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PUEDE LA SOCIOLOGA DEL TRABAJO DAR CUENTA

DE LAS NUEVAS ARTICULACIONES LABORALES?1

Alberto L. Bialakowsky **
Javier Pablo Hermo ***

Artculo publicado en Revista del Trabajo


Ministerio de Trabajo y Seguridad Social
Buenos Aires, Noviembre 1995

** Director de Investigacin del Instituto de Investigaciones Gino Germani. Profesor Titular


Regular de la Carrera de Sociologa de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos
Aires (UBA). Subdirector de Postgrado en el Centro de Estudios Avanzados, UBA.
*** Investigador del Instituto de Investigaciones Gino Germani. Jefe de Trabajos Prcticos de la
Facultad de Ciencias Sociales de la UBA. Coordinador Asociado del Proyecto Juventud de FLACSO
- Sede Acadmica Argentina.

1
El presente artculo est parcialmente basado en una reelaboracin de la investigacin El movimiento de los trabajadores ante el ao 2000. Conflictos y
desafos, presentada en la Conferencia Latinoamericana de UTAL/CLAT en San Pablo, septiembre de 1993; y del posterior trabajo, Procesos de
formalizacion de la informalidad, presentado en el Encuentro Precarizacion del empleo y desgaste de la salud de los trabajadores, realizado en Sgo. De
Chile en 1993 por el Grupo CLACSO sobre Condiciones y Medio Ambiente de Trabajo.

Puede la sociologa del trabajo dar cuenta de las nuevas articulaciones laborales?

CUESTIONES QUE INTERROGAN A LA SOCIOLOGA DEL TRABAJO EN LOS 90


Revisar las cuestiones que ataen a Sociologa del Trabajo, tiene muchas opciones, la nuestra se
refiere al objeto de intervencin de esta disciplina y a las situaciones crticas como tecnologa que
enfrentar en la dcada que sigue.
Desde nuestra perspectiva los noventa se constituyen como un punto de inflexin crtico, punto de
reflexin, punto de desajuste entre posibilidades prcticas de la sociologa del trabajo.
Qu cuestiones nos interrogamos, marcan la crisis de la disciplina en los 90, a nuestro juicio
signada por:
a. los lmites reduccionistas, por excesiva dependencia de los enfoques econmicos que reducen
los actores a categoras del modelo fabril o al modelo burocrtico,
b. la transformacin radical de los actores socio-laborales gestados durante el ltimo siglo y,
c. la necesidad de incorporar las dimensiones antropolgicas y subjetivas en el marco de anlisis.
Las cuestiones que encontramos en debate se refieren a procesos que arrancan en la dcada del 70
y se consolidan en los inicios de los 90, y en nuestra estimacin van a exigir un esfuerzo disciplinario y una
ruptura del marco epistmico actual. Esta ruptura es tal en la medida que exige concebir de una manera
distinta nada menos que al objeto, al sujeto y al contexto de investigacin e intervencin.
Desde esta perspectiva convendr detenernos en cinco procesos socio-laborales:
a. la formalizacin de la informalidad,
b. la formacin de una nueva subjetividad del actor laboral y la necesidad de incorporacin como
dimensin de anlisis,
c. los nuevos perfiles del sufrimiento humano y de desgaste laboral,
d. el nuevo significado del trabajo y,
e. las nuevas articulaciones laborales en Amrica Latina.
Al decir formalizacin de la informalidad, nos referimos al proceso por medio del cual se levantan
las regulaciones de la postguerra y se instalan de hecho y de derecho nuevas normativas cuya construccin
derriba edificios legales histricamente construidos, entre los cuales puede sealarse:
a. la contratacin por tiempo indeterminado,
b. el empleo como forma de ocupacin universal,
c. el salario directo e indirecto como tipo generalizado de remuneracin por el trabajo,
d. la limitacin de la jornada laboral,
e. la interlocucin con el colectivo sindical,
f. la desocupacin transitoria como reserva para el empleo y,
g. la representacin socio-educativa armnica con las calificaciones requeridas para el puesto de
trabajo.
Lo que hasta los 80 se categorizaba como informalidad, no registro y precariedad de empleo
pasan a ser las formas reguladas de la gestin de la fuerza de trabajo. Se instituye la flexibilizacin en un
proceso histrico que requiri con frecuencia, en Amrica Latina, de tres hechos fundadores, ms all de
la propia competitividad del mercado, la globalizacin y la reconversin tecnolgica. Lo social y lo
laboral, en estas observaciones histricas no postcede al cambio productivo sino que lo soporta y lo
precede.
Desde esta ptica no se trata de retrotraer la definicin de los actores a las formas mercantilistas o
pre-industriales, sino que nos encontramos con una elaboracin social que acumula esa experiencia
histrica y entabla un conflicto entre paradigmas de desarrollo productivo, luchas no direccionales, tales
como las que se entablan entre las posturas keynesianas y las formas liberales. En rigor el espacio social se
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Puede la sociologa del trabajo dar cuenta de las nuevas articulaciones laborales?

encuentra cruzado por formas de conflicto tanto a nivel de los actores en la produccin como, en las
representaciones sociales y cientficas.
Los cambios de este proceso resultan radicales en una cuestin bsica: la ruptura del lazo en la
forma jurdica que se dio en llamar relacin de dependencia, el giro es el abandono del salario indirecto y
en general de la categora salario y de las categoras sociales que se desprenden de este tipo de relacin,
tales como ser trabajador asalariado. Ahora, el contrato por tiempo limitado y los honorarios configuran
al contratado y su compensacin monetaria. En esta ruptura encontramos un punto de partida que
destruye el trabajador universal en relacin de dependencia. Ser empleado carece de significado en lo
productivo, lo tecnolgico y en la responsabilidad del contratista.
La tecnologa de la sociologa laboral en los 90 deber enfrentar no slo la creacin de empleos
sino de ocupaciones y trabajar consecuentemente en la representaciones sociales de sus significados.
Emprender, en resumen, una crtica en lo que se considera hasta el presente la poblacin econmicamente
activa en su forma ms reduccionista.
Otra cuestin est referida a la nueva subjetividad del trabajador y sus mltiples derivaciones. Ya
no podrn utilizarse categoras polticas, sindicales u organizacionales que den cuenta de una identidad
inmediata con la posicin de clase o de ocupacin, las inclinaciones de los trabajadores estn construyendo
un perfil desajustado con los modelos de identificacin unvocos. Las nuevas articulaciones dan cuenta de
procesos sorprendentes sobre los cuales nos detendremos como el sindicalismo ciudadano, el de
resultados o el solidarismo. Por otra parte no ha sido frecuente en nuestro medio incorporar estas
dimensiones intrasubjetivas aunque se registran iniciativas en esa direccin.
Desde la particularidad de este enfoque, la sociologa laboral al interrogarse por el sufrimiento
humano en el proceso de trabajo es interrogada ella misma como disciplina y como tal por la tica practica
que promueve. En los 90 no se encuentra un patrn fabril de sufrimiento sino un nuevo perfil en el que
entran a jugar las dimensiones nuevas de tiempo y espacio tales como:
a. la ocupacin limitada y la formacin de nuevas identidades,
b. la reduccin del espacio del taller y el incremento del trabajo domiciliario,
c. la pobreza introyectada como dimensin subjetiva y,
d. la privatizacin de los conflictos laborales.
e. Estos nuevos objetos descubren algunos soportes epistmicos que la sociologa conservaba
hasta no hace tanto tiempo:
f. la concepcin de un progreso ilimitado,
g. la ignorancia de los lmites del ecosistema,
h. la creencia en una nica y mejor manera del desarrollo tecnolgico, organizativo y
reivindicativo y,
i. la visin del sujeto trabajador como mero portador de estructuras.
Parafraseando a E. Menndez en su innovadora visin de la antropologa de la medicina, la
sociologa laboral debera realizar una crtica a su propio modelo tecnolgico hegemnico trazado en
sintona con el modelo fabril que acaba de fenecer2.
La realidad laboral se crea en medio de conflictos e intercambios sociales, no puede pensarse sino
como una accin permanente a partir de un conflicto subyacente, latente, en torno a la distribucin de la
ocupacin y del producto para la sobrevivencia. Lo social precede a las posibilidades de esta
conflictividad. De ah que el significado social del trabajo cobra importancia.
En cuanto al significado del trabajo, sostenemos que entra en crisis por no haberse
cristalizado an el nuevo contexto social que le da sentido y en el cual se construye. En la situacin

MENNDEZ, E., 1979.

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presente podemos identificar elementos de lo nuevo y de lo viejo, pero no an una sntesis


superadora que de cuenta de las transformaciones operadas.
No obstante, pareciera observarse una importante dispersin entre imaginarios que ligan el
significado del trabajo con sus contenidos tradicionales propios del modelo fabril industrialista y lo
que podran denominarse como imaginarios postmodernos, con alto contenido utilitarista e
inmediatista.
Por ltimo, hablar de las nuevas articulaciones laborales en la regin, nos remite al nuevo
escenario planteado, a cules son los actores emergentes en l y al tipo de lazos que se establecen
entre los mismos. Esto implica aceptar la crisis, difusin y rearticulacin de los actores sociolaborales predominantes durante la etapa clsica del modelo fabril industrialista, caracterizados de
modo esquemtico como Estado, empresarios y sindicatos.

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CONTEXTO SOCIO ECONMICO Y TRANSFORMACIONES SOCIALES


Habitualmente, se ha vinculado las categoras de informalidad, subempleo, marginalidad, a
situaciones capaces de ser registradas, como un dato puramente estadstico que cuantifica una
proporcin de la poblacin en funcin de lo legal o ilegal de la actividad u otros parmetros
objetivos. Detrs de tales enfoques, se advierte el marco conceptual de la Economa, que hace
primar la perspectiva clsica con foco en el empleo; que sita y categoriza a la poblacin activa en
trminos de un determinado rgimen de acumulacin, en el cual no tienen cabida, por ejemplo,
quienes no desarrollan actividades valorizadas en el mercado de modo directo -amas de casa,
jubilados-.
El foco de estas conceptualizaciones no est puesto sobre la ocupacin sino sobre el empleo.
No obstante, ciertos fenmenos extendidos y crecientes, en particular en Amrica Latina, tales como
el cuentapropismo, el crecimiento de las microempresas que ocupan a un pequeo nmero de
trabajadores y, ms an, las economas no registradas legalmente -que en algunos casos constituyen
los sectores ms dinmicos de las economas nacionales- comienzan a perfilarse como muy
inquietantes.
Es posible registrar, entonces, dos hechos convergentes: por una parte, y tanto a nivel
mundial como latinoamericano, un cambio radical en las formas de acumulacin y de empleo; por
otra parte, la emergencia en la superficie de las modalidades denominadas informales.
Desde nuestro planteo, estas formas son inescindibles de la conformacin del mercado global.
Si bien en las ltimas dcadas su peso cuantitativo ha variado notoriamente, estamos convencidos de
que se trata de una clara expresin del proceso de difusin del Estado de Bienestar -donde el empleo
formal, junto con el salario indirecto, jugaron un papel central en trminos ideolgicos- con la
paulatina disolucin del grado de formalidad de la fuerza laboral. Esto ha dado lugar a la
reinstalacin del mercado como mximo regulador y el progresivo crecimiento de las formas flexibles
de contratacin, como situaciones fcticas y/o por vas legales; quebrndose de este modo el
imaginario construido al calor del Estado de Bienestar3. Las nuevas formas, que minimizan el salario
indirecto, la seguridad social, la permanencia en el empleo, ponen al ser humano en el lugar del
recurso, alimentando un imaginario de libre contratacin y destruyendo los lazos que hacan posible
la construccin de identidades colectivas y, por ende, de los actores -trabajadores, sindicatos-.
Se producen, as, varios movimientos confluyentes. La legitimacin de la libertad de
mercado, incluyendo la libertad del trabajador, instala una visin pragmtica de la utilizacin de la
mano de obra que visualiza a las prcticas informales y precarias de contratacin -temporales, a
travs de terceros, etc.- como formas paradigmticas extendidas a toda la produccin. Se construyen
normas que desregulan los marcos anteriores que legitimaban a los actores, por ejemplo, al
sindicato, y hacen aparecer en la superficie los fenmenos que eran ocultados, con caractersticas de
legalidad.
Descubrimos as, que la ocupacin se soporta en relaciones sociales que, a su vez,
conforman actores.
No obstante, como se ha adelantado, este proceso no sucede con naturalidad, sino que est
precedido por tres momentos, de difusin y presentacin global, que se nos presentan como hechos
fundadores para interpretar el presente contexto que intentamos analizar.
La dcada de los 70, para la mayora de Amrica Latina, signific la instalacin de
dictaduras militares o gobiernos dbiles que con polticas de debilitamiento de los movimientos de
los trabajadores y de la fuerza sindical -mediante represin y persecucin ideolgica-, pero tambin a
travs de polticas que alentaron la desindustrializacin y el libre mercado; marcaron un primer paso
3

Aunque no es plenamente apropiado utilizar el concepto para Amrica Latina, para simplificar lo haremos.

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hacia la reconversin de las incompletas polticas de Estado de Bienestar vigentes hasta entonces en
la regin.
Durante los 80, marcados por la apertura democrtica, asistimos a un segundo momento, el
de la flexibilizacin de hecho, sustentado en la crisis estructural que se desata con la crisis de la
deuda externa en el 82 y en espirales inflacionarias que culminan con situaciones de hiperinflacin.
Estos procesos convergentes legitimaron la aplicacin de las polticas de ajuste estructural desde
una ptica neoconservadora. De este modo se ponen en blanco las situaciones de hecho que en el
Estado de Bienestar no podan ser admitidas como funcionales o como elementos integrantes del
sistema.
Por ltimo, en los 90, se adoptan marcos de normativa jurdica que cristalizan y legalizan la
flexibilidad laboral fctica.
Ms all de una lectura cuantitativa y econmica de los procesos inflacionarios e
hiperinflacionarios registrados en los distintos casos nacionales, nos interesa destacar que producen
consecuencias en trminos de las relaciones sociales que encarnan, as como tambin sobre la
subjetividad colectiva e individual.
Partimos de considerar a la hiperinflacin como la expresin extrema de un conflicto social
que se ha mantenido latente, que las instituciones monetarias no pueden detener por estar fuera de
su rbita de accin. Para dicha afirmacin, sostenemos que el establecimiento de una soberana y
estabilidad monetaria resulta un producto -complejo y ambivalente- de las relaciones sociales, cuyo
elemento central es la rivalidad entre actores en un proceso de intercambio mercantil. As, el proceso
de socializacin es engendrado a partir de un elemento fundante eminentemente violento y
usurpador, y que en nuestra conceptualizacin se correspondera con la dominacin en ese proceso.
Los fenmenos hiperinflacionarios desmitifican la naturalizacin y permanencia del valor de la
moneda, apareciendo en la superficie, de modo violento, las fuerzas distributivas que se juegan en su
conformacin y que la cuestionan como institucin reguladora4.
Esta ruptura de los marcos de normalidad que conllevan los procesos hiperinflacionarios,
da paso a una fuerza disgregadora de lo social; que traba la construccin de identidad y de marcos de
referencia para la subjetividad, hace tabla rasa de experiencias histricas anteriores y, por tanto,
juega un importante rol en la introyeccin de pautas de disciplinamiento vigentes hacia el futuro. Los
planes de ajuste estructural, especialmente a partir de los 90, se apoyan sobre esta base legitimadora
de la nica y mejor manera; donde el temor del regreso de la inermidad obra con el poder de la
fuerza precedente.
Sobre esta base, se aplicaron programas de ajuste estructural de largo alcance, los que
resultaron en un conjunto de importantes cambios en los mercados laborales, profundizndose la
heterogeneidad que ya se perfilaba como tendencia en los 80, y transformando los patrones de
utilizacin de la fuerza de trabajo y los mecanismos que regulan la propia relacin laboral.
Un conjunto de procesos expresa tales transformaciones:
1) la prdida de dinamismo del sector industrial manufacturero en la generacin de nuevos
puestos de trabajo;
2) el avance paralelo de los procesos de tercerizacin y de terciarizacin en lo que respecta al
peso relativo de los distintos subsectores dentro de las estructuras econmicas y de las
nuevas estrategias implementadas en la organizacin y gestin de la produccin;
3) la cada de la participacin del empleo pblico en el marco de las polticas estatales de
reduccin del dficit fiscal y de privatizaciones.
En lneas muy generales, y ms all de las especificidades de cada caso, las estructuras
laborales emergentes y la dinmica actual de la oferta de trabajo muestran una clara tendencia hacia

Vese al respecto AGLIETTA, M. Y ORLEN, A, 1990.

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el crecimiento del empleo no asalariado y del empleo precario, de la informalidad, de la participacin


femenina y de jvenes en el empleo,
En tanto la relacin salarial y las modalidades que asume, tienen un papel explicativo y
fundante de las formas de acumulacin, es en los mecanismos de regulacin en que se estara
expresando la instalacin de un modelo postfordista de acumulacin, de distribucin y de consumo, a
partir de la cristalizacin de un conjunto de fenmenos: dualizacin, precarizacin, informalizacin;
transformaciones de la relacin salarial clsica sustentada en un determinado tipo de contrato de
trabajo, y cuya redefinicin lleva hacia nuevos esquemas de regulacin formal.
Estos movimientos dan como resultante un mercado de trabajo, en el que se distinguen
claramente tres grandes sectores: un sector moderno inserto en el mercado mundial, un sector
dependiente del anterior, ligado por mecanismos de contratacin e intercambios temporales y,
finalmente, un sector marginal y empobrecido; configurndose entre ellos diversos tipos de
articulaciones y de vnculos.
Nuestra hiptesis central plantea que, en los 90, nos encontramos culminando con la
aceptacin de los patrones informales en la formalidad y la instalacin de un proceso de
mercantilizacin de los elementos que constituan el salario indirecto. El trabajo va a la
compraventa despojado cada vez ms de los atributos que generaban, en los empleadores,
responsabilidad sobre el trabajador que se contrata.
La ruptura de los patrones de relacin de dependencia subyacente a los nuevos modos de
gestin de la mano de obra significan que la oferta de trabajo se realiza en creciente medida bajo
propio riesgo, presentndose el trabajo como mercanca en estado cada vez ms puro y, por lo tanto,
desprendido de la corporeidad del que trabaja.
Este sujeto, de un perfil social determinado, acceda a su identidad a travs de un conjunto
de significantes de reconocimiento social. Entre ellos, el Estado -por medio de los mecanismos de la
seguridad social, la educacin y la salud pblicas, -, y el sindicato, son dos elementos centrales que
configuraban mecanismos de identificacin y un sentido de pertenencia. Degradados esos
significantes, el trabajador se encuentra cada vez ms ubicado como oferente aislado en el mercado,
en tanto que los componentes del salario indirecto se transforman en mercanca.
Esta temporalidad en el contrato o, directamente, su ausencia, y la estructuracin del
desempleo y del subempleo, conllevan como consecuencia nuevas formas de empleo
(subcontratacin, tercerizacin) y de ocupacin (cuentapropismo, microempresas) que son aquellas
que comienzan a absorber con dinamismo el crecimiento de los niveles de ocupacin.
En las dcadas precedentes se planteaba como necesario evaluar los resultados sociales a
partir de la infraestructura econmica. Creemos que, por todo lo dicho, es preciso efectuar una
lectura acerca de como se presenta la economa del trabajo en tanto que resultado de las relaciones
sociales y en tanto que procesos de construccin de los nuevos actores. En consecuencia, las
categoras sociodemogrficas clsicas -poblacin econmicamente activa y no econmicamente
activa- como tambin ciertos conceptos tericos -fuerzas productivas, colectivos laborales, etc.deben ser revisados.
Frente a un proceso de formalizacin de las formas ms precarias del empleo en las lneas y
puntos ms dbiles del mercado de trabajo, la hiptesis de desgaste subjetivo son mayores, pero ya
no, o por lo menos no solamente, en el sentido de un trabajo que implica riesgos de insalubridad,
sino que la propia relacin social implicada en un tipo de empleo precario prefigura de antemano un
sufrimiento, al estar en juego componentes de inestabilidad del puesto, la carencia de vnculo social,
la reduccin y debilitamiento del espacio de lo pblico como defensa del actor, la mitificacin del
mercado y del trabajo como oferta posible.

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NUEVOS ACTORES Y NUEVAS FORMAS ORGANIZATIVAS DE LOS PROCESOS DE


PRODUCCIN.
Las ms significativas tendencias en la evolucin de los mercados de trabajo durante la
presente dcada, muestran con claridad el aumento de la participacin de la mujer, y de jvenes y
nios5.
No obstante, este proceso de feminizacin del empleo no obedecera centralmente al
mejoramiento de las oportunidades de insercin laboral para las mujeres; sino que, por el contrario,
se vera impulsado por la necesidad de ampliar los ingresos del grupo familiar frente al creciente
deterioro de las remuneraciones. Algunos estudios especficos indican, justamente, que si bien la
feminizacin del empleo abarca tanto al trabajo asalariado como al no asalariado, los porcentuales
son ms elevados en el sector no estructurado6.
Otro de los factores que influyen en dicho aumento parece relacionarse con la nueva cultura
empresarial y la influencia del ohnismo7:
Las mujeres son mejores en las labores de grupo que los hombres ... ellas invierten en el trabajo su
capacidad de polivalencia familiar, el saber atender y hacer tantas cosas al mismo tiempo ... por esa
razn, podrn ser buenas conductoras de lneas.8

En relacin con el trabajo infantil y juvenil, nos encontramos con fenmenos de diferente
sentido pero que, en los hechos, se articulan. Por un lado, los nuevos trabajadores juveniles e
infantiles (estos ltimos no registrados en la definicin de poblacin econmicamente activa),
constituyen un segmento nada despreciable del empleo. Por otro lado, las estadsticas indican que los
grupos ms afectados por el desempleo son los sectores poblacionales menores de 24 aos de edad
y, entre ellos, en particular las mujeres.
Esta aparente contradiccin es slo comprensible a la luz de las interpretaciones que apuntan
sobre la creciente presin del sector denominado histricamente de trabajadores secundarios9,
sobre el mercado laboral. Para comprender este fenmeno es indispensable hacer mencin de las
transformaciones sociales que desestructuran la familia tradicional y, consecuentemente, el creciente
nmero de mujeres y de jvenes jefes de hogar, lo que se ve matizado por muy distintas
situaciones segn el pas en consideracin, desde aquellos en que priman estas situaciones, como
consecuencia de fenmenos asociados a la pobreza y la exclusin social sumados a elementos
culturales propios, hasta aquellos otros en que el crecimiento sostenido de la tasa de actividad
femenina y juvenil es producto histrico de la modernizacin de la estructura social10.
Fuere cual fuere el caso, en las diversas realidades se verifica un sustancial incremento de la
incorporacin al mercado laboral de mujeres y jvenes, debido a la convergencia de otros factores,
ms all de las razones antedichas, como son la cada del empleo -que afecta tambin a los jefes de
hogar de familias tradicionales- y la merma general de los ingresos de los trabajadores; por va
inflacionaria o, ms recientemente, por reduccin directa de salarios.
Debe destacarse especialmente la alta incidencia que tiene en la regin (sobre todo en algunos
pases como Brasil) el trabajo infantil, dado que por su caracterstica de ilegalidad es una de las

5
Encuestas de hogares de algunos pases indican un aumento constante en las tasas de participacin femenina. Ms an, dado que las tasas masculinas no
muestran una variacin de magnitud considerable, se elev la proporcin de mujeres en la fuerza de trabajo. En efecto, la tasa de participacin de las
mujeres aument en casi un quinto en el transcurso del decenio de 32% a 38%. De all que en ese lapso la contribucin de las mujeres al aumento de la
poblacin econmicamente activa fuese de 42% . (INFANTE, R. Y KLEIN, E., 1991)
6
RENDN, T. Y SALAS, C., 1992.
7
Trmino acuado por Coriat para designar el mtodo desarrollado en Japn por Taiichi Ohno, en la fbrica Toyota. Ver CORIAT, B., 1992.
8
PALOMARES, L. Y MERTENS, L., 1993.
9
Concepto que hoy, probablemente, habra que rediscutir.
10
...la familia monparental femenina es ... una institucin muy diferente segn los pases. En aquellos ms urbanos y ms modernos ... donde las
mujeres han ganado ms espacios en las franjas superiores del mercado de empleo, el hecho de que permanezcan formalmente solas, ... no constituye una
importante desventaja. [...] Inversamente, en sociedades en las que predominan otras formas culturakles y la estrataficacin social es ms polarizada, las
jefas de las familias monoparentales femeninas tienen un nivel educativo muy inferior al de los jefes de las familias formales.. RAMA, 1994.

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formas ms claras de precarizacin de la fuerza laboral11. La presin sobre los nios trabajadores es
extrema, desde la imposicin de condiciones de riesgo y extensin de la jornada hasta la dominacin
directa que vehiculiza la sobreexplotacin.
Paralelamente, la tasa media de desocupacin abierta urbana para el conjunto de los pases
latinoamericanos se ha estabilizado, en los ltimos aos, en porcentajes de alrededor del 10%12. Ya
en los inicios de los 90, los datos nos mostraban que los ms afectados por el desempleo son los
jvenes y, entre ellos, las mujeres y los sectores de ms bajo nivel educativo. Es as que las tasas de
desocupacin entre los jvenes para el ao 1990 duplicaron o triplicaron, segn el pas de que se
trate, los promedios para el conjunto de la poblacin econmicamente activa. Las ms afectadas son
las mujeres, con extremos como el caso de Ecuador y Panam donde la brecha en detrimento de los
grupos femeninos respecto de los masculinos supera el 60%, o el de Honduras y Panam, donde los
diferenciales llegan al 100%13.
Estos cambios en la composicin demogrfica de la fuerza laboral, as como las tendencias
que se perfilan en la organizacin productiva y en la gestin de la fuerza de trabajo caben ser
analizadas en el contexto creado a partir de tres procesos convergentes: el de terciarizacin de la
economa (crecimiento del sector servicios); el de la flexibilizacin laboral y, en tercer lugar, el de la
tercerizacin o subcontratacin.
El crecimiento de la subcontratacin como modalidad en las nuevas formas de organizacin
de la produccin constituye un patrn comn en la reconversin de los sectores modernos de la
economa y del propio Estado, en tanto estrategia que apunta al reacomodamiento respecto de los
nuevos esquemas de competitividad internacional y a la flexibilizacin de las relaciones laborales. Y
la externacin de actividades se efecta, precisamente, y en primer lugar, en las reas de servicios y
tareas de apoyo a la produccin (mantenimiento, transporte, sector financiero, etc.)14 pero tambin
afecta las distintas etapas de las cadenas productivas.
La subcontratacin tiene claros componentes de precarizacin y flexibilizacin en la
utilizacin de la fuerza de trabajo y en las relaciones laborales. De una parte, la empresa contratante
transfiere los costos directos del trabajo a los subcontratistas; de otra, la relacin laboral se precariza.
El trabajo domiciliario, los contratos temporarios, las altas tasas de rotacin de la fuerza de trabajo,
son propios de esta modalidad; que adems, en general, comporta niveles salariales inferiores a los
del sector formal15.
La flexibilizacin del vnculo laboral plantea, en un extremo, la redefinicin de la propia
relacin salarial o, directamente, su ausencia, y de los mecanismos que la regulaban.
La regulacin institucional del mercado de trabajo, que fue una de las caractersticas centrales del
modelo de desarrollo de la industrializacin sustitutiva, tiende a ser reemplazada por una regulacin ad
hoc que ... se centra en un retorno a la explotacin directa, sin redistribucin ... que nos permite hablar de
una regulacin no institucionalizada de las relaciones laborales....16

La reestructuracin del mercado de trabajo que se dio en la regin en los 80, implic que la
poblacin ocupada en el sector no estructurado, se incrementara formidablemente. Una idea de ello

11
Amrica Latina es la regin ms urbanizada del mundo en desarrollo, por lo que es ms probable que los nios trabajen en las ciudades. Es muy posible
que en algunas ciudades de ciertos pases laboren hasta el 26% de los nios. En el Brasil es donde hay ms nios que trabajan: siete millones, segn una
encuesta oficial sobre hogares, que indica que aproximadamente el 18% de los nios brasileos de diez a catorce aos son econmicamente activos. (OIT,
1992).
12
Con bastante dispersin entre sus extremos, llegando casi al 20% en Argentina.
13
PREALC, 1991.
14
Pesquisa DIESSE, 1993.
15
Estudios efectuados en Brasil en el ao 1992 respecto de un conjunto de 40 empresas de las zonas industriales ms importantes del pas y que han
introducido algn tipo de tercerizacin, indican que stos incluyen tanto las reas de apoyo como las de produccin. Sus efectos han sido: en primer lugar,
la disminucin de los beneficios sociales, en segundo lugar, niveles salariales inferiores, en tercer lugar, insalubridad y ausencia de seguridad. (Pesquisa
DIESSE, 1993.. Pg. 10.)
16
ZAPATA, F.,

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podemos obtenerla al observar que de cada 10 empleos que se crearon en la regin, 8,3 de ellos
fueron en el sector informal17.
No obstante, se verifican dinmicas diferenciales en la evolucin del sector informal, de
acuerdo con las particularidades de cada situacin nacional. En 1990, el peso del sector a escala
regional fue semejante a los niveles mximos alcanzados durante la dcada anterior, tendencia que es
vlida en trminos generales (por ej. en el caso de Argentina y Mxico). Pese a ello, en algunos
casos, como Costa Rica, Colombia y Chile, el peso de las ocupaciones informales comenz a
disminuir respecto del nivel mximo alcanzado durante los 80 como resultado del ingreso a etapas de
cierta recuperacin econmica; experimentando un deterioro algo menos acusado del empleo
moderno o estructurado en comparacin con el resto de los pases del rea.
El caso chileno es apropiado para ilustrar la calidad del empleo generado y la profundidad y
persistencia del fenmeno, que no se limita a una mera coyuntura. Luego del perodo de mayor
crisis, desde mediados de los 80, la economa chilena ha mostrado tasas de creacin de empleo
incluso superiores a las tasas de actividad; pero a pesar de la recuperacin global y del descenso
significativo del desempleo abierto, los niveles de informalidad siguen mantenindose elevados.
De acuerdo con mediciones realizadas por el PET para el ao 91, la informalidad en el Gran Santiago
alcanz a un 22% de los ocupados, registrndose una leve pero sostenida tendencia hacia la baja desde
1989, al tiempo que los ingresos medios informales han tenido un pequeo repunte.18
...hoy es posible advertir mltiples formas de contratacin atpicas, que han derivado en una persistente
precarizacion del empleo asalariado...El empleo asalariado precario se expresa a travs de mltiples
formas contractuales, entre otras, como la subcontratacin en la minera y en las actividades forestales, en
el aumento de la demanda por trabajo temporal en sectores dinmicos de la agricultura como la
fruticultura de exportacin, en ramas del comercio y de los servicios, y en sectores de produccin
industrial, como el del calzado, por ejemplo.19

Este cuadro de situacin pone en duda la hiptesis de la eficacia del crecimiento econmico
como condicin suficiente que garantiza la plena insercin productiva de la fuerza de trabajo en el
mercado y muestra la estabilizacin de las modalidades informales, precarias, flexibles y de
subcontratacin, an en un contexto de cierta recuperacin del nivel de actividad econmica.
Lo que a nivel de los datos estadsticos se presenta como tendencia hacia el mantenimiento de
altos niveles de trabajo informal, nos lleva a plantear la necesidad de reexaminar su significacin en
tanto que categora conceptual, problematizando la articulacin entre situaciones de informalidad,
ilegalidad, economa ilcita, pobreza y marginalidad.
La importancia indudable de las actividades que se desarrollan en una zona gris20 entre lo
subterrneo y lo legal, nos lleva a reflexionar acerca de la propia existencia y del crecimiento del
sector informal en la ultima dcada en trminos de los procesos de reestructuracin econmica y
descentralizacin de la produccin y de la bsqueda de flexibilidad. Sus ventajas competitivas
(trabajo no declarado, trabajo precario o temporario, menores remuneraciones, sumados a la evasin
tributaria) explican, en buena medida, el crecimiento cuantitativo de actividades y unidades
productivas que se desenvuelven en un marco de ilegalidad parcial que minimiza los riesgos de
posibles sanciones legales.
Es decir, que lo que puede advertirse tras la informalidad, remite a diferentes fenmenos. Por
una parte, evidentemente debemos remitirnos a la marginalidad, que parece perfilarse como
estructural: crecientes sectores de la poblacin por fuera del mercado y de la lgica de acumulacin
en l predominante, que ensayan las ms diversas estrategias de subsistencia. Pero, por otra parte,
ello no debe ocultar los nexos existentes entre economa formal e informal como aspectos de una
17

OIT, 1994.
PET, 1992.
19
PET, 1992.
20
Vese ELIZONDO, N., 1990.
18

Puede la sociologa del trabajo dar cuenta de las nuevas articulaciones laborales?

misma dinmica de desarrollo y crecimiento. Esto implica caracterizar la evolucin de Amrica


Latina en la ltima dcada de modo opuesto a los enfoques tradicionales que interpretan a la
informalidad como sector autosustentado21.
Por ltimo, con respecto a esta cuestin debemos decir que la articulacin formalidad informalidad refuerza la hiptesis de un proceso de formalizacin de la informalidad como
culminacin lgica de estas modalidades de utilizacin y disciplinamiento de la fuerza de trabajo.
Todo ello, nos conduce nuevamente al punto de inicio de nuestros planteos, poniendo de
manifiesto que la crisis presente no es solamente la de un orden econmico; se trata de la crisis de un
orden subjetivo y simblico, donde se ve afectada la capacidad de sobrevivencia y,
fundamentalmente, los marcos de referencia colectiva del lugar que se ocupa en tanto que trabajador.
Y en este sentido, los costos subjetivos (que no son vivenciados slo individualmente, sino que
tienen consecuencias sociales) que implica la fractura de la cultura laboral en tanto que soporte de la
identidad son enormes.
El sindicato, que en sus reivindicaciones por la dignidad del trabajador promova esa
identidad, en la medida en que tambin es cruzado por los mecanismos de la mercantilizacin, pone
en el lugar de la identificacin al intercambio, y el reconocimiento se juega en ese ncleo, semejante
al del mercado.
Las dcadas posteriores a la postguerra implicaron, especialmente en los pases con
estructuras productivas ms desarrolladas e industrializadas de Amrica Latina, junto con el auge del
modelo fabril industrialista, la configuracin de un sindicalismo de masas, y de una cultura laboral
reivindicativa, de modo congruente con las lneas homogeneizadoras que la relacin salarial instituye.
Como ya se ha sealado, el impacto de los procesos de hiperinflacin, ajuste, reconversin
productiva, y sus componentes de flexibilizacin, informalizacin y precarizacin se constituyen
como hechos fundadores de una nueva realidad distinta a la conocida hasta entonces.
De lo que se trata es de una desarticulacin de las identidades, de los modos en que los
individuos se reconocen en el trabajo, en tanto objetivan, material y simblicamente, el fenmeno de
la desalarizacin. Se prefigura, entonces, un nuevo imaginario del trabajador y del trabajo, de la
identificacin y, en consecuencia, de la reivindicacin, sus modos y sus espacios.
En estos nuevos imaginarios, se producen dos deslizamientos que hacen a la desalarizacin o
redefinicin de la relacin salarial:
1) la precariedad, expresada por la inestabilidad laboral y la temporalidad del trabajo, es
asumida como naturalidad dada; y
2) en tanto el salario indirecto y los servicios pblicos se convierten en mercancas, el
trabajador aparece ahora como mero consumidor.
Ambas cuestiones refieren a la ruptura de la relacin salarial: la responsabilidad patronal y del
Estado respecto de la reproduccin de la fuerza de trabajo queda librada al mercado y a la
responsabilidad individual del trabajador.
En este sentido, cabe plantear que el debilitamiento y desactivacin del espacio de lo pblico
remite no slo a la privatizacin del consumo sino tambin a la del conflicto.
La formalizacin de la informalidad a la que hemos hecho referencia, tiende a cristalizar todo
un conjunto de valores, que algunos autores han identificado como caractersticos de la
marginalidad, pero que aparecen cruzando los universos simblicos socialmente compartidos. Al
extenderse al conjunto de los sectores trabajadores aquellos componentes de precariedad y de
21
La naturaleza de la articulacin formal - informal ha sido convencionalmente descripta en la literatura como dndose entre un sector moderno y otro
atrasado, cuando en realidad buena parte de la interaccin se da entre actividades de tipo moderno situadas a ambos lados de la lnea divisoria del trabajo
reglamentado. Esta configuracin particular puede ayudar a explicar porqu en muchos pases ... el sector informal no disminuye ... (no) representa en
verdad una constante sino una parte creciente de su fuerza de trabajo. (PORTES, A., 1993).

10

Puede la sociologa del trabajo dar cuenta de las nuevas articulaciones laborales?

temporalidad, de quiebre del espacio de las intermediaciones22 y de desorganizacin de las


identidades colectivas tradicionales, se presenta un panorama de segmentacin lleno de oposiciones y
de exclusiones.
Pareciera ser que estos valores de la informalidad, puestos como ejes de la subjetividad,
renen una serie de rasgos que hablan de la atomizacin, la privatizacin del individuo y del
conflicto; lo que posibilitara, a su vez, la internalizacin de esquemas subjetivos centrados en la
autorresponsabilizacin y en la retraccin al espacio de lo privado, que instituyen al sujeto aislado
como soporte de la situacin de trabajo. En este sentido, la desestructuracin del proceso social que
configuraba la matriz a partir de la cual el individuo recortaba su identidad, conforma un
deslizamiento en los modos de sociabilidad.
Las fracturas de los mecanismos institucionales de construccin de la solidaridad, propios del
anterior modelo predominante, devienen en procesos de desocializacin.
En ellos, parecieran primar las visiones pragmticas, inmediatistas, de corto aliento; que son
explicadas por tres elementos o variables: el individualismo; la falta de credibilidad y la ausencia de
solidaridad; que parecen ir extendindose al conjunto de los trabajadores.
Este es el escenario en el que se constituyen nuevos formas de organizacin de los
trabajadores, en consonancia con las transformaciones de las que hemos venido dando cuenta.
Una serie de fenmenos organizativos observables en distintos pases del rea, que se apoyan
en nuevos principios y esquemas de movilizacin e integracin colectivas, permiten modelizar dos
formas, no excluyentes, en la rearticulacin de las identidades: de articulacin ciudadana y de
articulacin de resultados.
En el primer caso, se destacan las experiencias colombiana y uruguaya en torno a los
procesos de privatizacin de las empresas pblicas, donde el nuevo perfil sindical se centra en formas
de movilizacin intersectorial e intersindical. En el caso uruguayo, es de destacar el apoyo en las
formas previstas constitucionalmente, llegndose a la convocatoria de un referndum popular, y la
participacin de la central obrera (PIT-CNT) en el desarrollo de un programa de anlisis de la
reconversin del Estado y en la preparacin de un Encuentro Nacional de Soluciones, recortndose
as como actor que discute los planes privatizadores con otras fuerzas y actores sociales.
Estas vertientes se vinculan, por otra parte, con el desarrollo y afianzamiento del Partido de
los Trabajadores (PT) en Brasil -cuyo progresivo crecimiento no solamente se expresa en lo que
hace al nmero de afiliados alcanzado sino tambin en el caudal de votos obtenidos en las ltimas
elecciones presidenciales- y, en Chile, con las estrategias de la CUT hacia la Concertacin.
En lo que refiere a la articulacin de resultados, su exponente a nivel ms macro es Fuerza
Sindical de Brasil. Su estrategia se basa en una serie de ejes que implican toda una redefinicin de los
principios a partir de los cuales plantear las negociaciones: el establecimiento de un programa
ideolgico de no confrontacin y de no oposicin a las privatizaciones, la definicin del sindicato
como parte del sistema, la propuesta de participacin en las decisiones de la empresa. La bsqueda
de un desarrollo intersectorial que beneficie a los sectores independientes o autnomos se traduce,
por otra parte, en intentos de incorporacin de los trabajadores informales y los pequeos
empresarios,
En un nivel de mayor especificidad se sita, tambin dentro de esta lnea de articulacin de
resultados, la nueva experiencia sindical en sectores de trabajadores temporeros de la actividad
frutcola en Chile, que se plantea como intento de satisfaccin de las necesidades productivas, de
empleo, de ocupacin, de vivienda, a partir de la configuracin de redes organizativas con ejes en
dichas necesidades. Los elementos claves que definen esta experiencia sindical son, por un lado, su
22

Barrido completamente el campo de las intermediaciones, y debilitados a tal grado los actores propiamente sociales legados por la etapa de
industrializacin.... (ZERMEO, S., 1992).

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Puede la sociologa del trabajo dar cuenta de las nuevas articulaciones laborales?

carcter comunal y de interempresa; por el otro, el desarrollo de estrategias reivindicativas que se


sustenten en la discusin del desarrollo en trminos de productividad y de calidad del producto.
Lo destacable de estas formas de articulacin consiste, precisamente, en el hecho de
constituirse como modos posibles de resignificacin de los esquemas de comportamiento patronal y
de produccin a los que hemos aludido en todo este trabajo, en los replanteos que implican respecto
de las antiguas formas organizativas al tomar en cuenta la necesidad de alianzas intersectoriales y la
inclusin de los trabajadores informales. Suponen para el movimiento sindical una redefinicin en dos
direcciones: por un lado el desafo de la reestructuracin de su capacidad organizativa; por el
otro, la inclusin de nuevas temticas y de nuevas funciones, por ejemplo, la incorporacin del
debate acerca de la poltica fiscal a la discusin sindical, de la productividad y de la calidad. No
obstante, ambos modos de rearticulacin se sitan frente a riesgos concretos, el peligro de que la
accin propiamente sindical quede diluida o relegada a la accin poltica en un caso; y el de la
instauracin de nexos corporativistas y clientelistas en el otro caso.
Las nuevas formas precarias y flexibles de organizacin de la produccin y los rasgos de
fragmentacin que asumen los mercados laborales, por una parte, y la situacin de debilidad y
desgaste en que quedan colocados el individuo y el colectivo, por la otra sugieren una serie de
caminos y direcciones posibles a la reconversin del movimiento sindical y su redefinicin como
actor.
En primer lugar, y dada la magnitud de las tendencias concertadoras e inequitativas en la
distribucin del ingreso, cabe ser incluida en la discusin sindical la participacin en las definiciones
de una poltica fiscal que tienda a poner freno a esa tendencia y a incrementar los ingresos del Estado
para volcarlos en el gasto social.
En segundo lugar, y en virtud de los rasgos de heterogeneidad que asume la oferta de fuerza
de trabajo en el mercado, la definicin de alianzas entre sectores se presenta como un eje posible en
la reconstruccin de identidades colectivas en los nuevos contextos de creciente segmentacin,
capaz de resolver los hiatos que la fragmentacin social supone y de establecer normas de solidaridad
basadas en el reconocimiento de necesidades y reivindicaciones compartidas.
En tercer lugar, la centralidad de las nuevas tecnologas productivas plantean la necesidad de
un proceso de acumulacin tecnolgica propio, que de cuenta, por una parte, de los saberes del
trabajador en tanto fuerza productiva y, por la otra, de las nuevas reivindicaciones en torno de la
capacitacin y de la calificacin y su significado en trminos de socializacin y de reapropiacin de
los procesos de trabajo.
Finalmente, la reconversin al interior del movimiento sindical significa poner en cuestin las
formas de poder en que descansan sus principios organizativos -lo burocrtico, lo utilitario- y
plantearse la transformacin de sus modos de operacin a partir de una lgica de poder diferente
cuyo diseo se base en el reconocimiento, la reconstruccin del vnculo y la autoestima, la inclusin.
Desde la perspectiva del desgaste y de la subjetividad, este punto se presenta como ncleo
de la posibilidad misma de articulaciones y de instrumentos que vehiculicen una resignificacin de
aquel desgaste, desnaturalizndolo.

A MODO DE CONCLUSIONES: NOTAS PARA UNA SOCIOLOGA LABORAL


En la actualidad los desafos de la sociologa laboral se han multiplicado enormemente, varias son
las razones que intentaremos resumir y efectuar al mismo tiempo una relectura que permita acceder a
nuevos cursos de interrogacin.
Una primer cuestin se refiere a la composicin real y funcional de los actores que participan del
proceso de trabajo. Los datos sealan en los 90 nuevos perfiles de participacin de ellos destacamos el
trabajo infantil, el juvenil y el femenino. Estos componentes como es ampliamente sealado revisten suma
12

Puede la sociologa del trabajo dar cuenta de las nuevas articulaciones laborales?

importancia para la consideracin de una sociologa ms amplia que integre el espectro que va de los
derechos infarto - juveniles a la discriminacin por motivos de gnero.
Otro sector que afluir crecientemente a las ciudades ser el campesinado, que conjuntamente con
los sectores desocupados aportaran nuevas formas de contingencia en la composicin de los actores
laborales en lucha por la sobrevivencia. Buena parte de los anlisis a finales de los 80, de la llamada
dcada perdida, auspiciaban crecimiento en los 90, para este devenir ms auspicioso el problema
rondara en torno a la distribucin del ingreso y del empleo23. La realidad posterior demostr que el
crecimiento podra an acentuar las distancias sociales preexistentes.
Toda esta base social dio y dar caminos a la interrogacin desde un marco ms amplio que con el
que se desarrollaba a partir del modelo fabril y de sus interlocutores, incluso el horizonte del imaginario
social ha fragmentado el perfil homogneo del trabajador adulto, asalariado, masculino con una cultura
urbana y una larga tradicin gremial.
No en vano estas preocupaciones se hayan presentes en la declaracin de las confederaciones
sindicales mundiales y europea CIOLS, CMT y CES, que con el fin de enfrentar el llamado dumping
social, insisten en rescatar y promover los Convenios de OIT que se refieren a libertad sindical y al
derecho de negociacin, la edad mnima de empleo, la discriminacin y la igualdad de remuneracin y el
trabajo forzoso.
La segunda cuestin que hemos puesto en el debate se refiere a los actores laborales, en su doble
significado: colectivo y subjetivo.
Hasta aqu de una u otra manera los anlisis podan apoyarse en la idea de un trabajador universal,
sin embargo a lo largo de estas dos dcadas se verifica un triple proceso de deconstruccin: autoritarismo,
hiperinflacin y ajuste estructural que inciden directamente en el colectivo sindical, especialmente el
sindicalismo de masas, y en sus principales soportes como son la afiliacin universal, el convenio colectivo
centralizado y la categorizaciones homogneas. Por otra parte, la propia organizacin sindical encuentra
sus lmites tanto en las operatorias tradicionales de los conflictos laborales como en su propia estructura
burocrtica.
La nueva construccin del sujeto trabajador se aleja del patrn conocido como en relacin de
dependencia y pasa a perfiles crecientemente autnomos, en el colectivo esta reivindicacin es ms
temprana como lo demuestra el nuevo sindicalismo brasileo emergente a finales de los setenta con los
metalrgicos de San Pablo. La dificultad con que se enfrenta la relacin colectivo - subjetiva es la baja
homogeneidad.
La creciente heterogeneidad de actores cuyas caractersticas psicosociales resultan muy difciles de
clasificar. Estas podran insinuarse segn hiptesis que los definen entre dos perfiles extremos de
introyecciones: los de la marginalidad24 y los de la integracin en la postmodernidad25. En cuyos casos se
destacan las dimensiones de:
a.subsidiariedad del espacio pblico en el debate de los conflictos laborales,
b.naturalizacin de las fuerzas del mercado,
c.la primaca de lo individual y,
d.el neohedonismo o la hipostasa del cuerpo y del consumo.
Rasgos estos que no se instalan linealmente sino con tensin a travs de un proceso de conflicto y
acumulacin con las formas anteriores.
Otras hiptesis complementarias debern agregarse tal como puede pensarse a partir de la difusin
del ohnismo como estructura de organizacin empresaria y laboral, donde los equipos y la implicacin
23

PREALC, 1991.
Investigaciones realizadas en Chile han permitido sealar algunas dimensiones psicosociales de la pobreza en un contexto autoritario, entre estas
dimensiones se sealan: 1. la inermidad frente al Estado (agresividad latente y/o manifiesta, desesperanza, autocoercin), 2. frustracin silenciosa (culpa y
verguenza, frustracin acumulada en el tiempo, concrecin en los juicioss de insatisfaccin), 3. agresividad: hacia afuera y hacia adentro, 4. individualismo
impotente (desesperanza, escepticismo, impotencia), 5. desinters por la poltica (disolucin de los nexos individuo-sociedad, privatizacin de los conflictos
sociales, miedo al fracaso), 6. rechazo a la violencia y conformismo (sentido de realidad, disonancia cognitiva, miedo), 7. pobreza, coercin y resignacin
(inutilidad de toda planificacin, presentismo, fatalismo). (TIRONI Y WEINSTEIN, 1990). Vase cap. Qu sienten los marginados?, pgs. 148-162.
25
Retomamos los aportes realizados por Cristina Micieli en esta direccin, mimeo, 1993.
24

13

Puede la sociologa del trabajo dar cuenta de las nuevas articulaciones laborales?

negociada juegan un rol relevante. Es probable que se acte no slo en sus ncleos de vanguardia sino
como estilo discursivo con consecuencias tanto a nivel de las articulaciones laborales en la empresa como
en la sociedad. De hecho, aun en los casos en que opera con doble discurso se podran instalar situaciones
paradojales y homlogas como result histricamente con el taylorismo-fordismo.
En este cuadro de inicios de los 90 nuestras investigaciones nos conducen a descubrir nuevas
formas articuladoras que dan cuenta tanto de los nuevos procesos como de las nuevas configuraciones
organizativas, estas configuraciones las redefinimos como de integracin, de resultados y ciudadanas.
El primer fenmeno lo denominaremos de integracin, es un fenmeno que ha llamado atencin
tanto en la OIT como en los propios dirigentes sindicales, especialmente de Centroamrica. Nos referimos
al movimiento solidarista en el que se da un proceso de integracin con renuncia contractual a toda accin
sindical, esta corriente ha sido denunciada en lo OIT como prctica antisindical, pero su crecimiento es
continuo y poder econmico es creciente. El solidarista renuncia al conflicto y se asocia con los
empleadores con el fin de obtener entre otras mejoras: empleo, crditos y facilidades para el consumo.
Encontramos en este trasfondo, no una renuncia del trabajador rural a sus legendarias reivindicaciones
sino aspectos de nuevos posicionamientos, sectores sindicales de Costa Rica, por ejemplo ya han
planteado sus dudas en confrontar con el movimiento y de hechos se han implementado acercamientos.
Por su parte, la articulacin de resultados, resulta en este nuevo contexto una construccin tanto
de respuestas pragmticas como la redefinicin de un nuevo tipo de actor sindical. Aun partiendo de
dirigentes histricos del sindicalismo de masas o de dirigentes que han sufrido el exilio como es el caso de
Fuerza Sindical de Brasil, plantean ya no como otrora en la socialdemocracia situarse en el lmite del
sistema, sino ser partners, compaeros o socios, en el desarrollo capitalista. Este punto de partida puede
plantear respuestas sorprendentes para el sindicalismo tradicional e incluso el sindicalismo poltico, tal fue
por ejemplo su participacin favorable al proceso de privatizacin de la planta siderrgica de Volta
Redonda26. De una diversidad de innovaciones que el sindicalismo de resultados plantea rescataremos
tres:
a.la capacidad de inversin en el desarrollo de propuestas programticas27,
b.la intencin de discutir en el marco de la democracia la poltica fiscal y,
c.el impulso a pequeos empresarios y el fortalecimiento de cooperativas.
Por otra parte en la articulacin ciudadana encontramos la fuente de una variedad de movimientos
y entrelazamientos. Destacamos entre ellos el caso del movimiento sindical uruguayo en su funcin
plebiscitaria, como as las iniciativas de las centrales colombianas, la CONATO del sindicalismo panameo
y los primeros Acuerdo - marco de concertacin chilenos. Ya no se trata del Estado, ni de un partido en
particular28, sino de acuerdos interpartidarios e intersectoriales que recogen y amplan los derechos
ciudadanos y civiles como plataforma para redisear conflictos. Lo notable, en esta lnea de implicacin
democrtica, resulta de esta percepcin post autoritaria en la que muchos sindicalismos de masas no
asociaban.29
Nuevas formaciones tambin pueden encontrarse entre las organizaciones no gubernamentales y
las nuevas articulaciones laborales. En este caso esta integracin hace que trabajadores difcilmente
sindicalizables creen organizaciones mixtas, por ejemplo entre trabajadores temporeros y migrantes. Por
otro, redes de organizaciones no gubernamentales que integran unidades de trabajo, produccin e
26

DE MEDEIROS, L., 1992.


FORCA SINDICAL, 1993.
En la gestin de la CUT (Central Unica dos Trabalhadores) de Brasil bien pueden detectarse formas de articulacin ciudadana, especialmente en sus
primeras etapas de gestacin de un sindicalismo autnomo, en su evolucin posterior, convergente a la creacin del Partido de los Trabajadores, se
profundizan las articulaciones poltico-sindicales.
29
Sobre democracia y movimientos sociales son conocidas las aportes de Alain Touraine, para mbito de la empresa vase CORIAT, B., 1992,
especialmente el captulo final sobre Ostracismo y democracia, pg. 145 y subs.
27
28

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Puede la sociologa del trabajo dar cuenta de las nuevas articulaciones laborales?

intercambio como el caso de las redes solidarias de Chile30 y la red nacional de Institutos de desarrollo del
sector informal de los empresarios populares de Per31.
Estas nuevas formaciones, no aparecen fuera de contexto del sistema, lo construyen desde un
lugar alternativo, quizs no en sus lneas dominantes sino en un entrecruzamiento con ellas. La alteracin
en la posicin de los actores se produce en una variedad de campos: en la concepcin del poder que
relaciona lo micro y lo macrosocial, las posibilidades discursivas para la construccin de actores laborales,
la lgica del conflicto desde un enfoque no violento gandhiano, la concepcin de una historia an abierta.
Desde una perspectiva tecnolgica la sociologa laboral va a enfrentar una diversidad de
problemticas complejas32 derivadas del proceso anterior entre sus interrogantes recogemos:
a. la necesidad de encontrar instrumentos para reemplazo de la organizacin burocrtica,
b. el diseo de metodologas por las cuales las fuerzas productivas alcancen autonoma en la
participacin de alternativas al modelo tecnolgico hegemnico33,
c. incrementar la capacidad concertacin y de gestin colectiva e individual en los nuevos
espacios socioeconmicos regionales34,
d. superar los reduccionismos que impiden comprender los sujetos emergentes y
e. superar las barreras discursivas que le impiden difundirse como instrumental de cambio.
Por ltimo como puede definirse una nueva sociologa laboral sino a la luz de este interjuego entre
actores, comprensin y transformacin. Estimamos que la inflexin de los 90 puede contribuir a un
cambio del marco epistmico entre cuyos rasgos destacaremos: una ms estrecha relacin en el anlisis de
las estructuras micro y macro, el sujeto en una estructura con dislocaciones35 y el alejamiento del modelo
fabril y todas sus implicaciones socio-laborales.
Una pregunta ms exigente para la sociologa laboral, desde nuestra perspectiva, descubre en el
sentido ltimo de esta disciplina un ncleo de interrogacin sobre la relacin social en la que est inserto y
definido el proceso de trabajo. En este sentido no es el esclavo y el amo quienes definen el significado del
trabajo en un sistema sino la relacin que establecen entre s estos actores laborales, lo mismo podra
decirse del trabajo servil, del trabajo gremial y del trabajo fabril. En la actualidad esta relacin construida
histricamente y consolidada en el siglo XX ha comenzado a mutar y en consecuencia queda por
interrogarse la propia definicin del significado del trabajo inserto en las nuevas articulaciones sociolaborales.

30

RAZETO, L. y otros, 1990.


Memoria 1986-1992, IDESI, Lima, 1993.
32
Utilizamos este concepto a partir de los desarrollos epistemolgicos de Rolando Garca. Vase tambin MORIN, E., 1994.
33
Entre otras iniciativas puede citarse los esfuerzos empredidos por el sindicalismo canadiense entre los cuales se encuentra la Ontario Federation of
Labour, entre los que destacamos tres programas: uno, sobre desarrollo tecnolgico (OFL-Technology Adjustment Research Programme), dos, de
desarrollo de la salud (OFL-Health Research Project), tres, de desarrollo cultural y artstico(Mayworks Festival of Working People and the Arts).
34
Dorval Brunelle de la Universidad de Quebec de Montreal ha expresado la necesidad de instalar una sociologa laboral regional. En la regin el centro de
investigaciones DESEP de la CUT de Brasil ha sido pionero en los estudios de las implicaciones laborales del Mercosur.
35
Vese al respecto LACLAU, E., 1993.
31

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