella. Es verdad que Aristteles no aborda en absoluto los razonamientos contrafcticos, tan frecuentes en la discusin corriente como en el
discurso de los doctos, que seran, en la actualidad, los especialistas
en "ciencias humanas". 6 Con ellos penetramos en un terreno ignorado por la tradicin, pero que han abierto los estudiosos de la
lgica y los cognitivistas contemporneos con sus "teoras de los
mundos posibles". Bastara con leer a esos contemporneos. Los
razonamientos que trabajan sobre "mundos posibles" o que se refieren al mundo emprico a partir de mundos alternativos, a partir de imaginaciones contrarias a la experiencia, comenzaron a
atormentar a los estudiosos de la lgica recin en los aos setenta
(Lewis Carroll, lgico ante todo, es un precursor de esta refle-

6 Agrego que los llamados "mitos" de Platn son siempre, fu~d_amental


y funcionalmente, los grmenes de razonamientos contrafact1cos,
como el del Anillo de Giges que funda, como se sabe, la moral
platnica. Como si los razonamientos filosficos decisivos y los de
alcance ms concreto slo pudieran encontrar su punto de apoyo en
el vaco de la ficcin.

x10n). Antenormente, todo suceda como si, a lo largo de los siglos, los filsofos y los retricos nunca se hubieran percatado de
esas maneras de argumentar, tan frecuentes y poco -aceptables, tan
difciles de integrar a la lgica aristotlica. Entre los retricos clsicos, slo Balthasar Gibert, en el siglo XVIII, alude brevemente al
tema, y no parece ver que haya un gran problema entre el pasaje
de Cicern que l mismo cita con admiracin y el razonamiento
por ficcin que conlleva:
Hay argurnentos que slo estn fundados en algunas ficciones y que son de una gran belleza, como el siguiente :
"Si yo hiciera revivir a Claudia, ustedes se enfadaran,
por lo cual deben estar contentos por su muerte" (Gibert [1730], 2004: I, 75) .
Los contrafcticos son "condicionales contrarios a los hechos". De
hecho, los diversos razonamientos que llamamos contrafcticos,
covariacionales, con trafcticos-absurdos o quimricos ("Si Durkheim renaciera, qu dira de la situacin . ..") difieren mucho entre s, y la apreciacin de su validez vara en gran proporcin.
Pero todos hacen intervenir una ficcin contraria a los h echos (y
no la imaginacin hipottica sobre lo real, como en ila abduccin).
Finalmente se ha admitido que el razonamiento contrafctico -no
menos que el abductivo- juega un papel de importancia en el descubrimiento cientfico. Galileo, Newton, Einstein o Niels Bohr debieron hacer muchas Denkexperimenten, experiencias mentales, razonamientos sobre mundos posibles y situaciones imaginarias,
para alcanzar sus teoras.
Lo que me interesa en particular del recurso a los contrafcticos en el anlisis del discurso social es el rol, ampliamente debatido, de lo contrafctico en historiografa. Recomiendo en este
punto la obra del brillante historiador angloamericano Niall Fer-

7 Bradley, 1979. Vase tambin Lewis, 2001. El desarrollo de la teora


de lo~ mundos posibles est asociado al nombre de Sau! Kripka y,
antenormente, al de Carnap.

,1

202 EL DISCURSO SOCIAL

j '

o-uson
b
, Virtual History: Altematives and Counterfactuals (1999). Y si
la fuo-a de Varennes hubiera tenido xito? Y si Napolen hubiera" o-anado
en Waterloo? Y si los nazis hubieran ganado la
o
guerra? Y sijohn F. Kennedy hubiera sobrevivido al atentado en
Dallas? Qu se puede concluir, a partir de esta premisa contrafctica y de la inferencia que ella produce, que sea interesante y
pertinente al mundo real donde Napolen ha sido vencido, al
igual que Hitler?
Lo contrafctico es constante en el intercambio conversacional,
en los medios de comunicacin, en los mismos libros eruditos,
pero, cuanto ms se va hacia esos discursos regulados e instituidos, ms sospechoso se vuelve y, si bien no est prohibido enunciarlo, o enunciar conclusiones a travs de l, no se admite que se
pueda "extraer" gran cosa de l. Sin erribargo, no podemos dejar
de imaginar "guiones" alternativos y elucubrar sobre ellos antes
de descender de nuestras nubes y poner los pies sobre la tierra.
En la conversacin cotidiana ("Si mi pobre madre viviera, tendra
ms de cien aos"), la gente recurre todo el tiempo a lo contrafctico, incluso en cosas disparatadas, de lo cual sacan conclusiones
prcticas a contrario con una acrobacia mental extraa. Pero los
pensadores y los doctos lo utilizan con reservas , sabiendo que es
un procedimiento acrobtico. Al menos se cuidan de ir hasta el final, porque sienten que no hay final. Yo puedo intentar razonar
contrafactualmente sobre los atentados del 11 de septiembre de
2001: "Si los islamistas hubieran reducido a cenizas la Casa
Blanca ... " o "Si el FBI y la CIA hubieran descubierto a tiempo el
complot . . . ". Bien, queda claro lo que se quiere decir, pero ... despus qu?
LG: La ofensiva del siglo XIX contra la retrica es bien conocida:
exasperaciones y risas del artista y del escritor ante las ideas recibidas, desprecio del estudioso ante los juicios de opinin. Usted se
interesa menos -y eso es lo que confiere originalidad a su obraen las razones de ese rechazo que en sus razonamientos. Revela
una tpica paradjica, una retrica de la antirr etrica cuyo primer principio es no pensar y, por lo tanto, hablar como "todo el
mundo". Usted observa que en el discurso cientfico de la Belle

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT 203

poque, en Gustave Le Bon o en Vilfredo Pareto en Italia la visin de las masas guiadas por su inconsciente e inaccesibl~s a la
razn desemboca en el antidemocratismo de ambos socilogos. y
explica su atraccin por los regmenes autoritarios . ..
MA: As es, hay una argumentacin antirretrica que tiene su lugar en la historia moderna y que debemos examinar. Una 0 varias, que acabarn por converger a comienzos del siglo pasado.
He estudiado su desarrollo en la Belle poque. Le Bon y Pareto
pasan con razn por ser inspiradores directos del pensamiento
fascista (se admite finalmente que este pensamiento ha existido
con su coherencia propia), en la medida en que "las masas" son
para ellos incapaces de razonamiento y racionalidad. Tanto para
Le Bon como para Pare to, la credulidad eterna de las "masas" era
un artculo de fe cientista y el socialismo ipso Jacto era, ante todo
-decan ellos- una creencia irracional. "Los viejos credos religiosos
que esclavizaban en otros tiempos a las masas son reemplazados
por credos socialistas o anarquistas tan imperiosos y tan poco racionales como aquellos, y que dominan con la misma intensidad
8
las almas." Los socialistas que renegaban de los dogmas cristianos Y se crean a mil leguas de ellos no dejaban de ser espritus
religiosos a los ojos del "psiclogo". Los socilogos y filsofos modernos recusaban la esclavitud religiosa de las multitudes ignorantes, no en nombre de la Revelacin negada, sino en el de la
Racionalidad burlada. Una consecuencia prctica resultaba de
esta calificacin religiosa: "la inutilidad de toda discusin con los
defensores del nuevo dogma" (Le Bon, 1899). Una cosa es constatar, como pretenda hacer Le Bon, que una creencia religiosa
como el socialismo reposa sobre bases psicolgicas fuertes, y otra
es discutir sobre sus "dogmas" y someterlos a la prueba de la real~dad: El he~ho mismo de que el "dogma" sea extrao a la expenenna y al simple razonamiento es lo que conforma su xito; en-

8 Monnier (1907: 5-6), y Le Bon (1911: 8). Vase tambin Leroy-Beaulieu


(1881: 16): "ese carcter de tono religioso de las creencias socialistas".

204 EL DISCURSO SOCIAL

tonces, no es mediante el razonamiento que podr ser combatido.


Por su parte, Vilfredo Pare to dedica, a finales de siglo, dos grandes volmenes -compuestos, como seala el ncipit, con un objetivo "exclusivamente cientfico"- a descomponer las irracionalidades y los sofismas que l identificaba en los diversos Sistemas
socialistas (Pareto [1902-1903], 1965). Formula una presuposicin
que terminara por hacerse notar: el hecho de que el socialismo
est ms emparentado con la creencia religiosa que con la "ciencia" no lo reduce a ser slo una impostura criptoclerical superada.
Y seala: hoy como ayer, una forma de religin es indispensable
para las sociedades. El socialismo, como religin nueva y parcialmente secularizada -en cierto sentido con razn o, al menos,
inevitablemente-, viene entonces a sustituir las revelaciones obsoletas y las leyes dadas por Dios a los guas de los pueblos sobre el
Sina. El socilogo, constatando esta permanencia de funcin
transhistrica, va a establecer un paralelo entre los antiguos panteones y las modernas ideologas, y a legitimar con altura las ideologas-religiones como imposturas tiks. "La religin es en realidad
el cimiento indispensable de toda sociedad. Por otra parte, importa poco en ciertas condiciones [ ... ] que se hagan sacrificios a
Jupiter Optimus Maximus o que se reemplacen esos dioses por abstracciones tales como la 'Humanidad' o el 'Progreso Socialista'"
(Pareto [1902-1903], 1965: I, 302).
En efecto, se ve emerger hace un siglo un esquema de razonarnien to que tena futuro y que, refirindose a las ideologas de
cambio radical del siglo XX, reconoce su gnesis religiosa y la per-
manencia denegada de esta persistencia estructurante. La secularizacin no es concebida como una ruptura con las creencias desechadas, como la sustitucin de una antigua visin religiosa por
una concepcin nueva del mundo sino, por er contrario, como la
persistencia estructural de lo religi,oso y su transmisin moderna bajo
un "barniz" racionalizador. Las filosofas de la historia son una "inrnanentizacin" de las teologas de la Salvacin. La visin marxista
del derrumbamiento fatal del modo de produccin capitalista y
de la revolucin es un "seudomorfo" de la escatologa cristiana.
Las diversas ideas acerca del progTeso son, para ciertas miradas,

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT 205

seculares; lo son en su retrica superficial, aunque resulten "incomprensibles" si no se establece su relacin con los esquemas milenaristas y mesinicos que persisten disimulados bajo un "barniz"
cientista-moderno. Toda una tradicin de pensamiento sobre la
modernidad va a inscribirse aqu, y con ella se relacionan nombres muy conocidos, como Eric Voegelin,Jakob Taubes, Norrnan
Cohn, Jacob Talmon, Henri de Lubac, Thomas Molnar, Carl
Schmitt, Karl Lwith y algunos otros historiadores. 9
Acabo de esquematizar en un solo prrafo (y sin la intencin de
poner a todos esos pensadores "en la misma bolsa") un caso de lgica argumentativa de larga duracin, lgica polmicamente bien
posicionada contra una hermenutica de la modernidad por completo opuesta.
LG: Entre las grandes lgicas de la modernidad, las cuatro "familias de pensamiento" cuyas idiosincrasias argumenta ti vas usted estudia le interesan sobre todo en su radicalidad, por lamanera en la que van a crear la ruptura en el debate, el disenso de
opinin ms que el consenso. Ahora bien, el pensamiento reaccionario, las lgicas del resentimiento, la racionalidad instrumental y el corpus utpico-gnstico, segn los cuatro "tipos
ideales" que usted distingue, tienen en comn el hecho de recusar o refutar tanto la creencia democrtica en el axioma cartesiano de una razn compartida en el mundo entero (como usted seala en varias oportunidades) como las reglas del juego
institucional propias de las repblicas representativas (por ejemplo, el principio mayoritario, el sistema electoral, la alternancia
en las posiciones de poder, el procedimiento jurdico, etc.). En
Francia, el siglo XIX es adems el siglo de la invencin o de la
fundacin republicana, el de una lenta -y conflictiva- institucio-

9 Esta tradicin fue a su vez rechazada radicalmente por Hans


Blumenberg. Vase Die Legilimital der Neuzeil ( [1966), 1988),
reeditado en alemn en 1996, con el ttulo Sakularisierung und
Selbstbehauptung. Erweiterte und berarbeitete Neuausgabe von "Die
Legitimat des Neuzeit ", 1er und 2er TeiL

206 EL DISCURSO SOCIAL

nalizacin de la democracia. En la cultura poltica de los liberales, en la tradicin republicana, el apego o la adhesin a las instituciones representativas se justifica por el deseo de organizar la
soberana del pueblo, por encontrar "las reglas de juego" tcnicamente eficaces, pero tambin aceptables, en el plano de los
principios, para la mayora del cuerpo poltico. Esas posiciones
moderadas se argumentan, producen un discurso de compromiso que usted menciona poco.

.r

MA: En la sntesis que propongo en Dialogues de sourds sugiero, a


ttulo de constatacin emprica, que la historia de las ideas modernas (polticas y sociales) se esclarece si uno muestra que la inestable topografa que la divide, siempre en proceso de reparacin,
de rectificaciones fronterizas y de reordenamientos, es, en la larga
duracin, el lugar de confrontacin de "razones" mutuamente inaceptables. Por otra parte, cuatro grandes tipos ideales descritos
con otros nombres por varios investigadores anteriores permiten
operar reagrupamientos significativos sin agotar el problema. Son
pregnancias que captan la atencin pero, insisto, su caracterizacin no agota la investigacin -de alguna manera topogrficaque habra que realizar sobre los arsenales argumentativos propios
de un determinado campo de la esfera pblica. Mis cuatro tipos
se distinguen por exigencias variables en cuanto a las reglas de la
argumentacin, por la economa diferente de los esquf"mas predominantes, por la separacin o la no separacin de los razonamientos factuales y conjeturales o contrafcticos, de los juicios de
hecho y de valor, objetivos y axiolgicos, directos y por alternativa.
En Le probable, le possible et le virtuel (1995), Gilles Granger ha demostrado con claridad que el papel de lo no emprico en el razonamiento es -y sigue siendo a travs de los siglos- una manzana
de la discordia entre los lgicos mismos.
.
Dicho esto, debo reconocer que su pregunta es muy pertinente
y sumamente estimulante. Hubo una lgica de la argumentacin
democrtica? A esta pregunta responder que nunca la he encontrado en tanto tal, y creo saber por qu. La respuesta est esbozada
en la pregunta que usted me formul: es cierto que los trabajos de
Pierre Rosanvallon y de Marce! Gauchet esclarecen la emergencia

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGEN OT 207

y la consolidacin de un pensamiento de derechos y de un pensamiento democrtico y pluralista, y se podra extraer de esto un repertorio de argumentos tpicos que fueron a la vez recurrentes y
convincentes hace ms de un siglo. Pero, en realidad, el pensamiento democrtico tal como aparece, se estructura y se organiza
en el siglo XIX es, ante todo, un sincretismo de posicionamientosrazonantes y modos de descifrar el mundo social muy diversos y heterogneos. He abordado el problema de la convergencia sincrtica de los fundamentos de la sociedad moderna en mi ensayo La
dmocrat'ie, c'est le mal, y luego en Rhtorique de l'anti-socialisme.
La democracia, no como nocin abstracta, como "tipo ideal'',
sino como esa gran dinmica poltico-histrica que se desarrolla y
produce efectos concretos acumulativos durante los dos siglos
modernos, no se presta ms a una evaluacin maniquea que a
conjeturas teleolgicas, historicistas e incluso ticas.
El tringulo democrtico sufragio universal-redistribucin y solidaridad-proteccin de los derechos individuales est compuesto por trminos que se encuentran indefinidamente en conflicto y tensin. La
democracia emprica siempre est "en crisis", porque decepciona
una y otra vez el ideal democrtico. No es una cosa ni un concepto, confiere una identidad y un sentido a una nebulosa de cambios institucionales y morales, una sucesin de oleadas de 'justicia
social" donde predominan las ideas surgidas de las utopas modernas: subsidios familiares, seguros por enfermedad (ideas que aparecen con el nombre de "garantismo" en Charles Fourier), el control de la natalidad (neomalthusianismo), el carcter mixto de la
escuela (una idea en principio anarquista, considerada como una
infamia por los espritus moderados) .
La heterogeneidad de las argumentaciones democrticas proviene de estas constataciones. En la argumentacin democrtica
hay, en primer lugar, iusnaturalismo y una especie de antropologa, de axiomtica de la "naturaleza humana" que se supone fundadora.10 Hay tambin una lgica instrumental consumada, legiti-

10 Vase el captulo 2 de Rhtorique de l'anti-socialisme.

208 EL DISCURSO SOCIAL

mada y ftjada en el razonamiento liberal de la economa poltica


clsica. Hay tambin (contradictoriamente) algo de utopa determinista y de "milenarismo" historizado, por ejemplo, con Auguste
Comte: recordemos la considerable influencia de las doctrinas positivistas sobre los demcratas franceses (y britnicos, como Stuart
Mill) del siglo XIX. Es cierto que, con el paso del tiempo, el filsofo va a transformar su positivismo en "Religin de la humanidad", sacralizando un Gran Relato histrico, que concluye en un
"fin de la historia", en la muy positiva y ltima Sociocracia. Comte
en primer lugar, y luego muchos pensadores de su tiempo considerados democrticos, han querido preparar y predecir una sociedad futura sin conflicto ni divisin. Si el mal social est en los conflictos, en la anarqua de las costumbres, el bien futuro radicar
e n la unidad, y la unidad de creencias compartidas es necesaria
para la armona comn . He aqu un tipo de conjetura muy propia
de la especulacin democrtica de hace un siglo y medio, que no
estaba exenta de peligros, digamos, totalitarios; que poda conducir a los espritus por la pendiente de una "democracia totalitaria"
(Talmon, 1952; 1960) .

Tambin habra que considerar de cerca, entre los "ingredientes" esenciales, una gran lgica proteica de los razonamientos polticos, la lgica de algo que emerge y se establece en su forma
moderna a comienzos del siglo XIX: la crtica social. 11 "Todo progreso comienza por una abolicin, toda reforma se apoya en la
denuncia de un abuso", sostena P.:J. Proudhon, articulando crtica de la sociedad, historiosofa del progresismo e ideologa del
cambio. Los razonamientos de esta crtica social del siglo XIX son
extraos, porque provie nen de una prueba por el "no todava" (el
noch nicht de Bloch) : en la presente sociedad falta algo -la "verdad e ra" justicia, la igualdad, la solidaridad, la racionalidad-, y esta

11 Casi no hay sntesis en francs sobre este "objeto discursivo " clave, la
crtica social. Remito al lector a los prrafos del c aptulo 3 de mi libro
Marxisme dans les Grands rcits, as como al libro de Michael Walzer,
Company of Critics, Social Criticism and Political Commitment in the 2(J"
Century, 1988.

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT 209

sociedad ser juzgada tomando como referencia este elemento


salvador y todava ausente. La "crtica social" demuestra, por el futuro previsible, que el mundo emprico no es bueno y que podr
transformarse en otro muy distinto. Slo depende de los hombres
organizarlo de otra manera. El razonamiento de la democracia reformista, en sntesis, apoya sus demostraciones en quimeras: esto
es, al menos , lo que los espritus "positivos" y escpticos repiten a
los reformadores desde hace dos siglos.
Sera necesario entonces despejar los esquemas recurrentes y la
difusin de los razonamientos de la crtica social, argumentaciones que han producido efectos apreciables pero que hasta el momento han sido desdeadas en favor de razonamientos "revolucionarios" ms llamativos y, supuestamente, ms grandiosos. En el
mundo universitario francfono entre 1890 y 1900 haba, por
ejemplo, profesores que, en un calco del alemn, se denominaban "socialistas de la ctedra", Kathedersozialisten. Se trata de pensadores antiliberales que justificaban y reclamaban reformas legislativas amplias para atenuar la miseria, salvar la democracia y
evitar la revolucin y el "colectivismo". Es necesario "subordinar la
economa poltica a la moral", pensaban y proclamaban estos socilogos y economistas, entre ellos Charles Gide, Hector Denis,
Guillaume De Greefy mile de Laveleye, herederos de romnticos como Sismondi, Villeneuve-Bargemont y otros denunciantes
de la pobreza, hostiles a las doctrinas econmicas dominantes, al
laissez f aire, laissez passer:

Como ve , su pregunta me ha dado la oportunidad de esbozar


un vasto programa de investigaciones, que proviene tambin del
procedimiento que he desarrollado en Dialogues de sourds. Mitratado es, en gran medida, programtico, y sugiere investigaciones
pendientes y reflexiones que se pueden profundizar. Yusted comprender, por los ejemplos que acabo de citar, que hay material
de sobra para hacerlo.
LG: Entre los modos de razonar, las lgicas de pensamiento propias del siglo XIX se han transformado para nosotros en algo incomprensible, inaudible, "racionalmente intraducible" segn su
expresin?

21 O EL DISCURSO SOCIAL

MA: Vuelvo a mi respuesta anterior al decir que la democracia, lo


que hoy conocemos con ese nombre, slo es aceptada sin retos
como los que tuvo en masa durante el siglo XX; slo es rutinizada
y "operativa" porque ya nadie. cree en los principios y los razonamientos que la fundaron, como la infalibilidad del pueblo soberan o, tan cara a Rousseau, o la bondad natural del hombre.
No pretendo tratar de adivinar y decidir si la ideologa del crecimiento a cualquier precio, el triunfo del mercado, podr ms
que una dinmica democrtica que ha perdido sus "ilusiones de
progreso" y ha agotado su inventiva militante. Pero es evidente
que todos los proyectos sociales clsicos se esclerosaron o se fracturaron, y que las fuertes argumentaciones que los acompaaban
han perdido su virtud persuasiva; los grandes principios cvicos se
han hundido y sus residuos se descomponen ante nuestros ojos.
Nuestras sociedades han llegado a un estado de desdivinizacin, de desacralizacin, de dereliccin y de anomia12 que durante
mucho tiempo ha sido frenado, resistido, mantenido a distancia
por formaciones de compromiso. Sobre todo durante el siglo XX
haba quedado disimulado como un desenlace probable por las
ruidosas religiones de salvacin poltica; estado en verdad postreligioso que es por completo nuevo e inusitado (aunque percibido
con perplejidad por algunos pensadores de otros tiempos), y que
llama a la reflexin.
En el mundo moderno hay un sector -globalmente, el de "la
ciencia"- que dice que el universo es neutro e indiferente a los
hombres, que la vida es un simple azar galctico y que la conciencia humana es un epifenmeno. Pero, como resulta evidente, no
hay - y hasta que aparezca una prueba en sentido contrario, no
podra haber- una sociedad establecida sobre ese desolador conocimiento. Desde Rousseau, que haba teorizado esa necesidad
para sostener el contrato social, los modernos han propuesto "religiones cvicas'', y algunas escatologas revolucionarias han proporcionado argumentos y pruebas de una sacralizacin de absolu-

12 sta es la nocin clave, desarrollada por primera vez por el olvidado


socilogo Jean-Marie Guyau, en su libro Irrligion de l'auenir, de 1887.

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT 2 1 1

tos terrestres . "Slo se destruye aquello que se reemplaza" son palabras que se atribuyen a Danton y que fundamentan muchos razonamientos modernos. Yes que los hombres contemporneos se
encuentran ahora, y por un plazo indefinido, inmovilizados entre
dos imposibles, disonancia (en el sentido de Leon Festinger) que
habr que profundizar, ya que no se la puede superar. El hombre
(post)moderno se encuentra atrapado "para siempre" entre la imposibilidad de un retomo al encantamiento de la trascendencia y
la imposibilidad de mirar de frente la inmanencia inerte de lascosas y asumir "el absurdo" del mundo.
Slo le queda continuar la bsqueda de modos residuales de racionalizar su presencia en el mundo e ilusionarse.
LG: Para terminar esta entrevista quisiera preguntarle en qu sentido se orientan sus investigaciones actuales.
MA: Se interrogan, en primer lugar, sobre una vasta cuestin, la
del rgimen de memoria y olvido (y borramiento activo) del pasado en las sociedades contemporneas.
Junto con Rgine Robn he organizado, en noviembre de 2007,
un primer coloquio internacional sobre La ley, la memoria y la historia, que he presidido y que tuvo lugar en Montreal. Sabemos que
no slo en Francia, sino en varios pases de Europa occidental y
oriental, as como en otras partes del mundo (Amrica del Sur,
frica del Sur), desde hace un cuarto de siglo hay legislaciones
que proclaman y establecen hechos histricos o prohben negarlos. Se trata de un fenmeno nuevo, que se da en varios pases y se
origina, por cierto, en motivaciones diversas. En Francia se habla
de "leyes memoriales", porque Francia presenta la singularidad de
haber multiplicado las leyes de este tipo. En Europa, las primeras
leyes de este tipo han sido reacciones -con bastante lgica, sobre
todo en Alemania- a la propaganda perversa de un puado de negacionistas que alarmaba a la poblacin. ste es el caso de la Ley
Gayssot ( 1990) en Francia, seguida por la ley sobre el genocidio armenio, despus por un artculo de ley (retirado luego bajo la presin de los lobbies que se oponan indignados) que apreciaba el carcter "positivo" de las empresas coloniales, y luego por la Ley

2 l 2 EL DISCURSO SOCIAL

Taubira sobre el carcter de crimen contra la humanidad de la


trata de negros y de la esclavitud. Desde el comienzo, esas legislaciones, aclamadas por algunos, han provocado malestar. Si bien
poda parecer legtimo prohibir la negacin sofstica de las cmaras de gas, no era menos cierto que se cuestionaba el principio de
libertad de expresin y de opinin, fundador de la democracia. En
cuanto a la opinin de los historiadores, fue casi unnime al expresar su malestar ante un texto, seguido por varios ms, que presupona que existe una verdad histrica que sera ilegal cuestionar.
Estoy terminando -siempre con la colaboracin de la historiadora y sociloga Rgine Robn, 13 a quien me unen largos aos de
investigacin compartida- un programa en este campo: se trata
de "La instrumentalizacin del pasado. La ideologa contempornea reida con el siglo XX". Y estoy comenzando un proyecto que
continuara el primero: "Desapariciones y obliteraciones: investigacin sobre los regmenes de amnesia y de reparacin del pasado de las sociedades contemporneas". La problemtica de este
nuevo proyecto abre, a mi entender, una va de reflexin poco explorada, en particular en sociedades como las nuestras, que slo
pretenden valerse de aquello que se llama "deber de la memoria"
y parecen funcionar en la conmemoracin perpetua. Sin embargo, estas sociedades parecen estar caracterizadas, a su vez, por
prcticas onmipresentes, nuevas o adaptadas al gusto en boga, de
amnesia colectiva, de borramiento de ciertas huellas, de censuras
y supresiones ms o menos consensuadas de cierto pasado inoportuno , as como de ajustes retroactivos, de reescrituras en palimpsestos y retoques de la historia narrada con anterioridad, sobre
todo de la historia del siglo pasado.
Para retomar y completar a Fram;:ois Hartog (2003), las culturas de las sociedades occidentales pueden ser periodizadas en

13 Rgine Robin ha publicado recientemente: La mmoiresalure (2003),


una reedicin de Deuilde /'origine (2003), Berlin Chantiers . Essai sur les
pasesfragiles (2001), Le Golem de l'criture. Fiction, autoficlion et cybersoi
(1998), y su ltima obra editada es Cybennirances. Traverse des identits
(2004).

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT 213

trminos de regmenes de memorabilidad que son ipso Jacto, y tal


vez ante todo, regmenes de borramiento y olvido. Del mito de
la memoria perfecta de Dios a las Vidas paralelas de Plutarco
(que slo retiene la memoria de los hombres ilustres), pasando
por la epigrafa funeraria antigua, las placas oficiales y los monumentos y memoriales de hoy, las inscripciones de los cementerios modernos, los lbumes de familia y los diarios ntimos, con
los que los seres humanos se proyectan hacia los que vivirn despus de ellos: todos son objetos que slo en el ltimo tiempo
han llamado la atencin del historiador y del socilogo en su singularidad.
Tenemos la impresin de que la sociedad occidental de comienzos del siglo XXI (incluso si ciertos fenmenos que identificamos
parecen persistir en la larga duracin) funciona con dinmicas de
amnesia/desrnemorizacin bastante nuevas y acentuadas.
Estoy trabajando junto con Rgine Robn en un amplio relevamiento de las formas, mecanismos y lgicas de borramiento memorial en las sociedades contemporneas y, tomando una distancia propicia para la periodizacin y la teorizacin, en los dos siglos
modernos.
Se trata, para nosotros, de abordar desde una perspectiva global los hechos, sumamente diversos, por los cuales las sociedades
producen olvido o se adaptan a l, por los cuales funcionan a
partir de la amnesia o del rechazo, y (cuando se aborda el fenmeno como algo deliberado y voluntario) a partir de la desaparicin y la obliteracin del pasado. Ser conveniente demostrar
en toda la diversidad del fenmeno cmo las sociedades modernas han padecido erosiones parciales y sucesivas de su material
memorial, 14 pero tambin cmo y por qu borran de modo ac-

14 En primer lugar, trataremos el impacto de la destruccin fsica del


material memorial moderno y contemporneo: la memoria
parcialmente demolida de las sociedades del viejo mundo es
especialmente tributaria de guerras, bombardeos, vandalismos y
revoluciones. Se destruyen ciudades y monumentos venerables, pero
tambin archivos irreemplazables.

214 EL DISCURSO SOCIAL

tivo ciertas huellas de su pasado,? al menos se esfuerzan continuamente en hacerlo, por qu aniquilan recuerdos y suprimen
archivos, rechazan de manera constante los "malos recuerdos"
de pasados-que-no-pasan, 15 y reescriben sin descanso su historia
para acomodar los mitos nacionales o la rectitud poltica comunitarista, incluso los "consensos" transitorios.
Tr2.taremos de dar un espacio considerable -aunque sabiendo
que ese sector puede esclarecerse mediante el anlisis de conjunto de los fenmenos de rechazo y refeccin m emorial citadosla historiografa contempornea y a la historia de las reescrituras
histricas, de las amnistas Uurdicas e histricas, que renuncian a
"enjuiciar" crmenes prescritos y relegan a vctimas y verdugos a la
noche de un pasado en el que todo da lo mismo), del aggfornamento historiogrfico continuo, funcin de las instrumentalizaciones del momento, de las correcciones del pasado segn los cambiantes "mitos" nacionales, las modas ideolgicas y las coyunturas.
Una de nuestras hiptesis ser que el gran factor contemporneo-paradoja! de obliteracin del pasado es la ftjacin memorial
presente, la conmemoracin compulsiva de una especie de "recuerdo encubridor" y la "saturacin" que produce al sellar el olvido del "resto", la hipermnesia que. favorece, paradjicamente, la
amnesia.
Finalmente, y por mi lado, estoy trabajando en la prolongacin
del programa que acabo de exponer sobre "La instrumentalizacin del pasado", en un estudio crtico historiogrfico y de filosofa poltica que podra llevar por ttulo, cuando est terminado,
Religi,ones seculares y totalitarismo: conceptos para el siglo XX. Tengo
previsto terminar en breve una primera parte, que podra publicarse en los cuadernos de "Discurso Social" bajo el ttulo de ''Fascismo": ensayo de semntica polmica.
De qu se trata en trminos generales? Como usted sabe, hay
un concepto que pesa en el pensamiento histrico y politolgico
del siglo XX: el concepto de "religin secular" o "religin pol-

15 La expresin es de Ernst Nolte.

DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT 215

tica". La bibliografa de casi 300 pginas que presento 16 demuestra que en cientos de obras en todas las le nguas aparecen las nociones de Political Religi,ons, politische &ligionen, religiones seculares
o religiones polticas .. . 17 De hecho, se trata de una suerte de espectro conceptual que pesa sobre varias grandes teoras sin terminar
de tomar cuerpo como una nocin estable, aceptada y compartida por el cortjunto de los investigadores. Me propongo hacer el
recorrido histrico y el anlisis crtico de la caracterizacin de
los Grandes Relatos de la historia, del "progreso" de la humanidad y de las militancias de masa de los siglos XIX y XX -en primer lugar, el (los) socialismo(s), pero tambin las ideologas totalitarias fascista y nazi y los nacionalismos "palingensicos" -, as
como de las "religiones polticas", aparecidas e implantadas a lo
largo del siglo XIX y que "pasaron al acto" en el siglo siguiente.
Abordo este trabajo desde una perspectiva heurstica y metodolgica que apunta a la naturaleza y al buen uso de los conceptos
y de los tipos ideales histricos, y a la racionalidad de las polmicas interminables que los acompaan.
Enero de 2009

16 Religions sculieres, lotalitarisme, fascisme: des concepts pour le XX' siecle. Y


adems, Le Mal: mal moral, mal politique, mal social. Les intellectuels. Les
intellectuels de parti/Intellectuels et role politique. Syntheses du vingtieine
sii!cle. Publicado en la coleccin "Discours social" .
17 Desde hace unos aos se publica: en Londres una revista trimestral:
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- - ( 1965): The Revolution of the Saints: A Study in the Origins of Radical
Politics, Cambridge, Harvard University Press.
Whately, Richard ( 1828): Elements of Rhetoric, Lond1es, Mu1Tay.
White, Stephen (1988): The Bolshevik Poster, New Haven, Yale
U niversity Press.
Zeld in, Theodore ( 1979-1982) : Histoire des passions Jran~aises, Pars,
Payot, 5 vols.
Zurier, Rebecca (1988): Artfor "The Masses'', a Radical Magazine and its
Graphics, 1911-1917, Filadelfia, Temple.

A continuacin se indica el ttulo original y la fuente de


publicacin de los textos que conforman esta seleccin.
l. EL DISCURSO SOCIAL: PROBLEMTICA DE CONJUNTO

"Le discours social: problrnatique d' ensamble": incluido en .M il


huit cent quatre-vingt-neuf : un tat du discours social, Montreal, ditions du Prambule, 1989, cap. l.
2. RETORNO AL MTODO

"Retour sur la mthode": incluido en Mil huit cent quatre-vingt-neuf


un tat du discours social, Montreal, ditions du Prambule, 1989,
cap. 48.

3 FUNCIONES DEL DISCURSO SOCIAL


"Fonctions du discours social": incluido en Mil hit cent quairevingt-neuf : un tat du discours social, Montreal, ditions du Prarnbule, 1989, cap. 49.
4 GNESIS DE LA MODERNIDAD
"Genese de la modernit": incluido en Mil huit cent quatre-vingtneuf : un tat du discours social, Montreal, ditions du Prambule,
1989, cap. 50.
5.

REPRESENTAR AL PROLETARIADO: DOCTRINAS

DEL ARTE SOCIAL Y PRCTICAS PICTRICAS

"Reprsenter le proltariat: doctrines d'art social et pratique picturale": incluido en Mi che! Biron y P. Popovic (dirs.), crire la pauvert, Toronto, Gref, 1996.

228 EL DISCURSO SOCIAL

6. GNOSIS, MILENARISMO E IDEOLOGAS MODERNAS


"Gnose, millnarisme et idologies modernes": texto de una conferencia que es, a su vez, la versin resumida de Gnose et millnarisme, deux concepts pour le 2Cftme siecle, seguido de Modernit et scularisation, Montreal, Presses de l'Universit McGill, 2008, coleccin
"Discours social", vol. XXIX.

7.

NUEVAS PROPUESTAS PARA EL ESTUDIO DE LA ARGUMENTACIN

EN LA VIDA SOCIAL

"Nouvelles propositions pour l'tude de l'argumentation dans la


vie sociale": incluido en Texte, 45-46 (nmero temtico "Carrefours de la sociocritique", dirigido por Anthony Glinoer), Toronto, Trinity College, 2009, pp. 47-66.

8. DILOGO ENTRE LAURENCE GUELLEC Y MARC ANGENOT


"Dialogue entre Laurence Guellec et Marc Angenot": entrevista
incluida en Rhtorique, thorie du discours social, histoire des ides, dixneuvieme siecle, Montreal, Presses de l'Universit McGill, 2009, coleccin "Discours social", vol. XXXIII.

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Prensa, lectorss y vida mcc!erna

Peter Fritzsche
Historia da ia:; i.:k:s.-;;
en la A:genti:na
Diez lecciones iniciales, 18 0-1980

Osear Tern
Para un programa
de historia intelectual
y otros ensayos

Carlos Altamirano

www.sigloxxieditores.com.ar

lectores@sigloxxiedltores.com.ar

marc angen ot
el discurso social

rna3iva-, tendra ante 3 un2 rnanifest2cin muy concr9ta

c1C.e sd camino pa;-a 2.n2.lizar ei p%ado , lejano o reciente.


La pi:nera parte de esta oiJ,-a clespliega la teora clel discurso social
v, corno un ejemplo de su productividad, la segunda parte aborda
distintas mocle.lidacles c!iscursivas: ia.s doctrinas socialistas ace rea

cls un E. -L3 p m!st:,;io, ei s 1.1rgimient::i c!e la.s ideologas modernas 1/

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que at(aviesa es1a

enfoqua ss qi.:8 las idsas y los ciis.::;ursos son hechos histricos:


no se puede tener cualquier creencia u opinin en cualquier
momsnto y en cualquier cultura. :=n cada poca reina una
hsgernona ele lo pe,,sc,'Jie y una serie de regias que establecen

rnoclos !e9tirno.s c!a srgumente.r y nan--arl de psl'suacnr y protia(.


,-; i 0to~z::1,

k:'-3 cliscurscs, cornprencle1 clentm de qu mites

pisns2. y :03cric:; una s.:::iec!2cl cleterminada, resulta un


::,aso insosiayao1e no slo p;;i.ra ei analista del discurrn sino
t ambin para el historiador de las icleas y el imestigador
en ciencias sociales. Esta seleccin de trabajos se propone

-.:01T:o un2. :;-imejornble va ele acceso a la obre. de un autor


tan piolifico con:o poco traclucic!o, y constituye una orientacin

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fundernente.I pa1a quisnes estudian !a discursividad social.

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ISBN 978-987-629-134-7

"'1</I siglo veintiuno


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