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Sarampin

Nota descriptiva N 286


Noviembre de 2015

Datos y cifras
El sarampin es una de las principales causas de muerte entre los nios
pequeos, a pesar de que hay una vacuna segura y eficaz para prevenirlo.
En 2014 hubo 114 900 muertes por sarampin en todo el mundo, es decir,
cerca de 314 por da o 13 por hora.
La vacunacin contra el sarampin ha proporcionado grandes beneficios de
salud pblica, reduciendo la mortalidad mundial por esta causa en un 79%
entre 2000 y 2014.
En 2014, aproximadamente un 85% de la poblacin infantil mundial recibi a
travs de los servicios de salud habituales una dosis de vacuna contra el
sarampin antes de cumplir un ao de vida. En 2000, ese porcentaje fue del
73%.
Se estima que entre 2000 y 2014, la vacuna contra el sarampin evit 17,1
millones de muertes, lo que la convierte en una de las mejores inversiones en
salud pblica.
El sarampin es una enfermedad muy contagiosa y grave causada por un virus.
En 1980, antes de que se generalizara el uso de la vacuna, el sarampin
causaba cerca de 2,6 millones de muertes al ao.

A nivel mundial sigue siendo una de las principales causas de muerte en nios
pequeos, a pesar de que existe una vacuna segura y eficaz. Se calcula que en
2014 murieron 114 900 personas por esta causa, la mayora de ellas menores
de 5 aos.

El sarampin es causado por un virus de la familia de los paramixovirus que


normalmente crece en las clulas de revestimiento de la faringe y los
pulmones. Se trata de una enfermedad humana que no afecta a los animales.

La intensificacin de las actividades de vacunacin ha influido de forma


decisiva en la reduccin de las muertes por sarampin. Se estima que entre
2000 y 2014 la vacuna contra el sarampin evit 17,1 millones de muertes. A
nivel mundial, las defunciones por sarampin han descendido un 79%, pasando
de 546 800 en 2000 a 114 900 en 2014.

Manifestaciones clnicas
El primer signo del sarampin suele ser la fiebre alta, que comienza unos 10 a
12 das despus de la exposicin al virus y dura entre 4 y 7 das. En la fase
inicial, el paciente puede presentar rinorrea, tos, ojos llorosos y rojos, y
pequeas manchas blancas en la cara interna de las mejillas.

Al cabo de varios das aparece un exantema, generalmente en el rostro y la


parte superior del cuello, que se extiende en unos 3 das, acabando por afectar
a las manos y pies. El exantema dura 5 a 6 das, y luego se desvanece. El
intervalo entre la exposicin al virus y la aparicin del exantema oscila entre 7
y 18 das (media de 14 das).

La mayora de las muertes se deben a complicaciones del sarampin, que son


ms frecuentes en menores de 5 aos y adultos de ms de 20 aos. Las ms
graves son la ceguera, la encefalitis (infeccin acompaada de edema
cerebral), la diarrea grave (que puede provocar deshidratacin), las infecciones
del odo y las infecciones respiratorias graves, como la neumona. Los casos
graves son especialmente frecuentes en nios pequeos malnutridos, y sobre
todo en los que no reciben aportes suficientes de vitamina A o cuyo sistema
inmunitario se encuentra debilitado por el VIH/SIDA u otras enfermedades.

En poblaciones con altos niveles de malnutricin y falta de atencin sanitaria


adecuada, el sarampin puede llegar a matar al 10% de los casos. La infeccin
tambin puede provocar complicaciones graves en las mujeres embarazadas e
incluso ser causa de aborto o parto prematuro. Quienes se recuperan del
sarampin se vuelven inmunes de por vida.

Poblaciones en riesgo
Los nios pequeos no vacunados son quienes corren mayor riesgo de sufrir el
sarampin y sus complicaciones, entre ellas la muerte. Las mujeres

embarazadas sin vacunar tambin constituyen un importante grupo de riesgo.


Sin embargo, puede infectarse cualquier persona que no est inmunizada (es
decir, que no haya sido vacunada y no haya sufrido la enfermedad).

El sarampin sigue siendo frecuente en muchos pases en desarrollo, sobre


todo en algunas zonas de frica, Asia. La abrumadora mayora (ms del 95%)
de las muertes se registran en pases con bajos ingresos per cpita e
infraestructura sanitaria deficiente.

Los brotes de sarampin pueden ser especialmente mortales en pases que


estn sufriendo desastres naturales o conflictos, o recuperndose de ellos. Los
daos a la infraestructura sanitaria y a los servicios de salud interrumpen la
inmunizacin sistemtica, y el hacinamiento en los campamentos de
refugiados y desplazados internos aumenta mucho el riesgo de infeccin.

Transmisin
El virus del sarampin es muy contagioso y se propaga por la tos y los
estornudos, el contacto personal ntimo o el contacto directo con secreciones
nasales o farngeas infectadas.

El virus presente en el aire o sobre superficies infectadas sigue siendo activo y


contagioso durante periodos de hasta 2 horas, y puede ser transmitido por un
individuo infectado desde 4 das antes hasta 4 das despus de la aparicin del
exantema.

El sarampin puede producir epidemias que causan muchas muertes,


especialmente entre los nios pequeos malnutridos. En pases donde el
sarampin ha sido prcticamente eliminado, los casos importados de otros
pases siguen siendo una importante fuente de infeccin.

Tratamiento
No existe ningn tratamiento antiviral especfico contra el virus del sarampin.

Las complicaciones graves del sarampin pueden evitarse con un tratamiento


de apoyo que garantice una buena nutricin, una ingesta suficiente de lquidos
y el tratamiento de la deshidratacin con las soluciones de rehidratacin oral
recomendadas por la OMS (para reponer los lquidos y otros elementos
esenciales que se pierdan con la diarrea o los vmitos). Se deben prescribir
antibiticos para tratar la neumona y las infecciones de los odos y los ojos.

Todos los nios de los pases en desarrollo diagnosticados de sarampin deben


recibir dos dosis de suplementos de vitamina A con un intervalo de 24 horas
entre ambas. Este tratamiento es eficaz para restaurar los niveles de vitamina
A, que durante la enfermedad suelen ser bajos incluso en los nios bien
nutridos, y puede ayudar a prevenir las lesiones oculares y la ceguera.
Adems, se ha demostrado que los suplementos de vitamina A reducen la
mortalidad por sarampin en un 50%.

Prevencin
La vacunacin sistemtica de los nios contra el sarampin, combinada con
campaas de inmunizacin masiva en pases con elevada incidencia y
mortalidad son estrategias de salud pblica fundamentales para reducir la
mortalidad mundial por sarampin. La vacuna contra el sarampin, que se
viene utilizando desde hace ms de 50 aos, es segura, eficaz y barata.
Inmunizar a un nio contra el sarampin cuesta aproximadamente menos de
US$ 1.

La vacuna contra el sarampin suele juntarse con las vacunas contra la rubola
y/o la parotiditis en pases donde estas enfermedades constituyen un
problema. Su eficacia es similar tanto si se administra aisladamente como si se
combina con estas vacunas. Aadir la vacuna contra la rubola a la vacuna
contra el sarampin no supone ms que un pequeo incremento en el costo y
permite compartir los gastos de vacunacin y administracin.

En 2014, aproximadamente un 85% de la poblacin infantil mundial recibi a


travs de los servicios de salud habituales una dosis de vacuna contra el
sarampin antes de cumplir un ao de vida. En 2000, ese porcentaje fue del
73%. Para garantizar la inmunidad y prevenir posibles brotes, se recomiendan
dos dosis de la vacuna, puesto que aproximadamente un 15% de los nios no
adquieren inmunidad con la primera dosis.

Respuesta de la OMS
En 2010, la Asamblea Mundial de la Salud estableci tres hitos en el camino
hacia la erradicacin del sarampin que deberan lograrse en 2015:

aumentar la cobertura sistemtica de los nios de 1 ao con la primera dosis


de vacunas con componente antisarampionoso en un 90% o ms a nivel
nacional, y en un 80% o ms a nivel distrital o de unidad administrativa
equivalente;
reducir y mantener la incidencia anual del sarampin en menos de 5 casos por
milln; y
reducir la mortalidad estimada del sarampin en ms de un 95% con respecto
a las estimaciones de 2000.
En 2014, el empuje mundial para mejorar la cobertura vacunal dio lugar a una
reduccin de las muertes en un 79%. Entre 2000 y 2014, con el apoyo de la
Iniciativa Sarampin y Rubola (ISR), la vacunacin contra el sarampin evit
una cifra estimada de 17,1 millones de muertes. En 2014, aproximadamente
219 millones de nios fueron vacunados contra el sarampin en campaas de
vacunacin en masa llevadas a cabo en 28 pases. En la actualidad, todas las
Regiones de la OMS tienen objetivos establecidos para eliminar esta
enfermedad mortal prevenible para 2020.

La Iniciativa Sarampin y Rubola


La ISR, presentada en 2001, es una iniciativa mundial encabezada por la Cruz
Roja de los Estados Unidos de Amrica, la Fundacin pro Naciones Unidas, los
Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades (CDC) de los Estados
Unidos de Amrica, el UNICEF y la OMS. La Iniciativa se ha comprometido a
lograr que ningn nio muera de sarampin o nazca con sndrome de rubola
congnita; a reducir la mortalidad por sarampin en un 95% para 2015, y a
lograr la eliminacin de ambas enfermedades en al menos cinco regiones de la
OMS para 2020.

Plan Estratgico Mundial contra el Sarampin y la Rubola 2012-2020


En 2012 la ISR present un nuevo Plan Estratgico Mundial contra el Sarampin
y la Rubola para el periodo 2012-2020.

El Plan define estrategias claras para que los gestores de la inmunizacin en


los pases, en colaboracin con los asociados nacionales e internacionales,
logren los objetivos de control y eliminacin de ambas enfermedades
establecidos para 2015 y 2020.

Los objetivos del Plan para finales de 2015 son:

Reducir las muertes mundiales por sarampin en un 95% o ms, en


comparacin con las cifras de 2000.
Lograr los objetivos regionales de eliminacin del sarampin y del sndrome de
rubola congnita.
El objetivo para finales de 2020 es:

Lograr la eliminacin del sarampin y la rubola como mnimo en cinco


regiones de la OMS.
La estrategia se centra en la aplicacin de cinco componentes bsicos:

lograr y mantener una elevada cobertura vacunal con dos dosis de vacunas
con componentes antisarampionoso y antirrubelico;
monitorear la enfermedad mediante una vigilancia eficaz y evaluar los
esfuerzos programticos por garantizar los progresos y el impacto positivo de
las actividades vacunales;
desarrollar y mantener la preparacin y la respuesta rpida ante los brotes, as
como el tratamiento eficaz de los casos;
emprender actividades de comunicacin que fomenten la confianza de la
poblacin en la inmunizacin y la demanda de vacunacin; y
llevar a cabo las actividades de investigacin y desarrollo necesarias para
respaldar acciones costoefectivas y mejorar los instrumentos de vacunacin y
diagnstico.
Teniendo en cuenta las tendencias actuales de la cobertura vacunal y la
incidencia del sarampin, el Grupo de Expertos de la OMS en Asesoramiento

Estratgico (SAGE) en materia de inmunizacin concluy que los hitos y los


objetivos de eliminacin del sarampin para 2015 no se alcanzarn a tiempo.

El sarampin es muy contagioso, y son necesarios grandes esfuerzos


persistentes para mantener el actual nivel de control. El aumento de la
cobertura en Etiopa, la India, la Repblica Democrtica del Congo y otros
pases con gran carga de sarampin necesitar cambios en las polticas y las
prcticas que en la actualidad impiden la vacunacin de los nios de 12 meses
o ms.

Para evaluar los motivos de la ralentizacin de los progresos desde 2010 y para
hacer las modificaciones necesarias en las estrategias actuales, los asociados
en la Iniciativa Sarampin y Rubola han encargado una revisin de la
estrategia a medio plazo.