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La msica Jazz: El Ritmo

Posted on 10/03/2014

El jazz es un arte musical tremendamente


dinmico. Si a principios del siglo XX comenz
a dar sus primeros frutos maduros, solo medio
siglo ms tarde, apenas mediada la dcada de
los 50, haba ya recorrido una amplsima gama
de estilos, bastante distintos entre s, aunque
basados todos en parmetros musicales
novedosos, en la creatividad musical y en la
tcnica de sus protagonistas.
Para analizar algunos de sus parmetros
musicales, como el ritmo, la forma, la meloda
y la armona, resumiremos y comentaremos
algunas ideas de Gunter Schuller, escritas
en El Jazz, sus Races y su Desarrollo(Buenos
Aires, 1978). Hoy nos centraremos en el ritmo.
El ritmo
La singularidad del ritmo en el jazz derivara
de dos fuentes principales: eso que los
msicos llaman swing y el concepto
de democratizacin de los valores
rtmicos. Ambas caractersticas derivan
bsicamente de antecedentes musicales
africanos.
El swing es algo difcil de definir. En el sentido
ms clsico, significa un pulso rtmico
constante. Pero en ese sentido toda la msica
tiene swing, incluida la clsica. Sin embargo el
swing del jazz presenta dos caractersticas
que estn ausentes en la msica clsica: 1)

Un modo especfico de acentuacin e


inflexin con el que se cantan o ejecutan los
sonidos, y 2) una continuidad -o
direccionalidad que impulsa hacia adelanteque une entre s los sonidos individuales
(Schuler: 19). El swing hace que la
horizontalidad y la verticalidad de la msica
queden perfectamente equilibradas.
En la msica clsica puede interpretarse con
cierta perfeccin sin prestar especial atencin
al fluir propulsivo, basta con ejecutar los
sonidos en el momento adecuado, midiendo
bien sin que la propulsin sea lo fundamental
-aunque es cierto que con un fraseo que ligue
los sonidos, con una articulacin-. Pero entre
la articulacin clsica y la del jazz hay
una diferencia, que al menos es de
grado, si es que no va ms all.
Para un msicos de jazz, tan importante como
la altura o el timbre -si no ms-, es el impulso
rtmico. A esto denominamos swing.
Por democratizacin de los valores
rtmicos, Schuller se refiere a que en el
jazz los tiempos dbiles son llevados al
nivel de los tiempos fuertes. Incluso
muchas veces se les da un nfasis mayor que
el de los tiempos fuertes. El msico de jazz
mantiene la sonoridad total de cada sonido,
incluidos los que corresponden a las partes
dbiles de un comps.

Siguiendo estudios de musiclogos como A. M.


Jones, Schuller mantiene (pp. 22 y ss) que
estas caractersticas exclusivas del jazz se
encuentran enraizadas en sus antecedentes
africanos. Por ej. el ritmo africano se basa
en principios aditivos ms que divisivos,
es una msica improvisada (en un sentido
preciso, no genrico). El africano realiza
polirritmos no siguiendo el concepto de
combinacin de ritmos que encajan entre s,
sino en base a una organizacin polimtrica
ms compleja.
Esta complejidad rtmica africana exportada
(de una manera especial) al jazz da luces
tambin sobre el concepto de sncopa:
Desde hace aos tenamos la certeza de que
la inflexin y la sncopa del jazz no provenan
de Europa (). De hecho en los pocos
ejemplos de sncopa que encontramos, que
son del tipo ms rudimentario para no decir
primitivo, como por ej. en la Sinfona del
Nuevo Mundo de Dvrak o en Golliwogs
Cakewalk, de Debussy, stas provienen de
simplificaciones de este mismo influjo
africano (Ibidem, 27). Pues bien, la sncopa
en el jazz no sera sino una corrupcin
idiomtica, una simplificacin de la polirritmia
africana. El esclavo americano fue adaptando
esos modos de hacer msica a las
convenciones culturales de prevalencia
blanca, pero conserv, a travs del uso de la

sncopa, ese recuerdo de su amor por las


acentuaciones y ritmos contrapuestos, aun
dentro de las estructuras musicales del
hombre blanco. [Hagamos aqu una inciso: un
sentido especial, complejo e integrado de la
sncopa, ya parece haber estado presente en
muchos gneros de msica caribea, desde
probablemente el siglo XVII. En concreto en el
gnero de msicas que Argeliers Len llam el
Cancionero Termario Caribeo (Del canto y el
tiempo, La Habana, 1974) y que Garca de
Len retiene como un piso folklrico comn,
de fuerte raigambre hispnica pero con
indudable influencia africana, que dio lugar a
nuevos gneros y creaciones de gran
originalidad. Esto refuerza la tesis del matiz
hispano del que hablara Jelly Roll Mortom].
Sea lo que fuere, mediante el recuso a la
sncopa en el jazz se sigue dando cierta
importancia a los tiempos dbiles. Schuller
argumenta que as el negro habra logrado
otorgar al ritmo un papel fundamental en la
jerarqua de elementos de la msica,
igualando o democratizando los
impulsos rtmicos, y combinando ambas
cosas con su necesidad de hacer los ritmos a
manera de melodas ritmadas. Se logra
as mantener en la msica esa idea del
continuo bsico autoimpulsante. Esas tres
caractersticas sobreviviran precisamente en
el swing (Ibidem: 28-29).

A propsito de esta superior concepcin del


ritmo como aportacin africana, Schuller cita
una frase de A. M Jones referida a sus
estudios in situ de la msica en frica: Por lo
dems, cuando nosotros los europeos nos
imaginamos que estamos marcando el ritmo
en forma exacta, el africano se limitar a
sonrer ante la imprecisin de nuestra
marcacin (Ibidem, 35). Y sostiene que las
evidencias de que disponemos mostraran que
el africano siente lo que llamaramos corchea
como unidad rtmica bsica, en tanto que
la msica europea percibe la negra como
unidad de pulsacin. De nuevo, y siguiendo las
precisiones de autores como Martin Wilson,
hemos de separarnos de esta percepcin
racial homognea: es una percepcin
culturalmente mediatizada, no racial, si bien
es algo muy caracterstico en las msicas
africanas.

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