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Fin del Trabajo o Trabajo sin Fin

Enrique de la Garza Toledo


Con la colaboracin de Juan Manuel Hernndez

1. Las tesis del Fin del Trabajo


Parecen lejanos los das en los que muchas teoras sociales reconocan la centralidad del
Trabajo en la Sociedad. La crisis del marxismo, los nuevos modelos de produccin y de
industrializacin, el neoliberalismo y la postmodernidad junto a la cada del socialismo
real, y la crisis de las ideologas sindicales y del mismo sindicalismo han alimentado un
estado de nimo pesimista entre los intelectuales, especialmente entre aquellos que se
nutrieron de la criticas a la sociedad capitalista e imaginaron parasos alternativos.
No es la primera vez en que los intelectuales se preguntan acerca del Futuro del Trabajo,
en los aos cincuenta se interrogaban esto mismo en relacin con las primeras etapas de la
automatizacin de los procesos productivos y la institucionalizacin de los sistemas de
relaciones industriales. En aquellas condiciones las repuestas mas comunes eran optimistas,
la automatizacin que contribuira a la constitucin de una Nueva Clase Obrera (Mallet,
1972), como le llam Mallet, significara el enriquecimiento de las tareas o bien la
recalificacin y ganancia de control sobre su trabajo por los obreros. La institucionalizacin
de la relaciones entre el capital y el trabajo, as como la extensin del Estado benefactor,
haran intiles las revoluciones y el bienestar de los trabajadores y su influencia a travs de
los sindicatos seran crecientes (Goldthorpe, 1989). Pero, a la institucionalizacin de las
relaciones entre el capital y el trabajo en Europa sigui un perodo de gran conflictividad
desde fines de los sesenta y las visiones optimistas acerca de la conciliacin de intereses
entre obreros y patrones fueron substituidas por las de Braverman (1974) en los setenta y
Agradezco las colaboraciones de Juan Manuel Hernndez y Laura en la sistematizacin de la informacin de
la OIT

sus tesis de las tendencias hacia la descalificacin del trabajo (Regini, 1992). A partir de los
ochenta (en Inglaterra desde los setenta) la articulacin entre tres procesos han cambiado
los terrenos de encuentro entre capital y trabajo : el neoliberalismo como formacin
socioeconmica alternativa de la keynesiana con Estado benefactor que ha alterado a los
sistemas de relaciones industriales, en particular la influencia de los sindicatos en las
polticas econmicas, laborales y de seguridad social ; la reestructuracin productiva y de
los mercados de trabajo con la posible conformacin de modelos de produccin y de
industrializacin alternativos a los del perodo anterior, que cambiaron las relaciones de
poder dentro de los procesos de trabajo ; la decadencia de las ideologas relacionadas con el
movimiento obrero, especialmente aquellas de corte socialdemocrtico y comunista y sus
utopas de sociedad alternativas al capitalismo, que dejaron sin imaginario colectivo a
amplias masas de trabajadores que durante este siglo se movilizaron creyendo que haba un
proyecto cierto de sociedad alternativa (Aglietta, 1979)(Baglioni, 1987)(Baglioni y Crouch,
1990). Estos cambios en el mundo del trabajo y con relacin a otros mundos, especialmente
de las relaciones entre empresarios, sindicatos y Estado han influido desde los ochenta en
las valoraciones acadmicas acerca de la importancia del trabajo en la sociedad. Hasta
mediados de los setenta era muy aceptada por diversas teoras la centralidad del trabajo en
el conjunto de las relaciones sociales y como fuente de identidad (Habermas, 1984). A
partir de los ochenta las preocupaciones acerca del futuro del trabajo se pueden apreciar en
dos niveles : primero, en aquellos que estudian en concreto diversas manifestaciones del
trabajo y sus transformaciones actuales, que han pasado de centrarse en el movimiento
obrero en los setenta, con un enfoque propio de la ciencia poltica (neocorporativismo) o
bien el estudio del movimiento obrero como movimiento social a los enfoques propios de la
sociologa industrial y del trabajo, las relaciones industriales, las teoras de organizaciones
y la economa del trabajo (Hyman y Streek, 1988). Enfoques no todos nuevos pero si
dominantes en cuanto analizar las formas y efectos de los cambios tecnolgicos, de
organizacin, en las relaciones laborales, los mercados de trabajo, el sistemas de relaciones
industriales, las culturas laborales y empresariales, las cadenas entre empresas (Katz y
Sabel, 1985). En estos debates que parten de los ochenta disminuye apreciablemente el
inters por la clase obrera como posible sujeto poltico, pero no de lo laboral como Work.

Lo anterior puede mostrarse a travs de un proceso muy dinmico de creacin de teoras en


los ochenta y los noventa : regulacionismo (Amin, 1994), especializacin flexible (Sabel,
1982)(Sabel y Zeitlin, 1985), teoras neoshumpeterianas (Prez y Ominami, 1986), nuevos
conceptos de produccin (Kerr y Schumann, 1997), modernizacin reflexiva, lean
production, industrial governance al grado de que estos marcos tericos se renovan en
promedio cada tres aos (Pollert, 1988, 1991). Adems, el nmero de publicaciones en
revistas especializadas, as como de ponencias en eventos internacionales como el
Congreso Mundial de Sociologa, la Asociacin Latinoamericana de Sociologa o la
Asociacin Latinoamericana de Sociologa del Trabajo no muestran una decadencia, sino la
cantidad mezclada con la pasin que da la viveza de los estudios.
De cualquier manera, las posiciones de quienes siguen estudiando el trabajo de diversas
formas se dividen como en los cincuenta entre las optimistas que ven en los nuevos
modelos de produccin una esperanza liberadora del trabajo humano de su carcter
enajenado, rutinario, con escaso control del trabajador sobre el mismo, fuente de nuevos
consensos e identidades con la empresa (Erikson, 1990)(Handy, 1986); y los pesimistas
que ponen el nfasis en nuevas segmentaciones del mercado de trabajo, la extensin del
trabajo precario o atpico, y al toyotismo como una forma superior de control gerencial
sobre el trabajo (Hardt y Negri, 1994).
Por otro lado, tenemos a las reflexiones propiamente del fin de la sociedad del trabajo,
que parten de grandes marcos tericos como los de Offe (1985), que a veces se apoyan en
la nocin postmoderna de desarticulacin, del fin de las ideologas o de la historia, tienen
como tarea acabar de enterrar al marxismo, a las teoras holistas, sobre todo aquellas
sospechosas de relevar la importancia del trabajo. Habra que agregar las versiones
periodsticas como las de Rifkin (1996) que hacen balances libres de los efectos de la
revolucin tecnolgica y del futuro del trabajo. Con modalidades muy diversas, pareciera
que estos autores estn dando cuenta mas que de las transformaciones concretas del trabajo,
del derrumbe de la utopa del socialismo y de la clase obrera como sujeto, hay una suerte de
regocijo y alivio de que el peligro de una sociedad no del trabajo sino de los trabajadores
haya desaparecido, se tratara de fundarlo tericamente y adems de enterrarlo para
siempre, no vaya a revivir en algn momento (Hyman, 1996).

Antecedentes de estas perspectivas son los trabajos clsicos de Touraine de fines de los
sesenta acerca de la Sociedad Postindustrial, sociedad del conocimiento y de la
tercerizacin, aunque en aquellos momentos Touraine no sacaba como conclusin el fin de
las utopas de sociedad, ni del conflicto, ni mucho menos la imposibilidad de movimientos
sociales que lucharan por apoderarse de la historicidad (Touraine, 1985). De la misa
manera el Adis al Proletariado de Andr Gorz (1982) solo tiene semejanzas formales con
las versiones actuales del fin del Trabajo. Porque Gorz escribi en los setenta cuando
estaban frescas las movilizaciones obreras por el control sobre el proceso de trabajo y sus
teoras de que todo trabajo es enajenado (con excepcin del de los artistas y cientficos ) y
la reivindicacin de la lucha por el no trabajo, encabezada por la no clase, no es una visin
pesimista sino una interpretacin de la naciente revolucin tecnolgica, y su posible
utilizacin liberadora de todo trabajo a travs de la lucha. En este camino, el Offe de
principios de los ochenta constituye una transicin entre el optimismo de los setenta y el
pesimismo de los noventa. Offe, adems de resumir los posibles efectos en la identidad
obrera del cambio en la estructura de las ocupaciones, acua una nocin que lo acerca en
este aspecto al argumento postmoderno : la fragmentacin de los mundos de vida de los
trabajadores y la mayor importancia en la constitucin de sus identidades y subjetividades
de los del no trabajo (Gorz). Pero el Offe de principios de los ochenta es todava optimista
acerca de los efectos de la revolucin tecnolgica, esta podra permitir segn este autor el
incremento del tiempo libre. De Offe al fin del trabajo de Rifkin hay una pasaje que ha
implicado en este camino la consolidacin de las polticas neoliberales en casi todo el
mundo, la prdida de la influencia sindical en estas polticas con diversas intensidades, la
difusin de los cambios tecnolgicos, organizacionales y la flexibilidad del mercado
laboral, la persistencia de niveles altos de desempleo en Europa, la extensin de los
trabajos precarios y atpicos (Muckenberger, 1996). Es decir, el panorama no parece
promisorio en el futuro para el empleo, ni para los sindicatos.
Los argumentos acerca del Fin del Trabajo pueden resumirse de la siguiente manera, no
todos ellos provenientes de los mismos autores :
Tesis 1 : Por un lado, la decadencia de la industria en relacin con los servicios y el cambio
en la estructura de las ocupaciones con crecimiento relativo de los trabajadores calificados,
tcnicos e ingenieros, cuellos blancos y mujeres ; por otro lado, la extensin de empleos

atpicos y trabajos precarios, por horas, a tiempo parcial, eventuales, de mujeres, migrantes
y minoras tnicas ( para el tercer mundo la extensin de la informalidad y el trabajo en
micronegocios y autoempleo), as como la persistencia de niveles altos de desempleo en
Europa, han incrementado la heterogeneidad de los trabajadores con su repercusin en
normas, valores, actitudes. Es decir, se trata de la fragmentacin de antiguas identidades
obreras

que hacen imposible el surgimiento de movimientos colectivos amplios. Lo

anterior repercute en la imposibilidad de formacin de organizaciones, ideologas,


proyectos de cambio social que partan de los trabajadores. Las tesis que atribuyen la
tendencia al fin del trabajo a la revolucin tecnolgica puede considerase parte de esta
primera pero en su versin simplificada y menos terica, as como aquellas que hablan de
la decadencia de la clase obrera tpica (industrial, masculina, de trabajo estable,
sindicalizada) base social de los sindicatos (Castell y Aoyama, 1994).
Tesis 2 : El fin del trabajo debe ser entendido en trminos sociolgicos, como fin de la
centralidad del trabajo en el conjunto de las relaciones sociales, en particular de la
centralidad del trabajo en la conformacin de identidades colectivas. Se trata de la
fragmentacin de los mundos de vida, los de los trabajadores ya no son exclusivos de ellos,
ni tampoco estn articulados entre s. Los mundos extralaborales se han vuelto mas
importantes en la constitucin de identidades para los trabajadores que el trabajo. En
particular el mundo del consumo es mas relevante, genera mayores satisfacciones que el
trabajo. Una versin extrema de esta tesis seran las postmodernas en su cuestionamiento de
toda teora holista, en particular las marxistas que reivindicaron la centralidad del trabajo.
La sociedad postmoderna sera de la fragmentacin de los mundos de vida, del yo, de la
cultura de las identidades, vivir en el presente, la ausencia de sujetos hegemnicos o
discursos y proyectos globales.
Tesis 3 : La prdida de importancia del trabajo se relaciona con su funcin de generador de
valor, hoy la riqueza principal de la sociedad se crea especulativamente en el sector
financiero globalizado, ya no depende del trabajo ; el capital financiero no est mas
encarnado en sujetos especficos, los fondos de pensiones son capitales annimos que se
acrecientan sin que se puedan reconocer sujetos a quien enfrentar (Meda, 1996).

Tesis 4 : La crisis del trabajo es un problema poltico, resultado de una lucha que se perdi
desde los ochenta, esta lucha ha implicado el cambio en la forma del Estado hacia el
neoliberalismo, la reestructuracin productiva con consecuencias en las relaciones de poder
en las empresas, que abarca a las organizaciones obreras incapaces de cambiar sus formas
de lucha, demandas e ideologas en un contexto globalizado en que la centralidad de el
conflicto obrero patronal ha sido substituido por la lucha por los mercados (Ozaki, 1996).
En particular, la crisis sindical estara relacionada con la apertura de las economas y las
nuevas polticas macroeconmicas que facilitaran las relocalizaciones hacia zonas con paz
laboral, la extensin de la subcontratacin , las polticas de estabilizacin que no tendran
preocupacin por el pleno empleo, la reduccin del empleo pblico, la desregulacin del
mercado laboral para ganar competitividad, la nueva cultura laboral (individualista, de la
lucha de clases a la lucha entre empresas, el derrumbe de las ideologas del movimiento
obrero)(Jurgens, 1995).

2. Conjeturas y refutaciones
La mayora de esta futorologa acerca del fin del trabajo no se basa en una investigacin
sistemtica emprica acerca de las tendencias del trabajo en los aspectos mencionados,
aunque influye como presupuesto a los que hacen investigacin concreta sobre el trabajo.
La fundamentacin del fin del trabajo es por un lado terica, la no centralidad del mundo
del trabajo sobre otros mundos de vida, o periodstica, resaltando algunos datos impactantes
sin analizarlos en conjunto a nivel internacional en forma sistemtica, por ejemplo la cada
en la tasa de sindicalizacin en los Estados Unidos sin ver lo que pasa en el resto del
mundo. Veremos en este apartado la informacin internacional disponible acerca de la
evolucin del trabajo de 1980 a medidos de los noventa, y analizaremos los argumentos
tericos de estas tesis.
Los datos de la OIT a nivel mundial muestran que hacia 1995 la Poblacin
Econmicamente Activa (PEA) asalariada con respecto de la PEA total en Amrica Latina
se mantiene arriba del 50% (excepto en Guatemala), en Amrica del Norte (Estados Unidos
y Canad) est por encima del 75%, lo mismo en Asia, y aunque en Europa ha disminuido
este decremento no es tan elevado y las tasas siguen muy altas en general. Es decir, fuera
de pases del tercer mundo en los que el autoempleo si es muy elevado, pero no al grado de

superar al trabajo asalariado, en los dems pases no hay bases para pensar que en el futuro
el trabajo asalariado ser marginal.
En cuanto a la PEA en la industria con relacin a la PEA asalariada, en Latinoamrica en
general se mantiene en los niveles histricos, con excepcin de pases como Panam, en
otros como Mxico aument esta proporcin. En cambio en Norteamrica si disminuy, a
diferencia de Asia en donde es muy alta y se mantiene as. En Europa en general sucede
como en los Estados Unidos. Es decir, con todo y el evidente crecimiento de los servicios,
dentro de los cuales habra que diferenciar los modernos de aquellos precarios (en el tercer
mundo el crecimiento del terciario es por esto ultimo principalmente), es decir, la cada de
importancia como empleador del sector industrial no es mundial.
El trabajo de mujeres asalariadas con relacin a la PEA asalariada, as como el de tcnicos
y administrativos tambin siguen trayectorias no homogneas dependiendo de la regin : en
Amrica latina si aumenta mucho el porcentaje de mujeres, pero no tanto el de tcnicos y
administrativos ; en Amrica del Norte no cambia mucho, en Asia aumenta el de mujeres,
pero no tanto, y en Europa simplemente se mantiene alta.
Visto este proceso de cambio en el mercado laboral entre 1980 y 1995, a partir de la
informacin de la OIT que deja huecos diversos, se pueden sacar las siguientes
conclusiones :

Tendencias cualitativas del mercado laboral por continentes entre 1980 y 1995.

Indicador

A. Latina

Africa

Asia

Europa

USA-Canad

PEAas/PEA

disminuy

aument

disminuy

disminuy

disminuyaument

PEAas

aument

aument-

Aument

disminuy

disminuy en

ind/PEAas

disminuy

USA

PEA mujeres aument

aument

aument

disminuy

aument

disminuy

aument

aument

aument-

aument

aument

as/PEA as
PEA tcnicos aument
as/PEA as
PEA

aument

administrativ

disminuy

os/PEA as
as=asalariados, in=industria
Nota : la informacin disponible no abarca todos los pases de los diversos continentes
Fuente :Cuadros del apndice

Del cuadro anterior y de los del apndice podemos sacar las siguientes conclusiones : la
cada realmente dramtica de la ocupacin industrial es en Europa y en los Estados Unidos,
en cambio en el sudeste asitico se tienen otras tendencias, as como en Canad y en
Amrica Latina. Lo cual no deja de mostrar un carcter eurocntrico de muchas de las
consideraciones acerca del futuro del trabajo. Los anlisis periodsticos del fin del trabajo
estn muy sesgados por el comportamiento de algunos pases europeos y los Estados
Unidos. A nivel internacional entre 1980 y 1995 en general si ha disminuido el porcentaje
de la poblacin asalariada con respecto de la PEA, pero a veces esta proporcin aumenta y
se mantiene, dependiendo del continente, entre 50% y 75%.

La misma comparacin

contrastante puede hacerse con respecto del autoempleo, que en Europa es pequeo, en
cambio en el tercer mundo se ha extendido mucho, esto ultimo como forma de la
precariedad mas que de bsqueda de satisfacciones y enriquecimiento de las tareas o
flexibilidad creativa como algunos han supuesto. Es decir, la mayora de los autoempleados
pueden considerarse como precarios, aunque en comparacin con segmentos industriales
de bajos salarios sus ingresos pueden ser un poco mas alto, lo cual tampoco los asimila al
trabajo creativo y prspero (Corts, 1990).

El anlisis estadstico puede ampliarse para ver la situacin del sindicalismo en el mundo.
El ultimo informe de la OIT (1997) sobre El Trabajo en el Mundo muestra que

el

porcentaje de pases en los que aument el nmero de sindicalizados es de 45% entre 1985
y 1995, los que disminuyeron sus afiliados en mas del 20% son solamente el 28.5% de los
pases y de ellos el 40% corresponden a pases excomunistas. El nmero total de afiliados
en el mundo pas de 272 062 000 2 en 1985 a 338 219 000 en 1995. Utilizando la tasa de
sindicalizacin y no el nmero total de afiliados en un 52.3% de pases este ndicador
disminuy en mas del 20% del ndice; entre 5 y 20% disminuy la tasa en un 24.6% de
pases ; entre 0 y 5% en un 9.2%. En cambio el ndice aument en el 13.9% de los pases.
En cuanto al porcentaje de trabajadores cubiertos por convenios colectivos en 1995, en
67.4% de los pases mas del 25% de los asalariados estaban cubiertos, aunque el nivel de la
negociacin colectiva si ha tendido al nivel de empresa, en el 51.6% de los pases este nivel
predomin en 1995, en los dems estaba combinados el nacional, sectorial y el de empresa.
En cuanto a las huelgas o paros patronales solamente en el 17.6% de los pases crecieron
entre 1985 y 1995.

En cuanto a la primera argumentacin acerca del fin del trabajo, relacionada con la mayor
heterogeneidad del mercado de trabajo y las ocupaciones, es simplista atribuir a las
posiciones en el mercado laboral la determinacin de normas, valores y actitudes (De la
Garza, 1997). Esta perspectiva propia del estructuralismo se encuentra hoy desprestigiada.
Las relaciones entre estructuras (no solo de la ocupacin) subjetividades, identidades y
acciones colectivas es mas compleja que aquellas que provenan del situacionismo
estructuralista. Por otro lado, el obrero tpico sindicalizado (industrial, hombre, de empleo
estable) puede ser una invencin de Touraine, en todos los pases es posible encontrar en la
historia del movimiento obrero momentos en que sectores no industriales manufactureros
(transporte, bancos, enseanza) fueron a la cabeza de las movilizaciones de los
trabajadores. La heterogeneidad de la clase obrera es de toda su historia, aunque hoy adopte
formas diferentes. Como dice Hyman (1996), el problema pudiera ser el inverso, como
antes fue posible que a pesar de la heterogeneidad la clase obrera hay formado sujetos
sociales de tanta potencia. Como demuestra Castell (1994), no en todos los pases

avanzados la industria declina en el producto, mas bien habra dos trayectorias, una la de
Estados Unidos e Inglaterra con declinacin industrial, con servicios avanzados pero
manteniendo los tradicionales ; otra la de Alemania y Japn con fortaleza industrial y
servicios avanzados. Las tesis de Rifkin que ponen el acento en el desempleo tecnolgico
no estn plenamente demostradas, otros piensan que la reduccin de trabajadores en
empresas de punta obedece mas a polticas de personal que a estrictas determinaciones
tecnolgicas, determinismo que tambin sera poco sostenible tericamente.
Tampoco en todos los pases el porcentaje de cuellos blancos (Japn) o de tcnicos es tan
apabullante que haya reducido a una minora a los obreros. El crecimiento de los cuellos
blancos por pases es muy disparejo, tampoco es claro el desplazamiento de trabajos en la
manufactura por los informticos, que es diferente a utilizar la informtica en la
manufactura. En los pases desarrollados el empleo no asalariado no ha aumentado, a
diferencia de los del tercer mundo y en todo caso se trata en su mayora del falso trabajo
autnomo, es decir, no por decisin propia (solo el 2% de los desempleados de la Unin
Europea declararon que buscan el autoempleo) y la correlacin del autoempleo con
jornada, e ingresos es negativa, adems de que se concentran en servicios tradicionales de
restaurantes, comercio y hoteles (Rendn, 1985).

La segunda argumentacin acerca del fin del trabajo es mas terica, se trata de la
desarticulacin y marginacin del mundo del trabajo con respecto de los otros mundos de
vida de los trabajadores. Segn la postmodernidad
desprestigiadas,

las teoras holistas estn

la sociedad postmoderna es de la desarticulacin. Efectivamente, las

teoras sociales mas importantes de este siglo supusieron una realidad articulada, en una
parte de estas teoras el trabajo era central. La nocin de todo articulado es un supuesto
metaterico que no tiene porque ser sostenido, aunque el otro supuesto de todo
desarticulado no es menos metaterico. Sin embargo, seria difcil sostener la tesis de la
desarticulacin absoluta de la sociedad, mas pertinente seria plantear la existencia de
articulaciones parciales y la posibilidad de que las articulaciones se rompiesen u otras se
creasen en funcin de ciertas prcticas (De la garza, 1992). No es que la clase obrera del
siglo pasado existiese en mundos de vida completamente articulado, sobre todo si
pensamos que se viva en una transicin forzada por la revolucin industrial entre el mundo

rural y el urbano industrial, espacios de la reproduccin social eran todava propios del
mundo rural o artesanal, habra que preguntarse tambin si la vida industrial haba alterado
completamente su subjetividad o estratos fosilizados permanecan todava, como
costumbres, tradiciones, mitos, definicin de enemigos y amigos.

No estaban estas

heterogeneidades de estructuras y subjetividades detrs de las disputas entre marxistas y


anarquistas ?
En trminos mas generales, tal vez la fragmentacin, articulaciones parciales, y
rearticulaciones dinmicas sean procesos histricos no propios de las sociedades
postmodernas sino de toda la historia de la humanidad.

Es cierto que un problema

adicional es la importancia del mundo de vida del trabajo en la constitucin de


subjetividades e identidades. Una manera de entrar al problema es analizando como las
polticas del Human Resource Management buscan la creacin de una identidad entre
empresa y trabajador, y a veces lo logran (Buroway, 1985). Es decir, la relacin de trabajo
como relacin social, entre obreros, supervisores, jefes y gerencia abre la posibilidad del
conflicto o de constitucin de ciertas identidades(Hartley, 1992). No es que las relaciones
sociales articuladas en el trabajo tengan que derivar necesariamente en identidades, pero la
accin puede inducirlas. De manera mas general, tendramos que preguntarnos como se
generan subjetividades e identidades y la respuesta puede ir en el sentido de que parten de
los mundos de las practicas cotidianas. El del trabajo puede no ser el mas agradable de
estos mundos, pero su influencia no depende de esto sino de su impacto subjetivo.
Las subjetividades e identidades pueden constituirse a travs de dos procesos, uno el de las
experiencias moleculares cotidianas, en ellas se conforman rutinas de significacin pero sin
anular la capacidad del sujeto de creacin subjetiva dentro de ciertos limites. La
subjetividad no debera ser entendida como sistema de dar significado sino configuracin
que no tiene los requerimientos de coherencia de los sistemas, aunque tampoco sea la
incoherencia absoluta. Las configuraciones subjetivas seran arreglos cognitivos,
sentimentales, valorativos y estticos, de acuerdo con ciertas formas de razonamiento
cotidiano que permiten dar sentido a las situaciones y actividades rutinarias, pero que ante
las extraordinarias pueden entrar en reconfiguracin y acelerase las asimilaciones, rupturas
subjetivas, rejerarquizaciones y resemantizaciones. Estos eventos extraordinarios son sobre
todo experiencias inditas, impresionantes que favorecen la ruptura con las configuraciones

subjetivas cotidianas. La identidad es una configuracin subjetiva compleja que da sentido


de pertenencia a un grupo o clase y esta evidentemente no depende solo de la ocupacin
sino de los diversos mundos de vida, estn o no articulados en la prctica (Berger,
1958)(Garfinkel, 1986). Aunque sean un costal de papas en la subjetividad en ella misma
pueden llegar a articularse aunque slo sean como mundos ideales. Preguntarse cual de los
mundos de vida es el mas determinante para la constitucin de subjetividades e identidades
puede ser un falso problema cuando no se tiene una concepcin estructuralista de la
subjetividad, los mundos de vida pueden estar articulados en la prctica o solo en la cabeza
de los individuos y si as fuese su efecto es tan real como si lo estuvieran en la practica
misma. El individuo puede sentir que forma parte de comunidades imaginarias, que pueden
prolongarse al pasado o al futuro, en este nivel es donde operan los mitos fundacionales, las
gestas heroicas imaginarias, las tradiciones y costumbres. La importancia de cada mundo
de vida en estos procesos de subjetivacin pueden ser variables, pero sera aventurado que
cuando las jornadas de trabajo aumentan, el mundo de vida del trabajo sea ya
intranscendente en la construccin de la subjetividad. Al menos Offe nunca demostr lo
contrario, simplemente se mont en un estado de animo que renegaba de la antigua
centralidad del trabajo y de la clase obrera como sujeto. La investigacin concreta de
fbrica acerca de la influencia de la vida del trabajo en la subjetividad sigue afirmando en
el sentido de su importancia (Hartley, 1992). El optimismo de Gorz y en parte de Offe
acerca de la posibilidad de una sociedad satisfecha del no trabajo, ha sido substituido por el
pesimismo de los noventa de las largas jornadas para una parte y no el trabajo en el sentido
precario para la otra parte (Wood, 1989)(Lagos y Tpkman, 1985).
La tercera tesis que desprecia la trabajo como creador de valor, puede ser enfocada en dos
sentidos : Primero en cuanto a la riqueza dineraria que no esta en funcin del valor trabajo
y segundo la satisfaccin de necesidades humanas a travs de los productos del trabajo. La
primera tiene una parte de verdad, una proporcin importante de la riqueza dineraria es
generada especulativamente en los circuitos financieros que son los mas globalizados ;
asimismo, el capital lega a su mxima abstraccin real con los fondos de pensiones, en los
cuales no es posible identificar capitalistas concretos, proceso que de alguna manera se
anunciaba desde la aparicin de las sociedades annimas y la llamada revolucin de los
managers. En todo caso la abstraccin se ha vuelto existente y alcanzado su mxima

fetichizacin, el dinero pare dinero en las economas de casino. Pero una parte no
despreciable de la inversin en el mundo sigue siendo productiva, las grandes
corporaciones controlan los mercados internacionales de bienes y servicios. Desde el punto
de la satisfaccin de necesidades humanas, estas siguen teniendo en parte un substrato
material insalvable. El dinero ganado en las bolsas de valores puede reinvertirse en un
circuito infinito de reproduccin, pero al menos una parte se dedica a la adquisicin de
bienes y servicios, los cuales tienen que ser producidos en otro circuito diferente del
financiero. Estos circuitos de la produccin y circulacin de bienes y servicios ocupan
hombres, pueden ser mas o menos automatizados, pero la fabrica sin hombres de manera
universal es una utopa que no encuentra bases reales en la actualidad. Las potencialidades
de la tercera revolucin tecnolgica de manera abstracta siguen subutilizdos porque
paradjicamente estn sujetos

a la rentabilidad del capital y este en sus cadenas de

subcontratacin internacional reproduce las desigualdades en tecnologas, condiciones de


trabajo, salarios y calificaciones en lugar de haber tendencias claras a la convergencia
(Clarke, 1990).

La ultima tesis se relaciona mas con una visin de vencidos y vencedores desde los ochenta
en relacin con el cambio de modelo econmico, la globalizacin, la reestructuracin
productiva y de las relaciones industriales. Esta tesis si bien es pesimista su nivel es mas
coyuntural y de caracterizacin que ha sucedido con la clase obrera y sus organizaciones.
No es la primera vez en la historia que sujetos obreros y sus organizaciones entran en crisis
frente a las transformaciones y cambio de relaciones de fuerza en el capitalismo.
Simplemente habra que recordar la crisis de los sindicatos de oficio en el siglo pasado con
la extensin de la revolucin industrial o a principios de este siglo con el advenimiento del
Taylorismo y de los sistemas de relaciones industriales. Como veamos de los datos
estadsticos mundiales, el movimiento sindical atraviesa por aos difciles, pero a veces se
ha exagerado su crisis, esta es variable dependido del pas (Visser, 1992). Tambin se ha
exagerado la capacidad de movilidad del capital productivo como chantaje los sindicatos
para aceptar ciertas condiciones de flexibilidad. Tambin esta en cuestin la idea de la
convergencia mundial en relaciones laborales (Wood, 1991)(Wood, 1993), que entre otros
factores dependen de las estrategias empresariales que tampoco son nicas (Hyman, 1987).

El informe de OIT del ao pasado mencionado identifica a nivel mundial dos estrategias de
HRM : las duras, caracterizadas por la flexibilidad unilateral, y la bsqueda de costos
salariales mnimos ; y la que se basa en nuevas formas de organizacin y mayor
calificacin, aunque la difusin de dichas nuevas formas de organizacin del trabajo
todava sea lenta. A pesar de las condiciones desfavorables para los sindicatos, los pactos
sociales nacionales no han desaparecido del todo y se siguen practicando en Europa
Occidental. Presentndose en realidad dos modelos en los pases desarrollados, el de
negociacin descentralizada y mnima intervencin del Estado como en Inglaterra, USA,
Nueva Zelanda y Australia ; y el de coordinacin propia de la Europa continental con
intervencin estatal y negociacin centralizada en varios niveles. Es decir, no hay un
modelo nico internacional de Relaciones Industriales (Keller, 1995).

3. El cambio del concepto de trabajo

El fin del Trabajo tiene que ver tambin con el concepto de trabajo. Es difcil pensar en
las actuales condiciones que el fin del trabajo sera por el incremento del tiempo libre, de
tal forma que una Humanidad satisfecha trabajara menos y vivira mas. Las visiones de
los noventa mas parecen anunciar que no habr trabajo para todos, pero la extensin del
trabajo precario y del anmalo no significan el fin del trabajo sino su transformacin en
otros que no eran los modelos en la era del Estado Benefactor. Es decir, no parece
anunciarse el fin de la necesidad de trabajar, los hombres seguirn trabajando aunque de
una manera diferente. El tercer mundo pareciera anticiparse ahora al primero. En
sociedades en las que no ha habido en general histricamente seguros contra el desempleo,
las personas que no encuentran empleo en el sector formal pasan rpidamente al informal.
El pasaje puede deberse tambin a que los salarios en la capa inferior del formal son
inferiores a los que un ocupado en el informal esperara. En estas sociedades una forma
particular de ocupacin que se extiende es el autoempleo. Sin embargo, a nadie se le
ocurrira plantear que es el fin del trabajo, sino la transformacin del trabajo por una va
que no es la teorizada por los que analizan la tercera revolucin tecnolgica : la
recalificacin del trabajo basado en la computacin y en la informtica, que se presenta

tambin en estas sociedades, pero en ellas el impacto apabullante sobre el mercado de


trabajo es su informalizacin y no estos ltimos empleos.
En otras palabras, la polmica del fin del trabajo al menos parece mal planteada, en todo
caso sera la reduccin del trabajo formal, estable y su substitucin por otras formas de
trabajo considerados anmalos en los pases desarrollados, pero que en el tercer mundo
tienen una historia larga de normalidad (Boissonnant, 1996).
Hasta los aos setenta el Trabajo fue central para muchas ciencias sociales dentro de los
diversos mundos de vida y para la constitucin de subjetividades, identidades y acciones
colectivas. De la revolucin industrial a la mitad de siglo XIX la teora econmica clsica
domin en el campo de las ciencias sociales, esta acu el concepto de valor trabajo, el
trabajo era el creador del valor y la atencin se fij en el trabajo industrial, mbito principal
de aplicacin del maquinismo de aquella poca. Esta centralidad del trabajo industrial en
las teoras que hacan referencia al trabajo se mantuvo hasta la dcada de los sesenta
(Freedman, 1992). Desde la segunda parte del siglo XIX se produjo la escisin histrica
entre las ciencias sociales holistas y la economa neoclsica individualista metodolgica y
reivindicadora del concepto de hombre racional (Elster, 1990). Con respeto del trabajo la
operacin del marginalismo fue pasar del campo de la produccin y del trabajo al del
mercado, de tal forma que el trabajo es se vuelve un factor mas en la funcin de produccin
cuyos precios los fija el mercado. Las otras ciencias sociales mas bien se preocuparon por
el efecto disolvente del capitalismo sobre las comunidades y

sobre el orden social

(Durkheim y la anomia, Freud y el principio de realidad, Weber y la tendencia hacia la


burocratizacin, Mayo y su crtica al Taylorismo). De la crisis del 29 a los aos sesenta el
Trabajo

es sobre todo instituciones de regulacin de la relacin capital trabajo y

organizacin de los obreros. Es en esta poca cuando se desarrolla la economa


institucionalista y el keynesianismo, nace la sociologa del trabajo y el enfoque de las
relaciones industriales. Pero el trabajo sigue siendo el industrial sobre todo el encadenado,
aunque al final del periodo se extiendan los anlisis a los servicios modernos (Moore,
1995). De cualquier manera se piensa en una sociedad asalariada, organizada, regulada y
protegida. El otro trabajo que siempre ha existido, el no regulado, no estable ni organizado
no es analizado. Con el advenimiento del neoliberalismo el mercado vuelve a desplazar al
trabajo en las teorizaciones. Aun en el neoinstitucionalismo que se inicia los ochenta da un

lugar importante pero no central al trabajo, por ejemplo en los regmenes de acumulacin,
estos se definen por la relacin entre produccin y demanda con sus regulaciones, en donde
las del trabajo aparecen pero junto a otras (Boyer, 1988). Hacia los noventa lo que interesa
mas en esta lnea son las cadenas entre empresas o las instituciones de coordinacin entre
estas y el trabajo se vuelve un simple supuesto. Si en el perodo interes el contraste entre
fuerza de trabajo tradicional del taylorismo con los de las nuevas tecnologas o de las
formas toyotistas de organizacin, ya en los noventa el foco se ha desplazado hacia el
trabajo precario y anmalo que se extiende (Le Guidec, 1996).
Es decir, el mbito del trabajo que interesa ha cambiado desde el siglo pasado. Ms aun,
los lmites entre el trabajo y el no trabajo se han transformado histricamente, en la
antigedad en muchas sociedades no se poda diferenciar claramente el trabajo de la
religin o del juego. Adems el contenido del concepto, el tipo de trabajo que importa y sus
relaciones con el no trabajo tambin son construidos socialmente (Thompson, 1983). El
trabajo tiene una dimensin objetiva como accin y producto pero tambin subjetiva como
proyecto y reconocimiento social. El circunscribir el trabajo a los lmites de la fbrica fue
una circunstancia social, econmica y poltica, pero sus vnculos con el no trabajo no
desaparecieron sino fueron cortados materialmente durante la jornada de trabajo capitalista.
La compra de fuerza de trabajo durante un tiempo en la fbrica tradicional implic la
escisin entre mundos de vida en sentido material pero no necesariamente subjetivo. Esta
escisin puede alterarse cuando no se compra la disposicin de la capacidad de producir en
un tiempo continuo sino en otro discontinuo y sin ubicacin territorial precisa (trabajo a
domicilio, trabajo en casa con computadora, subcontratacin, tiempo parcial, por horas).
Es decir, el trabajo no tiende a terminar sino posiblemente a ampliarse y confundirse con
otros mundos de vida considerados propios de la reproduccin social de los trabajadores.
En esta medida los conflictos del futuro difcilmente podrn disociar relacin laboral de
otros problemas de la reproduccin de manera inmediata. Las fusiones entre trabajo y
reproduccin de la fuerza de trabajo dificultan sin duda la conformacin de identidades
colectivas y la organizacin, pero no la reducen por fuerza al individualismo. En otras
condiciones sujetos colectivos se han constituido a pesar de su individualizacin material,
habra que pensar en los movimientos de mujeres o ecologistas, porque lo mas importante
no es ya la relacin cara a cara como en la comunidad antigua o en la fbrica tradicional,

sino las identidades virtuales, que pueden asociarse con comunidades imaginarias y no por
ello ser un obstculo para la accin colectiva.

Conclusiones

Hemos argumentado en contra de las teoras del fin del Trabajo y apoyado la tesis de que
estas han planteado mal su problema. No hay fin del trabajo sino transformacin del
significado de que es trabajar, de los mbitos privilegiados del trabajar, de los lmites entre
el trabajo y el no trabajo con la ruptura del concepto de jornada de trabajo. El debate actual
sobre el trabajo apunta hacia su diversidad y flexibilidad (Tolliday, 1992), pero en general
quedan atrs las especulaciones optimistas de los ochenta en cuanto a pensar en una
flexibilidad masiva, creativa, liberadora (Wood, 1987). Esta sigue siendo prerrogativa de
minoras. La flexibilidad que ahora preocupa es la de la subcontratacin, del trabajo
atpico, del sector informal. Teoras diversas exploran una imagen de futuro con escaso
trabajo a tiempo completo por tiempo indeterminado. Un primera propuesta alternativa
viene de Castell (1996), a la escisin entre trabajo pblico y privado del siglo XIX y la
contradiccin entre trabajo que emancipa (desarrolla las potencialidades humanas dira
Marx) y el trabajo enajenado, en el siglo XX se pas a al esfera pblica al estar en el centro
las relaciones industriales y ser el trabajo parte de ellas. Con el neoliberalismo dice Castell
hay dos opciones, una el individualismo con flexibilidad y la reduccin del trabajo a al
esfera de los privado o bien la construccin de una nueva ciudadana, es decir volver a
transportar a la relacin laboral a al esfera de lo pblico, hacerlo un asunto pblico con
derechos y obligaciones sancionados en este nivel. Sin embargo, la idea de construccin de
una nueva ciudadana hace abstraccin de las heterogeneidades realmente existentes,
pareciera que se trata de resolver los problemas de fondo del futuro del Trabajo en una
nueva proteccin social garantizada por el Estado. Esto puede ser una parte del problema,
la otra que no se incorpora dentro del concepto de ciudadana, es el problema del conflicto
de intereses, que no se anulan del todo a pesar de la diversidad de las formas de trabajo,
aunque si tiene implcito lo que podramos llamar los lmites sociales de la inseguridad.
El problema de la construccin de una nueva ciudadana tendra que reconocer en todo caso
mediaciones para no operar la abstraccin entre trabajador y ciudadano de una manera tan

brusca. Un camino es reconocer no solo la heterogeneidad en las ocupaciones sino


especficamente en las trayectorias de empleo. Estas trayectorias de empleo tampoco
pueden ser simplemente la sucesin de ocupaciones sino sus momentos de ampliacin o
confusin con los espacios reproductivos, de tal forma que el concepto mas abarcante no
fuera trayectoria de empleo sino trayectoria de trabajo y reproduccin de la fuerza de
trabajo. De esta forma, las dicotomas preocupantes y escindidas entre formal e informal,
tpico y atpico, empleo y autoempleo, tiempo completo y parcial, jornada continua y
discontinua, produccin para el mercado y autoconsumo dejan de ser criterios
clasificatorios estticos y se vuelven parte de la vida del individuo, mundos de vida no
escindidos son dinmicamente articulados. De esta misma manera, el mundo clsico del
trabajo no se margina sino que se expande en fusiones y cortes pero articulados a travs del
flujo de la vida. En esta perspectiva los conceptos que se han acuado para analizar
modelos de produccin o de industrializacin provenientes de la gran empresa formal de
jornada continua resultan insuficientes, no solo porque otras actividades laborales no son
abarcadas con conceptos como taylorismo o fordismo, sino porque se necesitan otras de
articulacin entre momentos laborales y reproductivos. Esta visin cuestiona tambin que
san los lmites de la empresa las unidades naturales de anlisis del trabajo, nunca lo fueron,
aunque materialmente las jornadas continuas de tiempo completo parecan escindir los
mundos de vida, pero el de la subjetividad siempre fue mas libre para seguir vinculndolos
a pesar del taylorismo. No se trata tampoco simplemente de identificar nuevos segmentos
en el mercado de trabajo, perspectiva esttica y que no sigue la cadena laboral reproductiva
con sus articulaciones. En cuanto a la conformacin de subjetividades e identidades
colectivas estas se dificultan en este proceso laboral reproductivo variable, pero como
decamos en el ultimo apartado, las condiciones de trabajo relevantes para la identidad
sern las de la biografa laboral reproductiva, mas aquellos otros mundos de vida que
impacten en situaciones especficas. Visto el trabajo y la reproduccin social como
espacios cotidianos de donde molecularmente se conformen maneras de ver el mundo, estas
trayectorias pueden seguir un numero finito de patrones y en esta medida la posibilidad de
constitucin de sujetos no se diluye necesariamente en el individualismo (Streeck, 1989), a
las identidades estticas tendran que seguir identidades dinmicas, mas complejas, menos
escindidas entre lo laboral y lo que no lo es. No es por tanto simple ciudadana, sino

constitucin de posibles sujetos en la cadena del trabajo reproduccin. Constitucin de


identidades complejas y dinmicas lleva tambin a la idea de diversificacin de sujetos, a la
imposibilidad de proclamar hegemonas a prior, pero tampoco a negar la posibilidad de
construirlas en la prctica a travs de federaciones de sujetos en los que la centralidad o no
del trabajo pierde importancia puesto que los limites entre el trabajo y el no trabajo se
pueden romper.

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