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QU ES LA FAMILIA?

Al tratar lo que es la familia debe hacerse con precaucin, pues en ella encontramos aspectos tan
esenciales para la felicidad de las personas como la afectividad, la sexualidad o la vida personal y
familiar. Tambin porque es algo fundamental para la educacin y el desarrollo como personas de
los hijos, es decir, de todos pues todos somos hijos, para la mejora de los componentes de la
misma y porque, en definitiva, como clula bsica de la sociedad, con su aportacin se acaba
configurando la sociedad y sus valores.
Pero resulta inevitable tener que dar una respuesta a la pregunta qu es la familia? Contestar
supone definir y definir implica comprender lo que es algo. Habr que buscar lo que es en esencia
la familia, es decir, aquello que la hace ser familia y no otra cosa. De esta definicin se derivar
un modelo ideal de familia.
Contra este intento se dir que el matrimonio y la familia se sitan tambin en entornos
socioculturales y, por tanto, estn sujetas a cambios. As no es igual una familia europea, que una
familia africana, ni es igual una familia europea del s.XVIII que una actual. Es desde la sociologa
que se nos muestra cmo ambos conceptos han variado segn el tiempo y el lugar en que se
observen. La sociologa como ciencia de la sociedad, estudia la conducta externa de los grupos
sociales y de la masa humana, desde el punto de vista de las relaciones e influencias que se dan
entre s y con el conjunto de la sociedad. Ella identificar, describir y clasificar los diferentes
tipos de familias que observe y sus caractersticas, considerados como grupos sociales, desde
diferentes puntos de vista, pero como algo global. Sin embargo, su mtodo cientfico la limita al
estudio de la sociedad por sus conductas y sus relaciones externas sin poder acceder ni a la
realidad personal, lo propio de la persona, ni a otras dimensiones de la persona como la dimensin
tica y jurdica.
Por ello, es por lo que se puede proponer un modelo ideal de familia, que va ms all del objeto de
la sociologa, y que ser un modelo que sirva de norma y de fin, es decir, un modelo de familia en
el mbito de la tica, de lo moral, al que dirigirse por el bien de todos los que la forman y del
conjunto de la sociedad.
Ese modelo se compondr de unas virtualidades, virtudes en lo personal, entendidas como modos
generales de actuacin que conduzcan a la perfeccin o plenitud, que permitan a cada familia su
desarrollo como tal: el compromiso, la generosidad, la estabilidad, la exclusividad, la
comunicacin, la proximidad, el bien comn.
En ningn caso, ese modelo significar una imposicin ni un intento unificador de las conductas
personales, sino todo lo contrario. Supone una posibilidad de eleccin, y da al hombre la libertad
de elegirlo o no, y si se elige, cada persona lo vivir de acuerdo con su ser personal de la manera
que le sea propia. S supone, en todo caso, una obligacin general del conjunto de la especie
humana que debe defender y facilitar la propia sociedad, para sobrevivir como tal.
Por tanto, habr un modelo ideal de familia y no tantos modelos de familia como tipos se
encuentren. Es decir, un tipo de familia no produce un modelo de familia. Un tipo de familia se
acercar ms o menos al modelo ideal de familia tanto en cuanto se encuentren en el las
virtualidades y sus aspectos esenciales.
Junto a las virtualidades, el modelo ideal de familia se fundamenta en una serie de aspectos
esenciales que la configuran como tal, y que nacen de un primer acuerdo general de que el origen
de la persona es fruto de la relacin ntima entre un hombre y una mujer: relacin de
conyugalidad. De esta relacin de conyugalidad, que da lugar al nacimiento de los hijos, surgen
las relaciones de paternidad, maternidad y de filiacin. La paternidad y maternidad dignifican a

las personas pues se les reconoce por quienes son y no por lo que son. Por la filiacin
reconocemos que se nos ha dado la vida por otros, as se define ya la familia como un mbito
educativo.
El ser humano es social por naturaleza y, tambin por ella, tiende a buscar el bien y la verdad. De
hecho podra decirse que el ser humano es antes un ser familiar, porque nace en una familia, de
la que depende en mucho, y porqu despus se inclina de forma natural a formar otra familia a fin
de que la especie humana contine existiendo. La familia es, por tanto, una sociedad natural
anterior a cualquier otra (tambin al Estado) y que tiene sus derechos propios indiscutibles. Por
eso se la llama clula bsica de la sociedad, pues sin familia no hay sociedad. Ni la familia ni el
matrimonio son patrimonio de ninguna poca.

Por tanto, la familia nace en el matrimonio. Y por eso son dos conceptos y realidades
ntimamente unidas. En el matrimonio un hombre y una mujer se dan libremente el uno al otro
por amor, abrindose a los hijos y a la sociedad, con un compromiso de durabilidad, de
fidelidad y de cuidado mutuo que abarca toda la vida.
As, se puede seguir definiendo la familia como una asociacin natural, nacida del matrimonio,
ordenada por su naturaleza a ser una comunidad de amor y solidaridad (anterior a convertirse
en algo social, jurdico o econmico) en la que se revela y se protege: la igual dignidad del
hombre y de la mujer, la deseada y generosa aceptacin de los hijos junto con el compromiso y
responsabilidad de su cuidado y de su educacin la creacin de un ambiente de libertad y
amor en el que sentirse seguros y queridos, que sirve de modelo educativo que permita el
propio desarrollo personal de todos sus componentes, y que contribuye a la sociedad entera al
desempear funciones sociales vitales.
La familia es una institucin educativa: su fin primario es la educacin de los hijos y su
formacin como personas. La escuela debera ser una extensin de la familia. Por eso el derecho a
la educacin es de los padres y no del Estado.
En definitiva, puede decirse que el futuro de la sociedad depende de la familia.

Marta Ulier Bellmunt


1 Pedagoga+Educacin Primara
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