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Atmsfera de la Tierra

La atmsfera es una mezcla de nitrgeno (78%), oxgeno (21%), y otros gases (1%)
que rodea la Tierra. Alto sobre el planeta, la atmsfera se va haciendo ms delgada
hasta que gradualmente alcanza el espacio. Se divide en cinco capas. La mayor parte
de los estados del tiempo y nubes se encuentran en la primera capa.
La atmsfera es parte importante de lo que hace posible que la Tierra sea habitable.
Bloquea y evita que algunos de los peligrosos rayos del Sol lleguen a Tierra. Atrapa el
calor, haciendo que la Tierra tenga una temperatura agradable. Y el oxgeno dentro de
nuestra atmsfera es esencial para la vida.
Durante el ltimo siglo, los gases de efecto invernadero y
otros contaminantes lanzados hacia la atmsfera, han estado causando grandes
cambios como calentamiento del planeta, agujeros de ozono y lluvia cida.
Formacin:
La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Comenz a formarse hace
unos 4600 millones de aos con el nacimiento de la Tierra. La mayor parte de la
atmsfera primitiva se perdera en el espacio, pero nuevos gases y vapor de agua se
fueron liberando de las rocas que forman nuestro planeta.
La atmsfera de las primeras pocas de la historia de la Tierra estara formada por
vapor de agua, dixido de carbono(CO2) y nitrgeno, junto a muy pequeas cantidades
de hidrgeno (H2) y monxido de carbono pero con ausencia de oxgeno. Era una
atmsfera ligeramente reductora hasta que la actividad fotosinttica de los seres vivos
introdujo oxgeno y ozono (a partir de hace unos 2 500 o 2000 millones de aos) y hace
unos 1000 millones de aos la atmsfera lleg a tener una composicin similar a la
actual.
Tambin ahora los seres vivos siguen desempeando un papel fundamental en el
funcionamiento de la atmsfera. Las plantas y otros organismos fotosintticos toman
CO2 del aire y devuelven O2, mientras que la respiracin de los animales y la quema
de bosques o combustibles realiza el efecto contrario: retira O2 y devuelve CO2 a la
atmsfera.
Estructura:
Atendiendo a diferentes caractersticas la atmsfera se divide en:
La troposfera, que abarca hasta un lmite superior llamado tropopausa que se
encuentra a los 9 Km en los polos y los 18 km en el ecuador. En ella se producen
importantes movimientos verticales y horizontales de las masas de aire (vientos) y hay
relativa abundancia de agua, por su cercana a la hidrosfera. Por todo esto es la zona
de las nubes y los fenmenos climticos: lluvias, vientos, cambios de temperatura, etc.
Es la capa de ms inters para la ecologa. En la troposfera la temperatura va
disminuyendo conforme se va subiendo, hasta llegar a -70C en su lmite superior.
La estratosfera comienza a partir de la tropopausa y llega hasta un lmite superior
llamado estratopausa que se sita a los 50 kilmetros de altitud. En esta capa la
temperatura cambia su tendencia y va aumentando hasta llegar a ser de alrededor de
0C en la estratopausa. Casi no hay movimiento en direccin vertical del aire, pero los
vientos horizontales llegan a alcanzar frecuentemente los 200 km/hora, lo que facilita
el que cualquier sustancia que llega a la estratosfera se difunda por todo el globo con

rapidez, que es lo que sucede con los CFC que destruyen el ozono. En esta parte de la
atmsfera, entre los 30 y los 50 kilmetros, se encuentra el ozono que tan importante
papel cumple en la absorcin de las dainas radiaciones de onda corta.
La ionosfera y la magnetosfera se encuentran a partir de la estratopausa. En ellas el
aire est tan enrarecido que la densidad es muy baja. Son los lugares en donde se
producen las auroras boreales y en donde se reflejan las ondas de radio, pero su
funcionamiento afecta muy poco a los seres vivos.