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TEMA 4

Como todo acontecimiento de trascendencia universal, la empresa colombina ha sido


interpretada desde los ms variados puntos de vista, siempre entre el desprecio y la
mitologizacin, entre la exaltacin y la condena. Se han cuestionado la nacionalidad y
biografa del almirante, la paternidad de la idea del viaje, sus intenciones, las de la
corona, y sus consecuencias. Excepto estas ltimas, el resto no resultan sino ancdotas.
Ocasionadas a veces por intereses nacionalistas o ideolgicos o por la transposicin de
responsabilidades contemporneas.
CRISTOBAL COLN
Hoy est comnmente aceptada la nacionalidad genovesa del almirante,. Despus de
haber intentado atribuirle la balear, gallega, aragonesa o extremea. Sabemos poco de l
hasta su llegada a Pt en 1477. Dos aos despus, se halla en Madeira, gestionando un
negocio de caa de azcar y donde contrae matrimonio con la hija de uno de los
descubridores. Como piloto, viajar por las rutas pt desde el golfo de Guinea hasta Uk,
o hasta la mtica Tule (Islandia) segn si hijo Diego. Es entonces cuando pergea la idea
del viaje, que propone a la corona pt, sin xito, en parte xq la comisin cientfica que
examina el proyecto, lo encuentra poco fundamentado, pero, st, xq Pt ya tiene una ruta
que est proporcionando grandes beneficios (ya se ha fundado San Juan de Mina), y de
la que no conviene sustraer recursos.
Sabemos que su formacin era escasa y autodidacta. Y conocemos su biblioteca, en la
que se encuentran el Imago Mundi de Pierre DAilly, la Historia Rerum de Piccolomini,
y El Libro de las Maravillas, de Marco Polo. Pero sabemos que no consult estas obras
sino ya en , para poder justificar mejor su teora, probablemente alumbrada de una
combinacin de su experiencia marinera, una coleccin e confidencias de otros marinos,
y el ambiente descubridor del momento.
Fuera de estos elementos, la teora est basada en una carta de Toscanelli al cannigo de
Lisboa, Martins, en la que seala que la distancia entre Lisboa y Japn no deba exceder
los 125 (en realidad 210), que adems estaran plagados de islas de las que las Azores
eran una avanzadilla, y en una referencia bblica estableciendo que los ocanos
constituyen la sptima parte del planeta. A partir de estos datos, Coln redujo el tamao
de la tierra, y cometi el error de utilizar millas itlicas, menores de las arbicas, en las
que se haba estimado la distancia de cada grado, con el resultado de las 4.300 millas
(las clebres 750 leguas), donde haba 15.800. Lo sorprendente fue que precisamente a
750 leguas encontr un continente nuevo.
El hecho de que lo fuera (nuevo) permiti hablar de descubrimiento. Malamud seala
que contra todas las crticas que haya podido recibir el trmino, le salva su misma
etimologa: poner en evidencia algo desconocido hasta ese momento.
Histricamente hay otra teora, la del secreto colombino, que sugiere un predescubrimiento. La seguridad del almirante en la certidumbre de su teora, y la
velocidad con que encontr la mejor ruta posible ya en el primer tornaviaje, parecen
hablar de un conocimiento previo.
EL DESCUBRIMIENTO. EL 1ER VIAJE. EL REPARTO DEL MUNDO

Tras la negativa pt, Coln ofreci la empresa a los RRCC en Alacal de Henares, en
1486. Pese a que esta fue rechazada por la comisin de expertos, y no en base a ningn
oscurantismo, sino a lo contrario: la debilidad cientfica de los argumentos colombinos,
los CC no quisieron dejar la totalidad del viaje a Oriente en manos pt, y le `prometieron
ayuda a Coln una vez ultimada la conquista de Granada. Sea porque estas promesas le
parecieron poco firmes, o por impaciencia, Coln intent otras vas: le propuso el viaje
a otros mecenas, como los duque de Medinaceli y Medina Sidonia, estuvo dispuesto (no
sabemos que lo hiciera) a ofrecrselo a Fr y Uk, y ampli sus contactos con
personalidades (Fray Juan Pz, Gonzalo de Mendoza, cardenal primado de Toledo,
Santngel, Quintanilla).
En 1492, los CC aceptaron la empresa, en contar de la opinin de los tcnicos, lo que
demuestra el cter ptco de la decisin. Es falso que la reina tuviera que empear sus
joyas para sufragarla. Se financi con un prstamo de la Santa Hermandad a los CC por
algo ms de un MM de maravedes, completado por 500mil que obtuvo Coln de
banqueros genoveses, y por las dos carabelas con tripulacin por dos meses que estaba
obligada a prestar la ciudad de Palos, por no haber acudido al ltimo sitio de Granada.
Coln present una pretensiones desmedidas, que quedaron plasmadas en las
Estipulaciones de Santa F: se le nombrara almirante de la mar ocana, virrey y
gobernador de todas las tierras descubiertas, con d al 10% de los beneficios de la
corona, y a una octava de todos los producidos por el comercio. Lo exagerado de estas
pretensiones, en un momento en que los CC estaba luchando por reducir los privilegios
de la nobleza seala que los RR no habran estado desde el primer momento, dispuestos
a cumplirlas. Si hubieran desconfiado de la empresa (la otra posibilidad), no la hubieran
financiado. Se ha citado el maquiavelismo de Fernando, modelo de prncipe moderno
para la obra clsica del escritor italiano, como sabemos.
El viaje lo cubriran las dos citadas carabelas, tripuladas por marinos expertos, los hnos,
Vicente y Martn Pinzn, y una nao capitana, la Sta Mara. Conseguir una tripulacin no
fue sencillo, y Coln hubo de recurrir a personas influyentes de Palos. Partieron de esta
ciudad el 3 de agosto, y trs una escala para reparaciones en la Gomera de un mes,
arribaban a San Salvador el 12 de octubre. Coln prosigui hasta Cuba (La Espaola),
donde el cacique local les habl de los ricos reinos del interior, que Col-on cionfundi
con Cipango. Se vio forzado por el hundimiento de la Sta M, y la falta de capacidad
para acoger a su tripulacin en las carabelas, a fundar el primer fuerte (Sta M) en Cuba,
y a regresar.
En cuanto a las promesas hechas a los RR, el viaje haba sido un fracaso: Coln volva
sin oro (salvo unos pocos objetos de baja ley), sin asomo de especias, y sin haber
alcanzado oriente. Pero lo que no alcanz el viaje, lo hizo su propaganda: curs cartas a
sus amistades sealando las fabulosas riquezas de las tierras descubiertas, la docilidad
de sus habitantes, de las que traa unos cuantos para esclavizar, y, st, aprovech una
tormenta que separ las naves para desembarcar en Lisboa, mientras la otra lo haca en
Corua. El rey Juan II tuvo noticia del descubrimiento antes que los CC.
Loos CC se dieron por dsatisfechos, si no con el relato, sin con la existencia de tieras a
occidente. Como su propiedad iba a suscitar inmediatas disputas, lo CC iniciaron una
triple va para a segurar su dominio: organizaron inmediatamente un segundo viaje para

consolidar el descubrimiento; iniciatron conversaciones con el rey pt, e intentaron


obtener de Roma un trato equiparable al que hab-ia obtenido Pt patra frica y la va
oriental a las Indias. El papa aragons Alejandro VI, primerod e los Borgia, tiene fama
de simonaco incluso en este period en que es destacable el materialismo de los papas.
Y fndo le haba ayudado a conseguir el papado, por lo qiue no tuvo inconveniente en
conceder cuanto deseaban lor RR CC. En cuatro bulas sucesivas, comenzando por dos
Inter Caetera, les otorgaban la propiedad de lo descubierto, con exclusividad a partir de
un delimitacin geogrfica (un meridiano al O de las Azores), y para alcanzar las Indias
por Occidente. Todas las propiedades quedaban en manos de la corona de castilla que
exclua as a otras potencias y a los nobles. Se habla de una 5 bula que habra
autorizado a nombrar un vicario para comenzar a disminuir el poder de Coln. No fue
necesaria: la batalla comenz de inmediato y dio lugar a los pleitos colombinos.
La idea de una demarcacin que dejaba una vastsima pero infrtil zona marina en
manos pt, llev a nuevas negociaciones, sancionadas por el Tratado de Tordesillas
(1494) que situaba ahora el meridiano de demarcacin a 370 leguas al O de Cabo Verde,
y que dara pie a la creacin del Brasil pt. Por primera vez, dos potencias se repartan el
mundo, conscientes de lo indisputable de su domino de los mares.
2, 3ER, Y 4 VIAJES COLOMBINOS.
Evidentemente no de la importancia del primero, pero su con la suficiente ya que se
forja en ellos la experiencia necesaria para el dominio del resto del continente. La
Espaola fue el centro de esta experimentacin.
Para su 2 viaje Coln parti con un contingente de 1500 hombres entre los que se
encontrabas grupos de soldados y religiosos comandados por dos hombres de la
confianza del rey, Boil y Margarit. Tras descubrir que no quedaba rastro de los
nufragos de la Sta M, fund el primer asentamiento urbano en Dominica, Isabela. La
concepcin de conquista de Coln, apoyada en una idea de explotacin similar a la pt,
es decir de creacin de factoras que con recursos mnimos explotasen al mximo sus
respectivas zonas, choc con el contingente humano embarcado en base a la promesa de
riquezas, que tras descubrir que no haba oro, intentaron obtener como haban aprendido
durante la Reconquista, mediante la explotacin con mano de obra esclava o servil de
grandes extensiones. A los roces motivados por estas dos concepciones, se sumaron las
dificultades: de aclimatacin de las plantas tradas desde Castilla, de adaptacin al clima
y las comidas, de la extensin de las enfermedades (fiebres para los hispanos, sfilis
entre todos). De modo que cuando Coln volvi a Isabela tras explorar la costa cubana,
Boit y Margarit haban partido ya para , y conseguido del rey la destitucin del
almirante. Llegado tb urgentemente a la corte, Coln emple toda su capacidad para
convencer a los RR y prepar un 3er viaje.
Esta vez toc el continente, descubriendo la desembocadura del Orinoco, Trinidad y
Margarita, cuya potencia perlfera constituy probablemente el 1er tesoro de la
conquista. Coln dedujo que un ro semejante deba drenar una superficie muy extensa,
y pese a que todas las evidencias sealaban que no se trataba de Asia, no lleg a
reconocerlo. En Dominica, haba estallado una revuelta. Bartolom Coln, su hermano,
dejado como gobernador en su ausencia, se hallaba cercado en Sto Domingo, la nueva
capital. Coln hubo de aceptar las pretensiones de los rebeldes, hacer repartimientos y
permitir la vuelta de los que lo deseasen. Aqu se inici su cada, fue preso en Cuba, y

as lleg a . Aunque recuper su ldbtad y pas el resto de su vida pleiteando, era el fin
de las capitulaciones de Santa Fe.
Hubo an un 4 viaje sufragado por la corona, en parte para compensar la ruptura del
ctto, y en parte para compensar la llegada de Pt a la verdadera India. Busc un paso que
comunicase con Asia, sin encontrarlo, yt tras permanecer ms de un ao en Jamaica
como nufragos, regres a , muriendo en Valladolid en 1506.
TEMA 5
LA EXPLICACION DE LA CONQUISTA
Tras la consolidacin de la colonizacin del Caribe se abre la segunda gran etapa, con la
conquista del continente y la derrota de las dos grandes civilizaciones amerindias:
aztecas e incas. La conquista se inicia con la toma del valle central de Mxico (151921), desde el que se expande hacia el N, creando Nueva Galicia, y hacia el sur,
dominando a los mayas de la pennsula del Yucatn. La segunda gran expedicin es la
que protagoniza Pizarro en el imperio Inca (1531-33), que da pie a las tomas de Quito
(1534) y Bogot (35), y abre los primeros intentos de conquista de Chile (Valdivia,
1542), y Ro de la Plata (Mendoza, 1536), aunque la expansin por el cono sur, al igual
que la ms septentrional a N Galicia, se ralentiza a lo largo del siglo.
La clave de los dos procesos fue el rpido dominio de los imperios amerindios, lo que
exige profundizar en las circunstancias en que se produce su enfrentamiento con la
civilizacin Eu que permiti a los una posicin de clara ventaja.
1. Tecnologa: en Amrica se desconocen el uso de la rueda yu la aleacin de metales,
mientas que los cuentan con armas de acero (Restall dice que la favorita y ms lesiva
era la espada) y de fuego, adems de la ventaja en cuanto a transporte y avituallamiento
que suponen los barcos, y del impacto que debieron causar cabllos y perros.
2. Personales. Son incuestionables la capacidad de organizacin, improvisacin y
liderazgo, y la audacia de los hombres del XVI, mezcla de los espritus medieval y
renacentista. Los estaban convencidos der su superioridad personal, adems del valor
providencial y mesinico de su misin, y movidos por un desmedido afn de lucro y
ascensos social.
3. Guerras civiles. Aunque como tal, esta slo se da entre Incas, si existe un extendido
descontento de los pueblos dominados, ante el cobro de tributos y aporte de vctimas
para los sacrificios quye se exige desde los centros de poder de ambos imperios, que los
supieron explotar.
4. Jerarqua centralizada que se da en ambos imperios, con una estructura de poder det
por un emperador casi divino, y una estrecha lite aristocrtica, a la que obedecen
millones de sbditos. Bast su sustitucin, ocupando su lugar, para utilizar esa
estructura en provecho propio.
5. Religin. Aparte de la discutida confusin de con dioses propios (el rey sacerdote
Quetzalcoatl, elevado a dios, del que seran descendientes, aunque Malamud seala que
Moctezuma descubri enseguida que no lo eran, y Restall que nunca existi esa

confusin, en ninguno de los imperios), la derrota y muerte de sus dioses y sacerdotes


debi vivirse como un derrumbamiento del panten propio, como un finm del mundo,
que explica la sumisin ante la fatalidad.
LA CONQUISTA DE MXICO.
La expedicin a Mxicio es fruto del agfotamientod ela fase cariubea y de la
necesidad de encontrar riquezas y un paso a las Indias orientales. Diego de Velazquyez
ha remiutido ya dos expediciones en los aos anteriores a la de Corts, que no han
hallado dicho pasoi pero que si han tenido nogticia de la existencia de una ric
civilizacinn ene el interiro.
Corts, un hidalgo extremeo, que ha trabajado en una notara antes de llegar a Amrica
con 19 aos, ha ocupado diversos puestos que le han ido granjeando la confianza del
gobernador de Cuba, aunque esta est en cuestin (Velzquez estuvo a punto de
desmontar la expedicin, y Corts aceler la salida de Santiago, para evitarlo), ya que
ha habido algn enfrentamiento, y Velazquez desconfa a ltima hora de que Corts
haya sufragado parte del viaje. La expedicin parte en 1519, con 11 buques, 600
hombres, 17 caballos 16 mosquetes y 14 caones de diverso calibre.
Tras bordear la pennsula del Yucatn, y rescatar a Jernimo de Aguilar, que ha
permanecido nueve aos como nufrago viviendo entre los mayas, y que servir de
intrprete, Corts tiene una pequea escaramuza en Tabasco, que se salda con una
victoria y diversas ofrendas, entre las que se encuentra la Malinche, una prisionera de
guerra que habla maya y azteca, y que ser, adems de amante de Corts (y madre de su
hijo Martn), otra valiosa intrprete. En S Juan reciben emisarios de Moctezuma con
regalos para intentar evitar que prosigan su avance, lo que no hace sino espolearles.
Convencido entonces de la existencia de esa rica civilizacin, Corts pone en prctica el
recurso de la fundacin de Villa Real de Veracruz, par escapar del mando de Velazquez.
Renuncia a la misin, pero es nombrado alcalde, justicia mayor y cap gral por el cabildo
formado por sus hombres y reemprende la accin, ahora en provecho propio, ya que al
fundar slo depende del rey al que remite cartas y el botn conseguido hasta entonces.
Dekja una escueta guarnicin en Veracruz, y tras destruir sus naves para evitar
deserciones, con unos pocos aliados totonecas, derrota a los Txalcaltecas, que le
superan en proporcin de 30 a 1 (Benassar). Es la primera proeza. Aliado con estos,
prosigue su avance, toma Cholula, donde se produce la masacre de entre 3 y 6000
personas, que justificar en que Malinche les haba avisado de una encerrona, y llega a
Tenochtitln, capital del imperio, en medio de un lago, y a la que slo se accede por tres
avenidas construidas sobre diques. Recibido amistosamente por Moctezuma, le
apresar, con la escusa de que Veracruz ha sido atacado por aztecas. En esa sitiuacin
bastante precaria (parece que Corts mantuvo a la aristoicracia local, en un remedo de la
relacin de los reyes cristianos que sometan aparias a ls musulmanes durante la
reconquista), se produvcen dos acontecimientos casi seguidos. Corts tiene notocia del
desembarco de Pnfilo de Narvez, enviado por Velzquez para someterle, con 1000
hombres, Dejando una segunda guarnicin en Tenochtitln, parte para enfrentarse, y en
un audaz golpe de mano, secuestra a los capitanes y pacta con ellos. Es su segunda
proeza. Al regresar a Tenoch, los aztecas se han sublevado. Tras un intento de

permanecer en la ciudad, en el que se produce la muerte de Moctezuma, deben


abandonarla (la Noche Triste). Parte del botn se pierde en el lago.
Finalmente, HC prepara durante 14 meses el asalto final. Contando con 20mil aliados
txalcaltecas, y con 13 bergantines (en realidad, chalupas armadas), sitia la ciudad que se
rinde en 1522. A partir de entonces, HC utilizar en provecho propio la estructura de
dominio azteca. La conquista progresar con mayor lentitud entre los pueblos no
sometidos a esta estructura.
LA ENCOMIENDA Y EL REPARTO DEL TRABAJO INDGENA
Derrotada la cpula azteca se trataba de controlar la poblacin y los recursos
conquistados, tarea en ppio sencilla dado que permaneca buena parte de la maquinaria
adm azteca.
La posicin de Corts en la Corte no estaba clara. Haba roto unilateralmente su vnculo
con Velzquez, que era quien detentaba las capitulaciones reales (el d de conquista), y
respaldar su accin supona una invitacin a que se repitiera en otros y a la anarqua;
pero su afn legalista desde el primer momento, y el temor a un vaco de poder mientras
se produca su sustitucin, movi a CI a nombrarle Gobernador de Nueva Espaa.
HC comenz entonces lo que eufemsticamente llam labor de pacificacin. Se trataba
de convertir a sus hombres en colonos, para lo que utiliz dos recursos: la ciudad y la
encomienda. La fundacin de ciudades se multiplic, bien sobre centros urbanos indios,
o de nueva planta, que adoptaban la forma castellana de plaza central con ayto e
iglesia, y callejero en cuadrcula. Por el mero hecho de ser ciudadanos, los hombres
reciban una parcela dentro de la ciudad para casa, y un pequeo terreno en las
proximidades (egido, dehesa, o propios) para huerto o algo de ganado. Si se deseaban
ms tierras, estas se otorgaban en las afueras: mercedes de labor o de labranza, si para
agricultura, o mercedes de estancias de ganado, si para pasto. Gratuitamente y en
propiedad.
En cuanto a la encomienda, HC se resisti en ppio al repartimiento de indios, porque
consideraba que era responsable de gran parte de los abusos producidos en el Caribe. La
idea concordaba con la posicin que fray Bartolom de las Casas estaba defendiendo en
la corte. Pero a los pocos meses hubo de escribir al emperador modificando su postura y
expresando que si se quera convertir a los hombres en colonos, era necesario otorgarles
mano de obra india. Tras los riesgos asumidos, los conquistadores se negaban a
convertirse sin ms en labradores.
Para evitar abusos, HC dise una encomienda limitada que vinculara a corona,
conquistadores e indios. La primera, como titular de las tierras y hombres conquistados,
recompensara a los conquistadores con mano de obra india, que a cambio defenderan
el territorio (ahorrando gastos militares) y mantendran a los indios, tanto fsica como
espiritualmente, procurando su evangelizacin. Los indios corresponderan con un
tributo pagadero en oro o especies, y una carga de tbjo, que HC limit a lo agrcola y
ganadero, nunca a las minas, y siempre dentro de sus propios pueblos y dirigidos por
sus caciques, para evitar el desarraigo. La discusin continua de la materia en el
Consejo de Indias, y los distintos intentos de legislarlo, sealan que el sistema no

funcion como se haba planeado. La real orden de 1536 estableca el modelo: La


encomienda slo significaba el d al trabajo de los indios. No su propiedad, si siquiera el
d jurisdiccional sobre los mismos. La encomienda no se quera hereditaria, porque la
corte se negaba a favorecer la creacin de una nueva aristocracia en Amrica.
Paralelamente, junto a esta discusin sobre la encomienda, se va produciendo la
transformacin del mundo de HC que de manos de los conquistadores pasa a las de los
oficiales del rey. Aunque HC viaj a la PI para defender su d y obtuvo el ttulo de
Marqus del Valle de Oaxaca, y Cap Gral, no se le concedi la gobernacin, que
correspondi a una audiencia recin creada. En 1535, HC regresaba para siempre a .
Y en 1542 CI dictaba, pasando por encima del C de Indias, en el que funcionaban los
grupos de presin de los encomenderos, las Leyes Nuevas, que abolan todas las formas
de trabajo y servicio personal de los indios, ponan punto final a las encomiendas: las
existentes se extinguiran con la muerte de sus poseedores, y no se concederan ms. Las
leyes no se cumplieron exactamente: Las revueltas , muy graves en Per, produjeron
que las encomiendas no desapareciesen. Siguieron considerndose una merced real que
exiga concesin explcita y oficial. No sera hereditaria. Se abola la encomienda de
servicio, pero se mantena la de tributo, si bien no deba exceder el mximo que
pagaban los indios antes de la conquista. Pero all donde no exista excedente de
productos con que pagar el tributo, o donde la precariedad demogrfica hizo el tributo
cada vez ms oneroso para las comunidades, sobrevivi la encomienda de servicios,
porque estos eran el nico modo que tenan los indios de tributar formas de trabajo
TEMA 6
LA CONQUISTA DE PER
En poco ms de una dcada a partir de 1531, se culmina la 3 y ltima fase de la
coinquista americana, protagonizada por Pizarro, que da entrada a en el mundo
andino. La peripecia tiuene importantes paralelismos con la de HC, que se tom en cirta
medida como modelos, en ciuantrio a procurar el secuestro del emperador, y aprovechar
la red jerarquizada de poder inca. Pero tb diferencias: la psima gesti`on de Pizarro en
cuanto al reparto del botn, originando las guerras civiles entre conquistadores y el
levantamiento de Mango Capac, y la renuencia a someterse a la burocratizacin
impuesta por la Corona, que retrasaron la pacificacin, ultimada, en cuialqjuier caso, en
1545.
La conquista de Per se orquesta desde Panam (Castilla del Oro), que, explorada por
Nez de Balboa, se haba convertido en puno de aprovisionamiento y escala en la ruta
de las Indias Orientales, ya que se esperaba encontrar aqu el paso al Pacfico. Su
gobernador, Pedraras, haba enviado misiones hacia Nicaragua, ante el temor de ser
sobrepasado por los enviados de Corts, y slo desde 1524 promovi la s exploraciones
hacia el sur, por la costa pacfica, en algunas de las cuales particip Pizarro. No hubo
xito hasta que el descubrimiento de Tmbez (1528), ciudad perteneciente al sistema
Inca, evidenci la existencia de una civilizacin avanzada.
Pizarro decidi viajar a en busca de las oportunas capitulaciones del rey, y obtenidas
estas (1529), y reconciliado con su socio, DSiego de Almagro, que no estaba de acuerdo
con la posicin en que quedaba en las mismas, parti hacia el sur con 180 hombres. Las
primeras etapas del viaje fueron penosas, Tras recibir refuerzos, descubri que Tmbez

haba sido destruida en el curso de una guerra civil, entendi que eso le brindaba una
oportunidad similar a la que haba gozado Corts, y, tras fundar Piura, se dirigi hacia
Cajamarca, donde fue recibido pacficamente por el Inca.
Hasta entonces, Atahualpa slo se haba preocupado por la guerra que mantena con su
hermano Huscar, apoyados cada uno por una parte de la nobleza. Recibi a Pizarro,
concedindole incluso sus cuarteles de Cajamarca, y acudi a visitarle al da sgte con
unos 5000 hombres desarmados. Aparentemente, el Inca dej caer una biblia, cuando el
sacerdote le lea el requerimiento, lo que bast para que Pizarro ordenase la matanza de
los all reunidos que no consiguieron escapar por las estrechas puertas de la plaza.
Comenz a repartir el botn, sin esperar a Almagro: Atahualpa ofreci o le fue requerido
un rescate, accedi a matar a su hermano, preso, pero fue ejecutado tras ejecutar al Inca
en un simulacro de proceso que mereci el repudio de toda Eu, incluido el emperador,
decidi dirigirse hacia Cuzco, a travs del sistema de calzadas inca, que tom sin
dificultad porque sus habitantes, partidarios de Huascar, le tomaron por un liberador.
Poco despus, ante el temor de una penetracin de otros conquistadores por el notrte,
orden a su segundo Benalczar, la toma de Quito.
Como en el caso azteca conviene examinar los motivos para tan rpida victoria. 1, LO
reciente del imperio Inca, que haba iniciado su expansin menos de un siglo antes.
Incluso las ltimas anexiones se haban producido en tiempo de Huayna Capac, padre
de Atahualpa y Huascar; 2. Un sistema tan jerarquizado o ms que el azteca (el Inca,
una restringida nobleza (orejones), y una casta de dirigentes locales (curacas), que
permiti aprovechar las estructuras al ser suplantados por los ; 3. Un rgido sistema de
presin st tributaria, que exiga trabajos para el mantenimiento del sistema de calzadas,
irrigacin, fortalezas locales y extensa burocracia; 4. Cierta profeca religiosa sobre la
vuelta de los hijos de Viracocha, que destruiran el imperio precisamente en el reinado
de Atahualpa.
LA ECONOMA DE LA CONQUISTA. LA HUESTE
El pico mundo de los conquistadores que quedaba clausurado cuando un cdula
provisional de 1549 prohiba las conquistas, haba tenido sus propias reglas.
En las 1as expediciones, sufragadas por la corona, los embarcados cobraban una soldada
y se les prometan tierras y algn premio si la operacin tena xito. Pero a partir de la
expedicin de Balboa a Panam en 1509, aparece la hueste, que servir de modelo para
el resto de la conquista. Consista en una asociacin libre y voluntaria de hombres bajo
un caudillo que tomaba la iniciativa y que normalmente haba conseguido en su favor
las capitulaciones, es decir, el permiso oficial para conquistar, en el que se estableca la
parte de la corona (siempre un quinto), fijaban los lmites territoriales de la conquista y
se le sola nombrar gobernador y cap gral de lo conquistado. A veces la corona
proporcionaba parte de los medios, vveres, o exenciones de impuesto para los bienes
necesarios para la expedicin,,pero lo normal es que fuera el propio caudillo quien
aportara los medios, bien propios, solicitando prstamos, o bien asocindose con otros
que a veces tb aportaban huestes, como en el caso de Almagro y Pizarro. Despus
reclutaba a los hombres entre los de su confianza (grlm paisano uy amigos) a los que se
unan veteranos de otras expediciones. Todos ellos podan participar en los gastos y
convertirse en socios de su jefe.

La disciplina era difcil, porque no exista ms vnculo que la voluntad de permanecer


juntos para algo ms que el mero saqueo costero en busca de oro o esclavos. Haba una
voluntad de conquista, es decir, de tomar un territorio para despus instalarse en l. Tb
era difcil el reparto del botn. Tras descontar el quinto real los gastos de la expedicin,
incluidos los crditos que hubiese que devolver, el resto se reparta entre los hombres
segn su aportacin material lo segn su misin y mrito dentro de la expedicin. Los
caudillos obtenan la gobernacin, por 2 o 3 vidas, la tenencia de fortalezas, los
aguacilazgos y y el derecho de rescatar indios. Despus, los ms distinguidos obtenan
encomiendas. Al resto se les distingua si hacan la campaa a caballo o a pie: una
caballera equivala a 3 peonas. Se consiguieron escasos ttulos nobiliarios
Finalmente, si la expedicin prosperaba, los conquistadores se convertan en colonos y
se les otorgaban tierras,. Pero si fracasaba no tenan derecho a exigir compensacin
alguna, ya que el acuerdo era a la ventura.