Está en la página 1de 7

Breves apreciaciones sobre lo sublime

Cuando nos perdemos en la consideracin de la infinita magnitud del


mundo en el espacio y el tiempo, cuando meditamos sobre los milenios
transcurridos y los que han de venir, o cuando el cielo de la noche nos
trae realmente ante los ojos innumerables mundos, penetrando as en
nuestra conciencia la inmensidad del Universo, entonces nos sentimos
reducidos a la nada, nos sentimos como un individuo, un cuerpo vivo,
un efmero fenmeno de la voluntad; y desaparecemos fundidos en la
nada, igual que una gota en el ocano. Pero al mismo tiempo, frente a
tal espectro de nuestra propia nada, frente a esa mentirosa
imposibilidad, se alza la conciencia inmediata de que todos esos
mundos existen nicamente en nuestra representacin como simples
modificaciones del eterno sujeto del conocimiento puro que
descubrimos en nosotros mismos tan pronto como olvidamos la
individualidad y que es el soporte necesario y condicin de todos los
mundos y todos los tiempos.
Schopenhauer.
INTRODUCCIN
Es el objetivo de este breve escrito caracterizar el paso por el tiempo de
la categora esttica de lo sublime. En primer lugar, con Pseudo
Longino veremos cmo aparece en el siglo I de nuestra era la idea
esttica de lo sublime, diferenciada de lo bello en el arte. All estar en
primer plano la importancia que para el autor griego tena el lector.
Luego nos acercaremos a la tristeza sublime en Kant, para
caracterizar la riqueza que adquiere la categora esttica con el filsofo
de Knigsberg. En este momento la reflexin girar en ese hombre que
mira el dolor que se causan los hombres entre s. Como Kant hace
bastantes citas de poetas para caracterizar lo sublimeHomero,
Virgilio, Simnidesvemos en este observador del dolor al escritor, al
poeta.
En ltimo momento buscaremos caracterizar la categora en el
momento de la crisis finisecular del

XIX

a partir de las apreciaciones de

Schopenhauer. Para este ltimo, lo bello y lo sublime son emociones


que pueden provenir de la naturaleza, la vida o el arte, pero su esencia

est en el interior del sujeto de conocimiento que anula su subjetividad


y se hace uno con el universo a partir de la objetividad de la intuicin
platnica (Schopenhauer, 37 - 38). Pero va ms all y nos plantea
inclusive una gradacin de lo sublime que ya veremos ms adelante.
LONGINO:

EL MTODO SUBLIME

No bien empieza su tratado, Longino asegura la posibilidad de hablar


de cosas grandes y poticas a partir de elementos tcnicos de la
elaboracin artstica, algo que hasta entonces se mantena fuera de
discusin, pues se pensaba que la disposicin a hablar de cosas grandes
era un dote natural (Longino, p.20). As pues, lo que se propone llevar a
cabo es un mtodo de escritura sublime, con toda su preceptiva basada
en cinco puntos, que se resumen en el que los contiene a todos: la
composicin digna y elevada (Longino, 32 - 31).
Esta elevacin o sublimidad se mide por el efecto que en el lector
tiene lo escrito, como lo vemos en la cita siguiente:
Pues por naturaleza nuestra alma es exaltada por lo verdaderamente
sublime, y toma una elevacin ufana y es colmada de alegra y orgullo,
como si ella misma hubiera creado lo que escucho [] Lo realmente
grande es aquello que da mucho que pensar, a cuya fascinacin es
difcil, ms bien imposible, sustraerse, y cuyo recuerdo es vigoroso e
imborrable. (Longino, 41)

Pero lo sublime puede aparecer en el silenciopensemos en el silencio


de Ayax en La Odisea frente a la muerte suya y de los suyoso en una
idea muy breve, por lo que aparece una dialctica del acto de leer que
se mueve entre lo grande del pensamiento que se produce y lo breve
que puede llegar a ser el plano de enunciacin.
El caso es que el lector vive lo sublime cmo si l lo hubiera creado,
a diferencia de lo bello, que siempre se reconoce en el exterior, en el
poeta o en la voz que habla. Sin embargo esta sublimidad solo es
posible para el espectador mediante el conocimiento previo del arte y la
retrica, como aparece en la pgina 75: Al hombre versado e

inteligente lo sublime lo colma de la felicidad en la limitacin, al


ignorante, en cambio, solo le produce terror frente a la inmensidad.
(Longino).
Esto quiere decir que, para Longino, lo sublime implica, a pesar de
ser construido por el poeta, de cierta disposicin erudita que posibilite
la entrada a la grandeza. Veamos un ejemplo en La Iliada de lo que nos
propone Longino y pasemos a Kant:
Cuanto espacio brumoso abarca con sus ojos un hombre / que, sentado
en una atalaya, se vuelve haca el vinoso mar, / tanto brincan los
caballos de los dioses con sonoro relincho. (Homero, 770 - 772)

La intuicin de inmensidad y sublimidad a la que arroja este breve


fragmento da cuenta de lo sublime en Longino, como un rayo que
ilumina todo por un segundo y nos deja frente a la intuicin de lo
grande e infinito, en este caso, esos dioses cuyos espacios superan
cualquier medida humana, pero a los que nos acercamos como
conocedores de mitos y hroes.
KANT:

LA TRISTEZA SUBLIME

Lo sublime en Kant aparece en primer momento como la inadecuacin


(matemtica

dinmica)

de

razn

imaginacin

tras

su

enfrentamiento son lo infinito e inconmensurable. A diferencia de


Longino, Kant ve en lo sublime lo que carece de forma o es pura
violencia (Kant, p. 55).
Para Kant, la satisfaccin que obtenemos de lo sublime es un placer
negativo (Kant, 56), lo que viene a ser la unin de los trminos que en
Longino veamos diferenciados en el hombre culto y el ignorante. Es
decir, el terror y la imposibilidad ante lo infinito se integran con la
satisfaccin que nos produce el enfrentamiento tras el cual salimos
siempre victoriosos, pues lo sublime solo se puede apreciar, segn Kant,
en sitio seguro.
Sin embargo para Kant la emocin sublime es producto, no ya de la

erudicin del lector, sino de su inteligencia, como nos lo deja saber en


la forma en la que empieza a contraponer bello y sublime en los
siguientes trminos: La inteligencia es sublime, el espritu es bello (p.
213). La exposicin contina en este plano de oposiciones en el que lo
bello queda siempre referido a espritus sencillos, capaces de simpata,
pero

nunca

de

la

sublimidad

de

la

tristeza.

La tristeza que se experimenta a la vista del mal que se causan los


hombres entre s, es una tristeza sublime. La tristeza ante el mal ajeno,
producto de las contingencias, es producto de la simpata, y por ello es
bella; ms el dolor por el mal que nos causamos como seres humanos
apela a lo sublime por exceder al hombre y enfrentarlo a lo negativo de
la humanidad(Kant, p.77). El artista es el que viene a situarse en gran
cantidad

de

ocasiones

en

este

punto.

Si pensamos en el silencio de Andrei Rublev en la pelcula de


Tarkovski, podemos caracterizar este elemento sublime que aparece en
Kant de una forma mucho ms asible: es luego de toda la peregrinacin
entre el monasterio de Andronnikov y la catedral de Vladimir, de ver los
horrores a los que est sometido su pueblo, y la quema de la catedral,
que Rublev decide hacer voto de silencio y empieza su crisis de fe. Es
decir, en palabras de Kant, esta es una misantropa que no excluye la
benevolencia, y que, producida por una larga y triste experiencia, est
muy distante de la satisfaccin que da la sociedad con los hombres. (p.
77)
Es esta la tristeza sublime que gana en matiz con respecto a la
concepcin de Longino, puesto que ahora tenemos una categora de
sublime que atiende a las relaciones entre hombres y no ya solo en la
relacin de los hombres con lo infinito.
SCHOPENHAUER:

LO SUBLIME DE LA VIDA

Si para Kant, era una emocin y para Longino era un efecto, para
Schopenhauer lo sublime es un sentimiento que puede ser producido

por la naturaleza, el arte o la vida (Schopenhauer, p. 120). Lo que


caracteriza tanto a lo bello como a lo sublime, siendo el segundo un
grado sumamente elevado del primero, es que dejan al hombre en un
estado de subjetividad que se opone a la voluntad y le permite acceder
a la alegra del puro conocimiento intuitivo como tal (Schopenhauer,
127).
Veamos de forma simple como nos plantea la gradacin esttica de
la que hablbamos antes el filsofo ahora contemplado:

Sentimiento de lo bello: la luz reflejada en una flor (placer por la


percepcin de un objeto que no puede daar al observador).

Sentimiento muy dbil de lo sublime: la luz reflejada en unas rocas


(placer por la observacin de objetos que no suponen una amenaza,
pero carentes de vida).

Sentimiento dbil de lo sublime: un desierto infinito sin movimiento


(placer por la visin de objetos que no pueden albergar ningn tipo
de vida).

Sentimiento de lo sublime: naturaleza turbulenta (placer por la


percepcin de objetos que amenazan con daar o destruir al
observador).

Sentimiento completo de lo sublime: naturaleza turbulenta y


abrumadora (placer por la observacin de objetos muy violentos y
destructivos).

Sentimiento ms completo de lo sublime: la inmensidad de la


extensin o duracin del universo (placer por el conocimiento del
observador de su propia insignificancia y de su unidad con la
naturaleza). (Schopenhauer, 121-123)

As pues, vemos que aquello que separa lo bello de los sublime es el


grado de lucha que se establece frente al elemento esttico, por lo que
el sentimiento ms sublime llega aparejado, conservando la distincin
kantiana de sublime matemtico y dinmico, con la inmensidad y el
peligro, que en Schopenhauer se vuelve real.

Y de aqu se desprende una caracterstica ms de lo sublime y es


que, a diferencia de la entrega tranquila y placentera a lo bello, el
estado

de

conocimiento

puro

se

gana

mediante

desprenderse

consciente y violentamente de la idea subjetiva de la voluntad. Longino


pensaba que se necesitaba de erudicin, Kant de inteligencia y para
Schopenhauer, la parte activa del espectador de lo sublime est en la
entrada consciente, pero adems:
Esta elevacin no solo hay que conseguirla sino tambin mantenerla con
conciencia, por lo que va acompaada de un constante recuerdo de la
voluntad, aunque no de un querer individual, como el temor o el deseo,
sino del querer humano en general en tanto que expresado
universalmente por su objetividad, el cuerpo humano.

Es por esto que el filsofo caracteriza a la tragedia como el arte por


excelencia de lo sublime, ya que siempre conlleva ese choque violento
de imposible resolucin racional. Si pensamos en Ana Karenina, en el
maravilloso momento en el que el narrador nos adentra en el flujo de la
consciencia de la hermosa mujer, veremos este sublime de la oposicin
y la inmensidad de la muerte, el amory a la vez la limitacin de los
anuncios publicitarios y las horas de salida de los trenes. No lo
transcribimos por espacio, pero viene a ser un muy buen ejemplo de lo
que aqu observamos.
Finalmente, quiero poner de relieve dos cosas que me parecen
valiosas del anlisis de lo sublime ahora y aqu: una es la importancia
que se le da al lector en la conformacin de lo sublime, que aparece en
diferentes modos pero que est en los tres autores estudiados; la otra
es la importancia del mtodo de escritura de lo sublime, sobre todo
presente en Longino y en Schopenhauer, como una clara bsqueda por
decir cmo decir lo indecible.

Jhonatan Mendoza Surez


Estudios Literarios

Referencias
Homero,

(1927)

La

Ilada,

versin

digital:

http://www.traduccionliteraria.org/biblib/H/H102.pdf Consultado el
01 de diciembre.
Immanuel,

Kant.

(1790)

Crtica

del

juicio,

versin

digital: http://www.biblioteca.org.ar/libros/89687.pdf Consultado el


01 de diciembre.
Longino, Pseudo. (2007) De lo sublime. Santiago de Chile: Ediciones
Metales Pesados.
Schopenhauer,
representacin,

Arthur.

(1859)

El

mundo

como

voluntad

versin

digital: http://juango.es/files/Arthur-Schopenhauer---El-mundo-comovoluntad-yrepresentacion.pdf Consultado el 01 de diciembre.