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Tercera entrega Historia del Arte

Camilo Prez Meja


Control de Lectura Los muebles de Beatriz Gonzles de Marta Traba
1.
Raras veces la produccin destinada al consumo popular coincide con los gustos
y tendencias legtimas del pueblo (Traba, 1977:32)
Es interesante la afirmacin que hace Beatriz Gonzlez realmente la produccin
destinada al consumo popular, observando el caso especfico de Colombia, es una
produccin que carece de un inters real sobre las necesidades de consumo del pueblo.
Se ha impuesto de manera casi autoritaria el tipo de productos que consumimos
escogidos y aprobados adems por crculos sociales que observan con desdn y
condescendencia a las masas populares y crean uno productos que satisfacen a las
masas sin darse cuenta que es la visin tergiversada e ignorante sobre las verdaderas
dinmicas que constituyen a los sectores populares del pas. Un buen ejemplo son las
telenovelas o las producciones ms taquilleras en la historia del cine colombiana.
Generalmente son productos que evidencian el punto de vista de una clase aristcrata,
en la cspide de la pirmide social, sobre lo que debe consumir el sector popular. Beatriz
Gonzales contina y tilda de imperativo y alienante este arte impuesto por estos
sectores privilegiados que a su vez provocan una degeneracin y creo yo erradican eso
que Beatriz diferencia de lo popular impuesto, lo popular emanado de la colectividad. Es
aqu donde se vuelve preocupante este anlisis que hace Marta Traba sobre la
produccin artstica y su lectura desde lo popular pues el mismo sistema de produccin
artstica se ha restringido de cierta manera a espacios menos populares y masivos a
lugares ms limitados. Desde otro punto de vista este anlisis es una clara explicacin y
permite elaborar una hiptesis sobre las razones por las cuales el llamado arte culto se ha
ido limitando cada vez ms. Es interesante entonces la frase de Luis Caballero que luego
confronta Marta Traba. Caballero manifiesta que, quien no haya viajado nunca de Bogot
a Bucaramanga no podr comprender la obra de Beatriz Gonzales. De nuevo las
consecuencias de la imposicin del producto artstico que ven las masas hacen que esta
afirmacin coje pues las personas que realizan dicho viaje a pesar de contar con las
experiencia no cuentan con las herramientas ni los espacios para acceder al tipo de arte
que produce Beatriz, tan cargados de elementos del arte culto y que terminan de
completar la obra.
Semnticamente el arte popular no tiene fuerza para formular un sistema
expresivo pues no es capaz de crear un signo que lo soporte. (Traba, 1977:38)
De nuevo Marta Traba hace una afirmacin que deja ver el valor esttico y crtico que
tienen las obras de arte de Beatriz Gonzales y su relacin con el Kitsch. El arte popular
enmarcado en el Kitsch es una repeticin, mucho ms de lo mismo, que pierde fuerza y
signo. Por su repeticin el arte popular es carente de ir ms all sobre los significados

establecidos en la comunidad adems que no sobrepasa la barrera de un simple trabajo


plstico. El trabajo de Beatriz Gonzales entra a dialogar con el arte popular y coloca en
evidencia su incapacidad de presentar un sistema expresivo propio al confrontar siempre
al arte culto con elementos del popular. Reconfigurando el significado mediante la
yuxtaposicin de elementos sus obras son evidencia de una crtica y madura con un punto
de vista solido sobre la cultura misma y su consumo en Colombia.
El arte popular no suministra datos acerca de la creatividad popular como
generalmente se afirma usando el tono romntico de exaltacin del alma colectiva,
sino informaciones acerca del grado de subdesarrollo que padece de dicha
colectividad (Traba, 1977:40)
Otra afirmacin contundente y valida si se realiza un anlisis de caso sobre la produccin
en el arte popular. Si prestamos atencin a la materialidad de la cual hace uso Beatriz
Gonzales podemos ver que muchas de las expresiones del arte popular tienen como
significado comn adems de repetitivo el tema religioso. La religin, la fe y ms an la
iglesia con una presencia tan contundente en la produccin de arte popular evidencia una
sociedad en la que el discurso catlico se encuentra instaurado y aceptado por la
comunidad. A su vez se pone en evidencia una sociedad que a pesar de constituirse como
un estado laico, reafirmado esto por la constitucin del 91, la produccin popular sobre el
eje de la religin, pulula de manera exorbitante y se manifiesta en los diferentes
dispositivos de produccin artstica popular, televisin, teatro, cine, pintura y literatura. Es
por esto que en los buses no puede faltar la imagen de la virgen del Carmen y en las
casas de comunidades populares, el rosario, los cromos con la imagen del divino nio y el
sagrado corazn que incluso, llegaron a tener una presencia fuerte y an la mantienen
junto a manifestaciones que tergiversan el discurso sobre lo popular y lo que debe
interesar. Los valores agregados que, por ejemplo, la televisin colombiana ha otorgado a
las narrativas sobre el narcotrfico, el paramilitarismo y en general la Violencia en
Colombia estn fuertemente cargados del discurso catlico y su incidencia directa en las
dinmicas de la comunidad donde se desarrollan las historias. Por otro lado las novelas
bio pics con una fuerte esttica de melodrama son historias que exaltan los valores
socialmente aceptados de una sociedad conservadora y catlica. Son producciones que
ya no entran en conflicto con el discurso establecido sino que lo amplifican y masifican.
2.
El peinador gratia plena es una obra de Beatriz Gonzales de 1972 en la cual utiliza
elementos artsticos tomados del arte culto y los inscribe en el arte popular. Lo interesante
del trabajo de Beatriz Gonzales en estos casos es la forma como la artista configura
ciertos cdigos que de cierta manera restringen la obra agregndole elementos
perceptibles por el ojo culto pero haciendo un trabajo minucioso y crtico sobre la misma
dislocacin de la imagen original y sobre el arte y la cultura popular colombiana. Lo que
prevalece en las obras de Beatriz es un inters por alternar elementos del arte culto y el

arte popular dndoles caracterstica potica y elegante a manifestaciones de lo cursi por


ejemplo mediante el ttulo de la obra.
3.
El problema del Kitsch es, ms que todo temporal. Crea una obra desubicada y por
tanto gratuita: de ah su descontrol, su cada continua en lo grotesco. (Traba,
1977:15)
Las aclaraciones sobre la posicin de Beatriz Gonzles como artista y como est se
circunscribe en el arte nacional cmo artista que toma el Kitsch como su materialidad es
por sobre todo necesaria para entender las dinmicas que rodean e identifican las obra de
Beatriz Gonzales y su crtica a la cultura misma. Con esta afirmacin Traba identifica el
problema fundamental y clave analizando su carcter degenerado y repetitivo adems de
enunciar su existencia como un acto que no parte del acto creativo de la representacin
directa de la realidad sino de la repeticin de la cultura misma, se parte de algo que la
cultura ya ha producido y se inscribe en el discurso coherente de la comunidad. Su cada
en lo grotesco, como manifiesta Traba, es una consecuencia de su carcter repetitivo y
alienador. Sobre los valores que instaura el Kitsch podemos ver un una sociedad que gira
alrededor de
los valores cristianos, una sociedad retrograda y anacrnica con
pretensiones de ser una sociedad en va de desarrollo pero incapaz de eludir sus
principios sumidos en una modernidad tarda o me atrevera a decir inexistente. Y es que
el caso de Colombia es particular pues estas propuestas crticas y estticas que hacen
uso del Kitsch para hacer un anlisis de la cultura y del consumo de la misma, como
podemos ver en el trabajo de Beatriz Gonzles, se siente, existen debido a una necesidad
de hacer una denuncia sobre las dinmicas que rodean la produccin de arte popular y
los intereses alienantes que los medios de comunicacin expresan en esta produccin.
Realmente lo interesante de las ideas de Marta Traba es la validez que mantienen hoy
casi cuarenta aos despus. Por esto se hace interesar revisar las ideas de Beatriz
Gonzales sobre la necesidad desbordada de tener que repetir el discurso en
consecuencia de una idiosincrasia nacional que no es capaz de destronar los mitos
nacionales que abarcan los aspectos sociales y culturales. Veo entonces la obra de
Beatriz Gonzales como una respuesta y un grito de denuncia que parodia y satiriza
mediante el dispositivo que confronta y pone a dialogar ambas fuentes de trabajo, el arte
culto y el arte popular.
4.
Esos medios masivos son autores del nefasto reduccionismo a frases, slogan,
simplificaciones incoherentes, destinadas a sustituir las conclusiones derivadas de
un proceso menta (Traba, 1977:64)
El carcter subversivo de la obra de Beatriz Gonzales deja entrever de manera crtica el
papel y funcin que juegan los medios masivos de comunicacin al momento de
configurar en la sociedad colombiana un conjunto de operaciones reduccionistas que
exaltan en la cultura colombiana nicamente ests imgenes exticas y llamativas a un

mercado internacional. La exportacin de una imagen de pas se vuelve entonces


necesaria desde el punto de vista de los grandes medios pero su interpretacin de la
cultura y su focalizacin sobre lo realmente importante y destacable en el arte se vuelve
soso, vaco y para nada serio. Jams se vuelve sobre el ejercicio acadmico y critico pues
para los medios masivos se ha vuelto importante a construccin de un imaginario
enfermizo, incapaz de romper con los grandes mitos de la cultura. Es tal vez por esto que
en cuanto a cultura Colombia no ha sido capaz de destronar ciertos mitos como lo son
Botero en las artes plsticas y Gabo en la literatura. La aceptacin por parte de la
comunidad mediante a la alienacin del mensaje por parte de los medios hace que
exportacin y la repeticin de la imagen extica de pas generada a partir de sus obras se
vea en todo caso explotada y desbordada. Los vestigios de produccin cultural en
Colombia son fcilmente reducidos mediante el discurso que imponen los medios masivos
como si se tratara de una estrategia que busca tergiversar la importancia de la produccin
cultural nacional y en falsas apariencias evidenciar una concesin de los medios masivos
por distribuir estas manifestaciones artsticas de manera masiva. Pero los intereses son
claros y se vuelve tan reduccionista en muchos casos el discurso que se termina
despedazando de manera simblica todo valor esttico y crtico que rodea la obra a un
anuncio publicitario ms sobre la creciente produccin cultural en el pas. En este
momento se vuelve peligroso el poder decisivo que los medios masivos de comunicacin
tienen sobre el consumo popular del arte en el pas pues los intereses son claros de
impedir o dificultar el acceso a este tipo de arte que busca denunciar mediante sus
propios dispositivos diferentes sntomas de enfermedad en la sociedad y en la cultura
como se presenta en la obra de Beatriz Gonzales.
Pero Beatriz no toca ni a Leonardo ni a Jess, sino a la fetichizacin de ambas
imgenes (Traba, 1977:66)
El trabajo de Beatriz Gonzales en los muebles es, cmo se interpreta en el anlisis crtico
de Traba tal vez el trabajo ms maduro y elaborado de la artista colombiana. En efecto no
solo se demuestra una actitud renovadora y original al momento de revisar el soporte
sobre el cual se desarrollan las piezas, en este caso muebles, pero no son muebles
cualquiera, con muebles escogidos especficamente como representantes de los muebles
de la clase media colombiana. Beatriz evidencia su maestra artstica y critica al
contraponer de manera definitiva elementos del arte culto y los coloca sobre un soporte
modificado propio del arte popular. En este caso realiza una completa desacralizacin de
la imagen a tomar dos grandes mitos del inconsciente colectivo de la sociedad occidental
tanto en el campo artstico como en el religioso. Su arte es representacin de la
representacin y en estas obras se hace evidente como este dispositivo sirve para el
propsito de hacer una obra reflexiva y critica respecto al consumo visual en la sociedad
colombiana. Considero entonces la afirmacin de Traba al inicio de su libro: La obra de
arte se abre camino sola cuando la sostiene una estructura formal suficientemente vlida.
Pensando en esta como una respuesta de Marta Traba a las afirmaciones de Luis
Caballero y Beatriz Gonzales quienes consideran su arte como un producto carente de
significado en el extranjero al estar tan circunscrito dentro de una crtica a la idiosincrasia
local. Pero Beatriz en los muebles hace todo lo contrario a una obra cerrada y local. Al

contrario al tomar y desfigurar un tema tan occidental como la obra de Leonardo, o el


mismo Jess est haciendo un evidente discurso crtico y demuestra la posicin de su
punto de vista. Si, los muebles seleccionados son muebles muy arraigados a la cultura
popular colombiana y eso aparentemente cierra un poco las posibilidades de la obra de
arte, pero el dispositivo escogido, la actitud renovadora y subversiva hacen que la obra se
abra paso por si sola. Beatriz logra quebrar los mitos y de cierta forma satiriza no las
imgenes propiamente dichas sino su fetichizacin, dice Traba. Considero que de nuevo
podemos ver, ms claro tras el anlisis de traba, el punto de vista y el enfoque que le da
Beatriz Gonzales a su obra. No s trata entonces de criticar un producto, y es que la obra
de Beatriz pone a dialogar y resignifica con sumo respeto los elementos de los que se
nutre para elaborar su obra, tanto del arte popular como del arte culto. Sino que realiza
una crtica a la esttica misma y a las dinmicas de consumo en las que se ven envueltas
dichas obras, como parte de un discurso alienante y de comn acuerdo que no rompe con
la ideologa predominante.
La nocin de funcin en el mundo actual, partiendo de un saludable deseo de
economizar formas y quitarles su gratuidad, resulto, como las dems, pervertida y
readaptada a un tratamiento reduccionista y vulgarizador. (Traba 1977:68)
Tal vez uno de los elementos ms interesantes de la obra los muebles es la forma en que
Beatriz configura mediante la desfiguracin del significante su significado. En este caso
hace una transformacin crtica del concepto de funcin. En esta desfiguracin tan sagaz
del elemento fsico y a la vez de su imagen mental, Beatriz hace evidente una crtica
sobre la cual se puede situar su obra al colocar en tela de juicio y en duda la funcionalidad
de los objetos con los que trabaja. Los desarma por completo y los vuelve a reconfigurar
cambiando el sentido de funcionalidad de los mismos, como una respuesta subversiva a
la perversin que se ha hecho sobre la nocin de funcin. La nocin de funcin se ha
visto perpetrada por mas violentada, pues debe atender a intereses econmicos dentro
del consumo de masas. Una vez ms la repeticin despiadada y reduccionista sobre la
nocin de funcin no logra como dice Traba economizar formas sino al contrario, llevado
al extremo de lo vulgar responder a un discurso alienante y consumista propio de los
intereses del capitalista donde un elemento del mercado es dotado de una funcionalidad
de la cual esta desprovisto pero se le presenta, y esto es verdaderamente interesante, no
solo a las masas sino a todos los componentes de la pirmide social. Con esta obra
Beatriz hace una crtica sobre la tergiversacin del discurso de la funcionalidad haciendo
que los elementos se vean desprovistos de su funcionalidad original quedando totalmente
inservibles y deja entrever el ferviente deseo de las masas por el ornamento y la visin
arbitraria de la cspide de la pirmide social sobre la esttica del arte popular.
5.
Cuando entre a la clase de historia del arte no tena una concepcin muy diferente de la
que tengo ahorita terminando el curso. Lo que si sucedi fue que se nutri y se fortaleci
en aspectos que consideraba claves para entender diferentes aspectos del mismo acto de

creacin artstica. El arte no est desprovisto de contexto y es por esto que el espacio
cobra una especial importancia, no solo el espacio en el que se circunscribe la obra sino
el espacio circunscrito dentro de ella. La obra coloca sus propios lmites por medio del
dispositivo pero mediante las alteraciones del significante y significado la obra toma fuerza
y se recompone en el imaginario del artista. En efecto nace de una necesidad personal
del artista por enunciar, denunciar o expresar algo, pero de lo que estoy seguro es que el
artista es ese fragmento de la obra que al estar circunscrito en un contexto espacio
temporal, con dinmicas socio polticas y culturales particulares ests de alguna manera
se vern plasmadas en la obra de arte. A partir del texto me quedaron varias cosas claras
respecto al papel que juega el artista en la configuracin de un arte nacional mediante la
desfiguracin de elementos de la misma cultura instaurada. Lo importante es no caer en
la banalizacin y vulgarizacin por medio de un discurso completamente aberrante y
abstracto que vuelve y cae sobre el discurso alienante y elitista del que goza en
abundancia este pas. El trabajo de Beatriz Gonzles es realmente fascinante para la
memoria colectiva del pas pues no tiembla al evidenciar su carcter subversivo y su
autonoma. Esta autonoma se logra claro a travs de una maduracin del mismo artista
es algo que tambin tomo como ejemplo la obra de Beatriz Gonzales donde hay una
fuerte influencia de referentes pop y del kitsch pero que con el tiempo ira configurndose
e instaurndose una percepcin original sobre el arte, la forma de hacer arte y lo que
critica directamente el arte. De esta manera el artista se vale de un significante que al
configurarlo y desfigurarlo siendo consciente del artifici que se est haciendo con la obra
de arte y de la configuracin del significado propiamente dicha logra que al artista
trascienda como lo ha hecho Beatriz Gonzles. Es importante entonces reconocer donde
se sita el artista dentro de su arte. Pero la obra de arte no es sino una manifestacin
representativa de los ideales del artista y es aqu donde no ha de preocupar al artista
sentirse fiel a su obra de arte o a su discurso.

6. uno oye desde chiquito: Por qu ser que aqu hay que repetir tanto las
cosas
Esta pequea pero contundente frase enunciada por Beatriz Gonzales en el video es una
idea con suficiente poder como para realizar un tratado sobre la realidad del pas y la
idiosincrasia colombiana. Lo que me parece interesante e intentar desarrollar es la fuerte
presencia de esta idea en el trabajo de Beatriz Gonzles.
En efecto la repeticin, si nos dirigimos a sus principales referentes como los son el arte
pop y el Kitsch, es entendible por cuanto estas manifestaciones de la cultura utilizan como
dispositivo la repeticin, ya sea de la forma o del significado. Colombia se ha
caracterizado mundialmente por ser un pas con una historia de violencia caracterizada
por la repeticin de sucesos catastrficos una y otra vez. Beatriz Gonzales en su obra de
manera prudente y respetuosa pero a la vez denunciante y efusiva hace una crtica a este
carcter de la cultura colombiana. Es interesante ver como el trabajo de Beatriz se ve
identificado por la produccin en serie o por la repeticin exhaustiva y hasta compulsiva

en una misma entrega. La gran mayora del trabajo de la Beatriz es una repeticin en la
que estas representaciones no hacen otra cosa ms que enunciar el mismo discurso una
y otra vez, como si la artista quisiera que nos entrara de una vez por toda una idea y esto
es lo que me parece interesante de la idea contenida dentro del video. Se pone en tela de
juicio el carcter terco de la sociedad colombiana, de una necesidad impulsiva de repetir
los mismos procesos, los mismos discursos una y otra vez como consecuencia de un ciclo
tan extenso de violencia y de micro violencia. La reflexin que me surge a partir de esta
idea es la necesidad de replantearse estos dispositivos con la llegada de los acuerdos de
paz. El artista de Colombia de comenzar a replantearse la forma de acercarse a su obra
de arte y al discurso que desea expresar con ella mediante el descubrimiento de nuevos
dispositivos. El verdadero problema que denuncia la idea de Beatriz Gonzales es que se
pone en evidencia una sociedad que es incapaz de superar los mitos de la cultura y sus
discursos reiterativos y alienantes sobre la violencia.

Bibliografa

Los muebles de Beatriz Gonzales Marta Traba (1977)


Arte y cultura ensayos crticos Cap. Vanguardia y Kitsch Clement Greenberg
(2002)