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Qu son las virtudes cardinales?

Autor: Jorge Enrique Mjica, LC

Hay dos grandes tipos de virtudes:

Las naturales. Las da Dios directamente


Las infusas. Son el resultado de un continuo repetir actos buenos.

Dentro de las virtudes infusas hay una subdivisin ms:

las virtudes teologales

Las virtudes cardinales.

Las virtudes teologales (fe, esperanza y caridad)


ordenan todas nuestras capacidades y fuerzas al fin
sobrenatural que es Dios

Las virtudes cardinales (templanza, prudencia,


justicia
y
fortaleza)
disponen
esas
mismas
capacidades y fuerzas pero a los medios que
conducen al fin: ordenan los actos humanos a Dios.

Se llaman cardinales porque son como la bisagra o gozne (herraje articulado con que se fijan las hojas de las
puertas y ventanas al quicial para que, al abrirlas o cerrarlas, giren sobre aquel) sobre el que descansa toda la
vida moral humana. Tambin las llamamos as porque son como ciertas condiciones necesarias para cualquier
otra virtud.
Desde antiguo se han reducido las virtudes a cuatro principales. Filsofos como Scrates, Platn, Aristteles,
Macrobio, Plotino y Cicern hablaron expresamente de ellas considerndolas virtudes quiciales (quicio: bisagra
, articulacin) .
La Sagrada Escritura nos habla de ellas en el libro de la Sabidura (Sap 8,7) al afirmar que nada hay ms til a
la vida del hombre que la templanza, la prudencia, la justicia y la fortaleza: Y si amas la justicia, los frutos de
la sabidura son las virtudes, porque ella ensea la templanza y la prudencia, la justicia y la fortaleza, las
virtudes ms provechosas para los hombres en la vida. Sin embargo, fue san Ambrosio quien las llam por vez
primera cardinales.
Por qu son importantes? Por qu escribir sobre ellas? Por su influencia sobre tantas otras anejas y
subordinadas. Para entender el gran mundo de las virtudes sobrenaturales hay que ir a sus bases. O lo que es
lo mismo: si queremos cortar con un vicio debemos ir a la raz del vicio, no lo perifrico o a lo inmediato como
podra considerarse a la virtud opuesta. Y es que las virtudes cardinales comunican su modo, su manera de ser,
su influencia a todas las otras.
Cada una de las virtudes cardinales tiene un cmulo de derivadas.

La prudencia

abarca las virtudes acerca de

conocimiento (memoria, entendimiento, docilidad, sagacidad, razn,


circunspeccin, providencia y precaucin

gobierno (poltica, econmica y militar)

y otras ms como la eubolia (virtud que ayuda a hablar convenientemente), la


synesis (virtud que nos ayuda a juzgar segn las reglas comunes) o el consejo.

La justicia

Comprende virtudes como la religin, la piedad, la obediencia, la dula (obediencia


debida al superior), la gratitud, el justo castigo, la fidelidad, la simplicidad, la
afabilidad, la liberalidad y la equidad.

la fortaleza

Estn Ligadas virtudes como la magnanimidad, magnificencia, paciencia,


longanimidad, perseverancia y constancia

A la templanza

relacionamos virtudes como la vergenza, honestidad, abstinencia, sobriedad,


castidad, virginidad, continencia, mansedumbre, clemencia y modestia

Recuerda Vence el mal con el bien!