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CORRIENTE SISTMICA

El sistema es un conjunto de elementos que interactan entre s para


conseguir un objetivo comn, este puede verse afectado si uno de los
elementos de este sistema deja de funcionar. La Psicologa Sistmica
estudia los fenmenos de relacin y comunicacin en cualquier grupo
que interaccione, entendido como un sistema. Este enfoque se extiende
tambin a las personas individuales, teniendo en cuenta los distintos
sistemas que componen su contexto.
DESARROLLO HISTRICO
A principios de siglo, existan ya formas de consejo matrimonial y
orientacin infantil, que incluan a otros miembros de la familia en la
terapia, para incrementar la comprensin del problema del individuo y
facilitar su tratamiento.
A final de los 30 se crean, en EEUU, las primeras asociaciones familiares
(actualmente existen como AAMFT: American Association for Mariage
and Family Therapy).
La importancia de las relaciones familiares en la gnesis de los conflictos
neurticos, se haba puesto de manifiesto en el enfoque psicoanaltico,
pero, con un planteamiento teraputico exclusivamente intrapsquico
(individual). Incluso Freud haba desaconsejado todo contacto entre el
psicoanalista y la familia del cliente (regla de abstinencia).
A pesar de esto, fue un psicoanalista, Ackerman (1937), el que public
un artculo (La familia como unidad social y emocional) que suele
citarse como precursor de la tesis de que las actitudes de la familia,
pueden influir en los sntomas de uno de los miembros.
As, durante los 40, se fueron produciendo aportaciones de autores
Sullivan, Horney, E. Fromm, desde el marco psicoanaltico.

La psicologa social populariz la teora del interaccionismo simblico:


Los neopsicoanalistas consideraron el rol del ambiente psicosocial
actual, en la gnesis de la neurosis.

Las aportaciones ms influyentes para la terapia familiar fueron:

Fromm-Reichman (1948): concepto de madre esquizofrengena.


Rosen (1953): concepto de madre perversa.
Igualmente, durante los 50, Whitaker haba trabajado con
esquizofrnicos en el seno de la familia, igual que Bowen,
Boszormenyi-Nagy y Framo (todos con orgenes psicoanalticos.

Otro predecesor de la terapia familiar fue Bell: Empez a utilizar las


entrevistas conjuntas para el tratamiento de problemas infantiles, y
obtuvo un xito considerable.
Pero, los inicios ms serios de la terapia familiar se atribuyen al
antroplogo Bateson et al (Hospital de Palo Alto): Investigacin sobre la
comunicacin entre el esquizofrnico y su familia: Teora del doble
vnculo: Propone una visin de la comunicacin esquizofrnica como un
intento

desesperado

para

adaptarse

un

sistema

con

estilos

comunicativos incongruentes: Se realiza el paso del sntoma individual al


sistema.
El valor histrico de sta teora es el haber facilitado la adopcin de la
Teora General de Sistemas (TGS) como marco conceptual, y que sirvi
de fundamento para el desarrollo de la comunicacin humana.
La dcada de los 60 supone un importante desarrollo del modelo
sistmico:

Jackson y Ackerman (1962): fundan la revista Family Process.


Jackson crea el MRI (Mental Research Institute): primer centro que
present programas de formacin en terapia familiar. Se le unieron

Watzlawick, Weakland y Sluzki. Este centro mantuvo contactos

regulares con M. Erickson, creador de la moderna hipnoterapia.


Salvador Minuchin, inicia un proyecto de investigacin con familias
de bajo nivel social (emigrados puertorriqueos) Permiti el
desarrollo de un estilo particular de hacer la terapia familiar,
actualmente conocido como la escuela estructural.

Watzlawick, Beavin y Jackson (1967): primera obra que articula


conceptualmente la prctica clnica de la terapia familiar con la

TGS y la pragmtica de la comunicacin.


En Europa, comienzan a establecerse

diversas

lneas

de

investigacin en terapia familiar: Laing (Inglaterra), Stierling

(Alemania).
Aportacin ms importante: La de los italianos Mara SelviniPalazzoli, Luigi Bosoclo, Gianfranco Cacchin y Giuliana Parata
(grupo de Miln), que ponen en marcha un centro de terapia
familiar. Se constituyen en la 3 escuela en importancia.

En la dcada de los 70, el enfoque sistmico se ha consolidado.


Comienza la fase de proliferacin de escuelas, de recoleccin de
anomalas

limitaciones.

finales,

se

inicia

una

fase

de

cuestionamiento epistemolgico.
CONCEPTOS BSICOS
El concepto bsico es el concepto de sistema.
La TGS surgi en los 40 para abarcar fenmenos que los planteamientos
reduccionistas no podan explicar.
Este planteamiento tuvo gran repercusin en las ciencias naturales, pero
tambin en las sociales: Bertalanffy fue nombrado en 1967 miembro de
honor del APA.

Sistema: Conjunto de elementos dinmicamente estructurados, cuya


totalidad genera unas propiedades que, en parte, son independientes de
aquellas que poseen sus elementos por separado.
En la TGS se distingue entre:

Suprasistema: medio en el que el sistema se desenvuelve.


Subsistemas: Componentes del sistema.
Sistemas cerrados: Sus componentes no intercambian informacin,

materia, energa con el medio externo.


Sistemas abiertos: Sus elementos intercambian informacin,
materia, energa, con su medio externo y muestran la capacidad
de adaptarse al medio.

Los sistemas tienen la propiedad de autoregularse a travs de


mecanismos de feedback y feedforward (antero-retroalimentacin), que
mantiene sus parmetros bsicos en funcionamiento.
Conceptualizacin de la familia como un sistema abierto, con sus
propiedades sistmicas:

Totalidad: El cambio en un miembro afecta a los otros.


Lmites: Entre los subsistemas con permeabilidad variable (difusos,

claros, rgidos).
Jerarqua.
Retroalimentacin: La conducta de cada uno influye sobre los
dems mediante feedback positivo (favorecedor) o negativo

(corrector).
Equifinalidad: Se puede llegar a una misma pauta de interaccin a

travs de caminos diversos.


Tendencia a estados constantes: La necesidad de economizar
favorece la aparicin de redundancias comunicacionales, que con
el tiempo dan lugar a reglas interaccionales que pueden llegar a
convertirse en parmetros del sistema.

LOS CONCEPTOS COMUNICACIONALES

Los

principios

tericos

bsicos

de

los

modelos

sistmicos

en

psicoterapia, se formularon en el marco de una teora clnica de la


comunicacin humana, obra de Watzlawick, Beavin y Jackson (1967)
(Escuela de Palo Alto). Son 4 principios bsicos:
1. Es imposible no comunicar.
No puede haber una situacin de no comunicacin. Incluso el
silencio es comunicacin (comunica un no quiero entrar en
interaccin).
Pueden existir situaciones en las que se intente evitar el
compromiso inherente a toda comunicacin. Estas situaciones
pueden dar lugar a la utilizacin de un amplio rango de tcnicas
de descalificacin y a la utilizacin del denominado el sntoma
como comunicacin.

2. En toda comunicacin cabe distinguir entre aspectos de


contenido (nivel digital) y aspectos relacionales (nivel
analgico).
Los aspectos de contenido se expresan por medio de un cdigo
lingstico, abstracto y capaz de transmitir informacin de forma
muy precisa, similar a los cdigos digitales de los ordenadores.
Los aspectos relacionales obedecen a un cdigo, mucho ms
antiguo filogenticamente, y mucho ms impreciso, similar a los
cdigos analgicos del lenguaje computacional. Casi siempre, es a
travs del lenguaje no-verbal o paraverbal, como se define la
relacin. A veces, es la propia situacin en la que se da el
mensaje, la que define de antemano la relacin (mdico/enfermo).
La definicin de la relacin se puede hacer tambin verbalmente:
Se

considera

que

la

capacidad

de

metacomunicarse

adecuadamente (hablar acerca de la relacin), constituye una


condicin para la comunicacin eficaz, y sta ntimamente
relacionada, con el problema de la percepcin de s mismo (toda
definicin de una relacin lleva consigo una definicin de s mismo

(es como si estuviera diciendo as es como me veo en relacin


con usted).
3. La incongruencia entre los dos niveles de la comunicacin
da lugar a mensajes paradjicos.
Bateson, aplic la teora de los tipos lgicos (Whitehead y Russell)
al anlisis de la comunicacin, y sugirieron que, el nivel de relacin
(clase) supone un orden superior al nivel de contenido (miembro).
Cuando un miembro de una clase asevera algo acerca de la clase,
se produce una paradoja de autorreferencia: Incongruencia entre
el nivel lgico de la clase (sentencias) y el de los miembros (una
sentencia concreta).
Estas paradojas, se diferencian de las simples contradicciones, del
tipo A y no A en que representan incongruencias al mismo nivel
lgico.

Adems

detectables,

las
no

contradicciones
generan

simples,

confusin

ni

son fcilmente
conflictos

de

autorreferencia.
Cualquier contenido digital incongruente con la definicin de la
relacin que transmite el nivel analgico/contextual, constituye
una paradoja pragmtica (una madre dice te quiero a un nio,
pero lo abraza con rudeza y frialdad).
Es una incongruencia entre el contenido verbal y el no-verbal.
Estas paradojas estn en la base de la teora del doble vnculo
(Bateson), puesto que la confusin que generan, se hipotetiza
como generadora de trastornos esquizofrnicos. (Actualmente no
se sostiene como hiptesis).
4. La definicin de una interaccin est condicionada por las
puntuaciones que introduce el participante.
Para los participantes en la interaccin, la secuencia tiene un
principio y un final.
Se denomina puntuacin a la forma de organizar los hechos para
que formen una secuencia ordenada.
La falta de acuerdo respecto a la manera de puntuar los hechos,
es la causa de numerosos conflictos en las relaciones. Los casos
ms frecuentes de puntuacin discrepante suelen estar centrados

en intentar decidir cul es la causa y cul es el efecto. Sin


embargo, ninguno de stos conceptos resulta aplicable debido a la
circularidad de la interaccin (no tiene un principio y un final, sino
que constituye un proceso recurrente).