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XYI

DE

GRABADOS.

Figs,

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eha; b, punta de lanza de pedernal; e, alisador; el, puntas de flecha; e, cuchillos de pedernal ;j, corazn del pedernal de que han
sido extrados; g, lezna de pedernal; h, sierra de pedernal; i, cabeza de martillo de piedra. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Primitiva edad de piedra (paleoltica), picos de pedernal o liachas.
Hachas de piedra, etc.; a, hacha de piedra pulimentada ( InglatelTa); b, guija afilada en el borde y metida en un mango de mimbre (moderno botocudo, Brasil) ; e, hacha fija en una maza de
madera (Irlanda); hacha taladrada para mango (Inglaterra) ; e,
azuela de piedra (Polinesia moderna) .................. : . . . . .
a, hacha de batalla egipcia; b, cimitarra egipcia; e, sable asitico;
d, cuchillo europeo; e, cuchillo romano ;j, podadera india.....
a, punta de lanza de piedra (Almirantazgo I S); b, punta de lanza de piedra u hoja de daga (Inglaterra); e, punta de lanza de
bronce (Dinamarca); d, daga de bronce; e, hoja de espada labrada, de bronce. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lanza australiana disparada por un tiralanzas ( segn Brough
Smyth)...................................................
a, arco largo de la Amrica del Sur (desencordado); b, arco trtaro
o escita ; e, bal1esta europea ........ ; . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Antiguo carro tirado por bueyes, de la columna de Antonino. . . . .
Muela o moledor de granos Anglesey (segn W. O. Stanley)......
Mujeres hbridas moliendo con el q~wm o molino de mano (segn
Pennant).................................................
a, palo empleado por los australianos para sacar las raices ; b, pico
sueco.....................................................
Antiguo azadn y arado egipcio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Indgenas de la isla de Leper (nuevas Hbridas). . . . . . . . . . . . . . . .
Mano de un asceta chino. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mujer botocuda con adornos en el labio inferior y en las orejas....
a, devanadera australiana para torcer a mano un cordn; b, mujer
egipcia devanando con el huso. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1\fuchacha tejiendo (de una pintura azteca).. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Antiguo b:.trco del Nilo, de una pintura mural, Tebas. . . . . . . . . . .
Bojesma.nes encendiendo fuego con el taladro (segn Chopman). .
Rueda de los antiguos alfareros egipcios ( Beni Hassan). . . . . . . . . .
Desarrollo del arpa; a, arco msico con resonador (S. de .frica);
b, arpa antigua (Egipto); e, arpa de la Edad Media con columna de frente (Inglaterra ) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Numeracin antigua, egipcia y asiria. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Modo de calcular por los contadores y las figuras sobre el baco. . .
Geometra prctica rudimentaria.-1 Tringulo escaleno.-2 .ngulo recto doblado.-3 Tiingulo doblado.-4 Rectngulo doblado inscrito en un crculo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CAPTULO PRIMERO
HOMBRE ANTIGCO Y MODERNO
1. Anti&ri.i.edad del hombre. -2. Tiempo necesario para el de::;arrollo tle las razas,
de las lenguas, de la civilizacin. -3. Vestigios del hombre en la edad de
piedra.-4. Perodo ltimo.-5. Comienzos del cuaternario o perodo del dnft.

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Quien pretenda saber Cll10 el gnero humano ha


llegado a ser cual es y a Vlvn con1o vive, debe ante
todo conocer claramente si los hon1bres son habitantes
recientes en la tierra o antiguos n1oradores de ella.
Aparecieron COJ?- sus vaTias razas y n1todos de vida ya
perfectos, o se fueron formando stos lentamente en el
largo proceso de las edades? Para contestar a esta pregunta, nuestra primer tarea debe ser echar una npida
Djeada sobre las variedades de hombres, sus lenguas, su
civilizacin y sus antiguas reliquias, para ver las pruebas que podemos adquirir de la antigedad del gnero
humano en nuestro globo. Este perfil o priiner bosquejo
as trazado, nos servir con1o de introduccin al pleno
examen del hon1bre y de, sus mtodos de vida, que hallaremos en los siguientes captulos.
Ocupmonos primero en examinar las variedades del

ANTROPOLOGA

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

gnero humano. Al efecto supong~monos estacionados en


los diques de Londres o Liverpool, observando a aquellos grupos de hombres cuyas razas se diferencian ms
de la nuestra. All hallaremos la familiar figura del
negro africano de oscura piel, comunmente llamada
negra, y de cabello de suyo tan ensortijado que suele
recibir el nombre de lana. Y no son estos los nicos
puntos ~n que los negros difieren de nosotros. A. la verdad, los blancos que tiznndose la piel y rizndose el
pelo quisieran pasar-por negros, los imitaran 1nuy pobremente y no conseguiran asemejarse a su modelo, cuyas
facciones son muy distintas; pues es bien sabido que el
negro tiene la nariz achatada y con las ventanillas abiertas, los labios abultados y prominentes, y las mandbulas, vista su cara de perfil, notablemente sacadas hacia
afuera. Un sombrerero podra la vez informarnos de
que la cabeza del negro es mucho ms estrecha que el
valo usual de los sombreros hechos para los ingleses.
Aun en la oscll.ridad puede distinguirse a un negro de
un blanco por el especial satinado do su piel, perceptible al tacto, y por su. olor especialsin1o, que jams llega
a confundir con otro quien ha llegado a~pcrcibirlo.
En los misn1os diques, entro las tripulaciones do los
vapores de Oriente, observamos otros tipos d hon1bres
muy diversos. El cooli do la India rqeri(linnal (que no
es de raza indostnica sino que pertenec-e a las llmnadas
tribus montaesas) es de pirl1nonna oscura, su cabello
es negro, sedoso, undulado, sus J.nandhnlas abultadas,
sus narices anchas, sus labios carnosos. :Nis conoeido an
es el ehino, quien el obseryador distingue por su estatura 1ncnor que la del europeo, por su color amarillo
ictlrico y su pelo negro, basto y lacio: el carcter especial el<' sus facciones est primorosamente representado
en sus platos de china y en sus pantallas de papel,

donde se muestran su nariz corta y chata, sus pmulo~


prominentes y esa curiosa oblicuidad de sus ojos que
procuramos imitar poniendo un dedo en la extremidad
de nuestros prpados y apretndolos hacia arriba. Comparando estas razas con nuestros compatriotas, podemos
llegar a darnos cuenta de las diferencias de color y figura
en el gnero humano. Por do pronto resulta evidente
que los blancos, como hemos convenido en llamarnos,
ofrecemos por lo menos dos principales tipos de razas.
Embarcados en un buque mercante de Copenhague,
en,contramos una tripulacin compuesta principalmente
de hombres de ojos azules, tez sonrosada y cabellos
rubios, tripulacin que forma notable contraste con la
del barco genovs atracado a su costado, cuyos marineros tienen atezado el color, y los ojos y los cabellos negros
y lustrosos. Estos dos tipos de hombres han sido perfectamente descritos como blancos y morenos.
Hasta nuestros das no se han establecido y estudiado
las distinciones que existen entre las razas con arreglo
a procedimientos cientficos. Sin embargo, desde los primeros tiempos, la raza ha llamado mucho la atencin por
sus relaciones con las cuestiones polticas de ~acionales
y extranjeros, conquistadores y conquistados, hombres
libres o esclavos; y en su consecuencia sus diferencias
fueron observadas con suspicaz esmero. Hasta hace pocos
aos, en que se aboli la esclavitud, las huellas de la descendencia del negro se observaban con rigurosa escrupulosidad en los Estados Unidos del Sur. N o slo las castas
mestizas eran por lo comn clasificadas en mulatos, cuarterones y octerones, esto es, individuos que tenan una
octava parte de sangre negra en sus venas, sino que aun
donde la mezcla era tan leve que la vista poco experta
no acertaba a descubrir ms que un color moreno, el
intruso que se aventuraba a sentarse a una mesa pblica

ANTHOPOLOGA

HOl\IBRE ANTIGUO Y }!ODERNO

era invitado a ensear sus manos, y el signo de origen


africano, si exista, era descubierto por el tinte oscuro
en la raz de las uas.
Lo patente de las principales distinciones de raza nos
permite esperar que las antiguas figuras e inscripciones
puedan suministrarnos una idea de ellas, tales con1o
fueron al principio de los tiempos histricos. As acontece en Egipto, donde aparecen los ms antiguos escTtos del mundo. Remontndonos a un perodo de ms de
4.000 aos, empezamos ya a encontrar figuras muy semejantes a las de los ltimos tiempos. En la sexta dinasta, cerca ele 2.000 aos a. d. J. 0., la clebre inscripcin del prncipe Una menciona a los Nahsi, o negros,
que fueron reclutados y disciplinados, en nmero de diez
mil, con destino al ejrcito egipcio. Bajo la duodcin1a
dinasta, sobre los 1nuros del. sepulcro de ICnumhetp
se halla representada una procesin de Amu, cuyos
individuos por sus facciones indican ser de la raza a
que pertenecieron los sirios y los hebreos. Las pinturas murales de los sepulcros de los reyes de Tebas de la
dcimanovena dinasta, han conservado, con sus colores,
retratos de las cuatro grandes razas que distinguan los
egipcios, a saber: los egipcios mismos de color moreno
rojizo, el pueblo de Palestina, de perfil aguileo y tez
oscura, los negros de nariz aplanada y labios abultados
y los libios de piel blanca. As el gnero hun1ano se hallaba ya dividido en razas bien caracterizadas, que se
diferenciaban unas de otras por su color y sus facciones.
Sorprende ver hasta qu punto estos tipos del viejo
mundo sondciles de reconocer todava. Aun hoy puede
encontrarse su pareja al etope de los antiguos monumentos. A pesar de las muchas invasiones extranjeras
que ha sufrido Egipto, la masa general de su poblacin
se mantiene lo bastante pura para que sus hombres

puedan ser tomados como representantes de los tien1pos


faranicos. Dibujando sus retratos en ese estilo duro,
propio de los monumentos, y respetando su convencionalismo de mostrar los ojos de frente en la cara vista de
perfil, lograremos tener ante nosotros a los mismos egipcios tal como ellos se pintaban en los remotos das en
qu~ redujeron a esclavitud a los israelitas. Otro tanto
puede decirse de los antiguos retratos que hicieron los
eaipcios de los cautivos de Palestina, ya sean sirios,
f;nicios o hebreos, los cuales muestran el bien definido
tipo de facciones israeltico que hallamos en cualquier
ciudad de Europa. En conjunto, el testimonio de los
monumentos antiguos, la Geografa y la Historia coinciden en probar que las grandes diferencias de razas
del gnero humano no son recientes, sino que estaban
bien determinadas desde antes de comenzar la era histrica. Desde entonces sus cmnbios parecen haber sido
relativamente leves, a excepcin de los que han sido
necesarios para formar las razas mixtas por medio del
cruzanento.
De lo dicho so sigue que las edades histricas han
de considerarse como el perodo moderno del hombre
en la tierra. }fas all de estas edades se halla el perodo
prehistrico, en el que se verific la obra capital de
formarse y esparcirse por el mundo las diversas razas
del gnero humano. Aunque n? hay una norma para
apreciar exactamente la duracin ele este perodo, hay
razones para asignarle un largo lapso de tiempo. Mirando a un mapa etnolgico, en que se sealen con
eolores las razas humanas que habita cada regin, se
1nanifiesta a la primera ojeada que el mundo no so
form por mero azar, merced a una diseminacin arbitraria de las razas; una tribu blanca aqu, una morena
all, y acaso una negra entre ambas. Lejos de eso, razas

ANTROPOLOGA

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

enteras se hallan esparcidas sobre vastas regiones como


si hubiesen nacido en ellas, y el tipo peculiar de cada
una parece ms o menos ligado al clima en que vive.
V-ese especialmente que la gran masa de las razas
negras pertenece a las regiones ecuatoriales del frica
y del archipilago oriental, la raza amarilla al Asia cen~
tral y meridional, y la blanca a la regin templada de
Asia y Europa. A la vista del Inapa puede ya colegirse
algo respecto al. distrito que fue el primitivo centro .
donde se form cada raza, y de donde se propag .
despus.
Ahora bien, si los negros, los mongoles y los blancos y otras razas fueron distintas especies, y cada una
procedi de un origen distinto en su propia regin,
segn piensan algunos, la poblacin del gloho debe
p.aber requerido slo un tiempo relativamente corto; pues
cada una de las razas no ha tenido que hacer ms que
esparcirse desde el lugar propio de su nacimiento. Pero la
opinin de los modernos zologos, los mejores jueces de
esta materia por su estudio de las especies y de las
generaciones, es contraria a esta pluralidad de orgenes
del hombre por dos r,azones principales: primera, porque .todas las tribus humanas, desde la ms negra a la
ms blanca, desde la ms salvaje a la ms civilizada,
.tienen tal semejanza en la estructura de sus cuerpos y
en los procesos de sus inteligencias, que todo parece
delatar como lo ms fcil y probable la derivacin de
una ascendencia comn, aunque remota: segunda, que
todas las razas humanas, no obstante su forma y color,
son aptas para contraer matrimonios entre s y formar
razas cruzadas de toda clase de combinaciones, tales
como los millones de mulatos y mestizos que existen
en el Nuevo Mundo y traen su origen de la mezcla de
los europeos, de los africanos y de los naturales de

Amrica; lo que induce nuevamente a pensar en un


abolengo comn para todas las razas.
Aceptamos la teora de la unidad del gnero humano coino la que mejor concuerda con lo que ensea
la experiencia ordinaria y la investigacin cientfica.
Sin embargo, aun son muy imperfectos los medios que
poseemos para juzgar de las condiciones intelectuales y
corporales de los progenitores del hombre, antes que los
ascendientes de los actuales negros, ttaros y australianos llegaran separarse en diversas. ramas. No es
posibl~ determinar ahora hasta qu punto las peculiaridades individuales de los progenitores fueron heredadas por los descendientes, acentundose ms y ms por
la reproduccin exclusiva de ellos entre s, ni tampoco
hasta qu punto, miando sucumbieron en la lucha por
la vida y por el territorio los dbiles y menos inteligentes, lograron perpetuarse los ms fuertes, inteligentes
y animosos para dejar estampados sus tipos en las naciones a que dieron origen, ni tampoco, en fin, hasta
dnde las tribus emigrantes, en su totalidad, experimentaron cambio en sus cuerpos al cambiar de clima,
de alimentos y de costumbres, con lo que al poblarse la
tierra iban apareciendo nuevas razas apropiadas para
la vida en regiones diferentes .
Cualquiera que sea la influencia que estas y otras aun
ms oscuras causas hayan podido ejercer en la variacin de las razas humanas, no puede suponerse que
diferencias tales como las que existen entre un ingls y
un negro de la Costa de Oro hayan podido proceder de
las leves variaciones de progenie. Por el contrario, estas
diferencias tienen una importancia zoolgica tan grande, que han sido comparadas con las existentes entre
especies de animales reconocidos como distintos por los
naturalistas, tales como el oso negro o pardo, con su

ANTROPOLOGA

frente redondeada, y el oso polar con su pelo blanquecino y su crneo largo y aplanado. Si retrocedemos
luego con el pensamiento a la poca en que los antepasados del africano, australiano, mongol y escandinavo
constituan todava una rama indivisa, la teora ele su
descendencia comn ha de justificar la existencia de
causas bastante fuertes y de tiempo bastante largo
para que pudieran efectuarse cambios que traspasan los
lmites de todos los efectuados durante las edades histricas. Mirados en este sentido los hombres negros,
morenos, amarillos y blancos, somos recuerdos vivos de
un pasado remoto, llevando cada negro, cada chino y cada
blanco en su cara la evidencia de la antigedad del
hombre.
Veamos ahora lo que nos dice el lenguaje respecto
a la edad del hombre sobre la tierra. Desde luego aparece que las distintas lenguas son como unas mil. A. la
primera ojeada, sin embargo, se ve con claridad que no
todas han nacido separadamente. J!ay grupos de lenguas de tan ntima semejanza en sus gramticas y
diccionarios, que es necesario admitir para cada uno
la descendencia de un lenguaje anterior. Semejantes
grupos se llaman familias de lenguas, y uno ele stos,
el mejor conocido, puede servirnos de 1nodelo para este
proceso de crecimiento.
En los tiempos antiguos el latn (tomando esta palabra en su sentido ms amplio) fue el lenguaje de
Roma y de otros distritos italianos, y con la extensin
del romano Imperio fue llevado a largas distancias,
hasta el extremo de reemplazar a los primitivos icliomas de provincias enteras. Tomando su cambio un
rumbo diverso en cada pas, el latn dio origen a la
familia de las lenguas romnicas, de la que el italiano,
el espaol y el. francs son conocidsimos miemlnos.

HO~fBRE

ANTIGUO Y }IODERNO

Hasta qu punto estos idiomas han llegado a diferir


unos de otros, tras largas edades de existencia independiente, podemos juzgarlo al ver que los marineros.
de Dieppe no pueden hacerse entender en Mlaga,
y que el conocinliento del francs no nos capacita para
leer el Dante. Sin embargo, las lenguas romnicas conservan las huellas de su origen romano, lo bastante
claras para que podan1os citar clusulas francesas, italianas y <'spaolas, y referir cada palabra a algo prximo en el latn clsico, que p-ueda rudamente considerarse como la forma original. A. continuacin aparecen
como ejemplos algunos proverbios familiares. Advierta
el lector que, por motivos de conveniencia, las comparaCiones no van presentad;:.s en su forma gramatical
precisa (1).
ITALIANO

E meglio un uovo oggi che una gallina domani.


est melts uml?n ovum lwdie quid una gallina de mane.
Es mejor un huevo hoy que una gallina maana.
Chi va piano va sano, chi va sano va lontano.
qui vadit planum vadit sanum, qui vadit sanum 1.1ad1:t longum.
Quien va despacio va sano, quien va sano va lejos.
(1) A los ejemplos citados en el texto puede aadirse el siguiente
soneto formado, segn se ve, de palabras que tanto son espaolas.
como latinas.
:Msera Francia, que sustentas gentes
Apstatas, herticas, viciosas,
Que machinando fraudes cautelosas
Perturban infinitos inocentes,
Predicando dotrinas diferentes,
Falsas, inmundas, lenes, perniciosas,
Cautamente alegando fabulosas
Historias peregrina3, a paren tes.
Quantas angustias, quantas turbaciones
Causas, dando tan prfidas personas
Que contra puras nimas sinceras
Sacrlegas inuenten opiniones:
Si, Francia, tales prncipes coronas
Qua.les fines de gente insana esperas.

Arte Potica espa.i'ola/ por .Tuan Diaz Rengifo. :Madrid


gina 57.-( J.V. del T.)

MDCVI,

p-

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ANTROPOLOGA
ESPAOL

Quien canta sus males espanta.


Quem cantat suos malos expav(ere).
Por la
calle de despus se va
la
casa de nunca.
per illam callem de de-ex-post se vadit ad illam casam de nunquam.
FRANCS

Un tiens vaut mieux que deux tu


l'auras.
unum tene vale melius quod duos tu illum Jabere-ltabes.
Ms vale un toma que dos te dar.
Parler de la
corde
dans
la
maison d' un pendu.
parabola de illam chordam de intus illam mansionem de unum pendo.
Mentar la soga en casa del ahorcado.

De las anteriores sentenciaf3 y otras anlogas, resulta


que el italiano, el espaol y el francs, son en realidad
latn transformado, habindose alterado gradualmente
sus palabras conforme iban descendiendo, generacin
tras generacin, de la lengua madre. Aunque ell~tn
se hubiese perdido, los fillogos habran podido, comparando la serie de las lenguas romnicas, inferir que
hba existido una lengua origen de todas las dems,
siquiera, tal reconstruccin del latn dara slo, a no
dudarlo, .na exigua nocin de su caudal de palabras y
de sus inflexiones gramaticales.
Este gnero de argumento, mediante el cual una lengua madre perdida se descubre por la semejanza existente entre en las que de ella descienden, puede verse
tambin en otro grupo de lenguas europeas.
Supongmonos escuchando a un grupo de marineros
holandeses: al pronto su conversacin nos parece ininteligible; pero, al cabo de un rato, un odo perspicaz
percibe el sonido de muchas palabras conocidas, y quizs, al fin, oraciones frases enteras como estas: Kom

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

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Jder. (Ven ac.) Wat zegt gij? (Qu dices?) Hoe is


het weder? (Cmo est el tiempo?) Het is een hevige
storm, ik ben zeer kmtd. (Hay fuerte tormenta, tengo
mucho fro.) Is .de maan op? (Ha salido la luna?)
Ik weet niet. (No lo s). El modo de escribirse estas
palabras, distinto del nuestro, disfraza su parecido;
pero, habladas, casi . corresponden a provincialismos
o arcasmos ingleses, de este mod: Corne here! What
.say ye? How is the weather? It is a heavy storm, I be
.sore cold. Is the nioon up? I ~vit not. De aqu parece
inferirse que dos lenguas no podran ser tan parecidas,
..a no descender ambas de una misma fuente. El argumento es en realidad muy semejante al que puede apli-carse al ori()'en de los pueblos mismos. As como decio
mos que holandeses
e ingleses son seres tan parec1aos
que deben proceder de un mismo tronco, as tambin
decimos que sus lenguajes son tan semejantes que deben
derivarse de una lengua comn. Los holandeses e ingleses estn, segn la opinion general, ntimamente emparentados, y el lenguaje de Frieslandia, despus de
-examinado, resulta estar tambin emparentado con el
ingls. De aqu se sigue que una lengua madre o grupo
de dialectos, que puede llamarse .el original baJo-holands o baJo-alemn, debe haberse hablado alguna vez
aunque no se conozca actualmente, puesto que no ha
llegado a conservarse por la escritura.
Ahora es fcil ver que, a medida que las edades han
ido adelantando y el lenguaje de cada familia ha ido
tomando un rumbo individual de cambio, debe haberse
dificultado cada vez ms la demostracin de su paren-.
tesco mediante la comparacin de frases enteras. Los
fillogos tienen as que contentarse cada vez con analogas menos perfectas, pero siempre con ellas basta,
cuando no slo .las palabras del diccionario correspon-

ANTROPOLOGA

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

den en dos idiomas, sino cuando ~tas se hallan incorporadas en el lenguaje actual por formas gramaticales
correspondientes entre s. As, cuando se compara el
snskrito, antiguo idioma de los brahmanes de la India,
con el griego y el latn, aparece que el verbo snskrito
da expresa la idea de dar y hace su tiempo presento
reduplicando y aadiendo un afijo personal, ~ladami)
casi como el griego hace oiOCt)[J.L: de la mis1na raz el
snskrito forma un participio futuro dasyam.nas que
corresponde al griego owJ"p.cuoc;, mientras que el snskrito datr es igual al griego o&)-:"lp, dador. A.s lo que
en latn es vox, vocis, voces, voclHn, vocibus, en snskrito
es vak' vas' 'Vwn' vaas' vnt, viigbhyas. Cuando
hallamos sen1ejantes analogas en varios idi01nas, tales
como el snskrito, el griego y el latn, no cabe otra
explicacin posible sino la de que ha existido una
lengua madre anterior, que dio origen a todas ellas,
las cuales han variado slo confor1ne a la especial
direccin que han seguido. En este sentido aparece
manifiesto, que no slo estos idiomas particulares so
explican por la descendencia, sino que los grupos de
lenguas antiguas y n1odernas en A.sia y Europa, el
grupo indio, el persa, el helnico u griego, el itlico
o latino, el eslavnico, a que pertenece el ruso, el teutnico, de que el ingls forma parte, el grupo cltico,
uno de cuyos mimnbros es el gals, son descendientes
de un lenguaje anterior, llan1ado ahora tericamente
el ARIO, siquiera en la prctica semejante idion1a, puede
ser slo vagamente conocido por la comparacin de los
lenguajes que de l descienden. Algunos de ellos han
llegado a nosotros en formas extremadan1ente antiguas, dicho sea esto dentro de la antigedad de nuestra limitada cronologa. Los libros sagrados de la
India y de la Persia nos han conservadq las lenguas

snskrita y zenda que, por su estructura, Inuestran a la


-vista del fillogo una antigedad mucho ms r.emota
que la de las primitivas inscripciones griegas y latinas,
y la antigua escritura cuneiforme persa, en piedTa, de
Daro. Pero los idiomas arios, aun en los estados 1ns
antiguos en que los conocemos, han llegado ya a diferenciarse tanto, que ha sido la 1ns ardua en1presa de
la moderna filologa demostrar que todos ellos reconocan un origen comn. La exigua semejanza 1nediante
la cual el gals muestra an su parentesco con el griego
y el alen1n, sirve para dar idea del lapso de tiempo
que debi transcurrir desde que las tres se desprendiel'On de la lengua aria prilnitiva, la cual debi probablenlente dejar de existir nnwho antes de comenzar el
perodo histrico.
Entre las familias de idiomas de las antiguas naciones
otro gran grupo representa un elevado papel en la
historia del mundo: la familia semtica, la cual comprende el hebreo, el fenicio y el asirio, descifrado por
los caracteres cuneiformes de Nniye. El rabe, lenguaje del Corn, es el gran representante n1oderno de
esta fanlilia, y sus estreehas correspondencias y ana~o
gas con el hebreo pueden 1nostrarse en frases fanliliares. El rabe saluda todava al extranjero con el salr/Jn
alaiku'in, literahnente paz sobre ti, casi lo 1nis1no que el
antiguo hebreo, que deca shlm lchem, JJaz a ti, y la
1nuy oda exclamacin arbiga bismillah, puede traducirse al hebreo be-shm h-Elohn, en el nombre ele
Dios. De igual modo los no1n bres hebreos de personas
mencionadas en la Biblia, dan la clave de muchos nombres propios arbigos; as Ebed-JJ!Ielech, siervo del 'rey
que saco u Jeremas del calabozo, llevo un nombre casi
semejante al del califa .A.bd-el-Melik en la historia de
Mahoma. Pero ninguno de estos idiomas semticos tiene

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14.

ANTROPOLOGA

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

ttulo alguno para ser conffiderado como el originario


de la fa1nilia, estando en relacin con los dems como
el latn lo est con el italiano y el francs. Todos ellos,
asirio, fenicio, hebreo y rabe son idion1as hermanos y
nos hacen remontar a un idioma anterior desaparecido
hace largo tiempo. El antiguo idion1a egipcio de los
jeroglficos no puede ser clasificado como un miembro
de la familia semtica, aunque muestre puntos de parecido que puedan indicar alguna conexin remota con l.
Tambin se sabe que 2.000 aos a. d. J. C. existieron
dos lenguas importantes que no pertenecan a la familia
aria ni a la semtica: el antiguo idioma babilnico y el
antiguo chino. Respecto a las lenguas de las regiones
ms apartadas del mundo, tales como .Amrica, cuando
las examinamos las hallmnos que estn formadas tambin por muchos grupos distintos de familias.
Esta breve ojeada del estado primitivo conocido del
lenguaje en el mundo, basta para darnos la interesante
leccin de que la obra principal de la formacin del
lenguaje se realiz en las edades prehistricas. Remontndonos todo lo lejos que la filologa puede acompaarnos, encontramos existiendo ya un nmero de grupos
de lenguas que difieren en sus palabras y en su estructura, y que si alguna vez tuvieron algn parentesco
con otra, no lo manifiestan con seales lo bastante claras para que tengamos los medios de explicarlo. Las
mas laboriosas y pacientes investigaciones respecto a
una lengua primitiva de la humanidad, han sido coinpletamente infructuosas hasta aqu. Los ms antiguos
tipos de lenguaje que podemos alcanzar, haciendo un
estudio retrospectivo de las lenguas conocidas, no dan
indicios de haber sido los primitivos idiomas del gnero
humano. De aqu que pueda positivamente asegurarse
que no son tales idiomas, y que las edades de crecimiento

y decadencia han borrado las huellas por las cuales.


pudiramos comprender cmo cada sonido particular ha
llegado a adquirir su peculiar significado. El hombre,.
desde el perodo histrico, ha adelantado muy poco en el
camino de una creacin absolutamente nueva del lenguaje, por la poderosa razn de que sus necesidades estaban ya cubiertas con las palabras que aprendi de sus.
padres, y todo lo que necesita hacer cuando le ocurre una.
nueva idea, es trabajar las palabras que posee para darles una nueva forma. De este modo el .estudio del lenguaje confirma la misma idea respecto a la antigedad
del hombre, que la ya adquirida por el estudio de las.
razas. Interrogados los fillogos respecto al tiempo que
lleva de existencia el gnero humano, nos contestan que
debe haber sido lo bastante largo para que el lenguaje
haya crecido desde sus remotos principios a los ya elaborados idiomas que conocemos, y para que stos a su vez
se hayan desenvuelto en familias y diseminado por todo
el mundo. Esta inmensa obra haba sido realizada en
edades anteriores a las primitivas inscripciones de
Egipto, Babilonia, .Asiria, Fenicia, Persia, Grecia, porque stas patentizan ya las grandes familias del len~
guaje humano en su plena existencia.
Fijmonos ahora en la cultura, a ver si sta da.
tambin indicios de la existencia y trabajo del hombre
en edades ms remotas que la ms primitiva en nuestros recuerdos histricos. Para este objeto es necesario.
comprender cul ha sido el curso general de las artes,
de los conocim!entos y de las instituciones. Es una.
buena y antigua regla la que aconseja proceder de lo
conoeido a lo desconocido, y todas las personas inteligentes tienen n1ucho que decirnos por su propia experiencia, respecto al cmo progresa la civilizacin. El
relato que un viejo puede hacernos de la cultura do

16

ANTROPOLOGA

HOMBRE ANTIGUO Y 1\IODERNO

Inglaterra cuando l iba a la escuela, y de los adelantos

es lo menos, puede ensearnos de su propia cosecha que


las gentes son algo ms morales de lo que fueron, que
la opinin pblica exige una ms elevada norma de conducta que las pasadas generaciones, segn podemos ver
en la reprobacin ms severa que recae sobre los petardistas y borrachos. De tales ejemplos de adelanto en la
cultura, realizados en un solo pas y durante la vida de
un individuo, se deduce con toda claridad que el mundo
no se ha estacionado con nosotros, sino que artes nuevos, nuevos pensamientos, instituciones nuevas, nuevas
reglas de vida han surgido del antiguo estado de cosas.
Ahora bien; este crecimiento o desarrollo de la civilizacin, tan rpido en nuestro propio tiempo, parece
haberse venido efectuando, con mayor o menor actividad, desde las prime~as edades del hombre. Pruebas de
esto llegan a nosotros por diversos caminos. Hasta
donde la historia alcanza, sta nos muestra artes, ciencias, instituciones polticas que co111ienzan en los estados ms rudos, y van hacindose con el transcurso de
las edades ms inteligentes y sistemticas, llegando a
estar ms perfectamente dispuestas u organizadas para
corresponder satisfactoriamente a sus fines. Sin recurrir a muchos ejemplos de un hecho tan familiar, vemos
que la historia del gobierno parlamentario comienza en
el mundo antiguo con las juntas de los jefes y las tumultuosas asambleas de todo el pueblo. La historia de
la medicina nos remonta a los tiempos en que la epilepsia o la posesin (en griego imii~t~) se crea ser realmente el acto de un demonio que se apoderaba del
enfermo y lo haca ponerse convulso. Mas nuestro
objeto aqu es ir ms all de la informacin ordinaria
de los libros histricos, y apreciar los estados de civilizacin en los tiempos anteriores a stos. Aqu se nos
ofrece como un poderoso auxiliar la arqueologa, que

y mejoras en las cosas que l propio ha presenciado


{lesde entonces, es en s una buena leccin. As, cuando
sale de Londres en el tren expreso para llegar a Edimburgo a la hora de comer, piensa en los tiempos en que
-era hacer un viaje feliz en coche llegar a dicho punto en
{los das cpn sus noches correspondientes. Mirando un
disco de seales en la lnea, recordar que los semforos
{;Onstituan el mejor medio de telegrafiar, y se mantenan
balanceando sus brazos en los cerros, entre Londres y
Plymouth, transmitiendo los despach.os del almirantazgo. Pensando en el telgrafo elctrico que ha hecho
intiles aquellos se1nforos, recuerda que ste arranca de
un descubrimiento hecho en su juventud con motivo de
la conexin entre la electricidad y el magnetismo. Esto
1o lleva a pensar de .nueyo en otros descubrimientos
-cientficos 1nodernos que nos han revelado los secretos
del Universo, tales como el anlisis espectral, que ahora
descubre los elementos de que estn formadas las estrellas con seguridad tanta, como era la que nuestros
padres tenan en que esto jams llegara a saberse. Este
1nismo anciano pede informarnos adems, no slo de
que los conocimientos se han acrecentado, sino que se
l1an extendido mucho ms de lo que estaban antes,
cuando el hijo del labrador acaudalado apenas poda
adquirir en la escuela los conocimientos prcticos que
hoy tiene derecho a que le enseen el hijo del ms miserable jornalero. Puede llegar a explicar a sus oyentes,
-cmo a partir de su tiempo, las leyes del pas han adelantado y mejorado hasta el punto de que los hombres
no son ya ahorcados por hurtos, que las leyes tienden
ms a reformar a los criminales que a castigarlos meramente, y que la vida y la propiedad estn ms asegurados que en los antiguos tiempos. lti~amente, y no

17

18

ANTROPOLOGA

nos ensea, por ejemplo, las hachas de piedra y otros


rudos instrumentos que pertenecieron a las primeras
tribus humanas, ponindonos de manifiesto cun bajo fu
el estado de sus artes, en cuyo estudio nos ocuparemos
pronto ms por extenso. Otro gua utilsimo es el que
procede de la~ supervivencias ep. la cultura. Estudiando
ntimamente los pensamientos, artes y costumbres de
una nacin, el investigador encuentra en todas partes
las reliquias de ms antiguos estados de cosas, de que
aqullas han surgido. Tomando un ejemplo, si queremos
saber cmo lleg a gastarse un vestido tan estrambticamente cortado como el frac, la explicacin es como
sigue: El corte eli la cintura tuvo en otro tiempo el razonable objeto de impedir que los faldones de la casaca
molestasen al montar a caballo, mientras que el par
de botones intiles que. caen detrs .de la cintura sirvieron para abrochar estos faldones cuando se levantaban; el cuello conserva la ahora mal colocada escotadura, que permita poderlo volver hacia arriba o hacia
abajo; las vistosas vueltas de la solapa representan los
forros ordinarios, y las bocamangas fingidas , hechas
ahora con una costura- al rededor de la 1nueca, son
reliquias de las verdaderas vueltas de las n1angas
cuando stas se hallaban hechas para poder vol verse.
De este modo se ve que los presentes fraques de ceremonia deben sus particularidades a descender de la antigua casaca de diario, con la que el hombre montaba a
caballo o trabajaba en sus. faenas ordinarias.
Si nos fijamos en la vida inglesa moderna para encontrar las pruebas de la conquista normanda, acaecida
hace ms de ocho siglos, hallamos en el oh! yes! oh!
yes! del pregonero la antigua frmula de proclamacin
oyez! oyez! oid! oid! En un ejemplo tomado de la
India vemos cun lejos se remontan tales reliquias de la

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

19

civilizacin. AU, aunque ha sido de uso vulgar, durante


edades enteras, obtener fuego por medio del pedernal
y el eslabn, todava los brahmanes para encender el
fuego sagrado que se destina a los sacrificios diarios,
acuden ~1 brbaro recurso de taladrar violentamente
con un palo afilado otro pedazo de madera, hasta que
brota la chispa. Preguntados por qu se toman este
mprobo trabajo cuando conocen otros mtodos mejores, contestan que lo hacen as para obtener un fuego
puro y sagrado; pero par~ nosotros es claro que ellos,
al mantener inalterable su antigua costumbre, estn
realmente conservando una reliquia de la vida ms
ruda de nuestros remotos antecesores.
Del examen del conjunto de estos varios medios para
estudiar las ciencias y las artes resulta acreditado que
ninguna de ellas naci perfecta, como supone la fbula
que brot Minerva de 1~ cabeza de Jpiter. Marchan por
pasos sucesivos; y, a falta de otros datos, el observador
puede fiar. en si mismo para comprender el origen pro-
bable de cada invento particular. Nadie, en efecto, podr
mirar lma ballesta y un arco sin comprender que el arco
fue prime1,o, y que la ballesta se invent despus, poniendo el arco en un vstago y arreglando un disparador que
soltase la cuerda, una vez hecha la puntera. Aunque
la historia es incompleta para decirnos quin imagin
la ballesta y cundo se realiz su invencin, estamos
seguros, como de un hecho histrico, de que a la ballesta
sucedi el arcabuz de mecha, a ste la escopeta de chispas , a la escopeta de chispas la de. pistn y a sta el
fusil de aguja, que se carga por"la recmara.
Reuniendo todos estos medios de informacin se hace
muchas veces posible trazar el curso completo de una
ciencia o de lma institucin, haciendo toda su historia
retrospectiva desde su poca de mayor auge hasta su

20

ANTROPOLOGA

principio en la vida de las ms rudas tribus humanas.


Por ejmnplo, estudiemos el curso de las matemticas
modernas tales con1o estn representadas hoy en los
libros que se usan en las clases de Facultad. Un estudiante que viviera en tiempo de la reina Isabel no tendra clculo diferencial que estudiar; a duras penas
tendra geometra algebraica, por lo que se han llamado
matmnticas superiores las inventadas desde entonces.
Retrocediendo a la edad media llegamos al tiempo en
que el lgebra acababa de introducirse como una novedad, debida a los 1natemticos indios y a sus discpulos
los rabes; y despus encontramos las cifras de la numeracin O, 1, 2, 3, etc., empezando a ser conocidas como
un adelanto sobre los antiguos bacos o mesas de calcular, y los n1neros romanos I, II, ID, etc. En las edades clsicas, aun ms primitivas, llegamos a los tiempos
en que los mtodos de Euclides y otros gemetras griegos aparecan por primera vez. Cuando retrocedemos
para ver lo que era conocido a los matemticos de los
primitivos periodos histricos de Babilonia y Egipto,
nos encontramos con una aritmtica que lograba hacer
menos aun que lo que los nios hacen hoy en las clases
elementales con la mayor perfeccin, y una geometra
consistente en unas cuantas toscas reglas prcticas de
mensuracin. Esto en cuanto a lo que nos ensea la
historia retrospectiva referente a los principios de las
matemticas; pero aun hay otros medios para comprender los primeros escalones por que pas la ciencia para
llegar a su estado actual.
Los mismos nombres usados hoy para denotar longitudes tales como codos, pies, palmos y puigadas, muestran cmo el arte de medir tiene su origen en los tiem
pos en que aun no se haban. inventado patrones para
medir, y en que los hombres colocaban sus manos y

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

21

sus pies a lo largo de los objetos, cuyo tamao se proponan conocer. As existen pruebas abundantes de que
la aritmtica proviene de la costumbre de contar ~or
los dedos de los pies y las manos, como aun se practwa
hoy entre los salvajes. Las palabras usadas todava
para designar los nmeros en muchas lenguas, fueron
evidentemente hechas durante el perodo en que era
usual el sistema de contar por las manos y los pies,
sistema que ha continuado desde entonces. As un malayo expresa cinco por la palabra li1na, que (aunque
l no lo sabe) signific en un tiempo mano; de modo
que se ve que esto es una supervivencia de las edades en que sus. antepasados, necesitando una palabra
para cinco, levantaban en alto una mano y de~an: rnano.
Por cierto que la razn de nuestro sistema de nuineracin decnal, en cuya virtud contamos por decenas en
vez de docenas, que .seran ms convenientes, est en
que nuestros mayores conservaron el hbito de contar
por decenas hbito contrado por valerse de los dedns
de la mano,' y es por tanto una inalterada reliquia del
hombre prnitivo.
Los captulos que siguen contienen otros muchos
casos de un desenvolvimiento anlogo de las artes desde
sus ms sencillos orgenes. As, examinando las que
ahora llamamos herramientas o utensilios, se ver cmo
la piedra rudamente tallada y manejada directamente,
lleg a ser la piedra de ms artificiosa hechura y ?on
filo, propia para servir de hacha puesta en un mango de
madera, hasta que despus, cuando se ponen en uso
los metales se sustituye a la piedra una hoja de bronce
o hierro, y al cabo alcanzamos el hacha ms perfecta de
los leadores actuales, con su hoja de acero perfectamente acomodada al bien proporcionado mango. En el
captulo VIII de este libro hallamos eJemplos de estos.

22

ANTROPOLOGA

gra~des adela~tos. ~n el desarrollo de las hachas., que


t~vwr?n su pl'lnmpw antes de la cronologa y de la
historia, y fue uno de los mas poderosos atu:iliares de
la civilizacin del hombre primitivo.
De lo dicho no se infiere que la civilizacin est
siempre en movimiento o que este movimiento sea
siempre de progreso. Por el contrario, la historia manifiesta que aqul permanece estacionario durante largos perodos, y aun a veces retrocede. Para comprender
tal retroceso en la cultura, debemos hacernos carO'o de
b
que las artes ms elevadas y los principales adelantos
de la socie~ad no logran siempre prevalecer; necesitan
ser demasiado perfectos para conquistar su terreno,
pues .las gente~ slo admiten aquello que se adapta a
sus cucunstanmas. Una leccin por extremo instructiva
resulta de una observacin hecha por un ingls en Singapore, el cual se enter con sorpresa de dos comercios
florecientes all. Consista uno en comprar barcosinO'leses averiados, rebajarlos y aparejarlos para juncos; ~ro
en comprar fusiles de pist~ y convertirlos en antiguas
escopetas de chispas. A primera vista esto parece una
mera estupidez; pero luego, si se reflexiona sobre ello,
resulta bastante razonable. Era tan difcil conseguir
q~e los marineros de Oriente trabajasen en buques apareJados la europea, que daba mucho mejor resultado
proveerlos con los groseros barcos a que estaban acostumbrados; y respecto a los fusiles, los cazadores internados en lo ms profundo de las selvas de calorosa
humedad les era .ms cmodo usar pedernales que tener
que llevar y conservar seca una provisin de cpsulas.
En ambos casos lo que necesitaban no eran los mejores
productos de la civilizacin, sino lo que ms se acomodaba a sus circunstancias.
La misma regla se aplica a la admisin de lo nuevo

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

23

de la civilizacin y a la conservacin de lo viejo. Cuando


la vida de un pueblo llega a modificarse por la emigracin a un nuevo pas, por la guerra y las calamidades
en el interior, o por la mezcla con una inferior raza, la
cultura de sus antepasados deja de hacerse necesaria o
posible, y acaba por extinguirse. Tal degeneracin
puede verse en los descendientes de los portugueses en
las Indias orientales, que se han casado con las indgenas y abandonado la marcha de la civilizacin de tal
modo, que los europeos recin llegados los encuentran
en miserables cabaas y en medio de una vegetacin
esplendorosa en frutos y flores, como si estuviesen colocados all para servir de ejemplo de hasta donde llega
la decadencia de la cultura humana, cuando falta el
acicate de la necesidad.
Otro caso frecuente de prdida de civilizacin es cuando un pueblo, una vez prspero, se ve arruinado o expulsado de sus hogares, como los indios shoshonee, que
huyendo de sus enemigos los Pies Negros, tuvieron que
refugiarse en las montaas Rocosas, donde vagan ahora
con el nombre de indios cavadores, por haberse dedicado
a arrancar las races silvestres con que proveen a su miserable subsistencia. N o slo el estado abyecto de tales
proscriptos, sino hasta la prdida de .artes particulares
en otros pueblos, puede a menudo explicarse por la
prdida de cultura debida a circunstancias desfavorables. Por ejemplo, los isleos del mar del Sur, aunque
no eran un pueblo muy rudo cuando fueron visitados
por el capitn Coock, usaban solamente hachas y cuchillos de piedr~, siendo realmente tan ignorantes de los
metales, que esperando obtener una abundante cosecha
sembraron los primeros clavos que les dieron los marineros ingleses. Posible es que sus antepasados no empleasen los metales, pero tambin es probable que siendo

24

- -ANTROPOLOGA

un pueblo asitico al cual fuera conocido su uso llegaran


a perderlo por su emigracin a las islas del Ocano y su
iri.comunicacin con sus compatriotas, retrocediendo nuevamente a la edad de piedra. Importa que el investigador comprenda la importancia de la decadencia de la
cultura; pero aqu se hace ms especialmente mencin
de ella para hacer notar que en modo alguno contradice
a la teora de que la civilizacin se desenvuelve procediendo de los ms fnfimos estados a los superiores. N o
puede perderse una cosa sin haberse tenido primero; y,
donde existan tribus que hayan degenerado de la elevada civilizacin de sus antecesores, slo debemos estudiarlas para calcular hasta dnde haba llegado su anterior cultura.
En general resulta que donde quiera que haya artes
adelantadas, conocimientos abstrusos e instituciones
complejas, estos son resultado de un desarrollo gradual
que comenz en los estados de vida ms sencillos, rudos
y primitivos. Ningn grado de civilizacin viene a la
vida espontneamente, sino que crece o se desenvuelve
de un estado anterior. Tal es el gran principio en que
cada investigador debe afirmarse, si desea entender el
mundo en que vive y penetrar en la historia de lo
pasado.
Veamos ahora cmo esto se nos presenta en la antigedad y primitiva condicin del_ gnero humano. Los
monumentos de Egipto y Babilonia ensean que hace
ya 5.000 aos, ciertas naciones haban alcanzado un
perodo floreciente de cultlira. Sin duda que la mayor
parte de la tierra estaba poblada de brbaro"s y salvajes,
como sigui estndolo despus; pero en las regiones del
Nilo y del ufrates. hubo civilizacin. Los antiguos
egipcios posean el distintivo mayor de una nacin civilizada: el arte de escribir; y por cierto que los caracteres

HOMERE ANTIGUO Y MODERNO

25

j erogl:ficos de sus inscripciones . parecen habe: dado


origen a nuestro alfabeto. Constituan una nacin experta en la agricultura, cuyos campos fertilizados por
las inundaciones anuales, producan ricas cosechas de
granos que provean a la subsistencia de una dens_a
poblacin. Hasta qu punto los antiguos egipci~s tuvieron numerosos y hbiles artfices en construcCiones,
puede conocerlo cualquier viajero visitando las pirmides, que han hecho el nombre egipcio famoso en la historia. La gran pirmide de Gizeh contina siendo todava una de las maravillas del mundo: una montaa de
sienita y piedra caliza tallada, cuyo tamao describe:n
los londonenses diciendo que se levanta sobre un cuadrado del tamao de Lincoln Inn-Fields, y se eleva a
mayor altura que San Pablo. La perfeccin de sus enormes bloques y la preciosa albailera de sus cmaras y
pasos interiores, muestran la habilidad, no s?lo d~ los
que tallaron la piedra, sino de sus gemetras prcticos.
La orientacin de las caras hacia los puntos cardinales,
es tan exacta que prueba que los egipcios eran excelentes observadores de los hechos elementales de astronoma: el da del equinoccio pudo determinarse observando
la puesta del sol relativamente a las pirmides, y los
rabes de los contornos aun ajustan sus datos astronmicos por la sombra. Hasta donde se remonta nuestro conocimiento de sus cosas, los egipcios parecen haber trabajado tanto en bronce y en hierro como en oro y-plata.
As sus artes y hbitos, su escultura y carpintera, su
mtodo de contar y medir, su sistema de vida oficial con
sus gobernadores y notarios, su religin con su jer~r
qua sacerdotal y sus continuas ceremonias, todo se
manifiesta como el resultado de un crecimiento largo y
gradual. Lo que acaso suministra ms ~levada idea de
su antigedad es el estudio de sus ms primitivos mo-

26

ANTROPOLOGA

numentos, tales como el sepulcro del prncipe Teta, de


la cuarta dinasta, que se conserva en el Museo Britnico. La cultura egipcia empez a hacerse entonces tradicional y estadiza: el arte alcanzaba ya el punto en
que el adelanto parece imposible, pues los antepasados
haban dejado establecida una norma perfecta de vida,
que era un pecado alterar por 1nedio de reformas.
Menos que de los egipcios conocemos de los primitivos babilonios. y caldeos, aunque los monumentos e
inscripciones de stos manifiestan cun antigua y alta
fue su civilizacin. Su escritura consista en caracteres
cuneifonnes, de los que parecen haber sido inventores,
y sus sucesores los asirios los aprendieron de ellos. Fueron grandes constructores de ciudades, y los ladrillos
que llevan inscritos lo~ nombres de sus reyes quedan
con1o archivos de sus grandes templos, tales verbigracia
como los dedicados al dios de U r en la ciudad conocida
en la historia bblica co1no Ur de los caldeos. Existen
copias escritas de sus leyes, tan adelantadas que condensan disposiciones sobre la propiedad de las mujeres casadas, la prisin de un padre o una madre por
negar a su hijo, la multa diaria de n1edia fanega de
centeno al mno que mataba o daba 1nalos tratamientos
a sus esclavos. Su astrologa, que hizo para siempre
famosos los non1 bres de babilnicos y caldeos, les permiti hacer esas regulares observaciones de los cuerpos celestes, origen ele la ciencia astronmica. La nacin que
escribi tan magnficamente su nombre en el libro de
la civilizacin, cmnpite en antigedad con los egipcios.
Estas, pues, son las dos naciones cuya cultura est
remotamente atestiguada por inscripciones hechas en el
verdadero tiempo de su antigua grandeza, y por tanto
es ms seguro acudir a ellas que a otros pases que slo
pueden presentar como prueba de su antigedad, escri-

HO)IBI~E A~TIG"C"O

Y ::\IODEHXO

tos compuestos en edades n1uy posteriores ..AtrncliPIHlo


a sus antiguas civilizaciones, esos pueblos parecen halwr
sido fonnaclos por . hmnbres cuyas inteligencias funcionaban de un 1nodo anlogo a las nuestras. Ninguna
fuerza sobre~atural se requera para esta obra; pero
hasta la naturaleza hu1nana andando a tientas por
amplios caminos, alcanzando grandes resultados, todava no lleg ni a medio conocer la ventaja de haberlos
alcanzado: resolvieron el gran problen1a de la escritura
y no llegaron a simplificar los toscos jeroglficos en
letras: consagraron graves pensamientos a la religin,
y al mismo tiempo aceptaron la adoracin de un gato o
un perro, lo cual hasta para los mismos antiguos era
irrisorio: cultivaron la astronoma, y sin embargo, perma~ecieron extraviados en las extraas locuras de la
astrologa. A travs de sus ms poderosos esfuerzos de
civilizacin se vislumbran las huellas de su estado brbaro anterior: las pirmide~ egipcias son tmulos sepulcrales como los de la Inglaterra prehistrica, sin otra
diferencia que su enorme tamao y el estar construidas
de piedra o ladrillo tallados: los jeroglficos egipcios con
sus pinturas de hombres y animales y multitud de
objetos, nos cuentan la historia de su propio invento,
a partir desde el punto en que principian con una mera
escritura pictrica smnejante a la de los rudos cazadores
de Amrica. De este modo aparece que la civilizacin en
las primeras fechas a que la historia se refiere, haba
ya alcanzado un nivel que slo puede explicarse por su
crecimiento y desarrollo durante un largo perodo prehistrico; resultado que conviene con las conclusiones
antes obtenidas del estudio de las razas y del lenguaje.
Sin intentar trazar aqu una pintura de la vida tal
como ha debido ser entre los hombres a su primera
aparicin en la tierra, es importante retroceder todo lo

28

ANTROPOLOGA

lejos a que tal evidencia del progreso de la civilizacin


pue~a conducirnos. Juzgando de cmo ha vivido la humanidad en otro tiempo, cobraremos aliento para juzaar
0
de cmo la hallamos viviendo en la actualidad
La vida humana puede clasificarse tosca~ente en
tres grandes estados, Salvaje, Brbaro y Civilizado que
pueden definirse como tipos.
'
El esta~o inferior o salvaJe es aquel en que el homb_re se ~hmenta slo de plantas y animales silvestres
Sin cultiv~r la tierra ni criar en domesticidad animale~
para su ahmento. Los salvajes debieron habitar en las
selvas tro~i~ales, donde la abundancia de frutos y de
caza ~ermitia. que pequeas familias viviesen en un
p~queno espamo rnerodeando todo el afio a S'lt alrededor
mient;as que en las regiones ms fras y ms pobre~
t~ndnan que llevar una vida errante buscando alimento
sllves~re' que bien pronto agotaban en cada sitio. Los
materiales empleados por los salvajes para hacer sus
rudos utensilios son los que se encuentran ms fcilmente a mano, tales como madera' piedra y hueso pero
ellos no pueden extraer los metales del mineral' ; permanecen por tanto en la edad ele piedra .
. L?s hombres pueden considerarse elevados al estado
s1gmente o brbaro cuando empiezan a cultivar los canlpos. Con seguras provisiones ele alimento que pueden
ser ~lmacenadas hasta la cosecha siguiente' se establece
la VIda regular y estable ele los pueblos y ciudades
con grandes beneficios para el adelanto de las artes d '
l
. .
' e
o~ conoCimientos, de las maneras y del gobierno. Las
tribus p~storales se cuentan entre las que pertenecen al
estado barbaro; pues, aunque su vida errante en busca
de pasto par~, sus ganados, se opone a la vida estable
de la hab.It.~cwn y la agricultura, tienen en sus re baos
una proviswn constante de carne y le~he. Algunas na-

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

29

ciones brbaras no han llegado a dar un paso ms all


de los utensilios de piedra; pero en su mayor parte, se
han elevado a la edad de los metales.
Por ltimo, el estado civilizado puede considerarse
que comienza con el arte de la escritura, la cual, archivando la historia, la ley, los conocimientos y la religin
para el servicio de las edades venideras, enlaza lo pasado a lo por venir en una no interrumpida cadena de
progreso intelectual y moral.
Esta clasificacin de los tres grandes perodos de cultura, es conveniente en la prctica y tiene la ventaja
de no describir estados sociales imaginarios, sino tales
como realmente existen. Hasta donde nuestra comprobacin alcanza, parece que la civilizacin ha crecido
efectivamente en el n1undo pasando por estos tres perodos; el representado por un salvaje de las selvas del
Brasil, por un brbaro de la Nueva Zelandia o del Imperio de Dahomey y por un europeo civilizado; los
cuales pueden ser los n1ejores tipos para el investigador
que desee entender la marcha de la cilizacin, teniendo en cuenta que la comparacin es slo un gua, pero
no un modo de explicarlo todo.
Por este camino es razonable suponer que, aun en
los pases actualmente civilizados, deben haber vivido
en otro tie1npo tribus salvajes y brbaras muy inferiores. Por fortuna no ha quedado c01npletamente a la
imaginacin el pintarnos la Yida de estos rudos y antiguos h01nbres, pues se han hallado muchos restos de
ellos que pueden verse y palparse en nuestros 1nuseos.
Tcanos considerar ahora qu especie de pruebas suministran la arqueologa y la geologa respecto a la edad
del hombre.
Cuando un arquelogo examina los objetos desenterrados de un sitio cualquiera, puede en general apreciar

30

ANTROPOLOGA

el grado de cultura que alcanzaron sus habitantes. As,


si se hallan armas de bronce o hierro, fragmentos de
hermosa vasijera, huesos de 0aanado domstico triao
'
b
quemado y pedazos de tela, ven1os una pruba de
que
la gente que all viva se hallaba en un estado de semicivilizacin, o de barbarie ya bastante adelantada. Si
slo se encuentran rudos utensilios de piedra y hueso,
pero no metal, ni vasos de tierra, ni restos alaunos que
indiquen que se cultivaban los campos o se c1~aban ganados, debemos adquirir la evidencia de que all habitaba una tribu salvaje.
Una de las primeras cuestiones que deben proponerse
para conoc~r la condicin de un pueblo, es si empleaba
o no los metales para sus armas y utensilios. Si los
usaba, puede decirse que estaba en la edad de los 1netales. Si no hay cobre ni hierro sino hachas cuchillos
' cortan-'
puntas de lanza y otros instrumentos de piedra
tes y perforantes, hay que decir que vivan en la edad
de piedra. Donde quiera que se recojan tiles tales,
como a menudo los hallamos sepultados en nuestros
campos de cultivo, tendren1os una prueba de que hombres de la edad de piedra han vivido en el pas. Es un
hecho impo~tante que en todas las regiones del antiguo
mundo habitado se hallen utensilios de piedra en el
suelo, utensilios que muestran que sus habitantes fueron en algn tiempo a este respecto como los modernos
salvajes.
En los pases en que han existido durante larao
tiempo trabajadores de metales, ha llegado a perder~e
la memoria de lo que eran aquellos objetos de piedra,
y se cuentan historias fantsticas para explicar por qu
se descubren aqullos con el arado o con la azada. Una
versin corriente en Inglaterra y en otros puntos, es
que las hachas de piedra son rayos cados del firma-

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

31

mento Cllando el relmpago brilla (1). Se ha pretendido


que e~ el Oriente, asien~o de las ms antigua~ ~iviliza:
ciones, haba comarcas s1n huellas de haber VIVIdo alh
el hombre. en un estado de primitiva rudeza, como si
en esta parte del mundo hubiese aparecido civilizado
el hombre desde un principio. Pero no es as. En Asiria,
Egipto, Palestina y otros pases, se encuentran pedernales tallados, que demuestran que all vivieron tambin tribus en la edad de piedra, antes que el uso de
los metales fuese el factor d~ un estado de cultura ms
adelantada.
Que Europa estuviere o no habitada por las primitivas tribus, es lo cierto que los restos encontrados en
ella suministran las mejores pruebas de la antigedad
del hombre. PaTa entender stas, debe teneTse presente
que dicha edad presenta un peTiodo pTimitivo y un perodo posterior, como puede veTse mirando una buena
coleccin de instrumentos de piedra. En la figura l.a,
procuTaremos dar una idea de los que estuvieron en uso
en la ltima edad. El hacha est pulidamente labrada

) En Espaa existe tan arraigada esta creencia entre los campesinos, que las hachas son .vulgarmen~e. llamadas piedras de ra~o.
Sobre ellas circulan vanas superstiCIOnes populares. He aqm dos.
~~:
.
24. La piedra ele rayo libra a quien la tie~e de las exhalaciOnes.
S. P. 308. La piedra de rayo que cae del c1elo cuando, ha~ truenos,

libra la persona que la lleva o a la casa donde esta, de ser fulminada.


S. C.-58.
.
( Bibl. de las tradiciones populares espa~1olas.-T. I. A. Gmchot Y
Sierra. Superst. pop., pg. 218 y 219. Madnd, 1884.
58. Cuando cae un rayo y se hunde en la tierra, al cabo de siete
aos sale espontneamente en aquel mismo sitio una piedra de dos.
filos que se llama piedra del rayo. En la casa donde hay .u? fragmento
de esta piedra no caer nunca una exhalacin. ( Supersttcwnes populares, publicadas en la revista La Arnrica por el Sr. Olavarra y Huarte,
bajo el seudnimo de Guier Arivau. )-(N. del T.)
.

.ANTROPOLOGA

HOMBRE .ANTIGUO Y MODERNO

y afilada por desgastamiento sobre una piedra de amolar, como tambin lo est la cabeza del martillo. Como
deba exigir enorme trabajo el desbastar y labrar la
lanza, la flecha, el alisador y el cuchillo de piedra, por
eso estn slo tallados y picados a golpes con suma habilidad. En su conjunto, estos utensilios son muy semejantes a los que los indios norte-americanos emplean
en nuestros das.
La cuestin es saber .cunto tiempo hace que las
tribus que los fabricaban vivan en Europa, respecto
de lo cua~ arroja mucha luz la posicin en que se han

Mientras los bosques han caro biado, la condicin de


las gentes que en ellos viva ha cambiado tambin.
Los modernos leadores hienden las hayas con un
hacha de hierro; pero entre los troncos de robles, en
las turberas, se encuentran espadas de bronce y escudos claveteados, que manifiestan que los habitantes del
pas se hallaban en la edad del bronce; y finalmente,
un hacha de pedernal que yaca aUn. ms abajo que los
troncos de pinos, acredita que los hombres de la edad
de piedra en Dinamarca vivieron en bosques de pinos,
cuyo perodo se remonta a una elevada antigedad.
En Inglaterra las tribus que han dejado tales utensilios de piedra estuvieron en el pas antes de la invasin de la raza cltica, a que hemos llamado antiguos
bretones, los cuales sin duda alguna venan provistos
~on armas de metal. Las hachas de piedra y puntas
de flecha de la antigua poblacin, yacen desparramadas por nuestro pas, en los montes y en los valles,
en los marjales y pantanos, a flor de tierr~ o enterradas a gran profundidad en las turberas o lechos de
fango y cieno. Tales pantanos o barrizales comienzan
en una fecha que los cronologistas llaman antigua, pero
que los gelogos, acostumbrados a vastos perodos de
tiempo, llaman moderna. Pertenecen a los depsitos
aluviales ms recientes, esto es, fueron formados dentro
de los tiempos en que los cortes de la tierra y la corriente de los ros eran como ahora. Para formarse una
idea de esto, basta colocarse en la ladera de un monte
mirando desde all el amplio valle que est debajo, y
observar cmo la capa de cieno y de arena de su fondo
se extiende a lo largo del valle siguiendo el curso de la
principal corriente y adaptndose a las pendientes laterales.
Las gentes de la edad neoltica, cuyos utensilios

32

ncontrado tales utensilios en Dinamarca. Los bosques de este pas son principalmente de hayas, pero
en las turberas yacen innumerables troncos de robles
que atestiguan que en un perodo primitivo prevalecieron los bosques de robles, y ms abajo todava yacen
troncos de pinos, lo que prueba que hubo antes bosques
de pinos que bosques de robles. De este modo resulta
que ha habido tres grandes perodos forestales: el haya,
el'roble y el pino, y que la profundidad de las turberas,
que en algunos sitios llega a 30 pies, prueba que el
perodo de los pinos se remontaba a millares de aos.

33

34

ANTROPOLOGA

vemos en la figura 1.a, vivan dentro de este perodo,


histricamente antiguo, pero geolgicamente moderno,
y sus reliquias se hallan slo en los lugares en que la
naturaleza o el hombre pueden haberlos colocado.
Pero hay un perodo aun ms primitivo de la edad
de piedra, en el que tribus humanas ms rudas todava
vivan en las partes del mundo conocidas hoy, y en las
que el clima y el aspecto del pas eran completamente
distintos del presente estado de cosas. En los declives
de los valles, tales como el de Ouse en Inglaterra y el
Somme en Francia, 50 o lOO pies sobre las presentes

FIG. 2. -Primitiva edad de piedra (paleoltica), picos de pedernal o hachas.

mrgenes fluviales, y enteramente fuera del alcance de


toda inundacin actual, existen lechos de la llamada
zahorra del Drift. Fuera de estos lechos se han hecho
excavaciones, y halldose numerosos y rudos utensilios de pedernal, modelados por las manos de hmnbres.
que haban alcanzado no escasa destreza en el arte,
como podr comprobarlo quien quiera repetirlos ahora
aun con las herramientas ms a propsito. Los ms notables utensilios de este primer perodo de la piedra son
los martillos hachas ele la figura 2. La tosquedad de
su pulimento y su falta de desgaste en los bordes de los

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

35

instrumentos para tajar y cortar, manifiesta que los


primeros artfices no poseyeron la habilidad del ltimo
perodo. Es corriente distinguir los dos g~neros de
utensilios y los perodos a ellos correspondientes con
los trminos introducidos por el Sr. John Lubbock paleoltico y neoltico, esto es, de la piedra antigua y de la
piedra moderna, a que se llaman tambin en Espaa de

la piedra tosca y de la piedra puiimentada.


Mirando ahora a los aluviones elevados, o que han
cubierto las cimas de los montes en que se hallan los
utensilios paleolticos de la figura 2, resulta pate~te
por su posicin que nada tienen que ver con la acmn
del aO'ua que est ahora depositando y separando bancos
de ar~na y fango en el fondo de los valles, ni con las
presentes lluvias que carcomen la superficie de los cerros. Deben haber sido depositadas en un perodo anterior en el cual la condicin del pas y del agua eran
distintas de la actual. Hasta dnde semejante. estado era
debido a que los valles no haban descendido h~sta su
presente profundidad, o que el pas entero hubiese tenido una menor elevacin sobre el nivel del mar o a ,que
los ros fuesen inmensamente mayores que ahora, son
intrincadas cuestiones geolgicas que no es del caso
discutir aqu. La geologa ensea que los ltimos aluviones del Drift pertenecen a los tiempos en que el
perodo 0olacial con su clima rtico estaba pasando o
acababa de pasar en Europa. Por los huesos y dientes
encontrados con los utensilios de pedernal en los ltimos aluviones, conocemos los animales que habitaban
la tierra, contemporneos de los hom.bres de la edad
paleoltica.

.
El mammuth, o inmenso elefante lanudo, y vanos
gneros de rinoceronte, tambin extinguido, ram?neaban en los rboles de los bosques, y una espeme de

ANTROPOLOGA

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

hipoptamo, muy semejante al que vive al presente y


frecuenta los ros. El buey almizcleo y el oso gris, que
Inglaterra alberg en este perodo remoto, pueden ser
cazados aun en las montaas Rocosas; pero el antiguo
oso de las cavernas, que era una de las bestias feroces
ms temibles de nuestro pas, no se encuentra ya en la
superficie de la tierra. El len britnico fue de una raza
mucho ms corpulenta que la de los existentes ahora
en Asia y en frica, y quizs mas aun que los mencionados por Herodoto como devastadores de la Macedonia
en el siglo v antes de J. C., que atacaron a los camellos del ejrcito de J erjes. A juzgar por signos, tales
como la presencia del rengfero y del mammuth con su
cubierta velluda, el clima de Europa fue mas riguroso
que ahora, quizs como el de Siberia. N o hay clara
evidencia de cunto tiempo ha existido el hombre en
este pas. Por todo lo que sabemos debe haber permanecido desde un perodo ms primitivo, o debe haber
emigrado ltimamente a Europa de algunas regiones
ms clidas. Utensilios como estos no son desconocidos
en Asia ni en la India meridional. Cerca de Madrs,
yace al pie de los Ghats orientales una meseta de arcilla ferruginosa o late~rita (1 )', que contiene utensilios
de piedra de una forma muy semejante a los de los
hombres del Drift en Europa.
Estos salvajes europeos del perodo del mammuth
solan guarecerse al pie de acantilados y cavernas, tales
como la de Hole Kent, cerca de Torquay, en que se encuentran revueltos y en abundancia utensilios humanos
con huesos de animales. En la Francia central con espe-

cialidad, el examen de tales cavernas con huesos han


puesto de manifiesto todo el gnero de vida de un grupo
de antiguas tribus. El rengfero, retirado ahora a las
ms elevadas latitudes del Norte, estuvo en todo su
auge en Francia, segn aparece de sus huesos y astas
mezclados con restos de mammuth, bajo el piso estalagmtico de las cavernas del Perigord. Con ellos se encuentran rudas hachas de piedra y alisadores, punzones
de piedra, puntas de lanza de hueso, leznas, flechas y
otros objetos pertenecientes a una vida semejante a la
de los modernos esquimales que cazan el rengfero en

36

(1) Aceptamos este trmino cientfico que falta en nuestro diccionario y con el cual los gelogos designan una arenisca arcillosa roja de
la India, muy veteada.-(N. del T.)

37

FIG. 3.-Diseo de mammuth, procedente de la cueva de la }fadeleine

{Lartet y Christy).

las costas de la baha de Hudson. Tambin como los


esquimales, estos primitivos salvajes franceses y suizos
invertan sus ratos de ocio en esculpir figuras de animales. Entre muchas de estas figuras encontradas en
las cavernas francesas hay un mammuth, figura 3, burilado, como si dijramos, con un pedazo de su propio
colmillo, lo bastante bien determinado para mostrar el
pelo lanudo y enormes defensas retorcidas que lo distinguen de otras especies de elefantes. Tambin se ha
encontrado la ruda representacin de un hombre, figura 4, agrupado oon dos cabezas de caballo y una culebra
o anguila, dibujo interesante porque es el ms antiguo
de los retratos humanos que se conocen.

38

ANTROPOJ~OGA

As aparece que el ho1nbre do la antigua edad de


piedra ya viva cuando las inundaciones ascendan sobre
la superficie actual, tanto como las copas de los rboles
que ahora crecen all y cuando el clima era semejante
al de Laponia, el cual era a propsito para el velludo
manunuth, el rengfero y el resto de ese grupo de aniInales no existente ahora en Inglaterra, o extinguido
por con1plcto.
Conocida la lentitud con que tales alteraciones se verifican on la configuracin del terreno, en el clima y
en los aniinales silvestres, no poden1os suponer que tan
inmensos cambios hayan podido verificarse sin un largo
(;::~-r==-:::;.....: ;:.;:;::::::--------:-----. . .:-=----

Fw. 4. -Disclo Ll~ homhrc y caballo, procedente de la cueva (Lartet y Christy).

transcurso de tiempo antes de la edad neoltica, cuando


las corrientes haban alcanzado casi sus actuales niveles y el clima y los animales silvestres haban lleO'ado
o
a ser lo que son en el perodo histrico. Resulta tambin claro de los restos actualm~nte encontrados, que
estas antiqusimas tribus fueron de cazadores y pescadores, anlogos a los que hoy clasificamos de salvajes. Conviene sin embargo no aplicarles el trmino
de hombres primitivos, pues esto podra significar como
que el.los, o al menos otros semejantes a ellos, fueron
los pnmeros hombres que aparecieron en la tierra. La
vida que los hombres del perodo del mammuth hacan
en Abbeville o Torquay, contradice la idea de que esta
haya sido la vida primitiva humana. Los h01nbres de
la antigua edad de piedra parecen nu.s bien iJertonocer

HO~RE

ANTIGUO Y MODERNO

39

a tribus cuyos antepasados, viviendo en un clima medio,


alcanzaron cierta ruda destreza en las artes que tenan
por objeto proporcionarse el alimento y defenderse, de
suerte que despus se capacitaron por una ruda lucha
para combatir contra las inclemencias del tiempo y las
bestias feroces del perodo cuaternario.
N o puede darse an una idea exacta de la duracin
de este perodo. Algunos gelogos han indicado 20.000
aos, otros 100.000 o ms; pero estas son conjeturas no
fundadas en medios seguros de computar el tiempo (1).
Lo ms acertado es limitarse al presente a considerarlo
(1) De un folleto de mi seor padre D. Anto;nio Mac?a~o Y Nez,
titulado: Breve reseiia de los terrenos cuaterna-no y tercwrw ~e le: provincia de Sevilla, copio los siguientes prrafos, ~ue al propio tiempo
que vienen a corroborar en un caso concr~to las Ideas s~stentadas por
el autor indican a los lectores no naturalistas, los medios empleados
por los ~elogos para hacer su clculo respecto al tiempo invertido en
la furmacin de los terrenos. Dicen as:

Pero nuestra vida es tan corta, que apenas :permite formar ~onc~p
tos exactos sobre el nmero de siglos transcurndos en la constitucin
del terreno cuaternario, y mucho menos en los depsitos de diferen~es
pocas. As es que, la inteligencia humana necesita ~etener~e Y, fiJar
su perseverante atencin en los resultados de las a~c~ones diluv1ale~,
para deducir consecuencias verd~deras sobre su antlguedad, Y. los miles de aos en que sus estratos vienen acumulndose por avemdas sucesivas del pequeo Guadalquivir.
La historia consigna con datos fidedignos sesenta avenidas o inundaciones en seis siglos incompletos ( 568 aos): correspo~d~ a cada.un.o
diez grandes o pequeas riadas prximarr~ente: en l?s ult1mos vemticinco aos puedo asegurar, por observaciOnes propms, no se am~en
taron los depsitos diluviales de las mrgenes del ro m~s ~lla de
0,025m, lo cual supone en un siglo 10 centmetros, Y en mil a:n?s un
metro; y como en muchos puntos de la cuenca del Guadalqmvi~ l~s
aluviones exceden en su espesor de 15 metros, no exageramos almdlcar hayan tardado en formarse los actuales, doce o quince mil a?s, no
olvidando la mayor cantidad de detritus al e.mpezar e.stas forma~wnes,
la velocidad de las corrientes, con otra multitud de Circunstanc~as que
pudieran aumentar o disminuir su intensidad; y aunque la c1f~a ~o
sea exacta, ni nosotros pretendamos darl:, como tal, puede servrr s1n
embargo de punto de partida para nuevas obs.ervaciones en lo por
venir.-( N. del T.)

40

ANTROPOLOGA

como un perodo geolgico anterior al principio de toda


cronologa.
Piensan muchos eminentes gelogos que las piedras
labradas por el hombre, y que por tanto acreditan su
existencia1, se presentan en Inglaterra y Francia en
lechos depositados antes del ltimo perodo glacial,
cuando una gran parte del continente yaca sumergido bajo un mar helado, donde montaas de hielo se
deslizaban sobre lo que ahora est en seco, llevando
consigo inmensos bloques de piedra de montaas distantes. Aunque esto no puede darse por enteramente
probado, a ser cierto, aumenta inmensamente nuestro
concepto de la edad del hombre. De todos modos, las
pruebas concluyentes de la existencia del hombre durante el perodo cuaternario o del mammuth, nunca nos
llevara hasta los remotsimos tiempos en que la vida
humana comenz sobre la tierra. La geologa establece
de este modo un principio que arranca de la misma
base de la ciencia antropolgica. Mientras contbamos
con los cronlogos que la tierra y el hombre tenan
menos de 6.000 aos de existencia, la geologa no poda
existir; pues no caban en tan reducido espacio de
tiempo los largos procesos necesarios para la formacin
de los estratos que contienen los restos de sus vastas
sucesiones de plantas y animales. stos .explican la
teora de que el tiempo geolgico se extienda a nllones
de aos. Cierto que el hombre se remonta a una fecha
relativamente pequea en este inmenso lapso ele tiempo,
aunque su primera aparicin se refiera a una edad,
comparada con la cual, son modernos los que llamamos
antiguos. Los pocos millares de aos que registra la
historia, slo nos conduce a un perodo prehistrico de
duracin aun no definida, durante el cual se efectu la
primer distribucin del gnero hum~no sobre la tierra,

HOMBRE ANTIGUO Y MODERNO

41

el desarrollo de las grandes razas, la formacin del lenguaje, el establecimiento de grandes familias de lenguas, y el crecimiento de la cultura hasta obtener el
nivel de las naciones orientales del antiguo mundo, precursoras y fundadoras de la vida civilizada moderna.
Bosquejado ya lo que la historia, la arqueologa y la.
geologa nos ensean respecto a la edad y marcha del
hombre sobre la tierra, procederemos en los siguientes
captulos a describir ms extensamente al hombre y
sus variedades, tales como aparecen en la historia natural, examinando despus la naturaleza y crecimient(}
del lenguaje, y por ltimo, el desarrollo ele los conocimientos, de las artes y ele las instituciones que constituyen la civilizacin.

CAPTULO XIV

EI.A MUNDO ESPIRITUAL

Religin de las razas inferiore"'.- Almas.- Entierros.-Vida futura.- Transmigracin.- Antepasados di vinos. -Demonios.- Espritus natural e~:~.-Dioses.- Culto.- Influencia moral.

No pertenece al plan de este libro dar una relacin


general de las muchas creencias del gnero humano. El
antroplogo, que considera las religiones de los pueblos
como una parte principal de su vida, puede entender
mejor los pTncipios generales de aqullas, empezando
por estudiar las simples nociones que poseen las razas
inft:?riores acerca del mundo espiritual. Esto es, tiene
que examinar cmo y por qu creyeron en el alma y en
su existencia despus de la muerte, en los espritus que
hacen el bien y el mal en el mundo, y en los grandes
dioses que lo pueblan, regulando su vida e interviniendo en ella a cada paso. Quien comprenda la significacin que tiene la creencia de los salvajes y los brbaros
en los seres espirituales, se har cargo de ese estado de
cultura en que la religin de las rudas tribus constituye su filosofa y contiene, al mismo tiempo, una expli~
cacin de lo que son ellos mismos y del mundo en que
viven, tal como sus ineducadas inteligencias pueden
comprenderla.
26

ANTROPOLOGA

EL MUNDO ESPIRITUAL

Fcil es para nosotros entender la 'idea que poseen


las razas incultas acerca del alma, que constituye el fundamento de su religin, para lo cual nos ser preciso
transportarnos con la imaginacin a su estado, en el
cual, ignorantes de los verdaderos rudin1entos de la
ciencia, procuraban entender el significado de la vida
por lo que sus sentidos parecan decirles. La gran cuestin que se impone con 1ns fuerza a sus inteligencias,
es la gran cuestin a que nosotros mismos, con todos
nuestros conocimientos actuales, slo podmnos responder a medias, a saber: la vida es algo que est veces
en nosotros, pero no siempre. Una persona que pocos
minutos antes estaba paseando y hablando en toda la
integridad de sus facultades, cae sin n1ovimiento e inconsciente para. despertar con nuevo vigor, pasado un
rato. En otras condiciones, la vida cesa ms completamente como cuando uno cae aturdido con un desmayo o
sincope, durante el cual la respiracin y las pulsaciones
del corazn parecen suspenderse, y el cuerpo, insensible y cubierto de mortal palidez, no puede ser despertado; as puede permanecer por minutos y horas, y
hasta por das, y, sin embargo, despus de todo esto el
paciente revive. Los brbaros dicen en este caso que el
hombre accidentado ha muerto por un rato, pero que su
alma vuelve de nuevo, ofreciendo para ellos mucha dificultad el distinguir la muerte verdadera de tales sncopes. Los brbaros hablan con el cadyer, procuran
despertarlo y hasta lo alimentan, y slo cuando entra
en putrefaccin y tiene que ser sacado de entre los vivos, se persuaden de que la vida se ha ido para nunca
volver ms. Qu cosa es pues esta alma o esta vida
que de este modo va y vuelve en el sueo, en el sncope y en la muerte? Para el rudo filsofo, el testimonio
de los sentidos parece dar una contestacin categrica

a esta pregunta. Cuando el dormido despierta de un


sueo, piensa que realmente ha estado fuera de algn
1nodo, o que otras personas han venido a l.
Cmno es perfectamente sabido por la experiencia que
d cuerpo de los hombres no se va en estas excursiones, la explicacin natural de tales fen1nenos es que
(~ada vida o alma de los hombres es su imagen o f'antasIna, a quien os posible salir fuera de su propio cuerpo
y ver y ser visto durante los sueos. Aun los hombres
(l<~spicrtos y en plena lu:t. del da, ven veces estos fantasmas humanos en las llamadas visiones o alucinacioll<'S. De donde muy naturalmente infieren que el alma
no 1n uere con el cuerp<), sino que contina vi viendo
despus de abandonarlo; pues aunque un hon1bre pueda morir y ser enterrado, su fantasma contina presentndose a los vivos en visiones y sueos. Los filsofos
salvajes no slo saben que los hombres poseen tales
imgenes insustanciales de s propios, sino que han
(omprobado esta idea por otros caminos; as que han
observado cmo subsisten en el agua las reflexiones de
su propio cuerpo, cmo sus sombras les siguen de cerca
perdindose de vista unas veces para aparecer otras, y
y cmo en ocasiones llegan a ver su aliento desvanecindose por instantes como un humo sutil, no obstante
sentir ellos que no se haba marchado. Tal es, en pocas
palabras, la teora de los salvajes y los brbaros acerca
de las almas, en la cual los trminos, vida, inteligencia,
aliento, sombra, reflexin, sueo y visin se enlazan y
explican unos por otros en cierto sentido vago y confuso; pero que satisface al ineducado razonador.
As el zul dir que cuando un hombre muere, parte
de su cuerpo una sombra humana que se convierte en un
espritu de antepasado; o la viuda referir cmo duranto
el sueo ha venido su marido y la ha a~enazado con ma-

402

4.03

J04

40!)

ANTROPOLOGA

EL )fUNDO ESPIRITUAL

tarla porque no cuidaba de sus hijos; o un hijo describir cmo el espritu de su padre se presenta ante l
durante el sueo, y cmo las almas de los dos, la del
muerto
y la del vivo, han ido juntas a visitar al<Yuna

b
d1stante aldea de su pas. Los malayos no despiertan al
que duerme ni mucho menos, para no hacerle dao
perturbando su cuerpo mientras su alma ha salido. IJos
ojib,vas describen cmo muri uno de sus jefes, pero
cuando estaban velando el cuerpo, a la tercera noche su
-sombra retorn a l y el cadver so incorpor y les refiri que haba viajado por el ro ele la muerto, pero que
all haba sido detenido y lo haban vuelto a enviar a
su pueblo. Preguntados los nicaragenses por los espaoles acerca de su religin, decan que cuando nnwro
un hombre o una mujer, salo do su boca algo que parece una persona y que 110 mnoro, pero el cuerpo queda
aqu -no es proeisamontc el cornzn el que so va arriba, sino el aliento qno salo do ]a boca y so llama vida.
I.Jas razas inferiores cyitm1 esta confusin do pensmientos oon~ifl(rando el aliento, el o;:.:pritn del sueo y
otras aparneias como almas independientes. As algunos groe11lmHlcses eucnbn que el hombro tiene dos almas: su. somhra V sn rt1 icutn, y los fitgianos dicen quo
el c.~pir/tu oscuro o sombra desciendo al nnnHlo inferior,
pero que el espritu daro o reflexin vista en d agua,
pcrnHntrto c<rea. del qne mltcro. Elleetor podr recordar 0jemplos de cmo estas nocim1es del alma subsistieron casi sin altoraein nlgun en el mundo clsico, como
f.manclo en la Ilada el muerto Patrodo llccra al dnrmion"
.
o
te IU]lnlcs, qnicn en yano intenta ngarrarlo con manos
amorosas, pues el alma so escapa como humo a la regin qno est debajo do la tierra; o bien como IIermotimos el profeta, acostumbraba salirdesucuorpo hasta
que por ltimo su alma, al vol ver do aqr\ellas excursio-

nes espirituales, so encontr que su mujer haba quemado su cadver en la pila funeraria, y por consiguiente, que haba llegado a ser un alma sin cuerpo.
En tal estado recibieron la idea del alma los filsofos
griegos y la refinaron en formas metafsicas; mas separaron do la vida la inteligencia, dividiendo el alma en
<los, el alma an-imal y el alma 1Ytcional, y concibieron
{~sta como una tenue sustancia etrea, lo cual di<J origen
a la definicin do alma inmaterial, que es inteligencia
Hin nultoria. El seguir la discusin do estos problemas
transcendentales en la filosofa antigua y 1nodorna, sera asunto propio do la metafsica; pero la mejor prueba do hasta qu punto la primitiva y ms grosera toora del alma satisfizo las inteligencias incultas, es que
hasta el da sjgue siendo sustancialmente la 1nisma la
<~reeneia do la 1na-yor parte del linaje humano ...A.un en
d lenguaje de las n1s civilizadas naciones, subsisten
daras sus huellas, como cuando hablamos de una persona que est en xtasis, o bien fuera de s misma y
que vuelve en si., o cuando llamamos sombras a las almas
do los muertos, o espritu, esto es, aliento; trminos que
son reliquias de las primitivas teoras de la vida que
tuvieron los hmn bros. Sin duda se habr ocurrido al
lector que el filsofo salvaje, con tales argumentos a la
vista, debe haber pensado que su caballo o su perro
tienen un alma, un fantasma semejante a su cuerpo.
. A.s, en efecto, pensaron y piensan todava las razas inferiores, las cuales desarrollan su razonamiento de un
1nodo, que si sorprende a la inteligencia moderna, no
deja do ser completamente fundado desde el punto de
vista brbaro. Si un alma humana vista en sueo es un
objeto real (piensan los salvajes), tambin la lanza y el
es0udo y el manto que los hombres llevan sobre sus
homlnos y todas las cosas inanimadas, son seres reales

406

ANTROPOLOGA

y todas ellas deben tener sus tenues y fugitivas ahnas


sombras. Tales son las almas de las canoas y de las armas y de los objetos de alfarera que la fantasa de los
:fi.tgianos ve nadando bajo la corriente, confundidas en
la vida futura, y los regalos funerales a los espritus
con que los ojibwas imaginan cargadas a las almas de
los muertos cuando parten para el pas espiritual. Los
hombres llevan pipas y fusiles de sombra, las mujeres
sus cestas y remos, los nios sus arcos y flechas de juguete.
Los sacrificios funerarios que en una forma otra se
celebran an en todos los puntos del globo, nos dan la
idea ms clara de cmo las religiones brbaras confundieron las almas de hombres, animales y cosas. En
el Per, cuando las viudas de un prncipe se ahorcan
para continuar en su servicio y 1nuchos de sus servidores son enterrados a fin de que su dueo lleve consigo
sus almas, la gente declaraba haber visto a los que haban muerto hacia mucho tiempo conversando con sus
viudas sacrificadas y adornados con las cosas que haban puesto en el sepulcro para ellos. Aun hace pocos
aos que en Madagascar se dijo que el espritu del rey
Radama haba sido visto llevando el uniforme con que
se enterr y montado sobre uno de los caballos que se
inmolaron en su sepulcro. Con tales ejemplos modernos
a la vista, entendemos los antiguos ritos funerarios, cuyas huellas quedan en los tmulos sepulcrales que se
encuentran en nuestros cerros, con los esqueletos de
los servidores yacentes al rededor del jefe y las armas
de bronce y brazaletes de oro. La literatura clsica
abunda en pasajes que muestran cun ciertamente la
barbarie moderna representa. la antigua; tales son, la
quema de Patroclo con los cautivos troyanos y los caballo3 y perros; el relato hecho por Herodoto de los fune-

J<~L ~fUNDO

ESPIRITUAL

40T

rales escticos y su historia del espritu de Melisa volvindose horripilada porque sus vestidos no haban sido
quemados en su entierro. Aun hay distritos en la India
donde las suttee, madre de familia, son quemadas en la
misma pira funeraria en que son quemados sus maridos. En Europa, aun mucho despus de que las esposs
y los esclavos dejasen de seguir a sus dueos cuando
stos moran, el caballo del guerrero era quemado solemnemente sobre su sepulcro y enterrado con l. Esto ha
durado hasta 1781 en Treves, donde un general llamado Federico Casimiro fu enterrado con arreglo a los ritos del orden teutnico, siendo en Inglaterra la conmovedora costumbre do llcYar los caballos en los funerales
de los militares, el ltimo resto que subsisto del antiguo sacrificio. Tambin se encuentran otras hermosas
reliquias de las antiguas costumbres funerarias.
Otros vestigios de las antiguas ceremonias funerarias
son la costun1bre existente en las aldeas de Alemania
de poner zapatos en los pies del cadver, el calzado infen~al con que los antiguos hombres del N. iban provistos para la terrible jornada al otro mundo; y en otras
partes ponen al cadYcr una aguja y un hilo para que
cosa sus vestidos rotos, mientras que en toda Europa,
en un velatorio irlands por ejemplo, vemos al muerto
con una n1oneda on la mano para pagar con ella su
pasaJe.
Y a hemos hecho mencin de los antiguos tmulos se:..
pulcrales. Viendo el respeto y el temor que los brbaros tienen a las almas de los muertos, entendemos el
cuidado que se toman por sus cuerpos, dejndoles la
choza para morada, o momificando .los cadveres y colocndolos encima de un tablado, o quemndolos en una
canoa atad y erigindoles un slido sepulcro o tmulo para conservar sus cenizas, si el pueblo usa la ere-

ANTROPOLOGA

408

m acin. Los enterramientos prehistricos, hallados en


Inglaterra, causan todava admiracin por el trabajo
que debi haber costado a los brbaros construirlos, y
aun son ms notables los grandes tmulos sepulcrales
de tierra o los montones de piedras, colocados encima
de los sepulcros de los hombres distinguidos. .Algunos
de los n1ayores parecen corresponder a la edad de piedra. Este uso, que continu durante la edad del bronce
se transmiti a la edad del hierro, y aun hoy existe tan
arraigada entre los montaeses de Escocia la memoria
de la antigua costumbre, que cuando los dolientes no
pueden colocar un montn de piedras sobre los sepulcros
del cementerio, colocan un montoncito de piedras donde
la comitiva funeraria se detiene. En los antiguos tmulos sepulcrales suele haber una ruda caja formada con
losas para el enterramiento, o una cmara construida
co~ toscas piedras y a veces con galeras interiores.
Muchas de estas construcciones se ven sobre el suelo,
especialmente los dlmenes, esto es, n1esas de piedra, formadas de tres o cuatro grandes piedras verticales con
una que les sirve de techo, tales como el de l{it' s Coty
House, no lejos de Rochster. Los restos desenterrados
muestran que los dlmenes fueron sepulcros. Otro gnero de primitivos monumentos de piedra son los 1ne, nhires_, esto es, piedras largas levantadas aisladamente.
Los khasias del Nordeste de la India han continuado
hasta los tiempos modernos levantando estos toscos pilares
conmemoracin de SUS muertos; de lUOdO que
puede racionalmente sospecharse que los de Brctaia,
por ejemplo, tuvieron el mismo objeto.
Otro gnero de estas rudas construcciones de piedra,
muy conocidas en Europa, son los cromlechs, formados
de piedras colocadas verticalmente en forma de anillo,
tales corno los de Stanton Dro\'{, no lejos do Bristol.

en

EL

}[U~ DO

ESPlliiTU AL

409

1Iay pruebas de que los crculos de piedra o cromlechs,


tenan con frecuencia relacin con los entierros; pues
se encuentran rodeando un tmulo sepulcral o con un
dolmen en el centro. Pero considerando cmo los sepulcros pueden convertirse en templos donde se rinda culto al espritu del jefe o del profeta sepultados, se coneibe que estos crculos de piedra sirvieran de templos,
como acontece en el Sur do la India, donde actualmente
se sacrifican gallos a la deidad del pueblo, representada por una gran piedra colocada en el centro de un
cromlech. La existencia de estos rudos monumentos de
piedra, puede seialarse en el mapa por una notable
lnea que, partiendo desde la India, atraviesa el Norte
de frica y sube hasta el lado occidental do Europa.
(Vase el mapa de Fergusson.) No se conoce plenaIncmte el objeto de todos estos n1onumentos, especiulInente las filas de las grandes piedras de Karnak y
.A.bury, y el Stonehenge con sus grandes piedras ve:t:tieales talladas y puestas en cruz. Mas, como acaba de
1nostrarse, hay hechos que logran explicar el significado ele los dlntencs, 1nenhires y cromlechs. I..~as fantsticas especulaciones de los anticuarios a la vieja usanza
tales eomo las de que los dlmenes fueran altares drttdicos han cedido su puesto al prudente examen de estos
n1onumentos que el lector puede encontrar en la obra
de Lubbock, Prehistoric Tnes.
En la religin brbara, que ha dejado en medio do
nosotros tan claras reliquias, qu se supone que llega
a ser el alma despus de la muerte? Muchas son las
contestaciones que se dan a esta pregunta, pero todas
ellas convienen en que los espritus deben estar en alguna parte desde donde pueden venir a visitar a los
vivos, especialmente de noche ..AJgunas tribus dicen
que el alma sigue rondando la choza donde vivi, y n.

410

ANTROPOLOGA

este fin se la dejan desocupada; o que vaga cerca del


cementerio, que es a veces el punto de reunin de la
gente de la aldea, a fin de que las almas de los antepasados puedan mirarlos con cario, como los ancianos
sentados en los alrededores de las villas cuidan de los
nios en sus juegos; o los espritus volando a alguna
regin de los muertos en la profundidad de las selvas,
o en las cimas de las montaas, o en remotas islas sobre
el n1ar, o sobre las llanuras que cstan encima del cielo,
o en las profundidades que estn debajo de la tierra,
adonde el sol desciende por la noche.
Algunos pueblos, como los zuls, llegan hasta n1o~
trar los agujeros por donde puede desccnderse, a travs
de las cavernas, al mundo inferior de los muertos; idea
perfectamente recognoseible en el lago clsico el Averno,
y que ha continuado hasta nuestros das en el purgatorio de San Patricio, en el lago de Dearg. Por una serio
de imaginaciones cuyo curso es fcil seguir, se sostiene
con frecuencia que la mansin de los muertos guarda
relacin con la regin del remoto Occidente, adonde el
sol muere por la noch~. Los isleos como los maors
creen que las almas salen desde el cabo ms occidental
de Nueva Zelandia hasta las costas de la Gran Bretaa,
donde el cabo Raz se interna hacia Occidente en el
Ocano; all est la baha de las alrnas, punto de partida
para los espritus que se embarcan en el1nar.
Muchas tribus salvajes piensan que el mundo espiritual es el agradable pas que ven en sus sueos, en
donde los muertos viven en ciudades espirituales y hay
caza y pesca en abundancia y brilla siempre el sol; pero
otras imaginan el oscuro pas de las sombras, el cavernoso mundo inferior de la noche. Ambas ideas nos son
familiares en poesa, una en el paraso terrenal de laR
leyendas, otra en pasajes tales como el que describe la

EIJ MUNDO ESPIRITlJ AJ_,

411

visita de Ulises' a los dioses incruentos en la espantosa


tenebrosidad de llad.es; las sombras de los muertos
en el Purgatorio, admirndose do ver all al Dante, cuyo
euerpo de carne y hueso, diferente a las formas de sus
l)ropios fantasmas, intercepta la luz del sol y proyecta
smnbra.
liemos hablado hasta aqu de las almas 'incorpreas
o los espritus do los muertos; pero no es contrario a su
naturaleza entrar en nuevos cuerpos y vivir de nuevo
en la tierra. En efecto, una de las ereencias 1ns comunes en las rar.as inferiores es que las almas de los antepasados muertos renacen en los nios, idea con lu qu(~
explican el parecido de stos con la fanlia del padre
o de la madre. Los negros de Yoruba, por ejemplo, saludan al recin nacido dicindole: T has venido, y luego
se ponen deeidir entre s a cul de los antepasados pertenece el alma que ha vuelto. N o se sigue de aqu, sin
embargo, que el cuerpo en que el alma toma nueva
n1orada haya de ser humano; puede pasar un oso o a
un chacal, refugiarse en un pjaro, o, como piensan los
indios, vivir dentro de una do esas inocentes culebrillas
que andan serpeando en las ehozas, forn1ando las delicias del hogar, como antiguamente las formaron cuando
eran personas, y aun recibiendo amablen1ente el alimento dado por sus nietos. Tal es la sencilla forma en
que aparece entre las razas inferio:es la nocin ~e la
transmi()'racin, que en el brahmanismo y el budlusmo
lleg a ~onvertirse en una gran doctrina religiosa.
Volvamos las almas de los muertos que vuelan de
ac para all como fantasmas. Crese que stos. don~e
quiera que habitan conservan naturalmente su 1ntere~
por los vivos, y sus familias mantienen amable comunicacin con ellos. As en Norte-Amrica una mujer mandana se pasa horas enteras conversando con su marido

413

ANTH.Ol">OI,OGA

EL MUNDO ESPIRITUAL

o su hijo muertos; y una china est obligada a participar los acontecimientos de familia, tales co1no una boda,
a los espritus do sus antepasados presentes en sus tahlitas do memorias ..A los espritus de los parientes
muertos no s>lo so les habla, sino que se los alimenta;
1as personas de la familia les ofrecen cuando estn comiendo finezas do su propio plato, y una vez al ao celebran la fiesta do los difuntos, imaginando que las alJnas de los antecesores rnuertos n1uchas generaciones
ha, asisten al banquete y, aunque invisibles, toman su
parte en l. Estas ofrendas a los muertos no slo continuaron durante la vida brbara y salvaje, sino durante
Jns <levada cultura, quedando_ an sus huellas en Europa. El aldeano ruso, que imagina las almas de sus
1nayores deslizndose por delante y por detrs de los
n~tablos de sus santos, ponen en dichos retablos pedacitos do hojaldres o pasteles. Basta con atravesar el canal
(lo la 1\fancha para ver cmo la antigua fiesta de los.
muertos consqrva todava su primitivo carcter en la
fes ti vida el do difuntos, n1oclerna representante de aqulla; aun en el cementerio del P. Lachaise ponen hojaldres y dulees en los sepulcros, y todava en Bretaa
los campesinos no olvidan encender el fnf\go en esta
noche y dejar sobre la mesa los restos de la cena para
las almas de los muertos de las familias que vengan a
visitar la casa. Todo esto pertenece al culto de los antepasados o a la religin de los muertos divinos, que desde
la remota antigedad ha sido, como aun lo es hoy, la.
principal religin positiva de ms de la mitad del gnero
humano (1). Mas este culto no procede slo del afecto

a la familia, pues los espritus de los muertos son considerados como seres divinos y con poder para hacer el
bien y el mal. El indio norteamericano que reza a los
espritus de sus ascendientes para que le concedan buen
tiempo osuertc en la caza, si le ocurre caerse en el fuego
creer haber descuidado el cumplimiento de alguna promesa a los espritus, y que stos lo han empujado para
castigarlo.
En Guinea los negros que acostumbran a ofrecer alimento y bebida a las imgenes de sus parientes muertos, acuden a stos para que los auxilien en los trances
difciles de la vida; y en los tiempos de peligros o calamidades puede verse en las cumbres de los montes o
en los confines de las selvas a una multitud de hombres
y mujeres, llan1anclo con piadosos y conmovedores gri~
tos a los espritus do sus n1ayoros.
Tales relatos nos auxilian para entender cul es el
verdadero sentido del culto a los antepasados, que para
un indio o para un chino constituye la principal ocupa
cin de la vida, y cmo los piadosos ritos relativos a los
ascendientes muertos o lares forman el verdadero lazo
que 1nuntiene unida a la familia romana. El entcndinento 1noderno ha perdido el sentido de este culto, por
lo cual se cree con frecuencia que la apoteosis de un
emperador romano muerto ha sido slo un acto de orgullo desmedido, mientras que en realidad era la expresin ele una idea al alcance do cualquier brbaro, que
por la muerte todo gran jefe puede convertirse en gran
di \inidad. Los aldeanos franceses acariciaron durante
mucho tiempo esta misma supersticin respecto a N apolen I. Crean que este vagaba an errante al rededor de Francia, y que un da vol vera a ponerse de
nuevo a su frente. Beranger hizo un precioso canto sobre esta leyenda.

41;

(1) Sobre d culto a los antepa::;ados puede consultarse la obra puhlicacla por la Pollc-Lore Socicty~ en 1884, titulada Tite Rrdigio'lt.S System, of the Amazulu, por el Rey. Canon. Calla\vay.;-~V. del1'.

414

ANTROPOLOGA.

La idea de los brbaros de que los manes o espectros.


de sus muertos son seres poderosos y aetivos, se desprende naturalmente de las nociones que tienen del
alma. Pero esto requiere alguna explicacin. Como observan que durante la vida el alma domina al cuerpo,
creen asimismo que, despus de. la muerte, cuando
aqulla se convierte en espritu, conserva su actividad
y su poder. Estos Inanes, que intervienen en los asuntos
de los vivos, se llaman ordinariamente buenos y malos
espritus, o demonios. N o ha llrgado a hacerse una distincin elara rntro los espiritas y los demonios; en realidad, los salvajes creen ordinariamente que los demonios que los auxilian o los atormentan son almas do
hombres muertos. Bueno o Inalntdo, el individuo consornt dospnt'S de la muerte d carcter o condicin que
tuvo en su vida mortal. N o ha mueho que en la India
del Sur, cuyos indgenas eran adoradores do espritus,
se vi que stos haban ltimamente construido un relicario cuya deidad era el espectro do un oficial ingls,
valiente cazador, cuyos sectarios, conoeedores de los
gustos que el difunto tuvo durante su vida, depositaban
sobre su altar ofrendas de cigarros y aguardiente. Un
mismo hombre puede ser un espritu bueno para sus
amigos y malo para sus enemigos, y aun puede ser
unas veces benvolo y otras cruel para su propio pueblo:
como cuando los zuls piensan que las sombras de los
guerreros muertos de su tribu estn entre ellos durante
la batalla y los conducen a la victoria (1); pero si estos
aliados espirituales estn ofendidos y los abandonan, el
combate tiene un fin desastroso.

(1) Esto recuerda la supuesta presencia espiritual del apstol Santiago en las batallas que los cristianos ganaron contra los moros, de
cuya creencia se deriva la frase /Santiago y cie1'ra Espai'al-N. del T.

EL MUNDO

E~PHUTUAL

415

Cuando hombres con1o los indios americanos o los


negros de frica creen que en el aire circundante hay
enjambres de espritus invisibles, tal creencia no es un
eontrasentido, puesto que creen que la vida est llena
de accidentes que no ocurren por s mismos; y cuando
dicen en su ruda filosofa que los espritus hacen suceder tales accidentes, encuentran as las causas ms eficaces inteligibles para sus entendimientos.
Esta idea se patentiza ms aun en la creencia que
sobre las enfermedades tienen los hombres incultos. Y a
hemos observado que stos explican el sncope o desInayo suponiendo que el alma abandona al cuerpo por
cierto tiempo, y aqu del)e aadirse que con idntico
sentido opinan que la debilidad o falta de salud es pro-
tlucida porque el alma o parte de ella se ausenta del
cuerpo. En estos casos el mtodo de curacin ordinario
consiste en hacer que el alma retorne, como cuando el
n1clico de Norte-Amrica pretende atrapar el alma holgazana del paciente y hacerla volver a su cabeza, o como
en Fidji se ve a un indgena enfertno tendido de esr:a:das
y llamando a gritos a su propia al_ma para que vuelva a l.
Pero en otras enfermedades el modo de obrar del paciente
parece mas bien el de un hombre que ha encontrado en
s un alma que no es la suya propia. Observando algunas penosas enfermedades, especialmente cuando el enfermo est bajo la accin de la fiebre y se revuelca en
el suelo, presa de horribles convulsiones, o cuando en el
delirio o en la alucinacin no piensa sus propios pensan1entos ni habla con su propia voz, sino que, con las
facciones descompuestas y acentos que no son de este
Inundo, cae en un acceso de rabia salvaje, la explicacin
que naturalmente se presenta por s misma es la de que
otro espritu ha entrado en su euerpo o se ha apoderado
do l. Quien observe los sntomas de un enfermo hist-

416

EL

ANTROPOLOGA

rico, epilptico o de un maniaco, ver cun naturalmente, en la infancia de la ciencia mdica, la posesin
demoniaca lleg a ser la teora corriente de toda enfermedad, y el exorcismo o expulsin de estos demonios
el mtodo curativo ordinario . .As pasa, en efecto, entre
los salvajes, segn vemos en los enfermos australianos,
los cuales creen que el encolerizado espritu de los muertos se ha apoderado de ellos y les est royendo el hgado;
otro tanto acontece en las chozas de, piel de los patagones, donde los crujos bailan, gritan y tocan el tambor
para expulsar a los demonios del cuerpo del enfermo
que tiene calentura. Tales ideas dominaron en la historia antigua, segn se ve en la bien conocida tableta de
memorias egipcia del tiempo de Rameses XII (doce siglos antes de Jesucristo) , conservada en la Biblioteca
de Pars y traducida en la obra Records of the Past,
donde el dios egipcio Khons aparece enviado en su arca
a curar a la princesita Bentaresh del movimiento demoniaco de sus miembros, que hoy llamaramos mal de
San. Vito. Cuando lleg el dios, el demonio dijo: Gran
Dios que arroJas los de1nonios, yo soy tu esela'VO; rne volver al sitio de donde he venido. Luego celebraron un
sacrificio en honor de este espritu, y ste se fue en paz,
dejando a la enferma curada.
Hasta donde alcanza la historia de la medicina (1)
encontramos la lucha entre esta antigua teora espiritual
de la enfermedad y la.s nuevas ideas de los fsieos con sus
dictas y drogas. Y aunque los mdicos han triunfado,
aun se encuentran en alguna pequea nacin de las ms
-civilizadas, las primitivas nociones sin cambio alguno.
(1) Vase la importante obra Folle-Medicine del Dr. W. George
Black, publicada con posterioridad a esta obra (1883) por .la FolkLore Society.-N. del J.'.

~IUNDO

ESPIRITUAL

417

Cuando el profesor Bastin (el antroplogo) viajaba por


Bunna, su cocinero tuvo un ataque apopltico y la esposa hizo cuanto pudo por apaciguar al irritado demonio que se haba apoderado de l, ponindole Inontoncitos de arroz coloreado, y dirigindole splicas, le deca:
Oh, no lo oprimas tanto; djalo, no lo zarandees tan
fuerte! Te dar arroz ... 'vers qu rico est! En los pases
en que prevalece esta teora de la enfermedadi las mismas ilusiones de los pacientes contribuyen a robustecerla y confirmarla de nn1ehos raros modos. Tan persuadidos con1o los circunstantes de que realmente tienen
los de m onios en . el cuerpo, reconocen a stos en las
figuras que suean o ven en sus delirios, y lo que es
ms, bajo el infiuj o de su fantasa enferma, pierden de
tal1nodo el sentido de su propia personalidad, que llegan hasta hablar con lo que creen ser la voz del demonio que tienen dentro, y responden en su nombre pre. .
cisamente como lo hizo en .Asiria la princesa enferma,
har 3.000 aos.
Los ingleses tienen ocasin de presenciar en la India
y en el remoto Oriente estas escenas extraas del antiguo mundo y de oir murmurar o rugir al demonio saliendo por la boca del paciente, que es ~1 espritu tal o
cual, y decira lo que ha venido; por ltimo, cuando el
demonio est satisfecho ele lo que necesita, o bien, subyugado por los hechizos y amenazas de los exorcistas,
consiente en iTse, el paciente cesa en seguida en sus
gritos y ataques de rabia, sus congojas convulsivas se
suspenden y cae aniquilado en un sueo profundo, a
menudo reparador, cuando se trata de una dolencia
para la que es eficaz el tratamiento mental. N o es necesario ir a la India ni a la China para presentar ejemplos de esta antigua teora de la enfermedad. En Espaa
aun acostumbran los sacerdotes a exorcizar los demo27

418

ANTROPOLOGA

EL MUNDO ESPIRITUAL

nios expulsndolos por la boca y por los pies de los enfermos epilpticos, siquiera sea probable que este mtodo cese dentro de pocos aos cuando se generalice el
conocimiento del xito con que se combate esta enfermedad, hasta aqu incurable, con el bromuro potsico:
La nocin de los espritus sirve por otros caniinos
para. explicar lo adventicio, todas las cosas que suceden.
El que ciertos lobos o tigres feroces sean comedores de
hombres se ha explicado por la creencia de que las almas
de los malvados salan por la noche y se introduean en
los cuerpos de las fieras para hacer presa en sus compaeros los hombres. Estos seres son los hombres-tigres
y hombres-lobos que viven an en la supersticin popular de la India y de Rusia. Tmnbin conocemos todos
muchas persOnas que crecen plidas, lnguidas y sin
sangre; en los pases eslavos se croe que esto es produci
do por los vmnpiros que de noeho les chupan la sanoTe
b
'
de cuyas terribles visitas tienen los pacientes coneienciu durante el sueo, y .estos seres llamados vmnpiros
se explican ingeniosamente como abnas-deinonios qno
viven en los cadveres, cuya sangre, por supuesto, so
conserva lquida mucho tiempo despus de la nnwrte.
Se ha pensado que los hombres primitivos sacaron do
las ideas que posean sobre los espritus y las abnas su
primera clara nocin de causa, y esto en todo caso es
tan cierto, que las tribus rudas encuentra~ en las acciones de los espritus que las rodean la razn de cuanto
les sucede: de cada tropezn que dan en una piedra, de
cada sonido o ruido extrao cuando se pierden en su ca-
mino por medio de los bosques. As, en todos los trances favorables o adversos que a cada n101nento les ocurren, hallan ocasin para ver la influencia de espritus
amigos o enemigos: especialmente la misma suerte o
fortuna de cada uno toma la forma ele un espritu de la

guardia que pertenece y acompaa al individuo (1 ). Este


puede ser, segn el rudo tasmaniano, el alma de los padres muertos mirando po:r; su hijo o la de un patrono
espiritual, como el espritu que los guerreros norteamericanos consiguen ver en sueos despus de un largo
ayuno; o puede ser, como el genius de los antiguos romanos, un espritu' nacido con el individuo y que le
sirve de compaero y guardin durante la vida. ,
El genio de Augusto fue un, sr divino a quen se
dirigan oraciones y sacrificios; mas aunque los modernos, que han abandonado las ideas de los antiguos, siguen empleando todava sus mismas palabras, es curioso
ver el distinto sentido con que. hablamos del genio de
Cervantes o de Murillo.
N o es menos sorprendente el cambio de n-riestras ideas
respecto al mundo, al firmamento, al mar, a las montaas y a las selvas. Hemos aprendido a observar cmo
actan las leyes fsicas de la gravedad y del calor, de
crecimiento y descomposicin, y slo merced a un gran
esfuerzo podemos transportarnos con la imaginacin a
los remotos das en que los hombres consideraban la
infinita multitud de los seres espirituales como las causas de los fenmenos de la naturaleza. Esta creencia,
sin embargo, surge claramente de la teora del alma,
pues los espritus son considerados como almas que ejercen sobre la naturaleza una accin. anloga a la que las
almas ejercen sobre el cuerpo del hombre; estos.- espritus son los que arrojan el fuego de los volcanes, los que
arrasan las selvas en el huracn, los que hacen dar vueltas a la canoa en la vorgine, los que habitan los rboles y los hacen crecer. Las razas inferiores no slo hablan
de tales espritus naturales, sino que los tratan de un

419

(1) Este espiritu recuerda la idea del ngel de la Guarda.-.N. del T~

420

ANTROPOLOGA.

EL MUNDO ESPIRITUAL

modo personal, que muestra como estaban modelados a


estilo de almas hu1nanas. I.Jos modernos viajeros han
visto' norteamericanos bogando en sus canoas por sitios peligrosos tirar un pedazo de tabaco y dirigir un
rezo al espritu del ro para que los deje pasar. Tambin
se sabe que algunos leadores africanos, al dar el primer hachazo en un rbol corpulento, echan un poco de
aceite de palma en el suelo, a fin de que el espritu del
rbol, cuando salga rabioso se detenga a lamerlo, y a
ellos les d tiempo de huir (1).
El estado mental a que la creencia de los espritus
naturales corresponde, dej huellas manifiestas entre
los griegos, los cuales podan todava imaginar amables
ninfas en las selvas, Slutidores y frtiles prados, subiendo al consejo de los dioses olmpicos, y sentndose
en torno suyo en primorosos asientos; o a dradas creciendo en los frondosos pinos y en los robies, y prorrumpiendo en gritos de dolor cuando el hacha de los
leadores desgarraba el tronco. El diccionario anglosajn conserva la curiosa palabra wood-mare para significar un eco ('Wttdu-maer, ninfa de los bosques), como
recuerdo del tiempo en que los ingleses crean, como
creen an los brbaros, en que l eco es la voz de un
espritu que responde; la palabra 1nare, por espritu o
demonio, aparece tambin en nightrnare (pesadilla), el
sofocado demonio del sueo, que fue un sr tan real
para nuestros antepasados, como .lo sigue siendo hoy
para los naturales de A.ustralia1 Invalidados por la ciencia fsica los antiguos espritus naturales, viven an en

la poesa y en el Folk-Lore ( 1); la Loreley es slo una


versin modernizada del demonio del ro, que ahoga al
nadador en el vrtice. Los saludables espritus del agua
de los antiguos pozos sagrados han tomado nombres de
santos, los pequeos duendes y hadas de los bosques
son slo confusas reminiscencias de los antiguos espritus de las selvas. Sorprender a los lectores de la l?isiografia de Huxley reconocer en los cuentos de encantamento los espritus naturales, forma personal en que el
hombre prehistrico imagin las fuerzas de la naturaleza. Las religiones de todas las tribus reconocen espritus o dioses superiores a la comunidad de las almas,
demonios y espritus naturales. En donde el culto de
los antepasados prevalece, las almas ele los grandes jefes
y guerreros y ele los personajes clebres pueden alcanzar esta divina categora, como por ejemplo el gran
Gengis Khan y los individuos de su real familia son
adorados por los mogoles como deidades benficas. Los
chinos declaran que Pang, adorado por los carpinteros
y constructores como su divino patrono, fue un artfice
famoso que vivi mucho tiempo hace en la provincia
de Shangtwng; mientras que Kwang-Tae, 'el dios de la
guerra, fue un soldado distinguido que vivi bajo la
dinasta de Han. La idea del antepasado divino se extiende hasta convertir a ste en divinidad suprema,
como acontece entre los zuls, los cuales, remontndose
desde los manes de sus antecesores espirituales, nos
hablan de Unkulunkulu, el vieJo, vieJo, vieJo, como

(1) En la Gierusalerne liberata, del Tasso, se encuentran muchos pasajes que recuerdan la creencia de estos leadores, y en los cuentos
populares se hallan tambin multitud de vestigios de esta creencia.N. del T.

421

(1) Esta importante ciencia, tan nueva que ha nacido en nuestros


propios das, hallndose actualmente en prensa el ~rimer li?ro verdaderamente didctico que sobre ella se escribe, ha s1do de:fimda por el
ilustre director de la Sociedad inglesa del siguiente modo: <<La ciencia
que trata de la comparacin y c01nprobacin de las creencias, costumb1es y tradiciones arcaicas en los tiempos moderno.s.-N. del T.

422

ANTROPOLOGA

creador del mundo; o las tribus del Brasil las cuales


dicen que Tamoi (el abuelo), el primer ho~ hre, vivi
entre ellos y los ense a cultivar el suelo, remontndose, por ltimo, al firmamento, donde recibir sus al-.
1nas despus de la muerte.
Los brbaros distinguen tambin entre los espritus
de bO'Obernar
de la .naturaleza grandes dioses encarO'ados
b
e1 universo. La supren1a deidad de los negros africanos
es el firmamento, que da la lluvia y hace crecer la hierba, .Y al despertar por la 1naana le dan las gracias por
abrir las puertas del cielo para dejar salir el sol; do este
modo se encuentran en el mismo estado do pensamiento
que nuestros abuelos los arias, cuya gran deidad Dyu,
cantada en los himnos del veda, era a la vez el slido
fi_rmamen~o personal que llueve y truena, y el dios del
mela" que lo anima. Esta deidad subsiste an de nombro
en el griego Zeus y latn Jpiter, el padre del cielo,
eonservando en ambas religiones su doble sentido do
firmamento y dios del firn1amento, en consonanci eon
la teologa brbara que ve la vida maciza en el abovedado firmamento, y explica esta vida por una deidad
que vive all dentro 1nodelada por el alma humana. Lo
que _el dios Cielo significa poden1os entenderlo mejor
considerndolo corno el alma del finnamento. Entre todas las reliquias de la civilizacin brbara que nos rodean, pocas hay ms notables que las frases que reconocen an como una deidad el firmamento viYo, tales
con1o el cielo me perdone!, la renganza del cielo caiga
sobre l!
. La lluvia y el trueno deben considerarse principalmente como actos del dios Cielo, con1o cuando Zeus
arroja el rayo y lanza los aguaceros. Pero algunos pueblos tienen un dios especial de la lluvia, como los khonds
de Orisa que rezan a Pidz-u pennu. que derran1e las

EL

~fUNDO

ESJ.>IRITtJAL

423

aguas por su aedazo sobro sus campos. Otros pueblos


tienen un dios especial del trueno, con1o los yorubas,
los cuales dicen que Chango arroja con el relmpago
y el trueno sus piedras de rayo, que son las hachas do
piedra que hallamos sepultadas en el suelo; los ingleses
conservan la 1nen1oria del dios Trueno Thunder 17wr
en su palabra Thursday (jueves) que es una traduccin
de Dies Joris.
En la teologa brban1 la tierra, madre de todas las
cosas, ocupa su puesto principal, como cuando el piadoso
ojibwa indio, al arrancar sus plantas medicinales, cuida
do dejar una ofrenda para la gran abuela (la Tierra).
Ninguna fantasa parece n1s natural que la do que el
padre Cielo y la 1nadre Tierra son los padres universales.
Ni ceremonia alguna puede manifestar 1nej or esta idea
que el nultrimonio chino, en el cual el novio y la novia
.se prostetnan ante el cielo y la tierra (1). La diosa Tierra
se n1anifiesta patento en la religin clsica en Dmnetria,
tierra nutdre, y quiz la ltima huella ele su culto entre
nosotros sea el dejar la ltima gavilla en el campo o
llevarla en triunfo al granero.
En los tiempos n1odernos la idea ms clara del dios
J\iar se ve entre los negros de la costa de.Guinea, quienes, cuando los reyes del pas suplican al n1ar que no
sea borrascoso, acostun1bran arrojar a l, con1o ofrendas,
(1) Innumerables son eii este caso, como en todos, los testimoniqs
que el Folk-Lore espaol puede aducir respecto a la antigua creencia
de considerar a la tierra como madre; as se dice a cada paso la madre
Tierra, y en la adivinanza. del arado se alude a ella como madre, en la
siguiente forma:
Cul es el hijo cruel

q ne a su macbc despedaza,
y su ?nadrc con gran traza
se lo va comiendo a l? (El arado).

Jr.

del T.

42-!

ANTROPOLOGA

EL l\IUNDO ESPIRITUAL

arroz y vestidos, botellas de ron y hasta esclavos. As


los generales griegos y ron1anos, antes de embarcarse
en las procelosas olas, sacrificaban un toro a Poseidn
o Neptuno.
Para los hombres que consideraban al finnamento
y a la tierra y al mar como seres vivos dotados de inteligencia, ninguna personalidad divina ms patente
que la del sol, dispensador de luz y de vida para el
mundo, el cual se levanta y cruza el firmamento, descendiendo por la noche al n1undo inferior, de donde
sale al da siguiente. Encantadora es la sencillez del relato que no ha muchos aos nos haca una mujer samoyeda de su rezo diario; al amanecer, postrada ante el
sol, deca: Cuando t, Dios, te levantas, yo 1ne levanto

El dios o la diosa Luna sealan las fiestas de las rudas tribus de las selvas, que bailan a la luz de la luna
llena. No es cosa desusada que la luna ocupe un puesto
superior al del sol, como, quiz por razones astronmicas,
ocurri en la antigua Babilonia. Pero lo ms usual es
que el sol ocupe el primer puesto, que es para nosotros
lo ms natural; comunmente el sol y la luna son considerados con1o una pareja, hermano y hermana o marido
y mujer. Fcil es comprender el por qu en el famoso
templo ele Siria el sol y la luna no tuvieran imgenes
como los otros dioses, porque ellos mismos eran visibles
para todos los hombres, a lo que sin duda se debe que
sean los nicos dioses naturales a quienes entre nosotros
se sigue hasta el da prestando personal obediencia; aun
puede verse en Alemania o Francia al campesino quitndose el sombrero al salir el sol, y aun se saluda en
Inglaterra a la luna nueva con una reverencia o cortesa, as como se conserva la curiosa prctica de volver
su ~moneda (1) que parece una reliquia de las ofrendas
del propio metal que se dirigan a la luna.
El fuego, aunque apenas es divinidad de primer orden, es considerado como un sr personal y adorado
tanto por el bien como por el mal que hace a los hombres, y como ministro de los dioses mayores. Entre las
naciones arias la primera palabra del veda es Agni (latn
ignis), el divino sacerdote de los sacrificios; los parsis,
representantes de la religin de la antigua Persia, cuyo
lugar ms sagrado es el templo existente en los pozos
ardientes de Baku (pg. 315), son los verdaderos tipos
ele los adoradores del fuego; entre los antiguos griegos

de 1ni lecho, y por la tarde, cuando tt, Dios, te vas, yo me


acuesto (1).
Hasta donde alcanza la historia antigua aparece en.
ella el dios Sol; as en las pinturas egipcias hechas
sobre las cajas en que se conservan las momias, Ra,
el sol, se ve viajando en su barca por las regiones superiores e inferiores del universo. Todas las maanas
pueden verse descansando sobre un pie aquellos antigttws modernos, los brahmanes , con las manos extenelidas adelante ylas caras vueltas hacia el Oriente adorando al sol; entre los ms antiguos rezos que han llegado
hasta nosotros inalterados desde el antiguo mundo ario,
he aqu uno que repetan diariamente: Meditemos
sobre la ansiada lu.z del divino Sol para que eleve -nuestra

inteligencia.
(1)

Esta oracin recuerda la oracin infantil


,

<(Con Dios me acuesto,


con Dios me levanto, etc.

.:.Y. del T.

425

(1) Turning one'silver. En algunos puntos de Inglaterra existe la


creencia de que cuando al ver por vez primera la luna nueva metemos
la mano en el bolsillo y damos una vuelta a las monedas que llevamos
dentro stas aumentan conforme la luna va creciendo.

426

ANTROPOLOGA

Hestia, el sagrado hogar, era alimentado con grasa y


libaciones de vino dulce, y su nombre y culto fue trasladado a Roma al templo de V esta con el eterno fuego
de su santuario.
I.Jos indios norteamericanos y los isleos del mar del
Sur conocen tan perfectamente a los dioses de los vientos (1) como los griegos, de cuya religin han descendido
a nosotros; de modo que el muchacho de cualquier labrador conoce de nombre al rudo Breas y al suave
Cfiro (2).
Para terminar esta enumeracin citaremos los ros,
seres que han parecido tanto mayores que los pequeos
espritus de los arroyos que tuvieron templos y sacergotes propios, como Escamandros y Spercheios; los hombres juraban por los ros, pues stos pueden envolver y
ahogar al perjuro entre sus ondas, y para el indio el ms
terrible de los juramentos es todava el que se hace por
un ro divino, sobre todo por el Ganges.
Esta lista de dioses, vastos espritus del cielo, del1nar
y de la tierra, del sol y de la luna, y los dems grndes
poderes de la naturaleza, cada cual con su propia personalidad divina y propia finalidad y trabajo en el mundo,
llegan a explicar el politesmo, tal como se encuentra en
todas las partes del globo. La explicacin, sin en1bargo,
no puede ser completa, porque tanto los nombres como
la naturaleza de muchos dioses han llegado a confundirse. Una divinidad adorada en varios ten1plos puede subdividirse en varias divinidades, y los hombres conti(1) En las fiestas populares se conservan vestigios de estas ideas;
asi es curioso leer en la obra del citado Pitre, Spettacoli e jf.ste popolari sicilianf., la fiesta de San Marcos, que es el verdadero Eolo cristiano.- N. del T.
(2) Es incalculable el nmero de alusiones mitolgicas, especialmente de la poca de los griegos y romanos, que subsisten en las seguidillas populares espaolas.-.N. del T.

EL ffiUNDO ESPIIUTU AL

427

nan adorando a stas con non1bres diferentes, clespT':s


de haber olvidado su primitiYo sentido. Entre ~as namones que han llegado a compenetrarse por la al~~nza o la
conquista, las r'oligiones so han mezclaclo.tambw~l,! los
dioses han perdido su personalidad prOl)la. El chcm~na
rio clsico est lleno de ejemplos do todo esto. ~l melo
tonante y el cielo lhroso, Jupiter Tonans Y J_ul~der PZ.uvts, llegan a sor adorados con1o dos seres :hst1ntos. El
Neptuno latino y el Poseidn griego, renn1do~ por haber ambos sido dioses del n1ar, forman un curws? compuesto divino. Por el non1bro de JJ[erc_urius, dws. del
comercio, es conocida otra deidad antigua, el gnogo
Hormes, mensajero de los dios;s, que gua a los Inuertos al pas do Hades, dios do ladrones y traficantes:
dios de la ciencia y ele la escTitura, quo lleya on s1
mismo huellas de .haberse desprendido o haber formado parte si cabo decirlo as, do otros dioses todava
n1s anti~uos, entre ellos el dios do h~ escrihua del antiouo EO'ipto el Thoth do cabeza ele ibis. Todo esto da
o
o
'
l' .
una idea ele la confusin que aparece en las re 1gwnes
. no bien sus sectarios dejan do Yer en una deidad su
primer significado y finalidad, y slo la conocen como ~1
dios tal 0 cual, cuya nagen est en tal o enal deterinlnado templo. Lo ;dmirabk no es la difienlt~d que n.frece
ahora el dar con el origen do tantos anh?uos choses,
sino el que 111uchos de ellos manifiesten ev1dent01~1~nte
haber sido en un principio un solo antepasado :hT1no,
un sol un cielo o un ro. Los dioses de ]as rehgwnes
brbar~s 1nuestran tambin elarmnentt~ en sus obras,
a juicio do los rudos telogos, un pensamiento d:stinado
a tenor gran importancia en los estados superwres de
oivilizaein.
Considerando el 1nundo con1o el campo de batalla
de los espritus buenos y de los espritus 1nalos, algu-

429

ANTROPOLOGA

EL MUNDO ESPIRITUAL

nas religiones consideran stos divididos en dos ejrcitos contendientes , con dioses ms elevados y dioses del mal que estn sobre ellos y sobre todas las
soberanas deidades del bien y del mal. Este sistema
dualista, como se le llmna, halla su plena manifestacin
en la contienda entre los poderes de la luz y de la oscuridad, representados por Onnuzd y Ahrimn, los espritus del bien y del mal en la religin de la antigua
Persia. En los estados brbaros ele religin aparece en
formas rudas el sistema del gobierno divino, conocido
tan1 bin en las c:reencias positivas de los pueblos ms
cultos. Como entre los adoradores mismos hay hon1bres
comunes y jefes que los mandan y grandes legisladores o reyes, superiores ff todos, con oficiales de diversas
categoras para ejecutar sus rdenes; ele la misma manera establecen tambin entre sus dioses categoras superiores e inferiores de deidades, colocando sobre todas
la 1najestad de una deidad supre1na. Aun no se ha decidido en todas partes el Dios a que se ha de conceder la supremaca. Segn se ha dicho, los hombres que
miran como dioses suyos las almas ele los muertos,
pueden considerar como divinidad suprema al alma de
lill antepasado que se convierta en creador y regulado~ del mundo. Con frecuencia y naturalmente se considera al dios Cielo como creador supremo y gobernador del universo. Entre las naciones del Oeste de frica
dicen algunos que el Cielo hace cumplir su voluntad por
medio de sus servidores los espritus menores del aire;
pero otros consideran a aqul demasiado alto para pensar en las cosas terrenas. La doctrina ele los negros del
Congo n1uestra una profunda si no feliz filosofa de la
vida. Dicen al efecto q~e la turba de espritus buenos
y malos, almas ele los que han partido, conservan su actividad en lo relativo a la vida, y P\incipahnen:te los

malos espritus; pero que de vez en cuando, cuando el


mundo ha llegado a hacerse intolerable, el gran Cielo
se levanta, asusta a los demonios con sus truenos y fulmina sus rayos contra los ms obstinados, hecho lo cual
se vuelve a descansar y deja a los espritus que sigan
arreglando las cosas como antes.
Una idea ms placentera ele la obra que ejecutan
los espritus naturales bajo el cielo, nos ofrece Homero en la corte de dioses que nos presenta en el
Olimpo, donde Zeus, el firmamento personal, est sentado en su trono ejerciendo su imperio sobre los dioses
inferiores de la tierra, del 1nar y del aire. En otros
pases se considera tambin el sol como deidad suprema,
como sucede entre muchas tribus montaesas de la India, donde el sol gobierna sobre lqs dioses de los bosques y las llanuras, los dioses ele las tribus y los espritus de los antecesores. O puede haber ta1nbin, c2mo
en las tribus indgenas de Norte-Amrica, un gran espritu que sea, como si dijramos, el alma del universo,
al que cre y aun gobierna, superior hasta dioses naturales tan poderosos como el sol y la luna. Cuando los
lectores continen estudiando la religin y la filosofa
del antiguo mundo civilizado, encontrarn teoras que
se inclinan a uno de estos dos cmninos: hacia el pantesmo o el monotesmo, segn que sus autores conciban al universo como un vasto cuerpo animado por una
sola alma divina, o levanten a la misma divina altura
a una deidad suprema que reina sobre las dems. No
entra en el propsito de esta obra de.senvolver aqu
ms este asunto.
Consideremos ahora los pTncipales actos de culto brbaro que no son difciles de entender cuando nos fijamos en que las deidades a que se tributan son verdaderas alma~ humanas, o almas humanas transformadas,

428

430

ANTROPOLOGA

seres modelados sobre ellas a semejanza suya. Aun entre los salvajes se encuentra ya el rezo; en efecto: nada
ms natural que el adorador se dirija con respetuosas
palabras y splicas al Ser divino que es acaso su propio
abuelo. Algunos viajeros han podido escuchar y poner
por escrito estos rezos; as, entre los zuls el sacrificador dice: .Aqu est vuestro novillo; oh! rvosotrosl, espritus de nuestro pueblo; os suplico que 1ne concedis salud
para el cuerpo a fin de poder vivir cmodamente, y tt, fulano o zutano, trtame con 1nisericordia, y tt tambin, zutano (aqu mencionan el n01nbre del muerto de la faInilia ). Lo que sigue es parte de una oracin de los
khonds cuando ofrecen un sacrificio humano a la diosa
Tierra: Por nuestros ganados, nuestros rebm7os, nuestros
lechones y nuestros granos, hemos procurado una vctima
y ofrecido un sacrificio. Enriquenos ahora. Haz ct nuestros rebafws tan numerosos, que no haya, sitio donde albergarlos; haz que los niPios se mult-~Jliquen tanto, que el cuidado de los padres para con sus hijos sea tan grande
que se vea en lo quemado de sus tnanos; haz que nuestrascabezcts tropiecen siempre con las innumerables ollas de bronce pendientes de nuestros techos; haz que nuestras rctfas
formen sus nidos con pedazos de vestidos de escarlata y sedas, y que todas las aves de J apifta de nuestro pais estn
siempre en los rboles de nuestro 1uteblo en busca de los
despojos de las reses que matenws cada da; ignoramos lo
qtte es bueno para pedirlo: t conoces lo que es bueno para
nosotros, dnoslo.
De propsito hornos elegido dos ejemplares de oraciones, para que se vea cun estrechamente unidas estn con los sacrificios y cmo a la ofrenda acompaa la
peticin del favor, lo mismo que hubieran hecho con
su jefe vivo. Los sacrificios brbaros no son meras
muestras de respeto, sino que consisten principalmen-

EL ~IUNDO ESPIRITUAL

431

te en alimentos que ha ele consumir la divinidad, siquiera sta, co1no sr espiritual, se limite a tomar el
espritu, sabor o esencia de las via~das, o aspire el va-.
por o el humo a medida que asciende del fuego del altar, alimento espiritual de la misma tenue y etrea
sustancia de que se cree formado el dios o el espritu
mismo.
En las reliO'iones
ms elevadas, el ritual de los sacrib
.
ficios pierde su grosero sentido de alnentar a la diVInidad, ele modo que aunque se derrama todava la bebida que se ofrece y se inmola el novillo sobre el altar,
el acto no significa n1s que la ofrenda de una cosa estimada por el adorador y un signo do adoracin aceptable al dios.
Hay varios procedimientos' Inediante los cuales el
adorador puede ponerse en comunicacin directa con
sus divinidades. Intil es decir que siendo estas deidades
almas o espritus, se aparecen a veces en sueos y visiones, especialn1ente a los sayerdotes o profetas, que, de
este 1nodo, obtienen o pretenden obtener respuestas divinas u otculos. El dios, que es un ahna, puede entrar
tmnbin en un cuerpo lnunano y obrar y hablar por
medio de l; as, los sntomas histricos y epilpticos .
que, segn hmnos visto , se atribuyen a un espritu
malo que se apodera del enfermo, se aprecian ms favorablemente cuando se cree que son sntomas de que
tma deidad ha venido a inspirar a sus ministros y a hablar por su boca. Las convulsiones, la voz no terrenal
con que el sacerdote posedo contesta a nombre de la
divinidad que tiene dentro y el caer en un estupor
cuando el dios se marcha, todo esto se acomoda perfectamente y en todas las partes del mundo; y los sacerdotes,
los orculos y los adivinos parecen realmente enfermos
de cuerpo y alma y tan engaados por sus propios sen-

ANTROPOLOGA

EL MUNDO ESPIRITUAL

timientos, como diestros en embaucar a sus sectarios


por medio de sntmnas fingidos y artificiosas respuestas.
Ltt inspiracin o absorcin de un espritu dentro del
cuerpo del sacerdote o profeta aparece a tales gentes
una accin tan 1necnica como la ele echar agua en un
jarro. Tambin como en la ordinaria transmigracin de
las almas, se cree que una deidad puede entrar en el cuerpo de un animal, como cuando vuela ele un lugar otro
en forma ele pjaro sagrado, o vive en la divina culebra
alimentada y adorada por los negros de la costa de los
esclayos. Esto conduce a una creencia que todava nos
parece ms extraa. Los ingleses modernos se adnran
de ql~e un sr humano, por ignorante que sea, pueda
prosternarse ante una estaca clavada en el suelo una
piedra alzada a orillas del camino y hasta que lleguen
a hablar con ella y a ofrecerle alimento; pero cuando el
africano o el indio explican su creencia de que este tronco o piedra es el receptculo en que un espritu divino
se ha incorporado durante cierto tiempo, esto muestra
que hay en este acto cierto sentido racional.
Las imgenes de dioses, desde las figuras toscamente
esculpidas de los antepasados que los ostyaks colocan
en sus choz.as, hasta las estatuas griegas a que dieron
forma Fidias y Praxiteles para representar al dios Cielo
o al dios Sol, estn hechas en su mayora- a semejanza
del hombre, nueva prueba de como estos dioses de la
naturaleza estn hechos a imagen y semejanza de seres
humanos. Cuando tales imgenes representan dioses,
el adorador puede considerarlos como meros signos o retratos; pero generalmente, el espiritualismo de su filosofa los lleva a considerarlos como cuerpos temporales de
los dioses. Cuando se pregunta a un sacerdote taitiano
acerca de su dolo esculpido en madera, explica que su
dios no est siempre en la imagen, sil\o que slo vuela a

ella de vez en cuando en forma de pjaro sagrado, y a


veces sale del dolo para entrar en el cuerpo del sacerdote y pronlmciar, por SlJ boca, divinos orculos. Esto
vuelve a remontarnos a los tiempos en que, 1.500 aos
l1a, Minucius Felix describi a los dioses paganos entrando en sus dolos y alimentndose con el vapor de
los altares o desvanecindose como tenues espritus en
los cuerpos ele los hombres para deformar sus miembros
y trastornarles el juicio, o hacer a sus propios sacerdotes
desvariar y dar vueltas como un remolino; por ltimo,
las tribus rudas creen a veces en espritus y los adoran
sin construir templos ni ponerles mesas para su alimento.
Sin embargo, estos templos y altares se remontan a una
poca muy lejana en la religin brbara y aun subsisten
eon el carcter completamente humano de cufto tan patente como siempre. Como cuando los servidores de Vishnu en la India lavan y visten la imagen de este dios y
la colocan en el sitio preferente de un templo, celebrando en su honor una lucida fiesta con musicas y bailes
de muchachas para divertir a la divinidad. Este :ejemplo es muy instructivo para nosotros porque conocemos
a Vishnu antes que su significado original se corrompiese de este modo, cuando era el dios sol, principio animador o alma del sol, en forma humana, y un resto, por
eonsiguiente, de la filosofa natural prehistrica.
Hasta aqu slo hemos considerado a la religin brbara eomo un sistema primitivo de filosofa natural, sin
ocuparnos de la enseanza moral que de ella pueda desp-renderse, aspecto que parece esencial a toda religin.
Mas esto se ha hecho as no slo para que pueda
formars~ una idea ms elara del aspecto moral y del
filosfico de la religin brbara, considerndolos aisladamente, sino porque muchas religiones de las razas
inferiores tienen de hecho poco que ver con la conducta

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434

ANTROPOLOGA

moral. El indgena americano o africano puede tener


una creencia distinta en las almas y otros espritus,
como causas de su propia vida y de los acontecimientm
del mundo que lo rodea, adorar a estos seres divinos o
fantasmagricos y obtener su gracia o apaciguar su clera con ofrendas y oraciones; pero aunque estos dioses
les obliguen a cumplir sus deberes para con ellos, no
se sigue de aqu que les impongan obligaciones respecto
a sus vecinos. Entre estos pueblos si alguno roba o asesina es por vengar a sus amigos o al partido agraviado;
.si es codicioso, traicionero o brutal, las personas buenas
se encargarn de descubrirlo y hacer que sea castigado;
mas esto no implica que tales hombres hayan de ser
necesariamente aborrecibles a los dioses, y en efecto,
estos b.ribones son a menudo grandes mdicos y aun
grandes sacerdotes. nase a esto que cuando afirman
que el alma continuar existiendo despus de la muerte,
volando como un fantasma o demonio entre los vivos,
opasando al tenebroso mundo inferior o al deslumbrador pas del espritu, no piensan tampoco que esto sea
un premio o castigo por su vida terrena, sino ms bien
una continuacin de la categora y carcter que tuvieron en la tierra. Si algunos lectores hallan dificultad en
entender esta teologa separada de la moral, pueden
recordar cmo en naciones ms civilizadas las religiones
pueden descender al mismo estado, perdiendo el uso de
las leyes morales que profesaron, reputndolas como de
su exclusivo patrimonio. As acontece al indio que puede
llevar la vida ms depravada, mientras que los sacerdotes, por medio de ofrendas y regalos, pueden reconciliarlos con los dioses, o como en Europa, donde los bandidos
son notoriamente devotos (1) y concurrentes a la iglesia.
(1) Pocos son, en efecto, los bandidos clebres que en Espaa o Italia no han llevado siempre un relicario al cuello, y han tenido un santo

EL MUNDO ESPIRITUAL

435

Como regla 'general, las creencias positivas de las


. naciones de mayor cultura ejercen una influencia mayor
y ms saludable que las religiones de las tribus brbaras. Sin embargo, hasta entre los salvajes empiezan a
sentirse los efectos prcticos de la religin en la conducta humana. El culto a los muertos favorece naturalmente
los bienes morales y los fomenta, pues el antepasado que
durante su vida cuid de que los individuos de su familia
se portasen bien unos con otros, no cesa en esta excelente norma de conducta cuando se convierte en un espritu
divino con poder para favorecer y castigar. Este culto
a los manes no introduce reformas ni doctrinas nuevas
en la moral, pues nada en realidad disgusta ms al dios
antepasado que el cambio de las costumbres d~ su tiem. po. Mas para conservar la bondad familiar a la ~ntigua
usanza, el culto a los antepasados ejerce una bienhechora influencia en los paises en que subsiste todava,
desde el ~ul, que cree que no debe maltratar a sus hermanos porque su padre vendra en su sueo y lo castigara ponindolo enfermo, hasta el chino, qu_e vive siempre en presencia de los espritus familiares y teme el
portarse mal porque aqullos pueden hacerlo caer en la
miseria y hasta morir.
En las grandes religiones del mundo antiguo, en que
un poderoso sacerdocio constitua la clase ms inteligente, que educaba y gobernaba la sociedad, encontra-.
especial de su devocin a quien pedir fervorosamente que les favorezca en sus trances apurados y en la, a juicio de los ms afamados y populares, equitativa distribucin de la propi~dad que resulta de ?'obar
a los ricos y socorrer a los pobres. Los band1dos, al ser devotos o manifestarse tales por instinto, bien reflexivamente, se proporcionan una
condicin que bien les favorece en la lucha por la existencia.. Diego.
Corrientes y Jos Ma:fa, hroes populares, son representados siempre
como creyentes y devotos. La famosa obra de Caldern de la Barca,
La .Devocin de la-Cruz, es digna de estudio por el aspecto de la idea
que en el "texto se indica y a que ,aludimos en esta nota.-.N. del T .

ANTROPOLOGA

EL MUNDO ESPffiiTUAL

mos enseanzas morales plenamente reconocidas como


deberes religiosos. Los dioses toman a su cargo el castigo de los. malvados; el dios Cielo castiga al perjuro
con su rayo, y el dios N acin trae la enfermedad y la
muerte al asesino. La doctrina de la transmigracin de
las almas se utiliza para producir un efecto moral; as
e.n los libros indios se amenaza a los que obran mal con
reencarnarlos en otros cuerpos, como castigo a los .pecados cometidos en este cuerpo; los perversos pueden nacer de nuevo ciegos e imperfectos, el blasfemo tendr el
aliento impuro y el ladrn de caballeras ser lisiado,
el hombre cruel nacer convertido en fiera, el ladrn
de granos en rata, y de este modo, recogiendo el fruto
de sus acciones pasadas, los hombres tocarn las consecuencias de sus obras; las almas de los perversos sumidos en la oscuridad sern degradad~s a brutos, al
paso que los buenos irn elevndose en nacimientos sucesivos hasta convertirse en dioses.
.Aun ms amplia1nente difundida se halla la doctrina
de que la vida del hombre es seguida de un juicio, despus de la muerte, en el cual los malos son condenados
a la miseria, y slo los que han vivido honradamente
en la tierra entrarn en la gloria.
. L~s tiras de papyro del libro de los muertos y las
pinturas y frmulas jeroglficas que se encuentran en
las cajas en que se conservan las momias, testifican
hasta qu punto prevaleci n Egipto la doctrina relativa a un juicio posterior a la muerte . .As, en cualquier
museo puede verse todava la escena de pesar el alma
del muerto y su prueba por Osiris, juez de los muertos,
y sus cuarenta y dos asesores, mientras que el dios de
la escritura, Thoth, est con el objeto de presenciar
y hacer elterrible registro. En las columnas de los
jeroglficos estn sentados los crmynes de aquellos

cuyas almas deben purificarse, curiosa mezcla de lo que


podramos llamar pecados morales y formales, esto es,
contra la moral o contra las ceremonias. Entre tales se
encuentra el siguiente: No he hecho octtltainente ningn
dao contra el gnero h~tmano; no he cometido ninguna accin perversa; no he obligado al trabaJador a hacer 'ms de
su tarea diaria. No he calumniado al esclavo delante de s-u
amo; no he asesinado; no he defraudado a los hombres, no he
alterado las medidas del pas; no he injtwiado las imgenes
de los dioses; no he despoJado a los muertos; no he cometido adulterio, no he dicho rnentiras en el tribunal de la
verdad; no he ~retirado la leche de la boca de los nios de
pecho, no he cazado animales silvestres en los prados comunes; no he cazado con redes p}aros sagrados; soy puro,
soy pttro, soy puro. De este m odo, en las naciones cultas
del mundo antiguo, y ya en las primeras edades histricas, la teologa iba unida a la tica, y la religin, como
un poder moral, empezaba a ejercer su imperio sobre las
sociedades.
Ya se ha visto que el animismo o la teora de las almas constituye el principio de que surgen los varios
sistemas de espritus y dioses en las religiones brbaras
y antiguas, y se ha observado tambin cmo ya entre
las razas rudas tales creencias empiezan a influir sobre
la conducta moral. .Aqu se ven en la forma ms sencilla posible los dos aspectos de la religin: el filosfico
y el moral, aspectos que el lector puede examinar ms
despacio en un estudio ulterior de las creencias del
mundo. Considerando la historia de una religin, tendr que apreciar hasta dnde sta ha servido a dichos
dos grandes fines: de una parte el de ensear al hombre a pensar sobre s mismo, sobre el mundo que le
rodea y sobre el tremendo e ilimitado poder que todo
lo pel}.etra; y de otra, el de constituirse en su gua prc-

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438

ANTROPOLOGA

tico y fortalecerlo en los deberes de la vida. Una progun.ta ~ue el lector no podr menos de proponerse os
la siguiente: cmo es que estas creencias, en un tiempo tan poderosas y -patentes, llegaron a desaparecer
y a ser reemplazadas por otras? Por supuesto que en
no pocos casos estos cambios han sido debidos la conquista, como cuando en Persia la religin ele Mahoma
dest:uy el antiguo credo de Zoroastro, de Ciro y do
Dar1o. Mas la espada del conquistador es slo lUlO do
los medios por que las religiones suben o decaen, y hay
causas ms profundas de estos fen1nenos, que radican
e~ las inteligencias de los hombres, y basta echar una
OJeada por la historia de las antiguas religiones para
comprender cmo el mal que las llev a su decadencia
era un mal interno que radicaba en ellas mismas. Los
sacerdotes de Egipto, que en un tiempo fueron los representantes de los conocimientos ms adelantados de
su poca, llegaron a imaginar que el gnero hun1ano no
tena ya ms que aprender, y se obstinaron en oponer
su saber tradicional contra toda mejora y conocniento
nuevo! hasta. que el_ mundo pas por encima ele ellos y
los deJ sumidos en la supersticin. Los sacerdotes de
Grecia ejercan su ministerio en templos suntuosos y
estaban llenos de honores y riquezas; pero los hombres
que busca?an el secreto de una buena vida vieron que
el santuario no era el ms a propsito para proporcionrsela, y volvieron la vista a los filsofos. Aunque
de un modo lento y gradual, las religiones que no pueden
mantenerse al frente de la ciencia y la moral pierden
en el tr~nscurso de las edades su puesto en las naciones;
y todo el poder y las riquezas ele los templos no bastan a. impedir que tengan que ceder su puesto a una
creenCia que ensea a vivir mejor y que tiene un conocimiento ms elevado de la vida.

CAPTULO XV

HIS'l'ORIA Y Ml'l'OLOGA

Tradicin. -Poesia. -Hecho en ficcin.-Escritos y poemas primitivos.-Antiguas crnicas e historia.- Mitos.- Interpretacin de los mitos.- Difusin
de los mitos.

La historia ya no se contenta con un recuerdo de las


:primitivas edades del hombre. Segn se ha visto en el
_primer captulo de esta obra, los modernos cono?emos
ya lo que aun a los mismos antiguos se ocult acerca de
-otrot; hombres ms antiguos todava. De esto, sin embargo, no se sigue que la historia antigua haya perdido
:su valor; por el contrario; hoy existen_mejores medios
que nunca para confirmar la parte realmente sana de
-ella con pruebas tan evidentes como las que suministran
las antigedades y el lenguaje; y multitud de escritos
muy primitivos, brense ahora de nuevo al historiador. N unca fue ms necesario tener ideas claras acerca
de lo que la tradicin, la poesa y los recuerdos escritos
pueden ensearnos respecto a la poca en que comienza
la historia.
La historia primitiva de las naciones consiste, ms o
menos, en tradiciones conservadas por la memoria,
transmitidas oralmente y procedentes de edades ante
riores a la escritura. Nada nos dice la propia experien-