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Captulo 3

SISTEMAS AIREAIRE-AGUA
3.1 INTRODUCCIN
La teora desarrollada en los dos captulos anteriores se va a aplicar ahora a las mezclas
gaseosas que incluyen un componente en un estado cercano a la saturacin. En este tipo de
mezclas es factible que este ltimo componente, debido a un proceso de compresin o de
enfriamiento, se condense y forme otra fase.1 Ejemplos de la experiencia diaria son la mezcla
de aire y gasolina que alimenta el motor de un automvil y el aire con vapor de agua que
respiramos. En estas mezclas, el componente condensable se llama simplemente vapor; los
gases se diferencian colectivamente denominndolos gas seco.
Para el ingeniero, el conocimiento de las propiedades de las mezclas gas/vapor es
indispensable para el diseo de numerosos equipos y procesos industriales; tal es el caso, por
ejemplo, del acondicionamiento de aire para confort humano, de torres de enfriamiento como
parte de un sistema de eliminacin de calor de desecho, de respiradores para pacientes con
dificultades pulmonares y de incubadoras para neonatos, en los cuales se requiere aire
asptico y enriquecido con oxgeno a la temperatura y humedad adecuadas, sin importar las
condiciones del aire de entrada, de los procesos de secado de madera y en la agroindustria, de
sistemas para la conservacin de alimentos, o en las industrias farmacutica, textil y papelera,
en donde se necesita disponer de un control muy preciso de la temperatura y del contenido de
vapor de agua del ambiente.2
Los principios y mtodos que explicaremos en este captulo son aplicables a cualquier
mezcla gas/vapor en la que el gas sea poco soluble en el condensado; sin embargo, nos
1

Entonces, ms exactamente, tratamos con mezclas gaseosas cuya temperatura y presin son inferiores a las
propiedades crticas correspondientes del componente condensable.
2
Una de las cosas "jartas" que debe sobrellevar con paciencia y resignacin todo profesor de Termodinmica
Clsica es que el material ms abstracto y difcil, el ms confuso y el menos interesante se debe presentar
primero y, para rematar, las aplicaciones iniciales son cuando mucho simples y casi siempre triviales. Pero,
regocijmosnos, ese material fue apenas un aburridor preludio y en ste y los siguientes captulos veremos
aplicaciones tiles e importantes. Es mi esperanza que el estudiante captar, ahora s, por fin!, el poder y la
belleza de la Termodinmica.

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concentraremos en una muy especial, debido a su amplio rango de aplicaciones: la mezcla


aire/vapor de agua, cuyo ejemplo ms importante es la atmsfera. El examen y anlisis de las
propiedades de esta mezcla, que llamaremos aire hmedo, es un rea especializada de la
termodinmica llamada Sicrometra.3
Comenzaremos el captulo determinando las propiedades del aire hmedo y analizando su
comportamiento termodinmico. Ms adelante, estudiaremos una aplicacin muy importante:
el Aire Acondicionado (AA); veremos varios de los procesos requeridos para acondicionar
aire y su evolucin en una instalacin sencilla. Al final del captulo estudiaremos otras dos
aplicaciones: los secaderos y las torres de enfriamiento; la primera de ellas es particularmente
importante en la agroindustria, y la otra de gran utilidad en las plantas de potencia de gran
tamao y en los sistemas de refrigeracin.
Aunque existen tablas, publicadas por la ASHRAE,4 de propiedades de las mezclas
aire/vapor de agua, en este texto las calcularemos utilizando las relaciones para gases ideales
porque, principalmente, permiten un claro entendimiento de los fenmenos que tienen lugar
en los procesos del aire hmedo. Hay varios aspectos del tema de este captulo que no son
termodinmicos por naturaleza. Mencionaremos algunos, pero slo cuando sean relevantes en
la discusin.

3.2 SICROMETRA
Es la rama de la Termodinmica que estudia las propiedades del aire hmedo. En
ingeniera este trmino identifica a la mezcla binaria de aire seco con vapor de agua. Esto
parece un contrasentido, pues nuestra atmsfera consiste de ms de una docena de gases,
predominantemente Nitrgeno y Oxgeno, y partculas slidas. Sin embargo, la composicin
del aire atmosfrico, excluyendo el vapor de agua y el polvo atmosfrico, es prcticamente
constante.5 Si la composicin es fija, entonces, como sabemos, una solucin gaseosa se
comporta como un nico gas. En lo que sigue, el trmino aire se utilizar para denotar el aire
limpio y sin vapor de agua, mientras que al vapor de agua presente en el aire lo llamaremos
humedad. El aire hmedo contiene cantidades variables de vapor de agua, que van desde cero
(aire seco) hasta aquella condicin, que depende de la temperatura, en la que el aire se
encuentra saturado de vapor [XI].
La composicin aproximada del aire atmosfrico, limpio y en base seca, a nivel del mar, se
da en la tabla 3.1. Esta composicin, prcticamente uniforme sobre toda la superficie del
3

Originalmente la sicrometra era la disciplina encargada de la medicin de la humedad del aire. El nombre
viene de la palabra griega psychros (fro).
4
ASHRAE es la sigla de la American Society of Heating, Refrigerating and Air Conditioning Engineers, Inc. El
nombre y la organizacin de esta sociedad de ingenieros result de la unin, en 1959, de la ASHAE (American
Society of Heating and Air-Conditioning Engineers) y la ASRE (American Society of Refrigerating Engineers).
El resultado, a pesar de la palabra American en el nombre, es una de las ms influyentes organizaciones
internacionales, que permite y estimula el intercambio de conocimientos y experiencias, para beneficio de los
ingenieros de AA y el pblico en general, en todo el mundo.
5
Debido a las diferentes masas molares de sus componentes, la composicin del aire vara con la altitud, aunque
no lo suficiente para ser tenida en cuenta en los clculos sicromtricos [XII]. Por otra parte, el vapor de agua y
las partculas de polvo estn concentrados en la atmsfera dentro de unos pocos miles de metros sobre el nivel
del mar. Por encima de 6 km la atmsfera es esencialmente aire limpio y seco.

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planeta, es la aceptada por la ASHRAE y la adoptaremos como la definicin del "aire seco".6
Segn la composicin de la tabla, la masa molar del aire es M a =28.97 g/mol, y la constante
particular R a =287 J/kg K. Para el otro componente del aire hmedo, el vapor de agua,
tomaremos M v =18.02 g/mol y R v =461 J/kg K.7
TABLA 3.1 - Composicin del aire seco a 1 atm.
Sustancia
Nitrgeno
Oxgeno
Argn
Gas Carbnico
Nen, Helio, Metano,
Kriptn, Hidrgeno, trazas
de otros gases8

Anlisis molar, %

Anlisis msico, %

78.084
20.948
0.934
0.031

75.496
23.139
1.279
0.047

0.003

0.039

Cuando un lquido puro y un gas seco entran en contacto, sabemos que las diferencias en
potencial qumico harn que ocurra evaporacin y que los componentes del gas traten de
disolverse en el lquido. Inicialmente la tasa de evaporacin ser muy alta y luego ir
decreciendo, a medida que las diferencias en los potenciales qumicos disminuyan. De hecho,
si una gota de lquido se introduce en una masa grande de gas seco la evaporacin ser
prcticamente instantnea. Si no se permiten interacciones con el entorno, el proceso
continuar hasta que se alcance el equilibrio, es decir, hasta que se igualen los potenciales
qumicos y, si hay suficiente lquido, se tenga un sistema bifsico. El anlisis de este sistema
es entonces, en general, similar al de las soluciones en dos fases, lquido y gas, en el
equilibrio. Sin embargo, se debe considerar un factor adicional muy importante: la presin
parcial mxima del vapor depende de la temperatura del sistema: si sta es inferior a la
temperatura de saturacin del vapor correspondiente a la presin total del sistema, entonces la
fraccin molar del vapor (y por ende su presin parcial), est estrictamente limitada.
Para una primera aproximacin a las propiedades del aire hmedo, apliquemos la ley de
Raoult, ecuacin (2.52), a un sistema gas/lquido en equilibrio a la presin p y la temperatura
T. Recordemos que en estas circunstancias tanto la solucin lquida como la gaseosa estn
saturadas. Si consideramos que el gas es insoluble en el lquido, entonces, con xl =1
obtenemos pv =p*, es decir, el vapor est saturado.9 Este resultado nos dice que mientras el
6

Como el aire en su estado natural (a nivel del mar) siempre contiene una cierta cantidad de vapor de agua, no
existe en realidad el "aire seco". Sin embargo, el concepto es muy til, ya que simplifica notablemente los
clculos sicromtricos.
7
La NASA (http://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/factsheet/earthfact.html) reporta una composicin del aire
ligeramente diferente: 20.946% de oxgeno, 0.035% de gas carbnico y 0.001% de otros gases. El origen de la
atmsfera no se conoce muy bien y es objeto de debate e investigacin [IV].
8
Estas trazas incluyen los gases contaminantes producidos por la actividad humana, ver [IV].
9
El adjetivo "saturado" para designar al vapor que coexiste en equilibrio con su lquido es desafortunado y crea
confusin, pues trae a la mente el concepto de "solucin saturada", esto es, aquella en la cual la concentracin
del soluto es mxima, como se defini en 1.3. No hay nada disuelto en el vapor saturado; la sustancia que se
precipita cuando se le disminuye la temperatura o se le aumenta la presin no es un soluto, sino la misma
sustancia de la cual est compuesto el vapor, pero en fase condensada. La razn del nombre hace referencia a la
creencia, cuando la termo haca sus primeros pinitos, de que el vapor en ese estado estaba saturado con calrico.

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gas pueda considerarse insoluble en el lquido, la presin parcial del vapor en la mezcla es
independiente de la presin total (excepto a presiones muy elevadas) y slo depende de T y de
la identidad del lquido. Tambin, para la fraccin molar del vapor se deduce que,
x *v =

p*
p

(3.1)

Como se demostr en el ejemplo 2.8, con base en los datos de la Tabla 2.1, los
componentes bsicos del aire, Oxgeno y Nitrgeno, son escasamente solubles en el agua
lquida, de tal manera que la fase lquida es una solucin diluida que, para todos los efectos
prcticos, es agua pura. Luego entonces, la ecuacin (3.1) es aplicable, con un error mnimo,
al aire hmedo. El argumento de la baja solubilidad del aire en el agua adquiere mayor validez
cuando la temperatura es inferior a 0C y se tiene hielo. Tambin, como en estos sistemas p es
mayor que p* (porque la presin parcial del aire >0), entonces el lquido (o el hielo) estar
ligeramente subenfriado. Sin embargo, en los clculos, para simplificar, teniendo en cuenta
que el error es nfimo, asumiremos que el lquido (o el hielo) est saturado.
Fjense que la ecuacin (3.1) implica que, en el equilibrio entre las fases lquida y gaseosa,
la presencia del gas no tiene ningn efecto significativo sobre la presin del vapor.10 Tambin
nos dice que el criterio de equilibrio entre las dos fases, a bajas presiones, es que la presin de
vapor en el aire debe ser igual a la presin de saturacin del agua correspondiente a la
temperatura del sistema. Por otra parte, puesto que la presin del vapor aumenta con la
temperatura, asimismo la solubilidad del vapor de agua en el aire se incrementa a medida que
este se calienta. A nivel del mar, la fraccin msica del vapor de agua del aire puede ser tan
alta como 4% a 30C y no ms de 0.6% a 0C. Esto explica el porqu la humedad es tan alta
en climas clidos (Barrancabermeja y Barranquilla, por ejemplo) y tan baja en climas fros
(Bogot, Pasto).
Antes de seguir adelante, debemos aclarar que la evaporacin y la ebullicin son dos
fenmenos diferentes. Como ya lo hicimos notar en el captulo anterior, para que las
molculas de un lquido se evaporen, deben estar cerca de la superficie, es decir, la
evaporacin es un fenmeno superficial que ocurre a cualquier temperatura. Adems, las
molculas deben moverse en la direccin correcta y tener la suficiente energa cintica para
vencer las fuerzas intermoleculares de la fase lquida. Solamente una pequea proporcin de
las molculas rene esos requisitos, de tal manera que la rata de evaporacin es limitada. En
cambio, la ebullicin ocurre en toda la masa del lquido, esto es, es un fenmeno global, y
tiene una temperatura definida a una presin dada (el punto de ebullicin).

3.2.1 HUMEDADES ESPECFICA Y RELATIVA


Por ser una parte importantsima de la ingeniera trmica, con un desarrollo independiente
y casi paralelo al de la termodinmica, el campo de la refrigeracin y el aire acondicionado
elabor su propio vocabulario para describir la composicin y el comportamiento del aire
hmedo. As, en vez de hablar en trminos de xa y xv, se prefiere la nocin de humedad. La
humedad especfica, (omega), del aire hmedo es la razn entre la masa de vapor de
10

En realidad, segn la ley de Raoult, la presencia del gas altera la presin parcial del vapor respecto de p* en
una muy pequea cantidad cuyo clculo se puede consultar, por ejemplo, en [ref. 1, 14.6].

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agua, mv , y la masa de aire seco, ma , presentes en un volumen dado de mezcla. Entonces,


por definicin:
m

(3.2)
v = v
ma a
en donde a y v son las densidades parciales del aire seco y del vapor. En (3.2) hemos tenido
en cuenta que ambas masas ocupan el mismo volumen.
Utilizando la relacin entre masa y moles, ecuacin (1.3), la humedad especfica tambin
resulta ser igual a:
M n
n
(3.3)
= v v = 0.622 v
M a na
na
En la mayora de las aplicaciones, las presin parcial del aire es lo suficientemente baja
como para que se comporte como gas ideal. Por su parte, la presin parcial del vapor de agua
es mucho menor que la del aire, as que tambin lo consideraremos un gas ideal.11 Se sigue
que la presin total del aire hmedo es la suma de las presiones parciales del aire y del vapor
de agua: p=pa +pv .12 Generalmente nos referimos a las presiones parciales del aire y del vapor
simplemente como la presin del aire y la presin del vapor, respectivamente. Ntese que a
medida que pv aumenta pa debe disminuir, a fin de mantener la presin total constante.
Introduciendo las relaciones para gases ideales, y con ayuda de la relacin (1.14),
encontramos la expresin ms utilizada para el clculo de la humedad especfica:
= 0.622

pv
pa

(3.4)

La ecuacin (3.4) nos dice que es funcin solamente de la presin del vapor para una

presin total dada. La cifra 0.622=18.015


28.97 es tambin la relacin entre Ra y Rv , 287
461. Esta cifra slo se puede utilizar con mezclas aire/vapor de agua; para otras mezclas
gas/vapor, se debe reemplazar por la razn entre las masas molares del vapor y del gas en
cuestin. Las unidades de son kg de vapor/kg de aire seco y generalmente se omiten.
Para un valor dado de la presin total, el mximo valor de , en una mezcla en equilibrio,
se obtiene cuando pv es mxima, es decir, cuando tenemos una mezcla de aire seco y vapor de
agua saturado. A la mezcla en esta condicin se la llama aire saturado, no tanto porque el
vapor est en esa condicin, sino porque la temperatura, presin y potenciales qumicos de la
fase de vapor tienen los mismos valores que los de la fase condensada asociada con ella, es
decir, el aire est mezclado con la cantidad mxima de vapor que puede contener.13 La
11

A presiones menores de 6 kPa, el vapor de agua se puede considerar un gas ideal, independientemente de su
temperatura, con un error despreciable (menor del 0.1%) [ref. 6, 2.14]. En estas condiciones, el vapor obedece
p=RT, su entalpa es funcin de la temperatura solamente y su presin parcial en la mezcla es igual a la que
ejercera si estuviera solo ocupando el volumen de la mezcla a la temperatura de la mezcla. Sin embargo, cuando
las presiones del vapor son muy altas, como por ejemplo en una central termoelctrica, no se deben utilizar las
relaciones del gas ideal.
12
Recordemos, del captulo 1, que esto quiere decir que las propiedades fsicas de la mezcla se pueden estimar
considerando las propiedades fsicas de cada componente por separado.
13
Goff [3], ha definido la saturacin del aire hmedo como la condicin en que el aire hmedo puede coexistir

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humedad especfica del aire saturado se obtiene reemplazando pv por p* en (3.4) y viene dada
por:
p*
(3.5)
* = 0.622
p p*
La humedad especfica vara entre 0 (aire seco) y un valor dado por *; fjense que *
solamente depende de la presin total y la temperatura. Para condiciones ambiente comunes
es bastante pequea, <<1. Sin embargo, a medida que la temperatura se incrementa
manteniendo la presin total constante, la humedad especfica puede llegar a ser muy grande.
De hecho, a 1 atm y una temperatura de aproximadamente 87C, la humedad especfica del
aire saturado se hace igual a la unidad. Si se aumenta ms la temperatura, de tal manera que
p*
p, entonces *
, como se puede constatar con la ecuacin (3.5). Esto no quiere decir
que la humedad especfica dependa de p; es que simplemente no est definida para
temperaturas a la de saturacin correspondiente a la presin total.
A la relacin =
/
* se la conoce como grado de saturacin, parmetro ste muy til
cuando se utilizan tablas de aire hmedo en los clculos. Note que no es la fraccin msica
del vapor en la mezcla. En trminos de la humedad especfica, esta viene dada por:
yv =

1+

(3.6)

La fraccin molar del vapor por su parte, la podemos calcular a partir de (3.3):
xv =

0 .622 +

(3.7)

La fraccin molar del vapor en el aire saturado, definida por (3.1), tambin viene dada por:
x *v =

*
0.622 + *

(3.8)

En ausencia de fase condensada, el aire hmedo puede estar saturado si se encuentra a la


temperatura de saturacin correspondiente a la presin del vapor; en estas condiciones el
vapor se encuentra saturado seco. El aire que no est saturado puede ser aire seco (en cuyo
caso la presin del vapor es cero) o tener un estado intermedio entre el aire saturado y el aire
seco. En este ltimo caso la presin del vapor ser menor que la presin de saturacin
correspondiente a la temperatura de la mezcla, es decir, el vapor estar sobrecalentado,
ser menor que *, y tendremos aire hmedo o parcialmente saturado. El diagrama Ts para el
vapor, mostrado en la figura 3.1, ilustra las situaciones descritas anteriormente.
Aire sobresaturado es una mezcla bifsica de aire saturado y agua lquida, en la cual esta
ltima se encuentra en forma de una suspensin fina llamada neblina, de color blanco
lechoso, con las dos fases en equilibrio [XIV]. La neblina se forma generalmente cuando el
aire saturado se enfra rpidamente y tiende a depositarse en forma de roco o escarcha sobre
las superficies fras con las que entra en contacto.14 Las gotitas de agua de la neblina son tan
en equilibrio con agua condensada presentando una superficie plana, ver el ltimo prrafo de 2.2.1.
14
La bruma o niebla atmosfrica es una nube en contacto con el suelo. Se forma cuando la humedad de la
superficie de la tierra se evapora; a medida que se evapora, asciende y se enfra, dando lugar al conocido

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pequeas que parece que flotaran libremente, pero su comportamiento es muy diferente al del
vapor de agua. En realidad las gotitas caen con velocidad terminal, pero por ser tan pequeas,
esta velocidad terminal es tambin muy pequea, as que no nos parece que cayeran.
Recuerden que el vapor de agua, saturado o sobrecalentado, es transparente, al igual que el
aire. Es solamente cuando este ltimo contiene neblina que se torna opaco.15
T
p*

pv
temperatura
de la mezcla

condensado

estado tpico del vapor


en el aire hmedo
estado del vapor
en el aire saturado

FIGURA 3.1 - Diagrama Ts para el vapor de agua en una mezcla aire - vapor de agua.

La humedad del aire es determinante en muchos procesos de secado y tiene un impacto


importante en el grado de comodidad de un ambiente. Por ejemplo, cuando el aire est
completamente seco el ser humano tolera temperaturas bastante altas durante lapsos
relativamente prolongados, mientras que el aire saturado le resulta insoportable a la
temperatura del cuerpo, aun por pocos minutos. Una temperatura alta, combinada con una
humedad dem, hace que las personas sientan ms calor porque reduce la efectividad de la
sudoracin [XXIV]. Evidentemente, la humedad ambiental tiene efectos que parecen
desproporcionados para la cantidad tan pequea que normalmente contiene el aire ambiente.
Este fenmeno natural se caracteriza cuantitativamente mediante la llamada humedad
relativa, (fi). Se define exactamente como la razn entre la masa de vapor que contiene
un volumen dado de mezcla y la masa de vapor que contendra ese mismo volumen si la
mezcla estuviera saturada a la misma temperatura, m*
v , es decir,

mv v
p
=
= v
m *v
p *

(3.9)

La humedad relativa es independiente de la densidad y de la presin parcial del aire y por


consiguiente de la presin total. Vara inversamente con la temperatura, es decir, disminuye
fenmeno que se manifiesta en los pramos y en las madrugadas fras. La neblina es peligrosa en las carreteras, y
los autos deben reducir la velocidad y utilizar luces altas. Hay varias clases de neblina, dependiendo de de cmo
se lleva a cabo el enfriamiento que causa la condensacin [XV].
15
En el lenguaje corriente, la gente llama vapor a la nubecilla blanca que aparece por encima de un recipiente
con agua hirviendo, formada cuando el vapor caliente se mezcla con al aire ambiente, mucho ms fro. Como ya
dijimos, esta pequea nube consiste de minsculas gotas de agua lquida, no de agua gaseosa, as que no es vapor
de agua. Si se fijan bien en el espacio inmediatamente por encima de la superficie del agua caliente, pero debajo
de la nubecita, vern que es transparente, parece que no hubiera nada y, sin embargo, ah si hay vapor de agua.

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cuando el aire se calienta (porque aumenta la temperatura de saturacin del vapor) y


viceversa. Para una temperatura dada, la humedad relativa vara entre 0 (aire seco) y 1 (aire
saturado) y se acostumbra darla en porcentaje. Tenga en cuenta esta limitante: la humedad
relativa nunca puede ser superior al 100%, incluso cuando el aire est sobresaturado, as como
la humedad especfica nunca puede ser mayor de *. La expresin (3.9) permite calcular la
presin y la densidad (o el volumen especfico) del vapor si se conoce la temperatura y la
humedad relativa. Tambin, note que cuando la presin es 1 atm, est indefinida para
temperaturas mayores de 100C.
Es importante observar que la humedad relativa solo cuantifica la humedad presente en el
aire como una fraccin (o tanto por ciento) de la humedad que el aire podra tener si estuviera
saturado a la misma temperatura. En otras palabras, la humedad relativa no es realmente una
medida del contenido de humedad del aire, puesto que nicamente tiene en cuenta el vapor y
slo indica que tan cerca, a una temperatura dada, se est de la saturacin;16 es, por lo tanto,
una medida de la capacidad del aire para absorber ms humedad, a la temperatura en cuestin.
Por el contrario, la humedad especfica si nos da el contenido de humedad con relacin al aire
seco presente, y no cambia mientras no ocurra condensacin o evaporacin. Sin embargo, no
nos da, por s sola, indicacin alguna sobre si la mezcla est o no prxima a la saturacin. A
su vez, la humedad relativa permanece igual al 100% mientras la mezcla est saturada, sin
importar la temperatura.
Aunque no nos dice cuanto vapor contiene el aire, la humedad relativa es quiz el trmino
ms familiar utilizado para describir la condicin del aire hmedo tanto en meteorologa como
en AA. En los reportes de estado del tiempo, la humedad relativa se menciona como un
indicador de la posibilidad de precipitaciones, roco o neblina. La humedad relativa no solo es
relevante para el confort humano, sino tambin en el curado de los recubrimientos con pintura
de las superficies metlicas. Los defectos en las capas de pintura aplicadas cuando la humedad
relativa es muy alta, varan desde la no adhesin hasta la corrosin temprana.17
Si se conocen la humedad relativa, la temperatura ambiente y la presin del aire, se puede
calcular la humedad especfica, una vez determinada la presin de saturacin del vapor
mediante el uso de las tablas de vapor:
= 0.622

p*
p p*

(3.10)

El trmino humedad se reserva para el vapor de agua; para otros vapores se utiliza
preferentemente el trmino saturacin (especfica o relativa). Los aparatos utilizados para
medir la humedad se llaman higrmetros, y los usados para regularla se llaman higrstatos.
Son anlogos a los termmetros y los termostatos para la temperatura, respectivamente.
EJEMPLO 3.1 - Cantidad de agua necesaria para saturar aire seco
Un local de 100 m3 de capacidad contiene inicialmente aire seco a 100 kPa y 25C y un recipiente
tapado que contiene 4 litros de agua pura a la misma temperatura. Se abre el recipiente y se deja
16

Con frecuencia a tambin se la llama saturacin relativa.


Por experiencia, en los talleres de latonera y pintura prefieren los das soleados para pintar carroceras, ya que
entonces obtienen superficies impecables, y se abstienen de hacerlo en los das lluviosos [XLVI].
17

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alcanzar el equilibrio. Si la temperatura permanece constante, cunta agua se evapora? cul ser la
presin final?
Solucin:
Debemos primero que todo averiguar si la masa de agua disponible es suficiente para saturar el aire
del cuarto. La densidad del agua lquida a 25C, segn la tabla A.8, es =0.997 kg/litro y entonces la
masa de agua disponible en el recipiente es 4
0.997=3.99 kg. La misma tabla muestra que a 25C la
presin de vapor es 3166 Pa. Esta es la presin parcial mxima que puede tener el vapor de agua en el
aire hmedo. Por consiguiente, utilizando la ecuacin de estado, la mxima cantidad de vapor que
puede existir en el local resulta ser:
mv =

p vV
3166 100
=
= 2 .3 kg < 3.99 kg
RvT
461 298

Es decir, hay suficiente agua para saturar el aire y sobran 3.99


2.3=1.69 kg. La masa de aire seco
en el local es entonces:
pV
10 5 100
ma =
=
= 117 kg
R a T 287 298
La constante de la mezcla: R =

117 287 + 2.3 461


= 290 kJ/kg K
117 + 2.3

La presin final resulta ser:

p=

mRT 119.3 290 298


= 103 kPa
=
V
100 10 5

Resp.

Comentarios:
En este ejemplo despreciamos el volumen del agua lquida, por ser insignificante comparado con el
volumen del local. Podemos probarlo: el agua que no se evapora ocupa un volumen de
1.69
0.997=1.7 litros; esto es apenas un 1.7
100000)
100=0.000017% del volumen del local.
18

Se puede demostrar que la rata de evaporacin de un lquido en un gas quieto viene dada por:
m& ev = KA

( p * pv )
p

en donde A= rea de la superficie libre, pv es la presin parcial del vapor en la solucin gaseosa y K es
una constante, cuyo valor, para un sistema aire/agua, es 0.56 g/m2 min. Esta expresin nos dice que la
rata de evaporacin disminuye al aumentar el contenido de humedad del aire (porque aumenta pv) y se
incrementa con la temperatura (porque aumenta p*) y con el rea expuesta. Nota: si p
0, m& ev ;
en otras palabras, la evaporacin en el vaco es (en teora) instantnea. Si pv =p*, es decir, si el vapor
en el gas est saturado, entonces m& ev = 0 y no se produce evaporacin.
Puesto que la energa cintica de las molculas es proporcional a la temperatura, la evaporacin
ocurre ms rpidamente entre ms alta sea la temperatura del lquido. A medida que las molculas ms
rpidas escapan, las que permanecen en fase lquida quedan con una energa cintica promedio menor
y por eso el lquido se enfra. A este fenmeno se le llama enfriamiento evaporativo. Esta es la razn
por la cual el sudor enfra el cuerpo humano. La rata de evaporacin tambin se incrementa cuando lo
hace la rata de flujo de calor y masa entre las dos fases. Entonces, por ejemplo, la ropa se seca ms
rpido en un da soleado (ms radiacin solar) y ventoso (mayor transferencia de masa).
18

Ver, por ejemplo, [ref. 4, c. 9] y [VI].

180 TERMODINMICA APLICADA

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Entre ms rpida sea la evaporacin, mayor ser la rata de enfriamiento del sistema en donde
ocurre. Entonces, es mayor para los lquidos ms voltiles, esto es, de mayor p*, tales como el alcohol,
gasolina o ter, como se puede experimentar humedeciendo los dedos con estos lquidos y luego
dejndolos secar al ambiente. Por esta razn el alcohol, adems de desinfectante, era utilizado por
nuestras abuelas para bajar la fiebre (no tomndoselo, sino mojando la piel con l); hoy en da
tomamos aspirinas.
Fjense que el aire inmediatamente por encima de la superficie del agua debe estar saturado, es
decir, la presin del vapor en el aire en contacto con la superficie es la presin de saturacin
correspondiente a la temperatura del agua en la superficie. Si el aire ambiente no est saturado, como
sucede, por ejemplo, en un lago, entonces la presin de vapor disminuir hasta el valor en el ambiente
a cierta distancia por encima de la superficie del agua, y la diferencia de potencial qumico entre las
dos ser la fuerza impulsora para la evaporacin del agua.
Note que a diferencia de una mezcla aire/vapor de agua, en una mezcla de, por ejemplo, Nitrgeno
y Oxgeno, a 1 bar y 25C, la fraccin molar de cada componente puede tener cualquier valor entre 0 y
1, y las presiones parciales correspondientes pueden estar entre 0 y 1 bar.
La constante del aire Ra se supone invariable con la altura. Sin embargo, se sabe que a altitudes
elevadas, la luz solar disocia e ioniza las molculas del aire, ocasionando un aumento en la constante.

3.2.2 VOLUMEN ESPECFICO Y DENSIDAD


Por definicin, el volumen especfico del aire hmedo es:
v

en donde (ver C19),

v
V
= a
ma + mv 1 +

va =

Ra T
(1 + 1.608 )
p

(3.11)
(3.12)

es el volumen especfico parcial del aire o volumen hmedo. La cifra 1.608 no es ms que el
inverso de 0.622. El volumen obtenido a partir de (3.12), es decir, V=mava , es el mismo para
el vapor de agua, el aire o la mezcla, puesto que ambos componentes lo ocupan por igual.
La ecuacin (3.12) da el volumen de mezcla por unidad de masa de aire seco, igual a como
se da la humedad especfica. Esta forma de normalizar las propiedades se prefiere en AA, ya
que en la gran mayora de los procesos, particularmente en los de humidificacin y secado, en
donde se agrega o retira vapor a una rata constante de aire seco, haciendo que la masa de aire
seco sea una unidad racional para los clculos.
La densidad del aire hmedo es la suma de las densidades parciales del aire y del vapor,
=a +v =a (1+)

(3.13)

Note que 1/v. Las densidades parciales son a su vez los inversos de los volmenes
especficos parciales. La densidad parcial del aire se puede obtener de la ecuacin de estado,
a = pa /RaT, mientras que la del vapor se toma de tablas, a pv y T. A v se la llama a veces
humedad absoluta (ver comentarios del siguiente ejemplo).
Comparando (3.11) con (3.12) notamos que el aire hmedo, a las mismas condiciones de
temperatura y presin, es siempre menos denso que el aire seco. La densidad relativa del aire

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

181

hmedo (con respecto al aire seco a la misma T y p), (delta), viene dada por (ver C20):
=

p*
M
= 1 0.378
Ma
p

(3.14)

en donde el nmero 0.378 es igual a 1


0.622. Entonces, entre mayores sean y t, ms liviano
ser el aire hmedo. La menor densidad del aire hmedo hace que tienda a elevarse por
conveccin natural. Este es uno de los mecanismos detrs de las tormentas, pues al subir a las
capas altas de la atmsfera, el aire caliente y hmedo se enfra, ocasionando condensacin del
vapor y lluvia (o nieve, o granizo).19
EJEMPLO 3.2 - Condensacin debida a una infiltracin
Un recipiente rgido cerrado contiene aire saturado con vapor de agua a 38C y una presin de
vaco de 660 mm de Hg. Debido a una grieta se infiltra aire atmosfrico de 20C y =60%, de tal
manera que el vaco y la temperatura disminuyen a 500 mm de Hg y 27C. Si el volumen del tanque es
de 3 m, calcular las masas de aire hmedo introducido y de vapor condensado. Tmese la presin
atmosfrica como 762 mm de Hg.
Solucin:
Debido a las bajas presiones, en este problema
anticipamos que tanto el aire como el vapor se
comportan como gases ideales y que se cumple la
ley de Dalton de las presiones parciales. La figura
E3.2 adjunta ilustra el proceso llevado a cabo y la
nomenclatura a utilizar.

ma,1

ma,at

mv,1

mv, at

p1 , t1

mc

Balances de aire y agua:


ma,1 +ma, at =ma, 2 ,

ma,2
mv,2
p2 , t2

FIGURA E3.2

m *v,1 + m v ,at = m *v,2 + m c

Condiciones iniciales: 38C, p1 =102


101325
760=13600 Pa.
Segn tablas,

=0.04623 kg/m3,

m v,*1 = V = 0.04623 3 = 0.139 kg

Tambin de tablas: p*=6624 Pa. Por lo tanto:


pa,1 =13600
6624=6975 Pa y ma ,1 =

pa ,1V
Ra T1

6975 3
= 0.234 kg
287 311

Condiciones finales: 27C, p2 =262


101325
760=34930 Pa.
Segn tablas de vapor:

p*=3564 Pa, =0.02576 kg/m3.

Despreciando el volumen del condensado obtenemos:


3564=31370 Pa
m *v,2 = 0.02576 3 = 0.0773 kg y, pa, 2 =34930

19

La mayora de la gente que no ha estudiado fsica encuentran difcil de creer que el aire hmedo es ms
liviano que el aire seco. Sin embargo, los cientficos lo han sabido desde hace bastante tiempo. El primero en
darse cuenta de este hecho fue Newton, quien lo estableci en 1717 en su libro de ptica. Para una explicacin
ms detallada ver [XIII].

182 TERMODINMICA APLICADA

ma , 2 =

J. F. Maradey Ch.

31370 3
= 1.093 kg, o sea que, ma,at =1.093
0.234=0.859 kg
287 300

Aire atmosfrico: 27C, p=101325


762
760=101592 Pa, =0.6.
2337=1402 Pa, pa =101592
1402=100190 Pa.
De tablas: p*=2337 Pa. Luego, pv =0.6
Entonces, por definicin,

at =

m v ,at
m a ,at

0.622 1402
= 0.0087 ,
100190

Finalmente:

mv, at =0.859
0.0087=0.00748 kg

min =ma, at +mv, at =0.866 kg

Resp.

mc =0.139+0.00748
0.0773=0.0692 kg

Resp.

Comentarios:
El volumen que ocupa este condensado es de ~ 69 cc; error cometido al despreciarlo: (69 100)
3 10 6 =0.0023%. Se introdujo un error insignificante y a cambio se simplificaron considerablemente
los clculos. Por supuesto, el problema tambin puede ser resuelto teniendo en cuenta el volumen del
condensado, como lo puede verificar fcilmente el estudiante.
La humedad absoluta vara entre 0 (aire seco) hasta un valor mximo que depende de la
temperatura. Por ejemplo, el aire saturado a 25C tiene, aproximadamente, una v =
=23 g/m3,
3
mientras que a 0C es solamente =4.8 g/m .
Las tablas de vapor de agua se dan el el apndice A. Tablas para otros vapores se encuentran en la
literatura, por ejemplo, [2, apndice 1]. Podemos calcular la calidad o ttulo del sistema bifsico
lquido-vapor de agua en el recipiente:

0.0773
= 0.528 , es decir, 52.8%
0.139 + 0.00748

Para obtener valores de p* para temperaturas entre 0C y 50C, se puede utilizar la siguiente
ecuacin de Antoine modificada, llamada ecuacin de Magnus-Tetens [5]:
p*=611.2
exp[at
(b+t)], [Pa]
con a=17.67, b=243.5C y t en C.

3.2.3 LA TEMPERATURA DE PUNTO DE ROCO


Un aspecto importante del comportamiento del aire hmedo es que, cuando est saturado,
es decir, cuando la presin del vapor es mxima, un incremento isotrmico de presin o una
disminucin isobrica de temperatura, aunque sean mnimos, puede causar que algo del vapor
pase a lquido o que inclusive se solidifique, cambiando la composicin de la mezcla
gas/vapor. Si no est saturado, entonces estos dos procesos llevarn el aire hasta la saturacin
y luego, de continuar la compresin o el enfriamiento, ocurrir la condensacin. Por otro lado,
durante los procesos inversos, parte del lquido que se encuentre presente puede vaporizarse o
el slido sublimarse.
La temperatura de punto de roco, tr , es aquella a la cual el aire hmedo se satura como
consecuencia de un enfriamiento isobrico, es decir, es la temperatura a la cual comienza la

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

183

condensacin del vapor si la mezcla se enfra a presin constante.20 Si este aire saturado entra
en contacto con una superficie a una temperatura inferior a tr , la superficie se humedecer. El
fenmeno no requiere que haya agua lquida presente, y se aprecia en la formacin de gotas
sobre la superficie de una botella de refresco helada, el empaamiento de los vidrios del auto
cuando est lloviendo, en la niebla y el roco sobre el csped despus de una madrugada fra,
etc.21 Tanto la niebla como el roco desaparecen (se evaporan) a medida que la temperatura
ambiente aumenta rpidamente despus de la salida del sol. Cuando la temperatura de roco es
inferior a 0C, entonces se la llama punto de escarcha, pues ahora la deposicin de humedad
es en forma de hielo.22
La figura 3.2 muestra el proceso que sufre el vapor durante el enfriamiento a b.
Inicialmente la presin del vapor permanece constante porque la humedad especfica y la
presin total tambin permanecen constantes. Eventualmente se alcanza el punto b, llamado
punto de roco, cuya temperatura es tr. Note que el punto de roco determina la humedad
relativa. Entre ms alta sea la humedad relativa ms cerca est el punto de roco a la
temperatura ambiente; de hecho, cuando la humedad relativa es 100%, el punto de roco es
igual a la temperatura ambiente. A medida que la humedad relativa desciende, manteniendo la
temperatura ambiente constante, el punto de roco disminuye.
T

pv

temperatura
inicial

a
estado inicial del vapor

temperatura de
punto de roco
temperatura final

b'

c'

punto de roco
c

condensado

estado final del vapor


s

FIGURA 3.2 - Enfriamiento isobrico de una mezcla aire/vapor de agua.

Matemticamente tr es la solucin de la ecuacin *(tr , p)=(T, p). Reemplazando la


ecuacin (3.7), esta identidad se reduce a:
p* =

20

p
0.622 +

(3.15)

A la tr se la llama tambin temperatura de condensacin incipiente, por razones obvias (ver 2.4.1).
Algunos aparatos elctricos traen advertencias para que no sean introducidos en lugares hmedos cuando
estn fros, a fin de evitar daos, riesgo de incendios, etc. Estos accidentes pueden ocurrir por cortocircuitos
debidos a condensaciones sobre los elementos electrnicos del aparato.
22
Para que la escarcha no se derrita inmediatamente al depositarse en el suelo, se requiere que este se encuentre
a una temperatura inferior a 0C. Esta situacin se da en los pramos durante las noches despejadas, cuando la
radiacin sin obstculos desde la superficie del planeta hacia el espacio exterior puede bajar la temperatura del
terreno por debajo del punto de congelacin del agua. Como resultado se dan las llamadas heladas, muy
perjudiciales para la agricultura.
21

184 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

La temperatura de saturacin correspondiente a esta presin es la temperatura de roco, la


cual obtenemos directamente de las tablas de vapor.
La ecuacin (3.15) indica que, para una presin total dada, la temperatura de punto de
roco depende solamente de la humedad especfica. Es decir, todas las mezclas aire/vapor de
agua con la misma tienen la misma presin de vapor y, por consiguiente, la misma
temperatura de roco. Si la mezcla en el punto b se sigue enfriando, disminuye (porque
ocurre condensacin) pero permanece constante (porque el vapor contina saturado), hasta
que, por ejemplo, se alcanza el punto c en la figura 3.2. Si la temperatura de este punto es
inferior a la del punto de hielo, entonces ocurre condensacin a la fase slida. La cantidad de
agua condensada (que puede estar en forma de neblina), por unidad de masa de aire, ser la
diferencia entre las humedades especficas de a (o de b) y c. Durante la condensacin, la
presin del vapor disminuye (porque disminuyen la temperatura y la fraccin molar del vapor)
y la del aire aumenta, de tal manera que la presin total permanece constante.
El aire hmedo, como ya mencionamos, tambin puede saturarse como consecuencia de
una compresin isotrmica, pero en este caso el proceso se menciona explcitamente: punto
de roco a temperatura constante. La saturacin tambin puede obtenerse mediante un
proceso isocrico o uno adiabtico.
EJEMPLO 3.3 Enfriamiento isocrico de una mezcla aire - vapor de agua
Se tiene un recipiente de 20 m3 que contiene una mezcla de aire y vapor de agua a 75C, 1 atm y
=20%. Si la mezcla se enfra a volumen constante hasta que la temperatura sea 10C, determinar: a) el
punto de roco inicial; b) la temperatura a la cual comienza la condensacin; y c) la cantidad de
condensado producido.
Solucin:
a) Segn las tablas de vapor de agua, a 75C, p*=38550 Pa. Entonces, utilizando (3.9):
pv =
p=0.2
38550=7710 Pa
La temperatura de roco es la temperatura de saturacin correspondiente a esta presin parcial. De
tablas, interpolando:
tr =39.8C
Resp.
b) Cuando comienza la condensacin el vapor estar saturado con un volumen especfico igual al
inicial. Aplicando la ecuacin de estado encontramos:
vv =

Rv T 461 348
3
=
= 20 .8 m /kg
pv
7710

Este volumen especfico es igual al del vapor saturado a la temperatura de condensacin. De tablas,
interpolando:
38.8C
Resp.
c) La masa de vapor condensada es la diferencia entre las masas inicial y final de vapor en el
recipiente. Para la masa inicial tenemos: mv1 =V/v1 =20/20.8=0.961 kg. Para la masa de vapor final
calculamos primero la calidad del vapor, recordando que est relacionada con el volumen especfico
mediante v=v+x(v
v). En tablas encontramos los volmenes del lquido y del vapor saturado a
10C. Entonces:

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA
x=

185

v v
20 .8 0 .001
= 0 .195
=
v v 106 .42 0 .001

Por lo tanto, la masa de vapor final ser: mv2 =0.195


0.961=0.188 kg. Y la masa de condensado es
entonces:
mc =0.961
0.188=0.773 kg
Resp.
Comentarios:
Noten que en este ejemplo, la temperatura a la cual comienza la condensacin no es igual a la
temperatura de roco inicial. Este siempre es el caso cuando la condensacin ocurre debida a un
enfriamiento adiabtico o isocrico, o una compresin isotrmica.
He aqu una frmula, cuya derivacin se encuentra en C21, para calcular tr , vlida para 0C< t
<50C con un error de 0.4C:
at
b
, en donde: = ln +
tr =
b+t
a
Para el vapor de agua en el aire, a=17.27 y b=237.7C.
Pregunta adicional: Cul ser la presin final en el recipiente?

3.2.4 ENTALPA Y ENTROPA DEL AIRE HMEDO


Son propiedades extensivas, as que el valor de la propiedad del aire hmedo es la suma de
los valores correspondientes del aire seco y del vapor de agua. Al igual que con cualquier otra
mezcla de gases, debemos tomar un mismo nivel de referencia para medir las entalpas y las
entropas del aire y del vapor. En la prctica, las tablas de vapor de agua dan el valor de estas
propiedades como cero para el lquido saturado a T*=273.16 K,23 es decir,
h(T*, p*)=s(T*, p*)
en donde p*=610.8 Pa. Por otra parte, la gran mayora de los procesos con aire hmedo se
llevan a cabo a la presin atmosfrica. Teniendo en cuenta lo anterior, tomaremos entonces,
por conveniencia, como nivel de referencia T0 =273.15 K y p0 =1 atm.
La entalpa del aire hmedo es igual a la suma de las entalpas del vapor y del aire seco.
Se acostumbra expresarla por unidad de masa de aire, esto es,
H
= h ha + hv
ma

La entalpa del aire seco, considerado como gas ideal, viene dada por ha

(3.16)

t
0

c pa dt , en

donde t=T273.15, es la temperatura en C.24 Para un intervalo de temperaturas pequeo,


podemos admitir un valor constante para el calor especfico del aire seco. Entonces,
23

Ms exactamente, a 0.01C, la temperatura del punto triple; cercinese con las tablas de vapor.
La escala centgrada (o escala Celsius) fue creada en 1742 por el astrnomo sueco y profesor de la universidad
de Uppsala, Anders Celsius (1701-1744). Originalmente el valor asignado por Celsius al punto de ebullicin del
agua fue 0C y 100C para el punto de congelacin. Posteriormente en 1745 la escala fue reversada por Carl
Linnaeus para facilitar las mediciones.
24

186 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

ha =cpa t

(3.17)

En la mayora de las aplicaciones del aire hmedo las temperaturas varan entre 10C y
50C, aproximadamente, y podemos tomar un valor promedio para el calor especfico del aire
seco en ese intervalo igual a 1.005 kJ/kg K. Es decir, que la entalpa del aire seco resulta ser,
con un error insignificante, numricamente igual a la temperatura centgrada:
ha t, kJ/kg

(3.18)

La entalpa del vapor de agua la obtenemos, como ya mencionamos, de tablas, a su


presin parcial y a la temperatura t. Ahora, dijimos antes que para presiones totales cercanas a
la ambiente el modelo del gas ideal es aplicable al vapor; entonces, en estas condiciones, la
siguiente aproximacin es vlida [ref. 1, p. 575]:
hv (t, p)
h(t)

(3.19)

Las tablas A.13 y A.18, para el aire y el agua como gases ideales, pueden tambin
utilizarse, pero con las debidas precauciones, ya que ambas estn referenciadas a 25C y la
segunda de ellas no tiene en cuenta el calor latente de vaporizacin del agua. Estas tablas
sern tiles en el prximo captulo.
A veces se requiere tener una expresin para hv en funcin explcita de t y viceversa. Para
este caso, tengamos en cuenta las siguientes consideraciones: la entalpa del vapor de agua a
la temperatura t y la presin p, referenciada al lquido a 0C, viene dada por:

hv ( t , p) = l 0 + c pv dT
0

en donde l0 es el calor latente de vaporizacin a 0C. Para el intervalo de temperaturas


mencionado anteriormente, el calor especfico del vapor puede admitirse como constante e
igual a 1.82 kJ/kg K [ref. 2, p. 733]. De tablas, l0 =2501 kJ/kg. Luego:
t, kJ/kg
hv =2501+1.82

(3.20)

25

Utilizando esta ltima expresin, la ecuacin (3.16) se transforma en:

en donde,

h=cp t+2501
, kJ/kg

(3.21)

cp =1+1.82
, kJ/kg K

(3.22)

El calor especfico dado por (3.22) es en realidad la capacidad calorfica del aire hmedo
por unidad de masa de aire seco. Note que la entalpa del aire hmedo puede acrecentarse
aumentando la temperatura o la humedad o ambas. Alternativamente, h puede permanecer
constante mientras t y varan en direcciones opuestas.
Hay que tener en cuenta que las expresiones anteriores son aproximaciones, aunque
satisfactorias para clculos de ingeniera, tiles cuando se tienen temperaturas cercanas al
ambiente y presiones de vapor menores de 20 kPa. En estas circunstancias el error que se
comete al utilizar las relaciones para los gases ideales en el clculo de las propiedades del aire
hmedo, a condiciones cercanas a la ambiente, es menor de 0.6% [ref. 6, c. 1]. Si se requiere
25

La ecuacin (3.21) se puede obtener graficando h (kJ/kg) en funcin de t (C) en el intervalo [10C, 50C]:
el resultado es una lnea recta con 2501 de interseccin vertical y pendiente de 1.82.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

187

gran precisin pueden utilizarse tablas de propiedades del aire hmedo.26


En forma similar a la entalpa, la entropa del aire hmedo, por unidad de masa de aire
seco, viene dada por:
s(T, p)sa (T, pa )+sv (T, pv )
(3.23)
Utilizando la frmula (1.33), con el nivel de referencia adoptado, la entropa del aire seco
es:
p
T
(3.24)
Ra ln a
T0
p0
Debemos tener en cuenta que para el vapor el estado a T0 y p0 es ficticio. Sin embargo
podemos extrapolar las relaciones para el gas ideal a ese estado y obtener para el vapor:
p
T
(3.25)
s v (T , pv ) = c pv ln
Rv ln v + s (T0 , p*0 )
T0
p*0
sa (T , pa ) = c pa ln

en donde p*
0 es la presin de saturacin correspondiente a T0 . El ltimo trmino de la
ecuacin anterior, segn las tablas de vapor, es igual a s(273.6, 1 atm)=9.1544 kJ/kg K.
Note que las temperaturas y las presiones en las ecuaciones (3.24) y (3.25) deben ser
absolutas.
EJEMPLO 3.4 - Propiedades de una mezcla aire - vapor de agua
Se tiene aire atmosfrico a 25C, 1 atm y =70%. Para esta mezcla determinar: a) las presiones
parciales del vapor y del aire seco; b) la humedad especfica; c) la densidad; d) la temperatura de punto
de roco; e) la entalpa; f) la entropa. Si la mezcla se enfra isobricamente hasta 10C, cunto vapor
se condensa?
Solucin:
a) Segn las tablas de vapor de agua, a 25C, p*=3166 Pa. Entonces, utilizando (3.9):
p*=0.7
3166=2216 Pa
pv =

Resp.

pa =ppv =101325
2216=99109 Pa

Resp.

b) Reemplazando valores en la ecuacin (3.4),


= 0 .622

c) Y de (3.13),

pv
2216
= 0 . 622
= 0 .0139 kg/kg
pa
99109

pa
99109
(1 + ) =
(1 + 0.0139 ) = 1.175 kg/m3
RaT
287 298

Resp.

Resp.

d) Segn las tablas de vapor, para p*=2216 Pa, encontramos, interpolando:


tr =19.1C

Resp.

Como 10C < tr , habr condensacin y la mezcla quedar saturada. Para 10C:

26

En 1945, J. Goff y S. Gratch [3] dieron a conocer unas relaciones y tablas para el aire hmedo que todava hoy
se reconocen como las ms precisas disponibles. Utilizando los mtodos de la Mecnica Estadstica, los autores
tuvieron en cuenta en sus clculos las fuerzas de interaccin entre las molculas de aire y de vapor.

188 TERMODINMICA APLICADA


p*=1228 Pa, 2 = * = 0.622

J. F. Maradey Ch.

1228
= 0.00763 kg / kg
101325 1228

El vapor condensado, por kg de aire seco ser:


0.00763=0.00627 kg/kg
1 2 =0.0139

Resp.

e) Tenemos, segn la ecuacin (3.17), ha =25 kJ/kg. Tambin, de tablas, a 25C, hv =h=2547
kJ/kg. Entonces, aplicando (3.16):
h=25+0.0139
2547=60.4 kJ/kg

Resp.

f) Con los resultados de a) obtenemos:

sa (T , pa ) = 1.005 ln
sv (T , pv ) = 1.82 ln

298
99109
0.287 ln
= 0.0994 kJ/kg
273
101325

298
2216
0.461 ln
+ 9.1544 = 8.8504 kJ/kg
273
610.8

s(T, p)=0.0994+0.0139
8.8504=0.2224 kJ/kg

De donde,

Resp.

Comentarios:
Fjense en las presiones de vapor tan bajas; es por esta razn que tratar al vapor como si fuera un
gas ideal se justifica. Para reafirmar la validez de esta aproximacin, verifiquen que para una presin
de vapor tan alta como 40 kPa, que no se puede alcanzar sino con una temperatura por encima de
75C, el factor de compresibilidad es >0.99, es decir, el error es <1%. Para presiones de vapor y
temperaturas comunes en la atmsfera, ese factor es an ms cercano a la unidad (ver nota al pie 11).
El estudiante no debe pensar que aire hmedo es similar a vapor hmedo. El aire puede encontrarse
seco (sin vapor de agua), hmedo (con vapor de agua) y adems, en este ltimo caso, saturado (esto es,
el vapor de agua est saturado). nicamente cuando el aire est saturado puede coexistir en equilibrio
con agua lquida, y entonces es cuando decimos que el vapor est hmedo. Tenga en cuenta que
cuando el aire est hmedo, la solucin consiste de aire seco + vapor seco y no "moja" las superficies
con las que entra en contacto, sino ms bien trata de secarlas. Por el contrario, el vapor hmedo (vapor
+ lquido) s "moja" o empapa las superficies.
En los pases en donde todava se utiliza el sistema ingls de medidas se da a veces la humedad en
"granos" de agua por lbm de aire seco, en donde 1 lbm =7000 granos.

EJEMPLO 3.5 - Condensacin por compresin del aire hmedo


Un compresor de aire de dos etapas, cuyo esquema se muestra en la figura E3.5, aspira aire
atmosfrico a 1 bar, 15C y =0.75, y lo comprime
q
1
2
3
en la primera etapa, con n=1.2, hasta 3 bar. A
4
continuacin el aire entra a un enfriador intermedio,
en donde es enfriado isobricamente hasta 25C.
Qu cantidad de agua se condensa en el enfriador
y cunto calor debe sustrarsele al aire?
CB
CA
Seguidamente se comprime el aire en la segunda
etapa, con n=1.3, hasta 9 bar. Cul es el estado
final?
FIGURA E3.5

Solucin:

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

189

A 15C, p*=1704 Pa. Encontramos: pv1 =0.751704=1278 Pa

1 = 2 =

Luego,

0.622 1278
= 0.00805
10 5 1278

La presin del vapor a la salida del compresor de baja ser: pv2 =31278=3834 Pa. Ahora, a 25C,
p*=3166 Pa <pv2 , luego hay condensacin. Entonces,

3 =

=2 3 =1.42 g de agua/kg de aire seco

Agua condensada:
p2

p1

Con:

0.622 3166
= 0.00663
3 10 5 3166

n 1
n

=3

= 1.201 =

T2
T1

Resp.

T2 = 346 K ( 73C )

De tablas, a 25C y a 73C:


h=2547 kJ/kg y h=2631 kJ/kg, respectivamente. Las entalpas
del aire las calculamos aplicando (3.16):
2631=95.4 kJ/kg,
h2 =73+0.00805

h3 =25+0.00663
2547=41.9 kJ/kg

De tablas obtenemos la entalpa del condensado: hc =h=105 kJ/kg. La 1 ley para un VC alrededor
del enfriador intermedio es:
m& a h2 = m& a h3 + Q& + m& c hc
De donde, calor sustrado por unidad de masa de aire seco:
q=h2 h3 hc =95.4
41.9
0.00142
105=53.3 kJ/kg aire seco
Estado final:
A esta temperatura
Por lo tanto,

p4

p3

n 1
n

=3

13

= 1.29 =

T4
T3

Resp.

T4 = 384 K (111 C )

p*=148140 Pa y pv4 =3
3166=9498 Pa
=

9498
100 = 6.4%
148140

Resp.

Comentarios:
En este ejercicio, debido a la cantidad tan pequea de condensado, la entalpa del condensado por
kg de aire seco, 0.00142
105=0.15 kJ, result despreciable comparada con la del aire y hubiramos
podido no tenerla en cuenta en los clculos.
En la regin de lquido comprimido es suficientemente preciso tomar los valores de u, h, s y v
como funciones nicamente de la temperatura [ref. 8, p.69]. Los valores a utilizar son entonces los
correspondientes al lquido saturado a la temperatura en cuestin. Como ilustracin, la presin del
agua comprimida debe estar por encima de la presin de saturacin en cerca de 10 bares para que su
entalpa sea 1 kJ/kg mayor que la del lquido saturado a la misma temperatura, como se puede verificar
fcilmente con la ayuda de las tablas de vapor.
Observe la humedad relativa final tan baja, debido a la alta temperatura. Cuando el aire
comprimido regrese a la temperatura ambiente puede llegar a saturarse, pero la humedad especfica
ser menor que la del aire ambiente. Cuando el aire se comprime isotrmicamente es exprimido como
si fuera una esponja.

190 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

Generalmente se dispone, a la salida de los compresores, de un tanque recibidor, el cual se encarga


de recoger el condensado que se deposita al enfriarse el aire, de amortiguar las pulsaciones en el caso
de compresores de pistn y tambin sirve como depsito o acumulador de aire. El condensado que se
acumula en el fondo del tanque se expulsa peridicamente del sistema, ya sea automtica o
manualmente.
La entalpa del hielo puede llegar a requerirse en situaciones en donde se tengan temperaturas
inferiores a la de congelacin. El calor de sublimacin del hielo es aproximadamente constante e igual
a 2835 kJ/kg, ver Tabla A.12, mientras que la entalpa del vapor sigue siendo la dada por (3.20).
Entonces, la entalpa del hielo se puede calcular con: hi =
334+1.82
t, kJ/kg.
La compresin del aire, aunque no a las presiones que se consiguen en la actualidad, ya era
conocida por los antiguos griegos.

3.2.5 SATURACIN ADIABTICA Y TEMPERATURA DE BULBO HMEDO


Dados nicamente la presin y la temperatura no es posible determinar el estado de una
mezcla aire/vapor de agua, excepto en la saturacin, como lo predice la regla de las fases.
Necesitamos una propiedad adicional, preferiblemente la humedad, por ser una de las
variables ms tiles en los clculos, aunque tericamente puede ser cualquiera de las
discutidas hasta ahora. Sin embargo, la humedad no es fcil de medir directamente.27 Veamos
pues cmo se podra resolver este problema de una manera prctica.
Empecemos por decir que es un hecho experimental que, para cualquier estado del aire
hmedo a presin p y temperatura t, existe una nica temperatura h<t a la cual agua
lquida (o slida) puede ser agregada al aire para que, al evaporarse en l, lo lleve a la
saturacin, adiabticamente y a exactamente esa misma temperatura. A esta temperatura
se la llama temperatura de saturacin adiabtica.

aire hmedo a t

aire saturado a h

aislamiento
agua a h

FIGURA 3.3 - Esquema del proceso de saturacin adiabtica.

Examinemos el dispositivo que se muestra esquemticamente en la figura 3.3, con el cual


se podra obtener una saturacin adiabtica. A travs de este ingenio, que llamaremos
apropiadamente saturador adiabtico, hacemos fluir establemente una corriente de aire
hmedo, inicialmente a temperatura t y humedad relativa desconocida, pero <100%. En esta
27

En principio, la humedad relativa se puede determinar a partir de las temperaturas ambiente y de punto de
roco. Sin embargo, aunque aparentemente sencillo, el mtodo no es expedito ni preciso.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

191

cmara, la cual debe ser muy larga y estar perfectamente aislada, el aire entra en contacto con
una extensa cortina de agua lquida que se encuentra a la temperatura h. En este proceso a
presin total constante, sin trabajo y sin transferencia de calor con los alrededores, una parte
del agua se evapora, pasando a la corriente de aire y, al final, sta queda en equilibrio con la
masa de agua, es decir, ambas quedan a la temperatura de saturacin adiabtica. Se suministra
continuamente agua de reposicin a h para compensar exactamente a la que se evapora.
A primera vista, una vez examinado el aparato, parecera que la definicin dada para la
temperatura de saturacin adiabtica es circular, porque para determinarla debemos
suministrar agua que se encuentra a una temperatura desconocida. En realidad la definicin es
operacional y eficiente, y h se podra determinar siguiendo los siguientes pasos: (1) suministre
agua fra a cualquier temperatura; (2) mida la temperatura del aire saturado; (3) cambie la
temperatura del agua a la del aire medida en el paso anterior; (4) repita los pasos (2) y (3)
hasta que la temperatura del agua agregada sea igual
T
a la del aire saturado. Esta ser h. Aunque estamos
t del aire hmedo
saturacin
utilizando un aparato especial para obtenerla,
adiabtica
debemos enfatizar que la temperatura de saturacin
h
adiabtica es una propiedad del aire hmedo,
independiente de las tcnicas de medicin utilizadas.
t de roco
Durante el proceso de saturacin adiabtica, la
agua lquida
humedad especfica y la entalpa del aire hmedo
1
2
cambian desde los valores iniciales y h hasta los
flujo
valores finales * y h*, correspondientes a la
entrada
salida
temperatura h. Se observa adems, que a medida que
el aire avanza, su temperatura disminuye y su punto FIGURA 3.4 - Gradientes de temperatura
de roco aumenta hasta que se igualan a h, como
en la saturacin adiabtica.
muestra la figura 3.4. En la evolucin del aire a su
paso por el saturador, veremos que entre menor sea la humedad inicial, tanto mayor ser la
tasa de evaporacin y tambin mayor ser la disminucin de temperatura, es decir, menor ser
el valor de h para el cual se da la saturacin adiabtica. Observen que si el aire que entra a la
cmara ya est saturado, entonces h=t y 1 =
2 .
T

estado del vapor en el


aire hmedo de entrada

t
h
estado del agua
de reposicin

estado del vapor en el


aire saturado de salida
tr
s

FIGURA 3.5 - Evolucin del vapor durante el proceso de saturacin adiabtica.

La figura 3.5 muestra en un diagrama Ts el proceso seguido por el vapor durante la

192 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

saturacin adiabtica. Ntese que la nica entalpa adicionada es la del lquido recogido
durante el proceso. El calor latente necesario para evaporar este lquido debe ser suministrado
exclusivamente por el aire hmedo, cuya temperatura disminuir como consecuencia.
Tambin, como la presin del vapor en el aire aumenta, h >tr . Entonces, en general tr < h <t.
En este proceso, por supuesto, asumimos que el tiempo de residencia del aire en la cmara es
lo suficientemente largo, as que el aire logra alcanzar el equilibrio con la fase lquida.
Consideremos un VC alrededor del saturador adiabtico de la figura 3.3. El balance de
energa es:

m
& ah + m
&2
&2
r hh = m
a hh
{
1
3
1
3

aire hmedo

en donde

m& r

reposicin

aire saturado

y hh son, respectivamente, la rata de masa de agua de reposicin (igual a la

evaporada) y su entalpa a la temperatura h.

&v +m
&r = m
& *v , es decir, m& r = m& a [*h ] . Por lo tanto, el
El balance de humedad es: m
balance de energa queda:
(3.26)
h + hh [ *h ] = h*h
Las propiedades *, h' y h* son funciones de la temperatura h nicamente y, segn (3.26),
sta a su vez es funcin de t y a travs de h, para un valor dado de la presin total. Tenemos
pues una sola ecuacin con tres incgnitas, es decir, si conocemos dos de ellas podemos
determinar la tercera. La ecuacin (3.26) es exacta por cuanto define a h = h (t, ); en otras
palabras, h es el valor de la temperatura que satisface la ecuacin (3.26).
Sustituyendo la relacin (3.16) correspondiente a h y h* en la ecuacin (3.26) y teniendo
en cuenta que a la salida del saturador el vapor y el lquido estn saturados, obtenemos para
, ver C22:
l h *h c pa ( t h )
(3.27)
=
l h + c pv ( t h )
Entonces, la humedad especfica (y tambin la relativa) del aire puede determinarse, al
menos en principio, de la ecuacin (3.27) si se conoce la presin total y se miden la
temperatura del aire a la entrada y a la salida de un saturador adiabtico. Pero, para que
funcione, un saturador adiabtico tendra que construirse con un canal bien largo o para una
velocidad del aire baja, a fin de aumentar el tiempo de residencia del aire en el aparato, y con
un mecanismo de rociado altamente eficiente, a fin de poder alcanzar condiciones cercanas a
la saturacin a la salida. Por desgracia, todo esto lo hara grande y pesado, difcil de
transportar y lento para medir, es decir, imprctico.
Afortunadamente, existe una forma fcil y lo suficientemente precisa de medir la humedad,
utilizando un higrmetro, de los cuales el de bulbos hmedo y seco es el ms familiar de
todos, comnmente llamado sicrmetro. Consiste de dos termmetros montados sobre un
marco, uno de los cuales tiene el bulbo cubierto con una pequea funda de gasa empapada en
agua, ver figura 3.6. La funda est conectada con un pequeo depsito de agua mediante una
mecha, por la cual sube el agua por accin capilar. Cuando se coloca en una corriente de aire

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

193

hmedo, la diferencia en las presiones de vapor hace que el agua se evapore de la funda,
producindose un descenso de temperatura. Si el aire ambiente est quieto, entonces la
corriente de aire se puede inducir moviendo el sicrmetro, colocndole una manija y
hacindolo girar con la mano, como si fuera una manivela, llamado en este caso sicrmetro de
honda. Tambin, el movimiento del aire puede ser producido por un pequeo ventilador
elctrico o de cuerda
La temperatura de equilibrio que eventualmente alcanza el
agua en la funda, es decir, la que se tiene cuando la prdida
de calor por evaporacin iguala la ganancia de calor desde el
medio, se denomina temperatura sicromtrica o de bulbo
hmedo. Una definicin simple de la temperatura de bulbo
hmedo es la siguiente: es la temperatura indicada por un
termmetro que tiene su bulbo humedecido e inmerso en
una corriente de aire. Hay restricciones a esta definicin,
sin embargo: errores de hasta un 15% pueden darse si, por
ejemplo, el aire est inmvil, o si hay mucha luz solar directa
incidiendo sobre el termmetro.28 En general, la temperatura
de bulbo hmedo depende de las ratas de transferencia de
calor y de masa, de la geometra del termmetro, de la
velocidad del aire y otros factores, y por lo tanto no es una
propiedad del aire hmedo, mientras que la temperatura de
saturacin adiabtica s lo es.

aire hmedo

mecha
agua

FIGURA 3.6 - Esquema de un


termmetro de bulbo hmedo.

Lo que sucede en un termmetro de bulbo hmedo no es exactamente igual al proceso de


saturacin adiabtica y, por esta causa, la temperatura de bulbo hmedo es algo menor que la
temperatura de saturacin adiabtica [ref 7, p. 544]. Las dos temperaturas seran iguales si el
nmero de Lewis fuera igual a la unidad.29 Pero, para mezclas aire/vapor de agua, este
nmero es ligeramente mayor que 1, as que las temperaturas de saturacin adiabtica y de
bulbo hmedo nunca son exactamente iguales. Sin embargo, si el sicrmetro es utilizado
apropiadamente, las correcciones que tendran que hacerse seran muy pequeas y, en la
prctica, estas dos temperaturas se toman como iguales.30 Adems, la facilidad en la
determinacin de las lecturas pesa mucho a su favor. Sin embargo, debe quedar claro que la
igualdad entre las dos temperaturas no es vlida para la mayora de las mezclas gas/vapor. Por
ejemplo, en las mezclas de aire y vapor en los tanques de almacenamiento de combustibles y
en las mezclas de alcohol y aire, las diferencias entre la temperatura de saturacin adiabtica y
la de bulbo hmedo pueden ser muy grandes y se pueden cometer errores serios si se suponen
28

Para atmsferas aire/vapor de agua, Threlkeld [6] concluye: para temperaturas por encima de 0C, en donde la
depresin de bulbo hmedo no exceda 10C, y donde no existan fuentes de radiacin anormales, las
temperaturas de saturacin adiabtica y de bulbo hmedo difieren en menos de 0.3C, siempre y cuando la
velocidad del aire exceda 0.6 m/s. Cuando se usa una termocupla para medir h , se tiene la misma precisin.
29
Los estudiantes de transferencia de calor y masa probablemente recuerden el nmero de Lewis, Le=/D, en
donde y D son las difusividades trmica y msica del medio. Se llama as en honor del profesor de Ingeniera
Qumica del MIT Warren K. Lewis (1882-1975).
30
Willis Carrier, en su primer estudio sobre sicrometra en 1911 [9] crey que las dos temperaturas eran iguales
en cualquier caso. En realidad es una coincidencia fortuita que sean casi iguales. Lewis, en 1933 [10], demostr
que para atmsferas diferentes a aire/vapor de agua esto no es cierto.

194 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

como iguales.
De las consideraciones expuestas se desprende que la saturacin adiabtica del aire
hmedo se alcanza a temperatura de saturacin adiabtica constante, es decir, para todos los
efectos prcticos, a temperatura de bulbo hmedo constante. Es decir, si se colocaran
termmetros de bulbo hmedo a la salida y a la entrada de un saturador adiabtico, sus
lecturas seran las mismas. Por otra parte, cuando la humedad relativa es 100%, el agua de la
funda del termmetro de bulbo hmedo no se evapora porque el aire ya est saturado; en este
caso las temperaturas de bulbo seco y hmedo y la temperatura de roco son todas iguales.
El otro termmetro mide la temperatura ordinaria del aire, a la cual se le llama temperatura
de bulbo seco cuando hay posibilidad de confusin. La diferencia entre las temperaturas de
bulbo seco y hmedo, t h , se denomina desnivel sicromtrico o depresin de bulbo hmedo.
El valor de esta diferencia y la rapidez de evaporacin del agua dependen de la humedad
relativa, como ya dijimos. Entre menor sea la humedad relativa, y por lo tanto la presin del
vapor, tanto mayor ser la intensidad de la evaporacin, de tal manera que la temperatura de
bulbo hmedo ser tanto ms baja (ver comentarios del ejemplo 3.1).
El sicrmetro de bulbos hmedo y seco funciona bien siempre y cuando la temperatura
ambiente sea superior a la de congelacin del agua. Si es inferior, el bulbo hmedo se
recubrir con una delgada capa de hielo, el cual es un excelente aislante, que har que el
termmetro marque una temperatura incluso superior a la de bulbo seco. Una solucin a este
problema consiste en adicionarle un pequeo precalentador de aire al sicrmetro. Aunque
ahora las lecturas no son iguales a los valores reales del aire, de todas maneras permiten el
clculo de la humedad, puesto que el contenido de vapor de agua del aire no cambia cuando
este se calienta. Por supuesto, se requiere un tercer termmetro para medir la temperatura
correcta del aire ambiente.
Tambin se puede medir el contenido de humedad exponiendo una muestra del aire
hmedo a sustancias qumicas higroscpicas, es decir, vidas de agua (metanol, etanol, cido
sulfrico, aceite diesel, sal comn, azcar), hasta que toda la humedad es absorbida. La
cantidad de agua extrada del aire se determina pesando los agentes qumicos. Otros mtodos
para medir la humedad del aire incluyen: materiales orgnicos que se acortan o alargan con la
humedad (cabellos humanos o de animales, fibras de nylon, dacrn, papel, sometidos a
tensin; estos materiales tienen problemas de calibracin), por impedancia elctrica, etc. Estos
ltimos, debido a los avances en electrnica, son capaces de detectar y mostrar digitalmente la
humedad relativa con una precisin de hasta un 1% en cuestin de segundos.31
EJEMPLO 3.6 - Medicin de la humedad
La temperatura a la entrada de un saturador adiabtico es de 27C y la de salida de 18C. La
presin atmosfrica en el sitio donde est ubicado es de 1 atm. Calcular la humedad relativa ambiental.
Solucin:
Segn tablas para h =18C: p*=2062 Pa, l=2458 kJ/kg, y h=75.53 kJ/kg.

31

Estos dispositivos en realidad miden la capacitancia de una delgada pelcula polimrica higroscpica en
equilibrio con el ambiente.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

Entonces, aplicando (3.5): *h = 0.622


De la ecuacin (3.27):

Y de (3.4):

195

2062
= 0.0129
101325 2062

2458 0.0129 1 ( 27 18)


= 0.00918
2458 + 1.82 ( 27 18)

pv =

0.00918 101325
= 1473 Pa
0.622 + 0.00918

Ahora, de tablas, a 27C, p*=3564 Pa. Finalmente,

1473
100 = 41.3%
3564

Resp.

Comentarios:
Las definiciones de temperatura estn basadas en condiciones de equilibrio. Sin embargo, puede
requerirse un largo tiempo para que un sistema lo alcance. Por esta razn la humedad a la orilla del
mar o durante un aguacero rara vez es 100%. En un saturador, el mezclado incompleto o el tiempo de
residencia insuficiente para la evaporacin del agua necesaria para la saturacin del aire puede hacer
que la humedad relativa del aire saliente sea significativamente menor de 100%.
El clculo de a partir de (3.27) y las tablas de vapor, cuando se conocen t y h es directo, como se
mostr en el ejemplo. Si la incgnita es h, sin embargo, se requiere un clculo iterativo, el cual es
tedioso si se desea un resultado satisfactorio. Un programa para calculadoras manuales, llamado
PSYCHRO, se puede utilizar para ese propsito.
Una expresin semiemprica para obtener la presin de vapor a partir las temperaturas de bulbos
hmedo y seco, denominada ecuacin de Carrier [9], es la siguiente:

pv p*h
t h
=
*
1.3h 1532
p ph
en donde tanto t como h deben estar en C.
La habilidad de una sustancia de atraer molculas de agua del ambiente mediante absorcin o
adsorcin, se llama higroscopia. Muchas sustancias higroscpicas se utilizan como desecantes.
Algunas sustancias son tan higroscpicas (el cloruro de calcio, por ejemplo) que eventualmente se
disuelve en el agua que absorbe, formando una solucin lquida: esta propiedad se llama
delicuescencia. Debido a su afinidad con el agua, a los materiales higroscpicos se les almacena en
recipientes hermticamente sellados. Cuando se les agrega a alimentos o cosmticos con el propsito
de mantenerlos hmedos, a estas sustancias se les conoce como humectantes.

3.2.6 LA CARTA SICROMTRICA


Un examen de las ecuaciones presentadas hasta ahora muestra que para una presin total
dada, el estado del aire se puede determinar por medio de dos cualesquiera de las siguientes
propiedades: t, tr , h, v, h, s, , y pv. La carta sicromtrica es una representacin grfica, a
una presin total fija, de estas propiedades del aire hmedo, desarrollada para facilitar los
clculos en el diseo de sistemas de AA y como ayuda en la visualizacin y la comprensin
de los procesos del aire hmedo. Sin embargo, siempre es ms preciso calcular las

196 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

propiedades con una calculadora manual y, adems, el uso de la carta por manos inexpertas
puede introducir errores considerables en los clculos. Tambin, y esto es quizs lo ms
importante, la utilidad de la carta se aprecia mucho ms cuando se ha aprendido primero a
calcular las propiedades empleando las frmulas del caso. Puesto que para el futuro ingeniero
es de primordial importancia aprender los principios termodinmicos de los sistemas
aire/agua, en este texto slo utilizaremos la carta sicromtrica para representar grficamente
los procesos de AA [XVII].
Las cartas sicromtricas utilizan como coordenadas la entalpa y la humedad especfica.32
Sin embargo, esas coordenadas no se dibujan perpendiculares entre s. En las cartas antiguas
se utilizaba la temperatura de bulbo seco como abscisa, y ese formato se aproxima hoy en da
inclinando apropiadamente las lneas de entalpa.33 Cualquier punto del diagrama representa
una mezcla definida aire seco + vapor de agua. Generalmente las cartas sicromtricas se
elaboran para 1 atm y agua lquida saturada a 0C (es decir, con h=0), de tal manera que se
pueden utilizar conjuntamente con las tablas de vapor. La figura B.4 de los apndices muestra
una carta sicromtrica.
humedad
especfica
curva de roco

zona de neblina
=100%
lnea de volumen constante
distancias
iguales
lnea de entalpa
constante

temperatura t

=50%

=0%

FIGURA 3.7 - Representacin esquemtica de una carta sicromtrica.

Las lneas bsicas en una carta sicromtrica, ver esquema de la figura 3.7, son:
 Puesto que la humedad especfica es la coordenada vertical, las lneas de constante son

lneas rectas horizontales, paralelas entre s. Como para una p dada y tr dependen slo de
pv , esta ltima propiedad se podra tomar tambin como ordenada. En resumen, las lneas

32

Richard Mollier en 1923 [11] fue el primero en utilizar una carta sicromtrica con la entalpa como
coordenada. Detalles de la construccin de una carta sicromtrica se encuentran en E. Palmatier [12].
33
Willis H. Carrier [9], a quien con frecuencia se le llama el "padre del aire acondicionado", hizo una
contribucin significativa al campo del AA cuando public relaciones para las propiedades del aire hmedo
junto con una carta sicromtrica de este tipo. Las frmulas de Carrier fueron fundamentales para la naciente
industria del AA [XVII].

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

197

horizontales lo son de , pv y tr constantes.


 La entalpa, la otra coordenada, tambin produce lneas rectas cuando es constante pero,

como ya dijimos, no se dibujan verticales, sino inclinadas y paralelas entre s. El ngulo de


inclinacin de las lneas de entalpa constante se escoge de tal manera que resulten las
lneas de t constante aproximadamente verticales.
 Las lneas de constante son lneas curvas, cuya inclinacin aumenta hacia arriba y hacia

la derecha. La lnea de saturacin es la correspondiente a =100%, mientras que la de =0


es la de =0. Las dems lneas de = constante se pueden trazar dividiendo
proporcionalmente las distancias verticales entre =0 y =1, como se muestra en la figura
3.7. Arriba y hacia la izquierda de la lnea de saturacin tenemos la zona de neblina. Note
que la lnea de saturacin, girndola adecuadamente, tiene la forma de la curva de roco en
un diagrama de fases, como debe ser (ver figura 2.5). Recordemos que en esa curva el
vapor se encuentra saturado y por lo tanto, en las lneas de <1 el vapor est
sobrecalentado. La zona de neblina es pues una zona de dos fases.

 Las lneas de temperatura de bulbo seco constante son rectas, pero no paralelas entre s y

se inclinan ligeramente hacia la izquierda. La pendiente de cada lnea depende de la


temperatura y divergen cuando aumenta.
Un trmino muy til usado en conexin con las cartas sicromtricas es la relacin
entalpa/humedad, q', la cual se define como:

q =

h h1
h
= 2
2 1

(3.28)

Esta relacin nos da la pendiente de una lnea recta en coordenadas h y se utiliza para
establecer los estados final e inicial de un proceso, aunque el proceso no sea una lnea
recta. Por ejemplo, sabemos que las lneas de temperatura de bulbo hmedo constante
deben ser tambin de temperatura de saturacin adiabtica constante; entonces, el aire a
una temperatura de bulbo hmedo cualquiera puede, por definicin, ser llevado a la
saturacin, a esa misma temperatura, por un proceso de saturacin adiabtica. La ecuacin
(3.26) se puede reescribir como:
h*h h
(3.29)
q =
= hh
*h
Por tanto, las lneas de h constante son lneas rectas, con una pendiente dada por la entalpa
del lquido, es decir, no son paralelas. Segn (3.28), para las lneas de h constante q' debe
ser cero. Resulta entonces que hh es la diferencia de pendientes entre las lneas de entalpa
y las de bulbo hmedo constantes. Como hh es pequeo, en algunas cartas sicromtricas,
para no enmaraar el grfico, se trazan nicamente las lneas de h constante, pero se
representan tambin lneas de desviacin de entalpa constante. La desviacin de entalpa
es una correccin que debe aplicarse al valor de la entalpa hallado prolongando la lnea de
bulbo hmedo hasta la lnea de saturacin: h = h*h + correccin. Esta correccin, segn

198 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

(3.29), es igual a [ ( *h ) h h ] y es tan pequea que muchas cartas ni siquiera la


muestran. La desviacin de entalpa es nula en la lnea de saturacin.
En la zona de neblina la ecuacin (3.29) es an aplicable, puesto que la sobresaturacin
puede ser eliminada mediante la remocin mecnica de humedad. Durante este proceso, la
temperatura del aire saturado permanecer constante, de tal manera que las lneas de
temperatura de bulbo hmedo constante son tambin de bulbo seco constante en esta zona.
Entonces, las lneas de h constante se pueden extrapolar a la zona de neblina sin cambiar su
inclinacin. En resumen, la zona de neblina permite la extrapolacin de las lneas de h, y
h constantes. Note que sobre la lnea de saturacin coinciden t, h y tr .
 Las lneas de volumen especfico constante son casi rectas, y as se dibujan. La pendiente

es una funcin dbil de , de tal manera que divergen ligeramente. Generalmente se


grfica el volumen de la mezcla (o, idnticamente, del aire seco, o del vapor) por unidad de
masa del aire seco, es decir va .

A veces se encuentran en la esquina superior izquierda de las cartas sicromtricas uno o


ms apndices. Uno de ellos es un transportador para la relacin entalpa - humedad, el cual
proporciona la inclinacin de una recta para cualquier valor de q'.
La carta sicromtrica es una valiosa ayuda en la visualizacin de los procesos de AA. Un
proceso sin variacin de humedad, por ejemplo, aparecer como una lnea horizontal porque
= constante e implica que se transfiere calor sensible. Cualquier desviacin de la lnea
horizontal indica claramente que durante el proceso se aade o extrae humedad al aire.

3.3 TERMODINMICA DEL AIRE ACONDICIONADO


Para el lego, el trmino Aire Acondicionado parece implicar, exclusivamente, tratamiento
del aire para confort en climas clidos, es decir, enfriamiento y deshumidificacin para
proporcionar al usuario, segn definicin de la ASHRAE, "aquel estado mental en que se
siente satisfaccin con el ambiente" [ref. 13, c. 5]. En realidad, este campo de la Ingeniera es
mucho ms extenso. El trmino se debe interpretar literalmente, puesto que cualquier proceso
en donde se haga al aire ms apropiado para un uso particular implica acondicionamiento.
Hoy en da, el AA involucra el control simultneo de temperatura, humedad, circulacin del
aire y su calidad en cuanto a olores, polvo, bacterias y gases txicos en un local, de acuerdo a
los requerimientos impuestos por un proceso, un producto o los ocupantes. Esta definicin
general, junto con otros aspectos tales como la msica, los colores, los aromas, etc., han
puesto en boga un trmino alterno: control ambiental. Enfriamiento y secado en climas
clidos y calentamiento ms humectacin en climas fros, son aplicaciones especiales.
En trminos generales, los ingenieros dividen las aplicaciones del AA en confort y
procesos. Las aplicaciones para confort tratan de proporcionar un ambiente interior que
permanezca relativamente constante, dentro del rango de comodidad preferido por los
humanos, a pesar de los cambios que puedan ocurrir en el clima exterior o en las cargas
trmicas del local [XXI]. Esta es quiz la aplicacin ms importante del AA, puesto que en
los pases desarrollados las personas gastan ms del 90% de su tiempo dentro de un edificio.
El ambiente de un espacio habitado debe ser seguro y confortable para los ocupantes.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

199

El confort trmico depende principalmente de la tasa de transferencia de energa desde el


cuerpo hacia el ambiente, por conduccin, conveccin, radiacin y evaporacin. Si la
disipacin de calor iguala la tasa de produccin metablica, la sensacin de confort se
mantiene, mientras que cualquier ganancia o prdida adicional, produce incomodidad.34
Adems de la temperatura y la humedad, existen otros factores que influencian la sensacin
de fro o calor, tales como la velocidad del aire, la vestimenta, la actividad de los ocupantes,
etc. Mantener el confort trmico de los ocupantes de edificios o cualquier otro espacio cerrado
es uno de los objetivos importantes de los ingenieros de AA.35
Las aplicaciones para procesos intentan mantener un ambiente adecuado para el proceso
que tenga lugar en el sitio, independientemente de las cargas trmicas y de humedad y de las
condiciones climticas en el exterior. Aunque generalmente el ambiente se mantiene en el
rango de confort, son las necesidades del proceso las que determinan las condiciones, y no las
preferencias de los ocupantes.
Las herramientas analticas ms poderosas de que dispone el ingeniero de AA son la 1 ley
de la termodinmica, o balance energtico, y la ley de conservacin de la masa, o balance
msico. Estas leyes, junto con las relaciones sicromtricas, son la base para el anlisis de los
procesos del aire hmedo. Este se hace, generalmente, para un volumen de control que
intercambia calor y humedad con los alrededores, despreciando cambios de energa cintica y
potencial,36 suponiendo flujo estable, propiedades uniformes en las secciones de entrada y
salida del sistema (flujo unidimensional) y presin baromtrica constante. Adicionalmente, no
hay trabajo de eje involucrado. Entonces, la ecuacin de energa se reduce a:

m& h + m&
a

ent

hw + Q& =

m& h
a

sal

La convencin de signos utilizada es que tanto la humedad como el calor son positivos
cuando se adicionan al VC. Los clculos efectuados se utilizan para la conversin de las
cargas trmicas en cargas para los equipos, en el diseo de sistemas y en su optimizacin.
Tambin, le permiten al ingeniero determinar las cantidades y las condiciones del aire, ambas
necesarias para la seleccin de equipos y para el diseo de ductos y tuberas.
Veamos ahora algunos de los procesos del aire acondicionado. Estos, bsicamente, son
cuatro: calentamiento, enfriamiento, humidificacin (o humectacin) y deshumidificacin (o
secado). Procesos ms complejos, que se dan en los diferentes tipos de sistemas de AA, se
analizan como combinaciones de los procesos bsicos.
La adicin o remocin de humedad y el suministro o extraccin de calor a una corriente de
aire hace que su estado final se encuentre en uno de los cuatro cuadrantes que se forman en la
carta sicromtrica al tomar el estado inicial como origen. Como se muestra en el esquema de
34

Segn el Larousse, el galicismo confort significa comodidad, bienestar. Sin embargo, en AA el trmino abarca
un concepto mucho ms amplio y, por eso, con el perdn de la Real Academia de la Lengua Espaola, lo
utilizaremos en este texto.
35
El confort trmico est estrechamente relacionado con el llamado estrs trmico. Este trata de predecir el
impacto de la temperatura, humedad, radiacin solar, movimiento del aire, etc., en atletas durante las
competencias y los entrenamientos.
36
Estos cambios, sin embargo, son apreciables en toberas (como veremos en el captulo 9), aparatos de
medicin, tneles de viento y centrales hidroelctricas.

200 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

la figura 3.8, los cuadrantes superiores implican adicin de humedad y sern analizados en
3.3.3. Si el estado final cae en el cuadrante inferior izquierdo tendremos secado +
enfriamiento; esta situacin la veremos en 3.3.4.
Si cae en el cuadrante inferior derecho

tenemos un proceso de secado con


=100%
calentamiento en un nico proceso, el cual slo
puede realizarse por medios qumicos (secado
qumico o adsorcin), utilizando slica gel,
humectacin +
humectacin +
carbn activado u otro desecante. Estos
enfriamiento
calentamiento
adsorbentes extraen agua de una corriente de
aire slo si la presin de vapor en ellos es
secado +
secado +
menor que la presin parcial del vapor en la
enfriamiento
calentamiento
corriente de aire; el proceso es bsicamente de
t
condensacin y el calor latente desprendido
condiciones
calienta al aire.37 Para hacer lo mismo por
iniciales
medios mecnicos, se debe hacer algo
FIGURA 3.8 - Adicin o remocin de calor
aparentemente paradjico: primero se enfra el
y humedad al aire.
aire por debajo del punto de roco, a fin de
retirar el exceso de humedad, y luego se efecta
un calentamiento hasta la temperatura requerida.
En la prctica del AA se consideran tres aspectos ms, dos de ellos son importantes en el
diseo pero no son relevantes en los clculos termodinmicos, y por eso no sern
considerados aqu: la limpieza y el movimiento del aire. El primero implica filtracin [XI] y
frecuentemente tambin desodorizacin; el segundo tiene que ver con la localizacin
apropiada de rejillas de suministro y retorno en los locales a acondicionar y la ordenada
distribucin del aire. El tercer aspecto tiene que ver con la seleccin de equipos: debido a que
el volumen especfico del aire vara considerablemente, todas las propiedades termodinmicas
se calculan por unidad de masa de aire seco; sin embargo, para dimensionar ductos,
ventiladores, serpentines de enfriamiento o calentamiento, etc., los clculos se deben hacer
con base en el flujo volumtrico. En estos casos, la experiencia aconseja utilizar valores
estandarizados. La ASHRAE [13] define el aire estndar como aquel cuya densidad es igual a
std=1.204 kga/m3. A 1 atm esta densidad corresponde a la del aire saturado a 15C y a la del
aire seco a 20C. Usando esta definicin, el flujo msico a travs de cualquier aparato viene
dado por: m& a = std V&std , en donde V&std es el flujo volumtrico de aire estndar.

3.3.1 MEZCLA ADIABTICA DE DOS CORRIENTES DE AIRE HMEDO


Este es un proceso comn en aire acondicionado. La situacin ms corriente es la que se
describe a continuacin. Sucede que la produccin de gas carbnico que acompaa la funcin
respiratoria, la prevencin del contagio de enfermedades y la acumulacin de malos olores
aconsejan la renovacin total del aire en los locales habitados. Por otra parte, por economa,
37

El fenmeno es el resultado de las fuerzas intermoleculares de atraccin entre el adsorbente y el vapor de


agua. Eventualmente el adsorbente tiene que reactivarse; se debe calentar para eliminar la humedad adsorbida y
luego enfriarse para su reutilizacin.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

201

se debera regresar al espacio todo el aire que se extraiga de l, el llamado aire de retorno,
una vez devuelto a las condiciones de entrada, ya que botarlo sera un desperdicio de energa.
En la prctica, ninguna de estas dos situaciones extremas se da; para diluir los malos olores,
evitar los contagios y las altas concentraciones de CO2 , es decir, para mantener la calidad del
aire de suministro, generalmente slo se requiere que una fraccin menor del aire de retorno
sea descartado y que el resto sea mezclado con aire fresco del exterior [XXXVI].38 La figura
3.9a muestra esquemticamente el proceso.
h1
1

=100%

h1

1
3

h3
h3
3

1
h2

2
t
(a)

t2

1
3

3
h2
2

t3

t1

(b)

FIGURA 3.9 - Mezcla adiabtica de dos corrientes de aire hmedo.

Sea nuestro VC la ye formada por las dos corrientes de entrada y la de salida. Si el


mezclado es adiabtico, entonces est gobernado por las siguientes tres ecuaciones:
Balance de aire:

& a ,1 + m
& a ,2 = m
& a ,3
m

Balance de humedad:

& a,11 + m
& a , 2 2 = m
& a , 3 3
m

Balance de energa:

& a ,1h1 + m
& a ,2 h2 = m
& a,3 h3
m

Estas dos ltimas expresiones determinan el estado del aire despus de la mezcla; como se
aprecia, 3 y h3 resultan ser los promedios ponderados msicos de las humedades y entalpas,
respectivamente, de las corrientes de entrada.
Combinando las anteriores ecuaciones de balance y eliminando la rata de masa de aire de
salida, obtenemos el siguiente resultado adicional muy importante:
m& a ,1 h3 h2 3 2
=
=
m& a ,2 h1 h3
1 3

Es decir,

q =

h2 h 3
h h1
= 3
2 3 3 1

(3.30)

La ecuacin (3.30) nos dice que el proceso de 2 a 3 tiene la misma pendiente que el
proceso de 3 a 1 y, puesto que ambos procesos tienen un estado en comn, el estado de la
38

La ASHRAE [13] estableci en 1989 que la cantidad mnima de aire a renovar en los espacios habitados debe
ser 15 pies3/min (7 l/s).

202 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

mezcla resultante debe estar sobre la lnea recta que conecta los estados de las corrientes que
se mezclan en una carta sicromtrica, ver figura 3.9b. Adems, el punto 3 divide la lnea en
dos segmentos cuyas longitudes son inversamente proporcionales a la rata de flujo msico de
cada corriente. Esto ltimo quiere decir que el punto de mezcla debe estar ms cerca del punto
de entrada en el cual la rata msica es mayor y viceversa.39
La forma cncava de la curva de saturacin y la conclusin anterior conducen a una
interesante posibilidad. Cuando los estados 1 y 2 se encuentran cerca de la lnea de saturacin,
el estado 3 puede resultar en la zona de neblina, es decir, los clculos indican que 3 >1. En
este caso el aire resultante estar sobresaturado e inevitablemente algo de agua se condensar
durante el proceso de mezcla. Esta condensacin ocurre a h =t= constante y, por tanto, al final
tendremos aire saturado (
3 =1) en equilibrio con su condensado.
EJEMPLO 3.7 - Mezcla de dos corrientes de aire hmedo
Aire de recirculacin en un sistema de aire acondicionado se mezcla con aire exterior en
proporciones volumtricas de 2 a 1. El aire de recirculacin est a 25C y =50%, y el aire exterior a
30C y =65%. La presin baromtrica es 1 bar. Determinar las condiciones finales de la mezcla.
Solucin:
Condiciones 1 (aire de retorno): Para t=25C, segn las tablas de vapor,
p*=3166 Pa,

h"=2547 kJ/kg

Aplicando la ecuacin (3.4) encontramos:


1 = 0.622

Segn (3.12):

0.5 3166
= 0.01 ,
0.5 3166

10 5

h1 =25+0.01
2547=50.5 kJ/kg

287 298
(1 + 1.608 0.01) = 0.869 m3/kg
5
10

v a ,1 =

Tomamos 2 m3/h y 1 m3/h para el aire de recirculacin y el exterior:


m& a ,1 =

V&1
2
=
= 2.3 kg/h
v a ,1 0.869

Condiciones 2 (aire exterior): Para t=30C, p*=4241 Pa,


Entonces:

2 = 0.622

h"=2556 kJ/kg

0.65 4241
2556=75 kJ/kg
= 0.0176 , h2 =30+0.0176
0.65 4241

10 5

v a ,2 =
m& a ,2 =

287 303
(1 + 1.608 .0176) = 0.894 m3/kg
5
10

1
= 1.12 kg/h;
0.894

m& a , 3 = 2.3 + 1.12 = 3.42 kg/h

Ahora, despejando 3 y h3 de las ecuaciones (3.30), obtenemos:

39

Este es otro resultado similar a la regla de la palanca de la Mecnica.

Captulo 3
3 =

SISTEMAS AIRE-AGUA
2.3 0.01 + 1.12 0.0176
= 0.0125 ,
3.42

h3 =

203

2.3 50.5 + 1.12 75


= 58.6 kJ/kg
3.42

Finalmente, segn la ecuacin (3.21), despejando t3:

t3 =

58.6 0.0125 2501


= 26.7 C
1 + 1.82 0.0125

Resp.

De las tablas de vapor, a 26.7C, p*=3503 Pa;

3 =

0.0125
105

100 = 56.2%
0.622 + 0.0125 3503

Resp.

Comentarios:
La suposicin de que las ratas de volumen de las corrientes son 1 y 2 m3/h no cambia el resultado.
Igualmente hubiramos podido suponer 20 y 40 m3/da.
Si hubiera resultado 3 >100%, esto querra decir que la mezcla es aire sobresaturado.
El aire atmosfrico contiene un 0.03% de CO2 . El aire, al ser respirado por el organismo humano,
es exhalado a 37C y con un contenido de CO2 cercano al 4%. El aire con un contenido de O2 menor
del 12% es peligroso.
Los higienistas han establecido que respirar aire con un 2% de concentracin de CO2 es soportable,
aunque lleva a la gente a un estado de excitacin; una concentracin del 3% produce somnolencia,
dolores de cabeza y un estado de depresin general que puede llegar al desfallecimiento; sin embargo,
el olor caracterstico del aire viciado (con un alto contenido de CO2) hacen que un 0.1% de CO2 sea el
contenido mximo tolerable. Cuando se inhala CO2 en altas concentraciones (actividad muy peligrosa,
por el riesgo de asfixia), se siente un sabor agrio en la boca y se tiene una sensacin picante en la nariz
y la garganta; esto es el resultado de la disolucin del CO2 en la saliva y en la mucosa nasal, formando
una solucin dbil de cido carbnico.
Dado que el contenido de humedad es pequeo, para el clculo de la temperatura final se hubiera
podido suponer en este problema que se trataba nicamente de una mezcla de dos corrientes de aire
seco, tenindose en tal caso:
m& a 1 = 2 10 5 ( 287 298 ) = 2.34 kg/h y

m& a 2 = 10 5 ( 287 303 ) = 1.15 kg/h

El balance de energa es: 2.34


25+1.15
30=3.49
t3 . De donde t3 =26.6C, que es prcticamente
igual a la respuesta exacta.

3.3.2 CALENTAMIENTO O ENFRIAMIENTO SENSIBLE DEL AIRE


El intercambio de calor con el aire hmedo, sin adicionar o retirar humedad, se refleja
directamente en un cambio de temperatura, es decir, tendremos calentamiento o enfriamiento
de la masa de aire. En este caso se dice que la energa transferida es calor sensible. Estos
procesos ocurren cuando el aire hmedo fluye a travs de intercambiadores de calor, como se
ilustra esquemticamente en la figura 3.10a, en los cuales la temperatura de la superficie de
transferencia de calor es superior a la de punto de roco del aire. Si est por debajo, habr
enfriamiento junto con condensacin de humedad y el proceso ya no ser enteramente
sensible. Esta ltima situacin la consideraremos ms adelante.
La figura 3.10b muestra los procesos de calentamiento o enfriamiento de aire hmedo en

204 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

una carta sicromtrica. Puesto que la humedad asociada con el aire permanece invariable, el
proceso de 1 a 2 ser una lnea horizontal, determinada por 1 =
2. En este proceso a presin
total constante y en flujo estable, las presiones parciales permanecen invariables puesto que la
composicin no cambia. En este proceso y en los que siguen, consideramos que las paredes de
los ductos y la SC son adiabticas.
=100%
1

h1
1

h2

&a
m

h1
h2
2

Q&

rea de transferencia
de calor

1 =
2

tr

(a)

t1

t2

(b)

FIGURA 3.10 - Calentamiento o enfriamiento simple de una corriente de aire hmedo.

Sea nuestro VC el intercambiador de calor. El balance de energa es:

& a h1 + Q& = m
& a h2
m
Por lo tanto, la rata requerida de adicin o remocin de calor ser:

& a (h2 h1 )
Q& = m

(3.31)

La ecuacin anterior la podemos reescribir, utilizando (3.21):

& a c p t
Q& = m

(3.32)

en donde t=t2 t1 y cp viene dado por (3.22). Ntese que q'=


.
EJEMPLO 3.8 - Calentamiento simple de una corriente de aire hmedo
Encontrar la rata de transferencia de calor requerida para calentar 2500 m/h de aire hmedo a 15C
y =90% hasta 50C, sin adicin de humedad.
Solucin:
Segn las tablas de vapor, para t1 =15C, p* =1704 Pa. Entonces, suponiendo p=1 atm:

1 = 0.622
Ahora, segn (3.12): v a1 =

0.9 1704
= 0.00956
101325 0.9 1704

287 288
(1 + 1.608 0.00956) = 0.828 m3/kg
101325

&a =
El flujo msico de aire seco ser: m

V&
2500
=
= 3018 kg/h
v a 0.828

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

Tambin, segn (3.22):

205

cp =1+1.82
0.00956=1.017 kJ/kg/K

Entonces, la rata de calentamiento, segn la ecuacin (3.32) es:


Q& = 3018 1.017 ( 50 15 ) = 107500 kJ/h

Resp.

Comentarios:
El nombre "sensible" para esta transferencia de calor alude al hecho de que produce un cambio de
temperatura perceptible al tacto y a que puede, obviamente, medirse con un termmetro.
Podemos hacernos una pregunta adicional: Cul ser la humedad relativa final? La presin parcial
del vapor no cambia en el calentamiento; inicialmente pv =0.9
1704=1534 Pa. Segn las tablas de
vapor, para t2 =50C, p*=12335 Pa; luego entonces:

2 =

1534
100 = 12.4%
12335

Es decir, cuando se calienta aire hmedo a p= constante, disminuye.


De la definicin de aire estndar encontramos el volumen de aire estndar que circula:
V&std = 2500 1.204 = 2080 m3/h

3.3.3 HUMIDIFICACIN DEL AIRE


Un proceso de humidificacin es aquel en el cual se incrementa la humedad especfica del
aire adicionndole agua. La inyeccin de agua lquida o vapor a una corriente de aire hmedo,
un proceso comn en aire acondicionado, se muestra esquemticamente en la figura 3.11a.
Para lograr una alta rata de evaporacin, el rea de contacto entre los dos fluidos debe ser lo
ms alta posible. Esto se consigue suministrando el agua a presin mediante un atomizador,
con lo cual se obtiene una vaporizacin casi instantnea (flash evaporation), o rocindola
mediante duchas o aspersores, formando una cortina de agua.
& w , hw
agua, m

=100%

h2

h2
h1
1

h2
h1

h2
2

&a
m

2"
2
2'

aspersores

2
2
2
1

t
(a)

(b)

FIGURA 3.11 - Proceso de mezcla de aire hmedo con agua.

Si el VC es el dispositivo y el proceso es adiabtico, las siguientes ecuaciones son


aplicables:
Balance de energa:

m& a h1 + m& w hw = m& a h2

206 TERMODINMICA APLICADA

Balance de humedad:

J. F. Maradey Ch.

m& w = m& a ( 2 1 )

(3.33)

Esta ltima expresin nos da la cantidad de agua a reponer en el humidificador.


Combinando los dos balances obtenemos:
q =

h2 h1
= hw
2 1

(3.34)

Segn este resultado, el estado final del aire hmedo debe estar sobre una lnea recta
trazada a travs del estado inicial y cuya direccin est dada por hw , ver figura 3.11b.
De acuerdo a (3.34), se pueden presentar las siguientes situaciones:
 Si hw = h1 , entonces el proceso es a temperatura de bulbo seco constante, como

muestra la lnea 1-2. En este caso la energa transferida se dice que es calor latente.
 Si hw < h1 entonces t2 <t1 y habr humectacin y enfriamiento, lnea 1-2', para lo cual

se debe poner el aire en contacto con agua lquida o hielo. En este ltimo caso puede ocurrir
condensacin, esto es, enfriamiento + secado. Note que si h w =0 (agua a 0C) el proceso es
isoentlpico. Un caso particular es la humidificacin adiabtica, que analizaremos en la
siguiente seccin.
Casi siempre al final de los procesos de humidificacin + enfriamiento se tiene que
<100% y por esta razn se utiliza el concepto de rendimiento de la saturacin:
sat =

t1 t 2
t1 t *

(3.35)

Entonces, la longitud de la lnea de proceso 1-2' en el diagrama de la figura 3.11b, es igual


al sat por ciento de la lnea extendida desde 1 hasta la lnea de saturacin, pasando por 2'.
Si por el contrario, hw > h1 entonces t2 >t1 y el proceso es de humectacin y
calentamiento, lnea 1-2", lo cual se puede lograr inyectando vapor en la corriente de aire.


Esta ltima situacin no suele darse en la prctica del AA para confort, por los olores
desagradables que suelen quedar despus de agregar vapor de una caldera, aunque s puede
utilizarse industrialmente; cuando se trata de la calefaccin de un local, generalmente el
proceso se lleva a cabo pasando primero el aire por un calentador simple y luego rocindolo
con agua, es decir, en dos etapas.

3.3.4 ENFRIAMIENTO EVAPORATIVO DEL AIRE


Un caso especial en la humidificacin se tiene cuando el aire se pone en contacto con agua
que se est recirculando mediante una bomba. El proceso es sensiblemente igual al de una
saturacin adiabtica imperfecta, es decir a h=constante pero sin que se llegue necesariamente
a la saturacin, y es conocido en AA y refrigeracin como enfriamiento evaporativo
[XXXIV]. En un enfriador evaporativo directo, como el de la figura 3.12, usualmente llamado
lavador, la temperatura de bulbo seco del aire disminuye porque debe proporcionar todo el
calor latente de vaporizacin del agua, ya que la transferencia de calor entre la corriente de

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

207

aire y los alrededores suele ser despreciable. En otras palabras, aire caliente y seco cambia a
aire fro y hmedo por la simple evaporacin de agua. Adicionalmente, el aire al pasar a
travs de cortinas de agua, queda limpio de partculas slidas en suspensin. Generalmente
una gran cantidad de agua es recirculada a travs de un lavador. Entonces, aunque
inicialmente t w h 1 , despus de un tiempo
suficiente la temperatura del agua circulante se
acerca a la temperatura de bulbo hmedo y de ah
en adelante el proceso contina a h prcticamente
aire
aire
constante. Una pequea cantidad de agua de
h1
h2
reposicin se debe suministrar para compensar por

1
2
la que se evapora y, aunque su temperatura sea
diferente de h, su efecto en la entalpa de la
humedad agregada al aire es despreciable.
reposicin
Cuando el agua se pulveriza en la corriente de
bomba
a t=h
h
aire, los lavadores pueden utilizarse para
acondicionar el aire en climas clidos y secos, y
FIGURA 3.12 Esquema de un lavador.
son la solucin de AA ms econmica para las
zonas desrticas. Es obvio que el enfriamiento que
se logre ser escaso si el aire tiene una humedad relativa alta. La temperatura ms baja a la
que tericamente puede enfriarse el aire en un lavador es la temperatura de bulbo hmedo, es
decir, cuando alcanza la saturacin. Una medida del desempeo de un lavador se obtiene
mediante su eficiencia, definida por:
1
(3.36)
w = 2
*h 1

La expresin anterior nos dice que un lavador con una eficiencia del 100% es
termodinmicamente igual a un saturador adiabtico. En la prctica, w 90%.
En el enfriador evaporativo indirecto, el calor latente es suministrado por un producto u
otro fluido (frecuentemente un refrigerante en condensacin) a travs de un intercambiador de
calor, y el aire nunca entra en contacto con el origen de la energa para la vaporizacin. En
este caso el objetivo no es acondicionar aire, sino disipar calor.40 En el caso particular del
enfriamiento evaporativo, t*= h 1 en la ecuacin (3.35).
Las torres de enfriamiento funcionan bajo los mismos principios de los enfriadores
evaporativos, pero se disean casi exclusivamente para enfriar agua, como veremos en 3.5.
EJEMPLO 3.9 - Calentamiento y humidificacin de una corriente de aire hmedo
En un sistema de calefaccin se suministran a un local 2500 m3/h de aire hmedo, el cual ha sido
tomado del exterior y luego calentado y humidificado en un lavador. El aire ambiente se encuentra a
4C y =60% y la presin atmosfrica es 0.85 atm. Si la temperatura y humedad relativa del aire de
suministro deben ser 30C y 60%, respectivamente, determine las ratas de calor y agua adicionados en
40

El calor latente de vaporizacin es una cantidad considerable de energa, de tal manera que cuando una
cantidad de lquido se evapora se lleva consigo mucho ms calor que la remocin fsica de la misma cantidad de
lquido a la misma temperatura.

208 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

el calentador y el humidificador.
Solucin:
3

El esquema de la figura E3.9a muestra los


dos procesos seguido por el aire.

1
aire
exterior

al local
lavador

calentador

Primero hallaremos la entalpa y la


humedad especfica del aire ambiente. De
tablas, para t1 =4C:

FIGURA E3.9a

p*=812.9 Pa,

Luego, con p=0.85


101325=86130 Pa:

pv =0.6
812.9=487.7 Pa, pa =85640 Pa

1 =

0.622 487.7
= 0.00354 , h1 =4+0.00354
2508=12.9 kJ/kg
85640

Para el aire de suministro tenemos:

t3 =30C,

p*=4241 Pa,

h=2556 kJ/kg

pv =0.6
4241=2545 Pa, pa =83585 Pa

Entonces,

3 =

0.622 2545
= 0.0189 ; h3 =30+0.0189
2556=78.4 kJ/kg
83585

h =constante

h=2508 kJ/kg

La figura E3.9b muestra los estados del aire en una


carta sicromtrica. Del estado a la salida del calentador
y entrada al lavador solo sabemos que 2 =
1 .
Podemos encontrar h 2 = h 3 a partir de la ecuacin
(3.27), con 3 =0.0189, t3 =30C y las tablas de vapor.
Por prueba y error obtenemos: h 2 =23.15 C. Con
este valor y 2 =0.00354 encontramos t2 :

1=
2

p*=2834 Pa, =2447 kJ/kg


*=0.622
2834/(83585
2834)=0.0218.

FIGURA E3.9b

t2 = h 2 +

De donde, de (3.27),

l ( * 2 )
2447 (0.0218 0.00354 )
= 23.15 +
= 67.5 C
1 + 1.82 2
1 + 1.82 0.00354

Por consiguiente, con h=2622 kJ/kg:

h2 =67.5+0.00354
2622=76.8 kJ/kg.

Ahora calculamos el flujo msico de aire seco:

va 3 =

287 303
(1 + 1.608 0.0189) = 1.04 m3/kg, m& a = 2500 1.04 = 2400 kg/h.
86130

Finalmente:

Q& = m& a ( h2 h1 ) = 2400 ( 76 .8 12.9) = 153560 kJ/h

Resp.

m& w = m& a ( 3 2 ) = 2400 ( 0.0189 0.00354 ) = 36.9 kg/h

Resp.

Comentarios:
Adicionalmente podemos calcular la eficiencia del lavador:

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

w =

209

0.0189 0.00354
100 = 84.1%
0.0218 0.00354

El nombre latente para la transferencia de calor a un sistema en la cual no hay cambio de


temperatura se debe a que aparentemente el calor desaparece en el material, sin producir ningn efecto
sobre la temperatura del mismo. Latente viene del latn latens que significa escondido.

3.3.5 ENFRIAMIENTO Y DESHUMIDIFICACIN DEL AIRE


En este caso la temperatura media de la superficie de los tubos del intercambiador de calor,
llamada punto de roco de la unidad o adp, es menor que la temperatura de punto de roco del
aire hmedo a enfriar. Esta baja temperatura superficial se consigue haciendo circular por los
serpentines de la unidad agua fra, salmuera o, ms frecuentemente, mediante la expansin de
un refrigerante y, en este ltimo caso, a este intercambiador se le llama tambin evaporador.41
En un sistema de enfriamiento es en el evaporador donde el calor pasa desde la sustancia que
se va a enfriar hasta el refrigerante en ebullicin. En cualquier caso, debido a la resistencia
trmica al flujo de calor, la temperatura media del refrigerante debe ser menor que el adp.
Como resultado, a su paso por la unidad acondicionadora de aire, parte del vapor de agua
del aire hmedo se condensa a lquido o hielo. El condensado producido se drena fuera del
sistema, obtenindose una corriente de aire fro y seco.42 Este es el proceso requerido
normalmente para el aire cuando se desea acondicionar un local para confort en verano.
Puesto que los humanos mantenemos la piel hmeda, a fin de disipar calor eficientemente por
evaporacin, secar el aire (hasta cierto punto) mejora la sensacin de confort. La figura 3.13a
muestra esquemticamente una unidad acondicionadora de aire.43

refrigerante

h1
1

&a
m

Q&

condensado
(a)

=100%

h2
2

h2
2

h1
1
2
adp

tr

1
2

t1

(b)

FIGURA 3.13 - Proceso ideal de enfriamiento por debajo del punto de roco.
41

La sigla adp viene de las iniciales de la expresin en ingls: Apparatus Dew Point.
Debemos advertir al estudiante que cuando hablamos de secar una corriente de aire no queremos significar
que removemos completamente el vapor de agua; slo queremos decir que disminuimos su humedad especfica.
Cuando el aire est completamente seco se lo dir explcitamente.
43
Diferenciemos entre la unidad acondicionadora de aire y un acondicionador de aire. Este ltimo es un aparato
o mecanismo diseado para extraer calor de un espacio habitado utilizando para ello un ciclo de refrigeracin.
Para pequeas reas (alcobas, oficinas, automviles, etc.), que requieren fracciones o pocas toneladas de
refrigeracin (ver comentarios del ejemplo 3.10), se utilizan unidades elctricas compactas, popularmente
llamadas "aire acondicionado", diseadas para ser colocadas en ventanas o huecos en paredes que dan al exterior.
42

210 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

En un intercambiador ideal se supone que todo el aire hmedo se enfra uniformemente a


constante hasta su punto de roco, ver figura 3.13b, y luego a lo largo de la lnea de
saturacin hasta el adp, punto 2 en la misma figura. En este proceso el contacto entre el aire y
la superficie de transferencia de calor es perfecta, y no ocurrir condensacin hasta que la
temperatura media del aire descienda hasta el punto de roco; a partir de ese punto, todo el
condensado producido estar en equilibrio con el aire, es decir, estar saturado y su
temperatura tambin disminuir desde el punto de roco hasta el estado final.
Esta situacin es ficticia, porque en un serpentn real el contacto entre el aire y la superficie
de transferencia de calor no es perfecta; slo una parte del aire entra en contacto con la
superficie fra, alcanza la saturacin y desprende humedad, mientras que la otra parte, aunque
pase cerca de la superficie, no ser enfriada a la misma temperatura, es decir, ocurre
condensacin aunque la temperatura media del aire sea superior a la temperatura de roco. El
mezclado subsiguiente producir aire con una temperatura final superior a la del adp y con
una humedad relativa final inferior al 100%. La
experiencia muestra que slo cuando el aire pasa a
=100%

travs de ms de ocho filas de tubos aleteados puede


h1
saturarse a una temperatura aproximadamente igual a
la del adp. Estos resultados se ilustran en la figura
1
3.14, en donde la lnea entre 1 y 2 no pretende
h2
1
representar el proceso, ya que los estados intermedios
1
no son de equilibrio y por eso utilizamos una lnea
2
2
2
discontinua; slo los estados inicial y final son
significativos.
t

En cuanto al condensado, la humedad empezar a


condensarse
tan pronto como el aire alcance su
FIGURA 3.14 - Proceso real del aire
temperatura de punto de roco, lo cual ocurre desde la
por un serpentn de enfriamiento.
primera fila de tubos. La humedad continuar
condensndose a diferentes temperaturas entre tr y t2 ; sin embargo, en los clculos
supondremos que toda el agua sale de la unidad a t2 .
En cualquier caso, real o ideal, para el proceso que ocurre en la figura 3.13a tenemos:
Balance de energa:
Balance de humedad:

m& a h1 = m& a h2 + m& c ht 2 + Q& enf


m& c = m& a ( 1 2 )

en donde m& c y ht 2 son, respectivamente, las ratas de produccin de condensado y su


entalpa. Eliminando m& c entre las ecuaciones anteriores podemos reescribir:

Q& enf = m& a [( h1 h2 ) (1 2 )ht 2 ]

(3.37)

La expresin anterior nos permite calcular la rata total de transferencia de calor extrada
del aire hmedo. El parmetro ms utilizado para especificar la capacidad o carga de una
unidad enfriadora, aunque su uso est disminuyendo poco a poco, es la tonelada de
refrigeracin. Esta "unidad" se define como la rata de calor que debe extraerse para convertir
una tonelada de agua a 32F en hielo a la misma temperatura en un lapso de 24 horas. Una

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

211

tonelada de refrigeracin resulta ser entonces igual a 12 000 BTU/h (ver comentarios del
siguiente ejemplo). El trmino correspondiente al condensado en (3.37), (1 2 )ht 2 , es
muy pequeo comparado con el cambio de entalpa y generalmente se desprecia.
Las ecuaciones de balance tambin se pueden combinar para obtener:
q =

h1 h2 Q& enf + m& c ht2


=
1 2
m& c

Es decir, que la evolucin del aire a travs de una


unidad de enfriamiento puede ser representada por una
lnea recta que pasa por el punto de estado de entrada y
con una pendiente determinada por el valor de q', en
donde el numerador del trmino de la derecha en la
ecuacin (3.38) representa la extraccin total de
energa del aire hmedo. Evidentemente, el estado de
salida se
encuentra
sobre
esa
recta
y,
aproximadamente, todos los estados del aire al pasar
por el serpentn. A esta lnea se la llama lnea de
proceso o de condicin del enfriador, y su
prolongacin hasta la lnea de saturacin determina el
adp.44 La figura 3.15 ilustra los conceptos anteriores.

(3.38)

=100%

h1

h2
1

hadp
2
adp
t

tadp

1
2
adp

t2

lnea de condicin
de la unidad

FIGURA 3.15 Evolucin del aire en

Con base en la discusin anterior, el


una unidad enfriadora de aire.
comportamiento real de una unidad acondicionadora se
puede describir aproximadamente utilizando el denominado factor de desviacin, (beta),
especificado para la unidad, ver la figura 3.16. Este procedimiento se basa en la idea de que
cuando el aire pasa a travs del banco de tubos, una parte pasa sin sufrir alteracin y el resto
se enfra a la temperatura de su superficie (adp). La evolucin del aire a travs de una unidad
real se concibe entonces como la mezcla que se obtendra a continuacin del paso de las dos
porciones
del
aire
por
sendos
intercambiadores hipotticos en paralelo: un
intercambiador
intercambiador nulo (es decir, 0% eficiente,
nulo
mezcla
bypass
como si no existiera) y un intercambiador
homognea
perfecto (ideal, esto es 100% eficiente). A
continuacin las dos porciones de aire se
mezclan (mentalmente), quedando el total a t1
adp
t2
las condiciones de salida. Entonces, si
representa la fraccin de aire que no se
intercambiador
enfra, es decir, que permanece a las
perfecto
condiciones 1, y (1
) representa aquella
que se enfra hasta el adp, podemos escribir,
utilizando la ecuacin (3.30) y la FIGURA 3.16 Esquema de la evolucin del aire
por una unidad enfriadora/deshumidificadora.
nomenclatura de la figura 3.14:
44

Estrictamente hablando, el proceso no es una lnea recta en una carta sicromtrica; la ruta exacta se puede
determinar utilizando la teora de la transferencia combinada de calor y masa.

212 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

h2 h*adp 2 *adp

=
=
h1 h2
1
1 2
=

es decir,

h2 h*adp 2 *adp
=
h1 h*adp 1 *adp

(3.39)

El complemento del factor de desviacin, 1 , s e conoce como factor de contacto45 y


representa la porcin del aire que (aparentemente) se pone en contacto con la superficie de los
serpentines y por lo tanto se enfra hasta el adp.
Para especificar una unidad enfriadora se deben determinar, adems de , la rata de aire, el
adp y la rata de calor que debe extraer o capacidad de la unidad.
EJEMPLO 3.10 - Enfriamiento por debajo del punto de roco
El aire de la mezcla del ejemplo 3.8 se debe enfriar a 12C y quedar con =90%. Determinar, si la
rata de flujo de aire seco es de 1000 kg/h: (a) la cantidad de condensado producido; (b) el calor que se
debe retirar; (c) el adp de la unidad; y (d) el coeficiente de desviacin.
Solucin:
(a) Para t4 = 12C, p*=1402 Pa, h"=2523 kJ/kg. Entonces,

4 = 0.622

0.9 1402
= 0.00795 ,
105 0.9 1402

h4 =12+0.00795
2523=32.1 kJ/kg

Segn el ejemplo 3.8, h3 =58.6 kJ/kg y 3 =0.0125. Luego, el condensado producido ser:
m& c = 1000 ( 0.0125 0.00795 ) = 4.55 kg/h

Resp.

(b) La entalpa del condensado es, de tablas, h'=50.4 kJ/kg. Utilizando la ecuacin (3.37):
2.08 ton
Q& = 1000 ( 58.6 32.1) 4.55 50.4 = 26270 kJ/h
(c) Segn la ecuacin (3.38):

q =

Resp.

*
h3 hadp
h3 h4
=
3 4 3 *adp

Esto es as porque el adp tambin se encuentra sobre la lnea de proceso de la unidad. Entonces:

*
58.6 hadp
26.5
=
0.00455 0.0125 *adp
Sabemos que:

* = 5824 *adp 14.2


hadp

adp + 14.2
* = adp+ *adp hadp
*adp =
hadp

5824 hadp

(A)

Nos hace falta una relacin adicional, la cual corresponde a las tablas de vapor. Se hace necesario
entonces resolver el problema por prueba y error. Utilizaremos para ello la relacin:

45

Llamada tambin eficiencia de saturacin, por razones obvias.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

*adp = 0.622

p*adp
p p*adp

213

(B)

en donde p*adp es solamente funcin del adp. El procedimiento a seguir ser: supondremos valores
para el adp y calcularemos los valores de *adp dados por las ecuaciones (A) y (B) hasta que
coincidan. Cuando esto suceda tendremos el valor correcto del adp. El resultado es:
adp =7.8C

Resp.

(d) Para este valor de temperatura encontramos en tablas: p*7.8C = 1058 Pa.
*adp = 0.622

1058
= 0.00665
1058

10 5

Aplicando la ecuacin (3.39):

h*adp = 5824 0.00665 14.2 = 24.5 kJ/kg

32.1 24.5
100 = 22.3%
58.6 24.5

Resp.

Comentarios:
Al factor de desviacin tambin se le conoce por su nombre en ingls, Bypass Factor.
El mtodo del factor de desviacin es una, no la nica, de las formas de describir el
comportamiento de una unidad enfriadora. Los factores de desviacin varan entre 5% y 40%,
dependiendo del nmero de filas de tubos y su arreglo, los pasos entre los tubos, frontal y lateral, tipo
de superficie y la velocidad del aire en la unidad.
Se puede demostrar que si 1 es el coeficiente de desviacin para la primera fila de un banco de
tubos, entonces, para n filas, el factor de desviacin ser: n = (
1) n .
Los dispositivos de expansin ms utilizados en las unidades acondicionadoras de aire son el tubo
capilar y la vlvula de expansin termosttica. Esta ltima es controlada por la temperatura de salida
del refrigerante del evaporador.
Observe que el trmino para la energa del condensado (4.55
50.2=228 kJ/kg), es insignificante y
apenas si llega al 1% del valor correspondiente al aire. Por esta razn se puede despreciar.
Para el clculo de la carga de refrigeracin, en trminos de toneladas, se utiliza la tonelada
pequea, utilizada en Estados Unidos, que equivale a 2000 lbm=20000.4536=907.2 kg. Una tonelada
de refrigeracin resulta ser entonces tambin igual a 12 660 kJ/h=3517 W.
BTU significa British Thermal Unit, y es la cantidad de energa requerida para calentar una libra de
agua de 63F a 64F a la presin baromtrica estndar: 1 BTU=778.156 lb ft=0.000293 kWh. No
podemos dejar pasar por alto un dato histrico importante: el descubrimiento de la 1 Ley de la
Termodinmica est relacionado con este factor de conversin, conocido como equivalente mecnico
del calor, determinado experimentalmente por Joule [ref. 14, pp. 73-78].46 Desde el punto de vista de
un ingeniero mecnico, el ms memorable de los experimentos de Joule fue el calentamiento del agua
en un recipiente, mediante una hlice giratoria movida a travs de poleas por pesos que caan bajo la
accin de la gravedad. Otra unidad similar es la Calora, la cual se define como la cantidad de calor
requerida para aumentar 1C la temperatura de 1 g de agua, pero esta unidad vara con la temperatura.
46

El trabajo de Joule, publicado en 1847 en una revista de la Manchester Literary and Philosophical Society,
dice: "cada vez que la fuerza vital (o vis viva, es decir, energa) queda aparentemente destruida, se produce un
equivalente exacto de calor, y viceversa".

214 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

La calora preferida por los ingenieros es exactamente 4.1868 J por definicin y es numricamente
igual al calor especfico del agua a 15C.

3.3.6 ACONDICIONAMIENTO DE LOCALES


El problema de acondicionar un espacio implica el mantenimiento de la temperatura y la
humedad del aire adecuadas dentro de un edificio o local, adems del control de olores, el
mantenimiento de presiones entre espacios y la provisin de aire fresco para los ocupantes. La
diferencia en los niveles de temperatura y humedad es el potencial para la transferencia de
energa entre los ambientes interior y exterior del espacio a acondicionar. El uso del local
determina las condiciones interiores. La localizacin establece el clima y las condiciones
exteriores. Estos datos, junto con la construccin (materiales) determinan las cargas trmicas
del local. Otras cargas, adicionales a las anteriores, son impuestas por las ganancias internas
de energa y humedad, y por el aire exterior para ventilacin.
En general, la sensacin de comodidad depende tanto de la temperatura como de la
humedad relativa. Los lmites superior e inferior de estos dos parmetros, determinados
experimentalmente, permiten definir una zona de confort, en la cual la mayora de la gente se
siente cmoda. En climas clidos, una humedad relativa elevada incrementa la temperatura
aparente en los humanos y animales, al prevenir la evaporacin del sudor en la piel. El aire
demasiado hmedo es sofocante, produce una sensacin de ahogo, amn de que favorece la
proliferacin de microorganismos y malos olores; en el otro extremo, el aire muy seco puede
ocasionar dificultades respiratorias, sed excesiva, incremento de la electricidad esttica y
resequedad del cabello, los ojos y la piel [XVIII].47 El efecto combinado de temperatura y
humedad se ha cuantificado, dando como resultando el llamado ndice de calor o humidex (ver
comentarios del siguiente ejemplo).
Desde el punto de vista termodinmico, acondicionar un espacio para que se mantenga a
unas condiciones especificadas o condiciones de diseo, generalmente se reduce a la
determinacin de:
 La cantidad de aire a suministrar al local o ventilacin.
 Las condiciones necesarias a las cuales ese aire debe ser suministrado, a fin de que
absorba cantidades dadas de energa y humedad, es decir, la carga del local, y quede a las
condiciones de diseo [XXX].

La figura 3.17 muestra esquemticamente la vista de planta de un espacio con ratas


incidentes de energa y humedad. La cantidad Q& a denota la suma neta de todas las ganancias
de calor del espacio a travs de los lmites y de fuentes dentro del espacio. Esta ganancia no
incluye contribuciones debidas a la adicin de agua (o vapor), es decir, es calor sensible. La
cantidad m& w es la suma neta de todas las ganancias de humedad a travs de los lmites y por
fuentes dentro del espacio. Cada kilogramo de humedad inyectada al espacio agrega una
cantidad de energa igual a su entalpa especifica, hw , es decir, agrega tanto calor latente
47

La piel muy seca produce picor y rasquia insoportables; los nios, incapaces de contenerse, pueden causarse
conjuntivitis y escoriaciones y lesiones en la piel. Por otra parte, las descargas de electricidad esttica pueden
ocasionar apagones en los computadores y por esta razn en los grandes centros de cmputo se monitorean
peridicamente los niveles de humedad relativa.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

215

como sensible.48
1
al siguiente local
h1, 1

aire de
suministro

local

& w , hw
m

h2, 2

Q& a
2
a la unidad
enfriadora

aire de
retorno

FIGURA 3.17 - Representacin esquemtica de un local con ganancias de calor y humedad.

La ventilacin de un espacio, de forma natural o mediante ventiladores, incluye aire de


retorno y aire exterior. La funcin principal de este ltimo es la de controlar los olores y,
como ya mencionamos, aquellos espacios que son ocupados ms o menos continuamente por
personas requieren aire exterior. Las condiciones del aire que se extrae del local, o aire de
retorno, se toman como iguales a las condiciones de diseo, es decir, se asume que el
mezclado del aire entrante con el del local es perfecto y por lo tanto la absorcin de la carga
del local por parte del aire de suministro es instantnea.
Suponiendo condiciones estables, las ecuaciones gobernantes son:
Balance de humedad:

&w =m
& a (2 1 )
m

& w hw = m
& a (h2 h1 )
Balance de energa: Q& a + m

lnea de condicin
del local
h1

El lado izquierdo de esta ltima ecuacin


representa la adicin de energa proveniente de todas
las fuentes o calor total, Q& t . Dividindolo por el
balance de masa encontramos:
q =

Q&
Q&
h2 h1
= t = a + hw
2 1 m& w m& w

=100%

h2

(3.40)
t

t2=tx

De acuerdo con (3.40), todos los posibles estados


FIGURA 3.18 - Lnea de condicin
(condiciones) del aire de suministro deben estar
de un local.
sobre la lnea recta trazada a travs del estado del
aire de retorno que tiene la direccin especificada por el valor numrico de q'. A esta lnea se
la llama lnea de condicin del local, ver figura 3.18.
48

El problema de determinar ganancias y prdidas de calor en un local es transiente, porque la temperatura


exterior, la velocidad del viento y la radiacin solar estn continuamente cambiando. Sin embargo, para
propsitos de diseo, las cargas trmicas se estiman para una transferencia de calor estable con una temperatura
y humedad relativa razonables, que no tienen que ser necesariamente las mayores o menores pronosticadas para
el da del diseo [XXX].

216 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

En AA se acostumbra dar las ganancias o prdidas de calor en trminos de dos


componentes, el calor sensible, Q& s , y el latente, Q& l , evaluados con valores promedios de las
propiedades.49 Si, t = ( t1 + t 2 ) / 2 y = (1 + 2 ) / 2 , entonces, por definicin:
& a c p t
Q& s m

(3.41)

& a hv
Q& l m

(3.42)

en donde c p = c pa + c pv y hv = c pv t + l 0 son el calor especfico promedio del aire hmedo


y la entalpa promedio del vapor de agua, respectivamente, para el proceso entre 1 y 2. Si se
conocen las condiciones de diseo del local, entonces (3.41) y (3.42) constituyen un sistema
de dos ecuaciones con tres incgnitas, m& a , t1 y 1 , de tal manera que se debe especificar uno
de esos tres valores para cerrar el problema. Los valores de h1 y 1 sobre la lnea de condicin
del local estn determinados por m& a , y a la inversa, la circulacin de aire requerida estar
especificada por los valores de h1 y 1 .
La suma de los calores sensible y latente nos da la carga trmica total a retirar por el
sistema de AA:

& a (h2 h1 )
Q& t = Q& s + Q& l = m

(3.43)

La relacin entre el calor sensible y el total, Q& s Q& t , se llama coeficiente o factor de calor
sensible (abreviadamente SHF, del ingls Sensible Heat Factor); este factor es un parmetro
muy importante en el diseo de sistemas de AA. Fjense que si las condiciones de entrada del
aire al local y las de salida del aparato acondicionador son las mismas, entonces las lneas de
condicin del aparato y del local deben cruzarse.50
EJEMPLO 3.11 - Ventilacin de un local
Las condiciones de diseo de una habitacin son 27C y 48% de humedad relativa. El aire se
introduce a la habitacin a 16C. La ganancia de calor sensible en el local es de 2.5 ton y la de
humedad es de 4.5 kg/h, la cual se puede suponer vapor saturado a 32C. Encontrar el flujo
volumtrico del aire de ventilacin y su humedad relativa.
Solucin:
Utilizamos la nomenclatura de la figura 3.17. Las condiciones de salida son: para 27C, p* =3564
Pa, h"=2550 kJ/kg. Suponiendo presin atmosfrica estndar:
2 = 0.622
49

0.48 3564
= 0.0107 ,
101325 0.48 3564

h2 =27+0.0107
2550=54.2 kJ/kg

Los calores sensible y latente incrementan las energas internas sensible y latente del aire. La primera est
asociada a cambios de temperatura, mientras que la segunda lo est a cambios de fase. La porcin sensible de la
energa interna es la suma de las energas cinticas de las molculas (traslacin, rotacin y vibracin molecular);
la parte latente tiene que ver con el estado de agregacin de la materia (slido, lquido, gas). A la suma de las
energas sensible y latente se la llama carga trmica.
50
Como estamos apreciando, los Ingenieros de aire acondicionado y refrigeracin han desarrollado sus propias
relaciones y terminologa para describir las caractersticas del aire hmedo.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

Ahora, para 16C,

p=1817 Pa, h"=2530 kJ/kg,

217

h1 =16+2530
1

Segn las tablas de vapor, para t=32C: hw =h"=2559 kJ/kg. Entonces, utilizando (3.40):
16 + 2530 1 54 .2
2.5 12660
+ 2559 =
4 .5
1 0.0107

y, despejando de la ecuacin (3.4):

pv ,1 =

1 =

m& a =

La masa de aire es:

Tambin:

1 = 0.00911

0.00911 101325
= 1463 Pa
0.00911 + 0.622
1463
100 80.5%
1817

Resp.

m& w
4.5
= 2830 kg/h
=
2 1 0.0107 0.00911

va 1 =

287 289
(1 + 1.608 0.00911) = 0.831 m3/kg
101325

3
V&1 = m& a v a ,1 = 2830 0 .831 = 2 351 m /h

Resp.

Comentarios:
El confort no se obtiene con facilidad, ya que las necesidades humanas y el clima no suelen ser
compatibles. El ingeniero de AA, para ayudar a la gente a sentirse confortable, deber "corregir" las
falencias climticas que causan incomodidad, estrs y enfermedades, tales como humedades y
temperaturas muy altas o muy bajas. Obviamente, no puede cambiar el clima pero s puede cambiar las
condiciones en un espacio cerrado, como una casa o una oficina. Un sistema de AA puede calentar,
enfriar, humidificar, deshumidificar, limpiar e incluso desodorizar el aire en los espacios habitados por
personas. El objetivo del AA para confort es el de hacer la vida agradable a las personas y, por lo
tanto, el ingeniero encargado del diseo de un sistema de AA debe entender los aspectos
termodinmicos del cuerpo humano [XXVI].
La experiencia demuestra que no todo el mundo se siente cmodo en un espacio con condiciones
dadas. Esto es debido a una serie de factores, algunos de los cuales no tienen explicacin satisfactoria.
Entre estos estn la vestimenta (abrigos o ropas ligeras), la edad (los ancianos toleran muy poco el
fro), el sexo (a una t y dadas, las mujeres sienten ms fro que los hombres), nivel de actividad de
las personas (ejercicio o reposo), vestimenta y salud. Todos estos factores establecen las condiciones
de confort para un individuo en particular. La cosa se complica cuando se trata de un grupo de
personas con diferentes edades, sexo, actividad fsica, etc. Ahora bien, en general, condiciones
sicromtricas estables en un local no se pueden mantener econmicamente. Afortunadamente, las
condiciones de confort existen en un rango y no nicamente sobre un estado sicromtrico fijo. Segn
las cartas de confort de la ASHRAE, la mayora de la gente se siente confortable en un intervalo de
temperaturas entre 20 y 27C y de humedad relativa entre 30 y 60% [15]. Para cumplir los objetivos
propuestos en el diseo de un sistema de AA, el ingeniero debe tener conocimientos sobre las
respuestas fisiolgicas de la gente hacia su ambiente trmico y deber, en las aplicaciones para
confort, elegir las condiciones de diseo de tal manera que satisfaga al mayor nmero posible de
ocupantes aunque, obvia y desafortunadamente, no todo el mundo quedar contento.
En instalaciones para confort, se recomienda que la diferencia de temperaturas entre el aire de
ventilacin y la del local no sea superior a 10C. Si se adopta este criterio, la rata de suministro de aire
queda automticamente fijada.
A propsito: el concepto de confort trmico ha cambiado con los tiempos. A principios del siglo

218 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

XX las temperaturas para confort eran inferiores a las actuales. El incremento es atribuible al hecho de
que cada vez se utiliza vestimenta ms ligera y a la mejora en la dieta.
El humidex es una medida utilizada por los meteorlogos canadienses para reflejar el efecto
combinado del calor y la humedad. Es diferente al ndice de calor usado en Estados Unidos, en cuanto
a que emplea la temperatura de punto de roco en vez de la humedad relativa. Segn el Servicio
Meteorolgico del Canad, un humidex de 40 o ms causa "gran incomodidad" y por encima de 45 es
"peligroso". Cuando el humidex llega a 54, el infarto trmico es inminente. La frmula del humidex es
51
la siguiente:
humidex=temperatura del aire+0.5555
(e10)

1

1

en donde, e = 6.11 exp5417.753

273
.
16
tempertura
de
roco
en
kelvins

3.3.7 EL CICLO SIMPLE DEL AIRE ACONDICIONADO


Un sistema de AA completo, llamado sistema HVAC,52 involucra varios de los procesos
estudiados y los controles necesarios para mantener estables las condiciones dadas en un
local. El aire se mantiene en movimiento mediante ventiladores e invariablemente se insertan
filtros en cada corriente de aire. En climas clidos, a medida que el aire cruza el local se
calienta y humedece. Si el sistema es cclico, el aire se retorna a la unidad acondicionadora, en
donde se enfra y seca y luego se suministra de nuevo al local. Si se requiere aire exterior, ste
generalmente se mezcla con el aire de retorno antes de ir a la unidad acondicionadora. La
cantidad de aire exterior introducido debe balancear el aire expulsado, el cual a su vez puede o
no ser controlado por un ventilador separado.
Q& total
m& w
local

a la atmsfera
1
bypass
5

ventilador

aire exterior

filtro

lavador
calentador

enfriador

FIGURA 3.19 - Esquema de una instalacin simple de aire acondicionado.

El esquema mostrado en la figura 3.19 corresponde a un sistema de aire acondicionado


51

Esta frmula fue desarrollada por J.M. Masterton y F.A. Richardson del Servicio Ambiental Atmosfrico del
Canad en 1979.
52
HVAC es la abreviatura del los trminos en ingls "Heating, Ventilation and Air Conditioning". A veces se
prefiere el trmino "control climtico".

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

219

para climas clidos sin el calentador y el lavador o para climas fros sin el enfriador. El
diagrama sicromtrico de la figura 3.20a muestra el ciclo de una instalacin de verano: el aire
abandona la unidad en el estado 5 y es impulsado al local, en donde recoge humedad y calor,
segn la transformacin 5-2 (lnea de condicin del local). Parte del aire de retorno se recoge
y se mezcla con aire exterior, quedando a las condiciones 4. Esta mezcla pasa por el aparato
acondicionador y su evolucin se muestra en la lnea 4-5 (lnea de condicin de la unidad),
para dejar el calor y la humedad recibidos tanto del local como del aire exterior, y as
mantener las condiciones estables.
h3

=100%

=100%

h2

h4

h2

h4

h5
4

hadp
5 1

4
2
5
adp

h3
4

5
2
4
3

3
t

(a)

(b)

FIGURA 3.20 - Ciclo de aire en una instalacin simple, (a) para climas clidos y (b) para climas fros.

Al contrario del sistema para verano, en climas fros el aire de retorno se calienta y
humidifica antes de ser suministrado al local, en donde se enfra y seca. De nuevo, si se
requiere aire exterior, ste se mezcla con el aire de retorno antes de entrar al
calentador/humidificador. En el ciclo de invierno, mostrado en la figura 3.20b, el aire a su
paso por el local pierde humedad y calor, proceso 5-2, para luego renovarse parcialmente con
aire exterior y quedar a las condiciones 4. A continuacin se calienta y humidifica, antes de
ser introducido al local en el estado 5.
Generalmente, un sistema de AA trabaja bajo condiciones variables, por lo cual se disea
para cargas y condiciones relativamente extremas, tanto exteriores como interiores. Por esta
razn el sistema opera al 100%, es decir, a carga mxima, solo por momentos, y la mayor
parte del tiempo trabaja a carga parcial. Por ejemplo, el AA de un centro comercial debe
proporcionar condiciones de confort iguales para 1000 o 100 clientes, de edad, actividad y
vestimenta diferentes segn la hora del da, en un amplio rango de condiciones exteriores,
maana, tarde o noche, lluvia o sol, etc. Existen varias alternativas para mantener condiciones
de diseo estables en un local y lidiar con cargas trmicas variables. Una de ellas consiste en
suministrar menos aire al local, en cantidad suficiente para absorber las cargas, pero sin variar
su temperatura y humedad relativa; esta solucin implica la operacin de ventiladores de
velocidad variable y una gran complejidad tcnica, elctrica y mecnica. Otra opcin, quiz la
ms utilizada por su simplicidad, es suministrar la misma cantidad de aire pero a una
temperatura ms alta, utilizando para ello un bypass, ver figura 3.19.
A carga parcial, parte del aire de retorno (estado 2) se desva por el bypass y luego de
mezclarse con el aire tratado (estado 5) entra al local a las condiciones 1, ver diagramas de la

220 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

figura 3.20. De esta forma el bypass permite que la rata de aire de suministro permanezca
constante, mientras que el estado 1 se convierte en un punto flotante sobre la lnea de
condicin del local, cuya exacta localizacin en un momento dado depende de la relacin
entre las ratas de masa que pasan por el bypass y por la unidad acondicionadora. Estas
ltimas, a su vez, dependen de la fraccin de la carga total mxima que se debe retirar del
local. Obviamente, a carga mxima el bypass est cerrado, y los estados 5 y 1 coinciden. En
las instalaciones para climas fros tambin existe un bypass para situaciones de carga parcial.
El lavador se utiliza cuando el aire est apreciablemente contaminado, y sirve para limpiar
el aire de partculas slidas productoras de malos olores y que generalmente no son retenidas
por los filtros, y adems lo humedece y puede ayudar a enfriarlo [XXXVI].
Algunas veces, en el ciclo de verano, la lnea de condicin del local no intercepta la curva
de saturacin y en ese caso no se cruza con la lnea de condicin de la unidad. Esto ocurre
cuando un alto porcentaje de la carga total es latente, es decir, cuando el espacio a
acondicionar tiene una fuerte carga de humedad. Cuando se tiene esta situacin, se selecciona
un adp apropiado y el aire, luego de pasar por el enfriador, se calienta sensiblemente hasta la
lnea de condicin.
EJEMPLO 3.12 - Enfriamiento de un local para confort
Un local tiene una carga de enfriamiento de 10 ton de las cuales 7.5 son calor sensible. El ambiente
se debe mantener a 24C y 50% de humedad relativa. Un 10% del aire suministrado al local es aire
exterior a 38C y 50% de humedad relativa. La temperatura del aire de ventilacin no debe ser inferior
a 13C. Encuentre (a) el volumen de aire a suministrar al local; (b) las condiciones y el volumen de
aire a la entrada del serpentn de enfriamiento, y (c) la capacidad y el factor de desviacin del
serpentn.
Solucin:
La figura E3.12 muestra un esquema de la instalacin y el ciclo del aire en un diagrama
sicromtrico.
1

Q& total
local

=100%

50%
3

a la atmsfera
4
4

enfriador

aire exterior
t
FIGURA E3.12

(a) Condiciones 1 y 2: para 24C, p*=2982 Pa, h"=2545 kJ/kg. Con =0.5, obtenemos:

2 = 0.622

0.5 2982
= 0.00929 , h2 =24+0.00929
2545=47.6 kJ/kg
101325 0.5 2982

Ahora, segn (3.41) y (3.42):

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

221

c p (t 2 t1 )
Q& s
[1 + 0.91 (1 + 0.00929 )] 11
=3=
=
, 1 =0.00782
hv ( 2 1 ) (1.82 18.5 + 2501) (0.00929 1 )
Q& l
h1 =13+0.00782
(2501+1.82
13)=32.7 kJ/kg

&a =
m

Por lo tanto, de (3.43):

Tambin,

v a ,1 =

Q& t
10 12660
=
= 8522 kg/h
h2 h1 47.6 32.7

287 286
(1 + 1.608 0.00782) = 0.82 m3/kg
101325
V&1 = 0.82 8522 = 6990 m3/h

Finalmente:

Resp.

(b) Condiciones 3: t3 = 38C, p*=6624 Pa, h"=2570 kJ/kg. Si =0.5, encontramos:

3 = 0.622

0.5 6624
= 0.021 , h3 =38+0.021
2570=92 kJ/kg
101325 0.5 6624

4 =0.1
3 +0.9
2 =0.0105,

entonces,

t4 =

h4 =0.1
h3 +0.9
h2 =52 kJ/kg

h4 2501 4 52 2501 0 .0105


= 25 .3 C
=
1 + 1 .82 4
1 + 1 .82 0 .0105

pv 4 =

Resp.

4 p
0.0105 101325
=
= 1682 Pa
0.622 + 4
0.622 + 0 .0105

Ahora, con t4 = 25.3C, interpolando, p*=3224 Pa. O sea que:

4 =
v a ,4 =

Tambin,

1682
100 = 52.2%
3224

287 298.3
(1 + 1.608 0.0105) = 0.859 m3/kg
101325

V&4 = 0.859 8522= 7320 m3/h

y por tanto:

Resp.

Resp.

(c) Despreciando la entalpa del condensado, de (3.37):

8522 (52 32.8)


& a ( h4 h1 ) =
Q& enf = m
12.9 tons
12660
Ahora, como:

q =

h4 h*adp
h4 h1
=
, es decir,
4 1 4 *adp

52 h*adp
52 32.8
=
0.0105 0.00782 0.0105 *adp

encontramos:

h*adp = 7191 *adp 23.5 ......(A)

tambin:

......(B)
h*adp = adp+ *adp hadp

Por prueba y error: h*


adp = 25.4 kJ/kg. Entonces,

Resp.

222 TERMODINMICA APLICADA

*
h1 hadp
32.8 25.4
100 = 27.8%
=
*
52 25.4
h4 hadp

J. F. Maradey Ch.
Resp.

Comentarios:
Note la diferencia entre V&4 y V&1 : a su paso por la unidad enfriadora el aire se hace ms denso y
por eso disminuye la rata de volumen.
Una regla prctica de los diseadores es proporcionar en la ventilacin 20 m/h de aire exterior
por persona. Esta es una buena regla, aunque condiciones especiales pueden cambiarla. Por ejemplo, la
cocina de un restaurante requiere de tres a cuatro veces esa cantidad, para remover olores y el exceso
de calor en el rea [XXXVII].
Los humanos y algunos otros animales de sangre caliente, controlan su temperatura corporal
mediante la transpiracin. Cuando la humedad es muy alta, la sudoracin es menos efectiva y nos
sentimos sofocados. En el otro extremo, el aire muy seco se siente mucho ms fro aunque est a una
temperatura moderada, lo cual produce incomodidad y baja productividad en el trabajo [XXIV].
Influyen adems en el confort la calidad y la velocidad del aire; esta ltima, para que sea agradable,
debe ser del orden de 0.25 m/s [ref. 2, p. 659]. En un sistema de AA completo se deben controlar
simultneamente todos esos factores. Sin embargo, se encuentra que, en la mayora de los casos, se
puede tener un ambiente razonablemente confortable si se controlan slo dos o tres de ellos.
En aire acondicionado los elementos de transferencia de calor, tanto enfriadores como calentadores,
son generalmente tubos con aletas. Compuertas automticas o manuales se incluyen para control de
flujos en las instalaciones grandes. Todos estos aparatos no afectan las consideraciones sicromtricas.
El trabajo ejecutado por los ventiladores se contabiliza como parte de la ganancia de calor, as como
tambin el calentamiento por friccin en los conductos.
A los sistemas de AA se les debe efectuar un mantenimiento frecuente y cuidadoso, a fin de
prevenir el crecimiento de bacterias patgenas en los ductos. El cambio de filtros tapados y la
reparacin de aislamientos es prioritario.
No es fcil acomodarle un sistema de AA a un edificio que no fue diseado para tenerlo, debido al
relativamente gran espacio requerido por la ductera y los equipos. Los sistemas de AA son hoy en da
comunes y casi todos los edificios pblicos de oficinas se disean para disponer de este servicio. El
AA ha hecho posible el diseo de edificios anchos y de gran rea, los cuales, de otra manera hubiesen
tenido que ser angostos o con huecos para ventilacin natural, de tal manera que los espacios interiores
pudiesen recibir suficiente aire exterior. Tambin, el AA permite que los edificios sean ms altos,
puesto que la velocidad del viento aumenta significativamente con la altura y hace imprctica la
ventilacin natural en edificios muy altos. El AA elctrico a gran escala fue inventado por el ingeniero
gringo Willis Carrier en 1902 [XVIII].
De acuerdo con la 2 ley, la entropa de un sistema no aislado puede disminuir. Un acondicionador
de aire, por ejemplo, enfra el ambiente de un local y por lo tanto reduce la entropa del aire. Sin
embargo, el calor involucrado en la operacin del acondicionador siempre hace una contribucin a la
entropa del ambiente exterior mayor que la disminucin de entropa del aire de suministro. Entonces
la entropa total del local ms la de los alrededores aumenta, como lo ordena la 2 ley.

EJEMPLO 3.13 - Calefaccin de un local


Un edificio se debe mantener a 24C y 50% de humedad relativa. Las prdidas de calor son 18.75
ton de calor sensible y 4.7 de calor latente. Los requerimientos de aire exterior son 1700 m/h, el cual
se encuentra a 2C y 80% de humedad relativa. Determinar la cantidad de aire que se debe suministrar

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

223

a 50C, el estado del aire de suministro, el tamao del calentador y las caractersticas del
humidificador.
Solucin:
El esquema adjunto muestra la situacin planteada y el diagrama de evolucin del aire.
Establezcamos inicialmente las condiciones 2. De tablas, con t2 = 24C, p* = 2982 Pa, h" = 2545
kJ/kg. Entonces,
0.5 2982
2 = 0.622
= 0.00929 , h2 =24+0.00929
2545=47.6 kJ/kg
101325 0.5 2982
1

=100%

Q& t

50%

local

a la atmsfera

80%
2

5
humidificador

3
t

aire exterior

calentador

FIGURA E3.13

Con t1 =50C: p*=12335 Pa, h"=2592 kJ/kg. La razn entre los calores sensible y latente da:
[1 + 0 .91 ( 1 + 0 . 00929 )] 26
18 .75
=
1 = 0 . 0119
( 2501 + 1 . 82 37 ) ( 1 0 . 00929 )
4 .7

h1 =50+0.0119
2592=80.8 kJ/kg

Tambin:

18 .75 12660
(0.0119+0.00929)=1.019 kJ/kg/K: m& a =
Con cp =1+0.91
= 8957 kg/h
1.019 (50 24 )

v a ,1 =

Ahora,

287 323
(1 + 1.608 0.0119) = 0.932 m3/kg
101325
V&1 = 0.932 8957 = 8350 m3/h

o sea que:
Tambin,

pv ,1 =

Resp.

0.0119 101325
= 1900 Pa
0.622 + 0.0119

1 =

1900
100 = 15.4%
12335

Resp.

Para determinar las caractersticas del calentador y del humidificador necesitamos conocer el
estado de la mezcla en 4. Para el aire exterior: con t3 =2C, p*=705 Pa, h"=2504 kJ/kg:
3 = 0.622

Ahora,

0.8 705
= 0.00348 ,
101325 0.8 705

v a ,3 =

h3 =2+0.00348
2504=10.7 kJ/kg

287 275
(1 + 1.608 0.00348) = 0.783 m3/kg
101325

224 TERMODINMICA APLICADA


m& a ,3 =
4 =

1700
= 2170 kg/h,
0.783

J. F. Maradey Ch.
m& a , 2 = 8957 2170 = 6787 kg/h,

2170 0.00348 + 6787 0.00929


2170 10.7 + 6787 47.6
= 0.00788 y, h4 =
= 38.7 kJ/kg
8957
8957

Supondremos que la humidificacin se lleva a cabo con agua corriente a 10C. Entonces:
q =

Ahora,

h1 h5
= hw = 42 kJ/kg
1 5

5 =
4 , h5 =80.7
42
(0.0119
0.00788)=80.5 kJ/kg

El calor que debe suministrar el calentador ser, segn (3.31):


Q& cal = m& a ( h 5 h 4 ) = 8957 ( 80 . 5 38 . 7 ) = 374400 kJ/h

Resp.

La cantidad de agua a suministrar por el humidificador:


m& w = m& a = 8957 ( 0.0119 0.00788 ) = 36 kg/h

Resp.

Comentarios:
Noten algo aparentemente paradjico: el aire de suministro tiene una humedad relativa bastante
baja (no debera ser alta?) y cuando entra al local aumenta (no debera disminuir?), quedando a las
condiciones de diseo. La paradoja se resuelve si nos damos cuenta que la temperatura del aire a la
entrada es alta (y por tanto es baja) y que luego, al mezclarse con el aire del local y perder energa
(la carga trmica), se enfra (y aumenta).
La operacin de los sistemas HVAC se controla mediante termostatos, manteniendo la temperatura
en el valor fijado (set temperature). Los edificios con AA a menudo tienen ventanas selladas, ya que
las ventanas abiertas dificultan el trabajo de los controles del sistema para mantener condiciones y
calidad del aire estables.
La calefaccin de espacios habitados ha sido utilizada por los humanos probablemente desde el uso
controlado del fuego para proporcionar condiciones ms confortables que las naturales del ambiente.
El fuego proporcion no solamente un mtodo conveniente para preparar alimentos, sino tambin
calefaccin. El calentamiento ocurra por la radiacin trmica del fuego. Luego el fuego se coloc en
chimeneas para remover mejor los humos del espacio habitado. En los climas clidos el fuego para
cocinar se localizaba en un sitio separado para prevenir el calentamiento.
Se denomina bomba de calor a un tipo de acondicionador de aire en el cual el ciclo de refrigeracin
se puede invertir, produciendo calor en vez de fro en los locales. Utilizar un acondicionador de aire de
esta manera para producir calor es mucho ms eficiente que el calentamiento por resistencia elctrica.
Cuando el ciclo de refrigeracin se invierte, el evaporador situado dentro del local intercambia su
funcin con el condensador, y calienta el ambiente interior. El condensador, situado fuera del local,
ahora se convierte en el evaporador y produce aire fro (esto es, ms fro que el aire exterior).

3.4 SECADEROS
El secado es la operacin mediante la cual se eliminan los lquidos (agua, alcohol,
gasolina, etc.) que contienen las sustancias hmedas (madera, granos, ropa, etc.). Para secar
un material se requiere una fuente de calor y un sumidero para el vapor producido. Los
dispositivos en los cuales el secado se lleva a cabo se llaman secaderos.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

225

La importancia del secado en la industria se comprende porque permite transformar


muchas sustancias en materiales apropiados para su ulterior aprovechamiento o elaboracin;
los microorganismos perecen por falta de agua y, por tanto, los hongos, bacterias y otros
microbios apenas pueden desarrollarse en las sustancias secas. La humedad, aun en cantidades
pequeas, adems de facilitar la putrefaccin de la madera y otros materiales orgnicos,
corroe los metales y ocasiona cortocircuitos en los equipos elctricos.53 Sin embargo, secar
una sustancia no significa retirarle completamente la humedad; el contenido de agua final
depende de la sustancia en cuestin.54 Por otra parte, el secado facilita el trabajo y economiza
gastos de embalaje y transporte. El secado del aire mismo, necesario en instalaciones que
utilizan aire comprimido o vaco, se efecta en un deshumidificador o secador de aire. Este es
un tipo especfico de acondicionador de aire que se utiliza solamente para disminuir el
contenido de vapor del aire [XLI].
Debemos mencionar que mecnicamente pueden separarse los lquidos de las sustancias
slidas mediante filtracin, prensado, centrifugacin, aspiracin por vaco, electroendsmosis
y otros medios. El proceso se conoce como deshidratacin [XLIV].55 La liofilizacin o
secado por congelacin, es un mtodo de secado en el cual el lquido se congela, a una
temperatura inferior a la de fusin, y luego se sublima, es decir, pasa directamente de la fase
slida a la gaseosa. Remitimos al lector interesado a publicaciones especializadas en el tema.
El tipo de secadero ms utilizado consiste de una corriente de gas, la cual le proporciona
calor por conveccin al material a secar y se lleva el vapor en forma de humedad. El ms
sencillo y econmico es el de secado al aire libre, usado especialmente para secar cereales y
madera. Consiste en la simple exposicin al aire libre de la sustancia que se trata de secar. Es
obvio que este procedimiento tendr su mxima eficacia en climas clidos y secos. De todas
formas, el sistema resulta lento y no siempre tiene aplicacin.
aire caliente

carga
semiseca

carga
hmeda

FIGURA 3.21 - Esquema de un secadero intermitente.

Es mejor el empleo de aire caliente que se conduce a cmaras de secado, las cuales
53

El trmino humedad tambin se utiliza en cosmetologa y dermatologa para referirse a los aceites naturales de
la piel.
54
El proceso de secado extremo se conoce como desecacin. Humedad ptima para algunos productos
agrcolas: cereales 14%, soya 12.5%, girasol 8-9%, cacahuate 9%. La madera generalmente se seca hasta valores
de humedad por debajo del 20%.
55
En medicina, se llama deshidratacin a la situacin en la cual una persona pierde agua por la respiracin y
sudoracin, y no reincorpora, por cualquier razn, el agua de reposicin requerida para mantener el
comportamiento fisiolgico normal del cuerpo (la homestasis).

226 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

conviene que sean de dimensiones no muy grandes para lograr una mayor uniformidad en el
secado. El aire caliente suele entrar por ductos colocados en la parte superior de la cmara y
sale por otros cerca del suelo. Estos secaderos pueden ser de marcha intermitente y de marcha
continua. En los primeros se dispone generalmente de dos cmaras, una de las cuales, la de la
derecha en la figura 3.21, por ejemplo, contiene sustancia hmeda recientemente cargada, y
en la otra, la de la izquierda, sustancia que ya ha sufrido un principio de secado. El aire
caliente entra a esta ltima cmara y despus de recorrerla pasa a la otra cmara y hace un
segundo recorrido. Cuando la sustancia de la cmara izquierda alcanza el grado de secado
deseado, se sustituye por una nueva carga de sustancia hmeda y se invierte el sentido de la
corriente de aire.
En los secaderos de marcha continua se transporta a travs de ellos la sustancia que se va a
secar. Estos secaderos son los mejores, econmicamente, cuando se trata de producciones
elevadas. El tipo ms comn es el secadero de tnel, en el cual el material hmedo, colocado
sobre plataformas, vagonetas o bandas mviles, se traslada por el interior de una especie de
tnel por el cual circula el aire caliente. El desplazamiento del aire pude darse en igual
direccin y sentido que el de la sustancia (flujo paralelo), en direccin igual pero sentido
opuesto (contraflujo) o normalmente al movimiento de la sustancia (flujo cruzado). Cada uno
de estos mtodos tiene sus ventajas y sus inconvenientes, hacindolos ms o menos
adecuados, segn los casos (vea los comentarios del ejemplo 3.14).
Vamos a analizar los secaderos con circulacin de aire. La figura 3.22 muestra el esquema
de un secadero de este tipo a contraflujo, con calentamiento externo del aire, el caso ms
corriente. Consideraremos, en forma similar al aire, que el material a secar est compuesto de
material seco + humedad. Esta humedad se da generalmente en porcentaje msico.
Q& p

material desecado
&s +m
& w2 , t 2
m
aire exterior

& a , 1 , h1
m

calentador

Q& c

aire hmedo y fro, 3 , h3

entrada de material hmedo


m& s + m& w1 , t1
tnel de secado
aire seco y caliente, 1 , h2

FIGURA 3.22 - Esquema de un secadero de tnel.

Sea yw1 la fraccin msica de la humedad inicial del material (grado de humedad) y yw2 la
fraccin final. Entonces, la cantidad de humedad a retirar del material vendr dada por:
W& = m& w 1 m& w 2 =

y w1 y w 2
m& s
(1 y w 1 )(1 y w 2 )

(3.44)

en donde m& s es la rata de masa de material seco. Ahora, W& es tambin la rata de humedad a
retirar por el aire; entonces, la rata de masa de aire seco que debe circular por el calentador y
el secadero, segn (3.33) debe ser:

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

&a =
m

W&
3 1

227

(3.45)

El calor sensible que debe suministrar el calentador viene dado por (3.31):
& (h h ) . Sean Q& las prdidas de calor en el secadero (que dependen de las fugas y
Q& = m
c

del aislamiento). Entonces, el balance de energa para el secadero, despreciando cualquier otra
prdida es:
m& a h2 + m& s c s t1 + m& w 1 hw1 = m& a h3 + m& s c s t 2 + m& w 2 hw 2 + Q& p
en donde cs es el calor especfico del material seco. Resulta entonces que el calor para el
calentamiento es tambin:

Q& c = m& a ( h3 h1 ) + m& s c s ( t 2 t1 ) + m& w 2 hw 2 m& w1 hw 1 + Q& p

(3.46)

Segn esta relacin el calentador debe compensar, adems de las prdidas, por las
ganancias de entalpa del aire, del material seco y de su humedad residual. El calentamiento se
puede obtener directamente mediante, por ejemplo, una resistencia elctrica o indirectamente
con un intercambiador que utilice vapor o productos de la combustin como fluido caliente.
EJEMPLO 3.14 - Desempeo de un secadero de carbn
Se desea secar 1000 kg/h de carbn con aire caliente. El carbn contiene inicialmente un 40% de
humedad y debe salir del secadero con un 12% como mximo. El aire exterior se encuentra a 20C y
50% de humedad relativa y abandona el secadero a 40C y con un 80% de humedad relativa. El calor
especfico del carbn seco es igual a 920 J/kg K, la presin atmosfrica es 0.98 bar y se estima una
prdida de calor a travs de las paredes del secadero de 83 MJ/h. Calcular: a) el volumen por hora de
aire exterior necesario; b) el calor suministrado al aire en el calentador; c) la temperatura a la cual debe
entrar el aire al secadero.
Solucin:
a) Utilizamos la nomenclatura de la figura 3.22. La alimentacin al secadero consiste de 600 kg/h
de carbn seco y 400 kg/h de agua. Con la ecuacin (3.44) encontramos la masa de humedad a retirar:

0.4 0.12
W& =
600 = 318 kg/h
0.6 0.88
La rata de humedad final es 400
318=82 kg/h. Calculamos ahora las propiedades del aire a la
entrada y salida del secadero. De tablas, a 20C, p*=2337 Pa, h=83.9 kJ/kg, h=2537 kJ/kg. Luego,

1 = 0.622

0.5 2337
= 0.0075 ,
98000 0.5 2337

h1 =20+0.0075
2537=39 kJ/kg

Tambin, para 40C, p*=7375 Pa, h=167.5 kJ/kg, h=2574 kJ/kg. Por lo tanto,

2 = 0.622

0.8 7375
= 0.0398 , h2 =40+0.0398
2574=143 kJ/kg
98000 0.8 7375

&a =
La masa de aire a circular viene dada por (3.45): m

318
= 9850 kg/h
0.0398 0.0075

228 TERMODINMICA APLICADA


El volumen especfico a la entrada: v a1 =

J. F. Maradey Ch.

287 293
(1 + 1.608 0.0075) = 0.868 m3/h
98000

El volumen horario de aire a la entrada del calentador es entonces:


V&1 = 0.868 9850 = 8550 m3/h

Resp.

b) Asumimos que el carbn entra al secadero a la temperatura ambiente, 20C, y sale a la misma
temperatura del aire, 40C. El calor a suministrar por el calentador viene dado por (3.46):
Q& c = 9850(143 39 ) + 600 0.92 20 + 82 167.5 400 83.9 + 83000 = 1 098 600 kJ/h

Resp.

c) En el calentador tenemos un calentamiento sensible. Hallamos el calor especfico del aire: cp


=1+1.82
0.0075=1.014 kJ/kg K. Finalmente, aplicamos (3.32):

t entrada = 20 +

1098600
= 130 C
9850 1.014

Resp.

Comentarios:
En los secaderos de corrientes paralelas, las distintas fases del proceso son, siguiendo el sentido del
desplazamiento: 1. Contacto del aire ms seco y a ms elevada temperatura y, por tanto, dotado de su
mayor capacidad secadora, con el material al mximo de humedad. La evaporacin ser muy rpida;
pero, como el desplazamiento de agua del interior del material a la superficie se realiza a un ritmo ms
lento que el de la evaporacin superficial, el material puede calentarse considerablemente. 2. En la
fase final ocurre lo contrario, pues tenemos en contacto aire fro y cargado de humedad con el material
relativamente seco, circunstancia que origina un secado lento que, en determinadas sustancias, impide
alcanzar el lmite de secado deseado. El mtodo, pues, resultar apropiado para secar sustancias poco
higroscpicas y que no se alteren por el calor ni por el rpido secado. El recalentamiento puede ofrecer
riesgos de combustin y an explosin con determinadas sustancias.
En el mtodo de contracorriente, y siguiendo el sentido del aire, nos encontramos: 1. Con el aire
ms seco y caliente en contacto con el material prximo a su secado, fase en la cual tendremos rpido
secado y sobrecalentamiento del material. 2. El aire, bastante cargado de humedad se pone en
contacto con el material al mximo de humedad, fase en la que el secado ser lento y se llevar a cabo
sin recalentamiento del material. Su empleo resultar adecuado para aquellas sustancias que sufren
alteraciones por un secado rpido o una elevacin de temperatura cuando estn muy hmedos y en
cambio no sufran modificaciones apreciables con la elevacin de la temperatura cuando el secado haya
progresado bastante.
Por ltimo, en el secado por corrientes cruzadas tendremos, durante todos los momentos de la
misma, al material en sus distintas fases de secado en contacto con el aire ms seco y a mayor
temperatura, por lo que este mtodo participar de todos los inconvenientes de los anteriores sin que
goce de ninguna de sus ventajas.
Muchas veces se realiza el secado de una manera escalonada, esto es, siguiendo un programa de
secado en el cual la temperatura y la humedad del aire se controlan cuidadosamente.

3.5 TORRES DE ENFRIAMIENTO


Se puede enfriar agua con aire, permitindoles intercambiar calor a travs de una pared, tal
como sucede en un intercambiador de calor, y en este caso la mnima temperatura que puede
alcanzar el agua, en teora, es la temperatura de bulbo seco del aire de entrada. Pero si el agua
est en contacto directo con el aire, caso de una torre de enfriamiento, la temperatura del agua

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

229

puede, tambin en teora, descender hasta la temperatura de bulbo hmedo del aire de entrada.
Esto es as porque si el aire no est saturado, su temperatura de bulbo hmedo es menor que
su temperatura de bulbo seco y, entonces, adicionalmente ocurre un enfriamiento evaporativo
cuyo lmite es h. El agua que no se evapora se enfra al tener que proporcionar calor tanto
sensible como latente. Es obvio entonces, en forma similar a la saturacin adiabtica, que las
fuerzas que provocan la transmisin de calor desde el agua caliente al aire fro no saturado
son dos: la diferencia de temperaturas de bulbo seco y la diferencia de presiones de vapor (o
mejor, la diferencia de potencial qumico).
Una torre de enfriamiento es ms pequea que un simple intercambiador aire/agua de
carcaza y tubos, para una rata de transferencia de calor dada. La principal desventaja de las
torres de enfriamiento es la prdida de agua por evaporacin y por arrastre de la corriente de
aire. Esto ltimo se puede mitigar colocando eliminadores de gotas antes del ventilador.
La figura 3.23 muestra un esquema de una torre de enfriamiento en contraflujo. El agua
caliente entra por la parte superior y cae en forma de lluvia, pasando por un entramado de
ladrillos huecos, polipropileno moldeado o cualquier otro relleno, dispuesto de tal manera que
facilite la evaporacin, exponiendo al aire la mayor rea posible de agua, y cae en un estanque
o cisterna. El aire atmosfrico circula hacia arriba, recogiendo humedad y calentndose, y sale
por la parte superior en un estado cercano a la saturacin.
salida de aire
2 , h2
ventilador
agua caliente
m& w , hw1
aumentador de rea

aire exterior
m& a , 1 , h1

agua de reposicin
m& r , hr
cisterna

agua fra
m& w , hw 2

FIGURA 3.23 - Esquema de una torre de enfriamiento de tiro inducido.

Las torres pueden ser tambin de flujo cruzado o una combinacin de cruzado y contraflujo
y de tiro natural o de tiro forzado o inducido; en este ltimo caso se dispone de un ventilador
colocado convenientemente, que sopla o aspira el aire a travs de la torre y que introduce una
potencia W& .
El anlisis de lo que ocurre en el interior de una torre de enfriamiento requiere
conocimientos de transferencia de calor y de masa. Pero si se conocen los estados de entrada y
salida podemos aplicar la ley de conservacin de la masa y la 1 ley. El agua de reposicin
(make up) puede suministrarse directamente en la cisterna o en otra parte. En el primer caso se
& w1 = m
& w2 = m
& w y entonces el balance de humedad para la torre nos da:
cumple que m

230 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

&r =m
& a (2 1 )
m

(3.47)

Esta ecuacin nos da la cantidad de agua a reponer, ya sea en la cisterna de la torre o en


cualquier otro lugar.
El balance de energa, asumiendo reposicin en la cisterna y despreciando la transferencia
de calor entre la torre y los alrededores, es:

& r hr + m
& w hw1 + m
& a h1 + W& = m
& w hw 2 + m
& a h2
m
Eliminando entre las ecuaciones anteriores obtenemos:
m& a =

m& w (hw 1 hw 2 ) + W&


h2 h1 ( 2 1 )hr

(3.48)

Si no hay reposicin en la cisterna, entonces m& r = 0 y el balance de masa nos da:


m& w 1 m& w 2 = m& a ( 2 1 )

(3.49)

En este caso el balance de energa es:

& w1hw1 + m
& a h1 + W& = m
& w 2 hw 2 + m
& a h2
m

(3.50)

Eliminando la rata de masa de agua de salida entre las dos ecuaciones anteriores,
obtenemos:
m& w 1 ( hw 1 hw 2 ) + W&
(3.51)
m& a =
h2 h1 ( 2 1 )hw 2
Las ecuaciones (3.48) y (3.51) nos dan los requerimientos de aire para el enfriamiento de
una determinada cantidad de agua. El numerador en ambas expresiones representa el calor
total retirado por el aire, es decir, la carga de la torre: el calor retirado del agua ms el trabajo
del ventilador. Este ltimo generalmente se desprecia.
Adems de la carga, una torre de enfriamiento se especifica en trminos de su rango (o
escala) y de su acercamiento. El rango es la reduccin en temperatura que sufre el agua a su
paso por la torre, tw1 tw2 , mientras que el acercamiento es la diferencia entre la temperatura
de salida del agua y la temperatura de bulbo hmedo del aire de entrada, tw2 h1 .
EJEMPLO 3.15 - Enfriamiento de agua en una torre
Una torre est diseada para enfriar 50 kg/s de agua a una temperatura de 52C. El ventilador
induce 90 m/s de aire atmosfrico a travs de la torre, el cual se encuentra a 18C y 60% de humedad
relativa. El aire a la salida se supone saturado y a una temperatura de 32C. Calcule la temperatura
final del agua y el agua de reposicin requerida.
Solucin:
Utilizamos la nomenclatura de la figura 3.23. Condiciones de aire de entrada: con t1 =18C, segn
tablas de vapor, p* =2062 Pa, h"=2534 kJ/kg. Como =60%, entonces:
1 = 0.622

0.6 2062
= 0.00769 y h1 =18+0.007692534=37.5 kJ/kg
101325 0.6 2062

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

231

El volumen especfico a la entrada segn (3.12):


v a1 =

90
287 291
&a =
= 108 kg/s
(1 + 1.608 0.00769) = 0.834 m3/kg, m
0.834
101325

Condiciones a la salida: t2 =32C,

2 = 0.622

p* =4753 Pa, h"=2559 kJ/kg.

4753
2559=110 kJ/kg
= 0.0306 , h2 =32+0.0306
101325 4753

Luego, segn la ecuacin (3.49):


m& w 1 m& w 2 = 108 ( 0.0306 0.00769 ) = 2 .47 kg/s

Resp.

Es decir, el agua evaporada es ~5% del agua de entrada. Ahora,


m& w 2 = 50 2 .47 = 47 .5 kg/s,

hw1 =52
4.187=218 kJ/kg

y por lo tanto, del balance de energa, ecuacin (3.49), despreciando el trabajo del ventilador:
hw 2 =

m& w 1 hw 1 m& a ( h2 h1 ) 50 218 108 (110 37 .5 )


=
= 64 .6 kJ/kg
m& w 2
47 .5

Interpolando en las tablas de vapor:

tw2 =15.4C

Resp.

Comentarios:
Clculo adicional: el rango de la torre es 52
15.4=36.6C. Para determinar el acercamiento es
preciso calcular h; se deja como ejercicio para el estudiante. Suponiendo h=13.5C, entonces la
reduccin ideal de temperatura sera de 38.5C. Al cociente entre los enfriamientos real e ideal recibe
el nombre de eficiencia de la torre. Para nuestro problema, esta razn resulta ser 36.6
100/38.5=95%.
Si consideramos un ventilador con un p de 250 Pa ( 1" de agua), entonces la rata de energa que
le comunica al aire ser W& = 0.25 90 = 22.5 kW. Esta potencia es mucho menor que la rata de
incremento de entalpa del aire por calentamiento. Por lo tanto, se justifica despreciarla.
En la prctica, la cantidad de agua a reponer es mayor que la prdida por evaporacin. Se deben
tener en cuenta el agua lquida arrastrada por el aire, sobre todo en las torres de tiro inducido, y el agua
que se elimina continuamente del sistema para evitar la alta concentracin de sales. La primera de
estas prdidas puede ser de hasta un 1% en una torre sin eliminadores de gotas y la segunda depende
de la dureza del agua de reposicin y de los qumicos utilizados para ajustar el pH y para ablandarla.
Por su gran tamao, el perfil de las torres de tiro natural es hiperblico, por su poco peso, por
razones estructurales y de mecnica de fluidos y no por alguna razn termodinmica. El tiro se genera
porque el aire hmedo es ms liviano que el aire seco, pero adems porque est ms caliente que el
aire circundante. Las torres hiperblicas (en realidad, la forma es un hiperboloide) se relacionan
popularmente a las plantas atmicas de potencia, pero esta conexin no es del todo correcta, ya que se
utilizan tambin en las grandes termoelctricas que queman carbn.56
El ambiente clido y hmedo del interior de una torre de enfriamiento es propicio para el
crecimiento de hongos, algas y otros contaminantes biolgicos, por lo que se recomienda efectuarle al
agua en recirculacin un tratamiento qumico.
56

Esta asociacin tuvo su origen probablemente en el cubrimiento televisivo que se le dio al accidente en la
planta Three Mile Island. Por otra parte, han visto el logotipo de la planta nuclear en donde trabaja Homero
Simpson?

232 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

Las torres de enfriamiento son la solucin ideal para las centrales termoelctricas, los grandes
sistemas de aire acondicionado y para algunas industrias que generan grandes cantidades de calor de
desecho, cuando el suministro de agua es limitado o cuando la contaminacin trmica alcanza niveles
preocupantes. El tamao de las torres de enfriamiento vara desde las pequeas, de lmina o de fibra
de vidrio, que se colocan en los techos de los edificios hasta las inmensas torres hiperblicas de
concreto, de 200 m de altura y 100 m de dimetro. Las pequeas se construyen en fbricas, mientras
que las segundas se funden en el sitio.
Qu pasa con el agua evaporada? Generalmente es transparente, pero, en algunas regiones de
clima fro, el vapor al condensarse en pequeas gotitas formar un penacho nebuloso caracterstico; en
otras, en un da soleado, formar un pequeo arco iris.

3.6 NOTAS ADICIONALES


I - El aire es uno de los cuatro elementos, segn las cosmogonas tradicionales. Es con el fuego un
elemento activo y macho, mientras que la tierra y el agua se consideran pasivos y hembras. En tanto
que los dos ltimos son materializantes, el aire es un smbolo de espiritualizacin. El aire representa el
mundo sutil intermedio entre el cielo y la tierra, que lleva, segn los chinos, el soplo necesario para la
subsistencia de los seres.
II - La atmsfera es la capa gaseosa que permanece sobre la superficie de la tierra gracias a la
atraccin gravitatoria. Sin embargo, la atmsfera tiene "fugas", aunque, por lo general, de sus
componentes ms ligeros. El oxgeno y el nitrgeno son bastante pesados, por lo cual solo una
pequea fraccin de las molculas de estos dos gases consigue la velocidad de escape (unos 11.2
km/s). Por el contrario, el hidrgeno y el helio alcanzan fcilmente esa velocidad. As, no debe
sorprendernos que la atmsfera contenga mucho oxgeno y nitrgeno y prcticamente nada de
hidrgeno y helio. Las cantidades de los diferentes componentes se mantienen relativamente estables,
a pesar de las prdidas, pues los volcanes y otras fuentes aportan gases a la atmsfera constantemente.
III - La mayor parte de la masa de la
atmsfera est confinada en los primeros 15
km sobre el nivel del mar (la troposfera); sin
embargo, la pequea masa por encima de este
nivel cumple un papel importantsimo, ya que
se encarga de filtrar la mortal radiacin de alta
energa proveniente del sol que, de otra
manera, destruira la vida. La masa total de la
atmsfera es cerca de 5.11018 kg, una
minscula fraccin de la masa total de la
tierra. Si la atmsfera tuviera en su totalidad la
misma densidad que tiene en la superficie, su
altura sera de unos 8 km. Sin embargo,
FIGURA 3.24 Parte superior de la atmsfera terrestre.
debido principalmente a la disminucin
progresiva de la presin con la altura, la
densidad tambin decrece. Como consecuencia, la atmsfera no tiene un lmite definido con el espacio
exterior, y ms bien se enrarece gradualmente con la altura. Los efectos que se aprecian durante el
descenso de los vehculos espaciales se empiezan a notar a unos 120 km de altura. Y la aurora boreal,
formada por coloreados y brillantes jirones ondulantes de gas, debida al bombardeo de partculas
desde el espacio exterior, ha sido localizada en la ionosfera, a alturas de hasta 80, 90 y ms kilmetros
sobre el nivel del mar. La altura de 100 km se toma generalmente como la frontera entre la atmsfera y
el espacio.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

233

IV - La masa atmosfrica no es tan grande que no pueda resultar afectada a escala global por la
actividad industrial y agropecuaria. La cantidad y el nmero de gases vertidos a la atmsfera y
perjudiciales para el ambiente es bastante grande; la siguiente lista relaciona los principales: xidos de
nitrgeno (NOx), monxido de carbono (CO) y xidos de azufre (SOx) (los tres anteriores son
producidos principalmente por la combustin a altas temperaturas), el metano (CH4 , cra de ganado),
clorofluorocarbonos (CFCs, refrigerantes), amonaco (NH3 , agricultura)) y otros. En dcadas
recientes, la mezcla de gases diferentes a los habituales en la atmsfera ha dado lugar a una
disminucin en la cantidad de ozono y a un aumento en la temperatura superficial, como consecuencia
de la interaccin de la atmsfera con la luz solar, y a la lluvia cida (solucin acuosa de cido sulfrico
de baja concentracin) con el consiguiente aumento del pH de los terrenos, otrora aptos para la
agricultura y ahora yermos, y la desaparicin de bosques.
V - La historia de la atmsfera terrestre anterior a hace 1000 millones de aos no se conoce muy bien,
pero la siguiente es una secuencia plausible de eventos. La "atmsfera original" era bsicamente
hidrgeno y helio; calor proveniente del sol y de la corteza parcialmente derretida, junto con el viento
solar, disiparon esta atmsfera. Hace cerca de 4400 millones de aos, la corteza se haba enfriado lo
suficiente para formar una costra, aunque todava abundaban los volcanes, los cuales arrojaban vapor
de agua, bixido de carbono y amonaco. Este fue el inicio de la "segunda atmsfera". Se cree que el
efecto invernadero causado por los altos niveles de bixido de carbono impidieron que la Tierra se
congelara. Durante los siguientes miles de millones de aos, la tierra se enfri lo suficiente, el vapor
de agua se condens y aguaceros que duraban aos formaron los ocanos, los cuales disolvieron gran
parte del dixido de carbono. Adicionalmente, hace unos 3300 millones de aos, la evolucin produjo
las plantas fotosintetizadoras, las cuales comenzaron a aprovechar el dixido de carbono y a liberar
oxgeno. Con el tiempo, el exceso de dixido de carbono qued encerrado en los combustibles fsiles,
las rocas sedimentarias y en las conchas de algunos animales. A medida que el oxgeno se produca,
reaccionaba con el amonaco y se liberaba nitrgeno; tambin, las bacterias consuman amonaco y
producan ms nitrgeno. Entre ms plantas aparecan, mayor eran los niveles de oxgeno y menores
los del dixido de carbono. Al principio, el oxgeno tambin se combinaba con otros elementos (con el
hierro, por ejemplo), pero eventualmente el oxgeno se acumul en la atmsfera. Esta atmsfera de
oxgeno + nitrgeno es la "tercera atmsfera". Con la aparicin de la capa de ozono, los seres vivos
quedaron mejor protegidos de la radiacin ultravioleta. La historia de la atmsfera es un campo de
investigacin muy activo en la actualidad, por sus implicaciones en la evolucin de la vida.
VI - La humedad del aire atmosfrico proviene de la evaporacin parcial de las grandes masas de agua
que existen en el planeta (mares, lagos, ros, etc.), debida a la radiacin solar, el viento y las
diferencias de potencial qumico, y de la exhalacin de agua que hacen animales (respiracin) y
vegetales (transpiracin) en sus funciones orgnicas. El aire, en su mayor parte, no est saturado con
vapor de agua porque esa humedad regresa a la tierra en forma de lluvia (vapor lquido), nieve
(vapor slido) o granizo (vapor lquido slido). Si todo el vapor de agua en la atmsfera se
condensara instantneamente, solo se elevara unos 25 mm sobre la superficie total del planeta. Sin
embargo, la precipitacin anual en la tierra es cerca de 1 m, lo cual indica la rpida circulacin del
agua en la atmsfera. Se ha calculado que el tiempo de residencia promedio de las molculas de agua
en la troposfera es de 1 semana. Esta continua evaporacin y condensacin ejerce una fuerte
influencia sobre todas las formas de vida y produce muchas de las variaciones climticas que rigen el
medio ambiente terrestre. Estos procesos son complicados porque estn gobernados por corrientes de
conveccin que son difciles de describir analticamente.
VII Hablar del agua es equivalente a hablar de nosotros mismos, pues ms de de la masa (sin
grasa) de nuestro cuerpo es agua, la cual, adems, cubre un poco menos de de la superficie de
nuestro planeta. El agua desempea un papel absolutamente esencial en la vida. Nadie ha observado,
hasta ahora, como otro lquido podra tomar las funciones vitales del agua: es insustituible. As que ya

234 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

saben, el agua no solo alivia nuestra sed y nos mantiene limpios, sino que es mucho ms importante:
permite que exista la vida.
VIII - Al agua se le considera un purificador en muchas religiones. Por ejemplo, el bautismo en las
iglesias cristianas se lleva a cabo con agua. Adems, en el Judasmo y el Islamismo, es costumbre
hacerle a los cadveres un bao ritual con agua pura. Tambin se utiliza para propsitos religiosos,
como es el caso del agua bendita en algunas creencias cristianas. Muchas religiones consideran
sagradas a algunas fuentes o cuerpos de agua; como ejemplos tenemos el santuario de Lourdes y el ro
Jordn. Al agua se le da a menudo poderes espirituales. En la mitologa Celta, Sulis es la diosa de las
fuentes termales; en el Hinduismo, el ro Ganges es personificado como una diosa. Alternativamente,
los dioses pueden ser los protectores de algunas fuentes de agua, ros o lagos especficos: por ejemplo,
en las mitologas Griega y Romana, Peneo fue un dios ro, uno de los tres mil Ocenides.
IX - La Tierra es una excepcin entre los planetas del Sistema Solar, ya que su temperatura superficial
permite que exista el agua en sus tres fases: lquido, slido y gaseoso. Por lo que sabemos, la Tierra es
tambin el nico miembro de nuestro sistema que posee ocanos. En realidad, deberamos decir
"ocano", pues los ocanos Pacfico, Atlntico, ndico, rtico y Antrtico forman, en conjunto, una
sola masa de agua en la que los continentes pueden ser considerados islas. Los alimentos no son el
nico recurso importante de los ocanos. El agua marina contiene en solucin, en inmensas cantidades
(cerca del 3.5% de su masa), casi todos los elementos conocidos, si bien su dilucin es tal que la
mayora de ellos no permiten una extraccin industrial rentable. Sin embargo, hoy da se obtienen del
agua marina, a escala comercial, magnesio, bromo y otras sustancias. Tambin, las algas marinas
constituyen una fuente importante de yodo y las conchas de las ostras y otros moluscos son una
57
valiosa fuente de caliza.

FIGURA 3.25 El agua en sus tres fases.

X - El agua pura es una sustancia incolora,


inodora y sin sabor alguno y es un solvente
casi universal. Una concepcin errnea acerca
del agua es que es un poderoso conductor de la
electricidad. Cualquier propiedad elctrica
observable en el agua se debe a los iones de
las sales minerales disueltas en ella. El agua s
se ioniza tambin, pero solo en cantidades
mnimas, a un nivel casi inmedible. Muchas
compaas de agua embotellada explotan otra
idea errada muy comn, anunciando pureza y
sabor al tiempo, pero, como ya dijimos, el
agua pura no sabe a nada.

XI - El polvo atmosfrico es una mezcla


compleja de humo, cenizas volcnicas, vapores, partculas secas y fibras. Adems, el aire puede
contener organismos vivos tales como esporas, bacterias y polen, que pueden causar enfermedades y
respuestas alrgicas. La forma ms fcil de eliminar el polvo es mediante filtros, de los cuales existen
numerosas clases, desde los que consisten de un material fibroso hasta los electrnicos, y su eficiencia
se mide por el tamao mnimo de las partculas que puede retener. Las partculas en la atmsfera
varan en tamao desde 1 m hasta el orden de magnitud de hojas e insectos. Se fabrican en todas las
formas y es imposible disear un filtro que sea el mejor para todas las aplicaciones. En AA el aire
57

De hecho, debido a la gran masa del ocano, cualquier elemento que pueda extraerse del agua de mar a un
precio razonable, puede considerarse como proveniente de una fuente inagotable. Se ha calculado que si se
extrajesen cada ao del mar 10 millones de toneladas de magnesio durante un milln de aos, el contenido de
magnesio en el ocano descendera de su porcentaje actual, que es del 0.13%, a 0.12%.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

235

debe estar libre de slice (peligro de silicosis) y de fibras de amianto (peligro de cncer).
XII - Es un hecho que, debido a los diferentes pesos moleculares de sus componentes, la composicin
de la atmsfera vara con la altura, siendo ms rica en oxgeno a nivel del mar. En una atmsfera
esttica esto dara lugar a una estratificacin de gases por capas. Sin embargo, los vientos evitan que
eso suceda, manteniendo a los gases relativamente bien mezclados, dando como resultado una
situacin intermedia. Para compensar la menor presin y el menor contenido de oxgeno, dos efectos
que se refuerzan entre s, los habitantes de los pramos poseen entonces una mayor caja torxica (para
aumentar el rea de intercambio de gases) y un mayor nmero de glbulos rojos (para capturar ms del
poco oxgeno disponible). Esos efectos son el origen del llamado "soroche" o "mal de las alturas"
(desfallecimientos que padecen los recin llegados a un sitio alto). Como ilustracin, la presin
atmosfrica de Bogot (2600 m ms cerca del cielo o ms lejos del infierno, como Ud. prefiera) y la
fraccin molar del oxgeno en el aire que respiran los capitalinos (bastante contaminado, por cierto)
son 74% y 97% de los valores correspondientes a Santa Marta (a nivel del mar, ni tan lejos del cielo
ni tan cerca del infierno, donde el paraso debe estar). Para una descripcin detallada de la respuesta
del organismo a la altura, ver A. Vander [ref. 16, c. 10]. Algo similar ocurre con el ocano: si estuviera
en equilibrio con un 3% de concentracin de sal en la superficie, entonces en las profundidades, cerca
de 8 km abajo, la concentracin sera aproximadamente 8%. Esto no es as porque nuestros ocanos en
ningn lugar estn prximos al equilibrio.
XIII Para ver porqu el aire hmedo es menos denso que el aire
seco, recordemos una de las leyes de la naturaleza descubierta por
el fsico italiano Amedeo Avogadro (1776-1856) a principios del
siglo XIX. En simples palabras, l encontr que un volumen fijo
de un gas, digamos un metro cbico, a la misma temperatura y
presin, siempre contiene el mismo nmero de molculas, sin
importar cual gas est en el recipiente. Suponga que el contenido
es aire perfectamente seco. Entonces, un 78% de las molculas en
el recipiente sern de nitrgeno, el cual tiene una masa molar de
28 g/mol; otro 21% ser oxgeno, cuya masa molar es 32 g/mol.
El 1% restante son trazas de otros gases, los cuales ni quitan ni
ponen. Lo que Avogadro descubri es que si le agregamos
molculas de agua a nuestro recipiente, algo del nitrgeno y del
oxgeno tendrn que salir, pues el nmero de molculas en el
volumen es constante. Las molculas de agua que reemplazan al
nitrgeno y al oxgeno tienen una masa molar de 18 g/mol. Esta
masa por mol es menor que las del nitrgeno y el oxgeno. En FIGURA 3.26 Amedeo Avogadro.
otras palabras, reemplazar nitrgeno y oxgeno por agua
Reproduccin fotogrfica de un
disminuye el peso del aire en el metro cbico; esto es, su densidad
dibujo de C. Sentier. Tomado de
disminuye. Un momento, por favor!, dir Usted, yo s que el http://en.wikipedia.org/wiki/Amedeo
Avogadro.
agua es ms pesada que el aire. Cierto, el agua lquida es ms
pesada, o ms densa, que el aire. Pero, el agua que contiene el aire
hmedo no es lquido. Es vapor de agua, el cual es un gas ms liviano que el nitrgeno o el oxgeno.
Comparada con los efectos de la temperatura y la presin, la humedad no altera gran cosa la densidad
del aire. Pero, el aire hmedo es ms liviano que el aire seco a la misma temperatura y presin.
XIV - La sobresaturacin es un ejemplo de equilibrio falso o trmicamente metaestable. Una pequea
(mas no infinitesimal) perturbacin puede iniciar la condensacin y un rpido acercamiento al
equilibrio estable. La condensacin se facilita cuando existen los llamados ncleos de condensacin,
por ejemplo, iones o partculas de polvo, que atraen a las gotitas de las nubes. Una vez las gotas de
lquido alcanzan un tamao tpico, acta la gravedad y ocurre la precipitacin o roco. Normalmente la

236 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

lluvia cae desde las nubes en donde la humedad relativa es 100% hacia capas de aire con una humedad
menor. Parte del agua lluvia se evapora en el aire a travs del cual est cayendo, incrementando su
humedad, pero generalmente no lo suficiente para elevar su humedad al 100%. Es posible "sembrar"
las nubes para inducir la precipitacin, esparciendo un polvo fino o un compuesto qumico apropiado
(generalmente nitrato de plata) sobre las nubes, induciendo la formacin de gotas y aumentando la
posibilidad de lluvias. Un uso de la sobresaturacin es la llamada cmara de niebla de Wilson, creada
por el fsico escocs Charles Wilson (1869-1959) para llevar a cabo experimentos de fsica nuclear, la
cual utiliza un extremadamente corto perodo de sobresaturacin para cumplir su funcin.
XV - Una nube es una masa visible de gotitas de agua lquida o cristales de hielo suspendidos en la
atmsfera de la Tierra (o de otro planeta). Las gotitas o los cristales, de 0.01 mm de dimetro tpico, se
forman por condensacin del vapor de agua, cuando el aire hmedo se enfra y la humedad relativa
alcanza el 100%. La acumulacin de trillones de ellos se hace visible como nubes. Las nubes reflejan
igualmente todas las longitudes de onda de la luz y por eso se ven blancas, pero pueden tornarse grises
e inclusive negras si son tan espesas o densas que la luz solar no puede atravesarlas. Las nubes en
otros planetas generalmente consisten de gases diferentes al vapor de agua, dependiendo de las
condiciones atmosfricas (cuales gases estn presentes y la temperatura). A veces se habla de una
"nube de vapor". Esto no existe, puesto que, como ya dijimos, las nubes estn compuestas de pequeas
partculas de agua o de hielo. Todos los vapores de agua son secos e invisibles.
XVI En su libro Juegos del poder (El Ateneo, 2002), Dick Morris (1948-, escritor de temas polticos
y ex asesor de Bill Clinton), afirma que con frecuencia la visin de los gobiernos se ve opacada por la
densa neblina que provoca el choque del aire caliente producido por los aduladores, con el aire helado
de las crticas que vienen del exterior. Bonita metfora! Cierto? Cualquier semejanza con algunos
gobernantes de Colombia no es pura coincidencia.
XVII - No debemos olvidar que los grficos, nomogramas, tablas, equation solvers, paquetes de
software, etc. son herramientas, y que stas solo son tiles en las manos de quienes las dominan. Su
uso, sin el conocimiento adecuado sobre los fundamentos tericos en que se basan, no hace a un
ingeniero. Es como pensar que un chef de cocina, graduado con honores en la academia Cordon Bleu
de Pars, solo porque sabe utilizar un cuchillo con destreza para hacer julianas de cebolla, est en
capacidad de hacer una ciruga de corazn abierto. O que un buen procesador de texto hace que una
persona sea un excelente escritor, candidato al premio Nobel de literatura. Es el conocimiento lo que le
permite al ingeniero juzgar la utilidad y las limitaciones de una herramienta grfica o computacional.
Estas herramientas ayudan a los ingenieros resolver problemas fcil y rpidamente, pero en manos de
una persona sin entrenamiento pueden ser peligrosas y se prestan para abusos y desinformacin. Las
calculadoras manuales no eliminaron la necesidad de ensear a los nios a sumar y restar. Igualmente,
la termo no exige que el estudiante disponga de un PC y ni siquiera de una calculadora electrnica.
Tampoco los paquetes de software de ingeniera reemplazarn a la educacin tradicional de esta
disciplina. Sencillamente causarn un desplazamiento en la calidad y profundidad con que se imparten
los cursos de matemticas aplicadas a la fsica. Y aqu est la verdadera utilidad de estos paquetes:
ahora ser posible dedicar ms tiempo a los aspectos fsicos de los problemas y menos a la mecnica
de los procedimientos de resolucin.
XVIII - La combinacin de alta temperatura con alta humedad es incmoda. Cuando el aire se satura
con vapor de agua, el sudor no se puede evaporar. En 1902 Willis Haviland Carrier (1876-1950), un
ingeniero mecnico egresado de Cornell University, jefe del departamento de ingeniera experimental
de la Buffalo Forge Company, se dio cuenta que la refrigeracin poda arreglar ambos factores. Dise
un aparato para "tratar el aire", en donde este se enfriaba a una temperatura en que ocurra
condensacin. El condensado producido se drenaba fuera del aparato y como resultado se obtena una
agradable corriente de aire fresco y seco. Esta fue la gnesis de la industria del AA. La Buffalo Forge
cre una subsidiaria para fabricar acondicionadores de aire y nombr a Carrier su gerente. Al llegar la

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

237

1 guerra mundial, la Buffalo Forge elimin su divisin de aire


acondicionado y entonces Carrier, con seis colegas ms, fund su
propia compaa, la Carrier Engineering Corporation. Entre sus
primeros clientes se cuentan el Madison Square Garden y el
Congreso de los Estados Unidos. Carrier tambin fue el primero
en instalar un acondicionador de aire domstico en una casa en
Minneapolis, Minnesota. Carrier sent las bases para el
entendimiento actual de las mezcla aire/vapor de agua, la ciencia
de la sicrometra, en un artculo presentado en el congreso de la
ASME de 1911 [9]. Willis Carrier y sus tres esposas (el tipo no
tena un harn, sino que se cas tres veces) estn sepultados en el
Forest Lawn Cementery, en Buffalo, N. Y.
XIX Aunque el acondicionamiento de aire con mquinas es un
invento relativamente reciente, el enfriamiento de edificios se
conoca en la antigedad. Se sabe que los romanos hacan circular
agua a travs de las paredes de las casas para enfriarlas. Por
supuesto, este era un lujo bastante costoso, por lo que
generalmente solo los ricos podan costearlo. En la edad media los
persas tenan edificios que utilizaban cisternas abiertas al ambiente
en patios centrales, las cuales recolectaban agua lluvia; luego,
mediante tneles dirigan el viento hacia las cisternas, el agua se
evaporaba y luego el aire fresco enfriaba el edificio.

FIGURA 3.27 Willis Carrier en


1915. Carrier Corporation. Tomada
de http://en.wikipedia.org/
wiki/Willis Carrier

XX - La expresin Aire Acondicionado se le debe a un tal Stuart W. Kramer, de Charlotte, North


Carolina, quien por el ao 1907 present a los fabricantes de textiles de algodn de USA un estudio
sobre el control de la humedad en sus fbricas de textiles. Hasta entonces la medida y el control de la
humedad en los tejidos se llamaba water conditioning, y Kramer propuso la expresin ms lgica de
air conditioning para el proceso mediante el cual propona mantener en el aire ambiente de las fbricas
el grado de humedad deseado. Posteriormente Willis Carrier adopt la denominacin y lo incorpor al
nombre de la compaa fabricante de equipos de AA ms grande del mundo: Carrier Air Conditioning
Company [XVIII].
XXI - El ser humano siempre ha buscado hacerse a una vida ms cmoda controlando su ambiente.
Para el hombre prehistrico, el fuego fue el medio principal para calentar su morada en las noches
fras; durante el medio da, la sombra y el agua fra eran probablemente su nico alivio contra el calor.
Se sabe del uso del hielo para enfriamiento en la antigedad, pero no fue sino hasta mediados del siglo
XIX cuando se construy la primera mquina de refrigeracin prctica. Slo a comienzos del siglo XX
comenz la verdadera industria del aire acondicionado. El aire acondicionado para las necesidades
humanas se llama AA para confort. Su crecimiento ha sido enorme. Algunas de sus aplicaciones son:
edificios de apartamentos y oficinas, locales pblicos (restaurantes, teatros, discotecas y otros lugares
de diversin), almacenes y centros comerciales, hospitales, transporte (en trenes, aviones, autos y
buses), oficinas, etc. Consideraciones especiales requieren las salas de ciruga y de recuperacin de
trasplantes, en donde el sistema inmunolgico de los pacientes no es capaz de luchar contra las
infecciones de transmisin area. El crecimiento del AA industrial ha sido constante, pero no tan
espectacular como el del AA para confort. Sus aplicaciones van desde fbricas, minas, reas de
procesamiento de alimentos, centros de cmputo, talleres, laboratorios qumicos y biolgicos hasta
granjas (establos, gallineros, marraneras).
XXII - Llamamos clima al conjunto de fenmenos que ocurren en la atmsfera del planeta. Esta
definicin incluye los vientos, las tormentas elctricas, las lluvias, las nevadas y granizadas, los cuales
ocurren especficamente en la troposfera o parte inferior de la atmsfera. Las fuerzas que impulsan

238 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

estos eventos se originan por diferencias en la energa que se recibe del sol. Debido a los diferentes
ngulos con que la luz solar intercepta la tierra, las diferentes zonas del planeta no son calentadas
uniformemente. Esto causa diferencias de temperatura, las cuales dan origen a los vientos globales,
como tambin, indirectamente, a todos los dems fenmenos climticos. Las causas directas del clima
son la temperatura, la humedad, la presin atmosfrica, la cobertura nubosa, la velocidad del viento y
la elevacin. La atmsfera terrestre es un gran sistema interrelacionado, de tal manera que pequeos
cambios en una regin tienen grandes efectos en otras partes, es decir, es un sistema catico. Esto hace
que sea muy difcil predecir cambios climticos a corto plazo, aunque los meteorlogos estn
constantemente mejorando sus lmites de prediccin. Quizs algn da el creciente conocimiento sobre
la atmsfera pueda permitir al hombre manipular el clima, en vez de simplemente hablar de l. Un
avance en ese sentido lo constituye la siembra de nubes para producir lluvia [XIV].
XXIII - El modo de vida de mucha gente est fuertemente influenciado por el clima. Esto era
probablemente ms cierto en el pasado que hoy en da. Durante milenios, la gente trat de predecir con
anticipacin como sera el tiempo en un determinado da o durante una estacin del ao. En el 650 aC,
los babilonios predecan el tiempo observando las formas de las nubes. En el 340 aC, Aristteles
describi los patrones de las nubes en sus escritos sobre meteorologa. Los Chinos predecan el clima
desde antes de 300 aC. Los mtodos antiguos para predecir el clima generalmente se basaban en la
experiencia para descubrir patrones de eventos. Por ejemplo, los meteorlogos se dieron cuenta de que
si al atardecer el cielo se pona rojo, entonces el da siguiente sera de buen tiempo. No fue sino hasta
la invencin del telgrafo en 1837 cuando la era moderna de la prediccin del tiempo comenz. Antes
de este ao, no era posible transportar informacin acerca del clima ms rpido que lo que permitan
las locomotoras de vapor; ahora era posible obtener esa informacin, proveniente de una gran rea,
casi que instantneamente. Esto permita hacer predicciones basadas en las condiciones
meteorolgicas de las zonas desde donde soplaba el viento.
XXIV - Un sistema regulador, algo tosco pero muy sensible, acta en el cuerpo humano para mantener
58
una temperatura interna de 36.8C, establecida por el hipotlamo, la regin cerebral que sirve como
centro termorregulador. Si el ambiente se mantiene a unas condiciones apropiadas resulta una
sensacin de confort, la cual se da cuando la temperatura promedio de la piel es de 33.7C. Si las
condiciones son tales que la transferencia de calor al ambiente es muy rpida, sentiremos fro. En el
caso contrario, si la transferencia de calor se dificulta, sentiremos calor. En los extremos de estas
situaciones las condiciones no son saludables. La temperatura de la piel parece ser pues la lnea
divisoria entre lo que llamamos caliente y lo que llamamos fro. Nuestra especie tiene poca tolerancia
para inclusive un breve sobrecalentamiento: el cerebro funciona mal con fiebre alta, y una temperatura
interna de unos seis grados por encima de lo normal se considera el lmite mximo compatible con la
vida. Hay dos mecanismos bsicos que utilizan los humanos para controlar su temperatura corporal. El
primero es la rata de produccin de calor (metabolismo) dependiendo de la temperatura ambiente. El
segundo es un control de la rata de disipacin de calor por conduccin mediante cambios en la
circulacin sangunea perifrica y por tanto en la temperatura cutnea, que es aproximadamente 33C
en condiciones normales. Un factor importante es la velocidad del viento, pues la disipacin de calor
ocurre principalmente por conveccin (de ah los ventiladores y abanicos; ver siguiente nota). La
radiacin y por consiguiente la vestimenta pueden ser un factor decisivo (abrigos o ropas ligeras,
58

Este es el valor promedio de la temperatura oral (en la boca, bajo la lengua), con pequeas variaciones segn
la raza del individuo. Las mujeres tienen una temperatura casi medio grado ms arriba durante la ovulacin,
debido al incremento de su rata metablica causada por los altos niveles de progesterona en su sangre. De hecho,
tomando su temperatura vaginal, las mujeres pueden saber si estn ovulando y ayudar o evitar la concepcin. Los
hombres son trmicamente ms estables y soportan mejor las variaciones de temperatura. La temperatura vara
de una a otra parte del cuerpo, siendo ms alta en los rganos internos, y ms baja en las extremidades y en los
testculos; el equilibrio se consigue produciendo calor internamente y aislando el cuerpo con vestidos.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

239

segn el caso).
XXV - Los abanicos plegables se inventaron en el Japn en el siglo VII. Este til accesorio se hizo
popular especialmente en China y Japn medievales, donde su funcin era ms que el simple hecho de
refrescarse: eran importantes elementos sociales. En el siglo XVIII en Europa, todo lo que vena de
China estaba de moda, y los abanicos plegables eran llevados por las mujeres adineradas.
XXVI - El cuerpo humano est continuamente produciendo calor por la oxidacin de carbohidratos,
grasa y protenas. La rata metablica de produccin de calor de un individuo depende principalmente
de su actividad fsica. El cuerpo debe desprenderse de este calor o sufrir un incremento de
temperatura. A la inversa, si la prdida de calor excede la produccin, la temperatura del cuerpo
disminuir. El cuerpo puede soportar un amplio rango de variacin en las condiciones ambientales si
se toman precauciones, pues su temperatura debe permanecer prcticamente constante, o de lo
contrario sufrir dao en sus tejidos (incluido el cerebro). El intercambio de calor con el ambiente se
consigue por evaporacin (sudor), siempre positivo, radiacin y conveccin (ambos positivos o
negativos). La diferencia entre el metabolismo y la suma de las prdidas es la energa almacenada, la
cual puede ser positiva o negativa en un momento dado, pero en el mediano plazo debe ser cero.
Dentro de lmites, el cuerpo responder a un incremento o una disminucin de la energa almacenada,
haciendo variar los otros trminos, a fin de alcanzar el equilibrio. A esta respuesta se la puede llamar
una tensin (stress) climtica (trmica). Cuando el individuo no est sometido a este stress se siente
confortable.
XXVII - Existe una capa lmite trmica alrededor de la piel de varios milmetros de espesor. Esta capa
de aire tiene una conductividad trmica muy baja, de tal manera que la prdida de calor del cuerpo por
conveccin es en realidad transferencia de calor por conduccin a travs de una pelcula aislante. El
grado de aislamiento de esta capa lmite depende de su espesor. Cuando hay viento, su resistencia
trmica es menor, la prdida de calor es mayor, y la temperatura de la piel se aproxima a la
temperatura del aire. Los humanos no sentimos la temperatura del aire sino la temperatura de la piel.
Puesto que la diferencia de temperaturas entre la piel y el aire es menor cuando hace viento, el
resultado es que se siente ms fro. Por ejemplo, un ambiente a 20C con vientos de 50 kph se siente
tan fro como un ambiente a 13C con aire en calma, debido al factor de enfriamiento del viento. El
efecto del viento sobre la sensacin de temperatura es importante en climas fros, a grandes alturas, a
altas velocidades o cuando el viento es muy fuerte. Para sentirnos bien, el movimiento del aire debe
ser lo suficientemente fuerte como para arrastrar el calor y la humedad de la vecindad del cuerpo, pero
al mismo tiempo ser tan apacible como para no sentirlo.
XXVIII - Otra forma de regulacin de la temperatura corporal es el sudor, ya que aade a la capacidad
de disipacin de calor el enfriamiento evaporativo. En tiempo de calor o cuando decidimos hacer
ejercicio, el aire no alcanza a absorber el calor que debe disipar la piel. Entonces, los nervios que
detectan la temperatura en la piel y en el interior del cuerpo informan al cerebro, y ste ordena la
liberacin de sudor para un enfriamiento evaporativo intenso. Sin embargo, hay un lmite para la
sudoracin, porque puede llegar a agotar las reservas corporales de sales y agua.59 Lo primero se
manifiesta con calambres y se remedia ingiriendo lquidos salobres (en el mercado hay algunas
bebidas que cumplen esta funcin: Gatorade, Squash, Energtica, etc.); lo segundo detiene la
59

El sudor es un lquido producido por las glndulas sudorparas de la piel de algunos mamferos (los primates,
incluidos los humanos, y los caballos son de los pocos animales capaces de sudar), que consiste principalmente
de agua, as como tambin varios slidos disueltos, entre 0.2 y 1%, odorantes como el cido butrico y una
pequea cantidad de urea. La secrecin de las glndulas sudorparas es controlada por el sistema nervioso
autnomo y por las hormonas circulantes. Aunque el sudor es principalmente un medio de regulacin trmica,
hay indicios de que el sudor de los hombres contiene feromonas sexuales. La respuesta femenina parece ser el
aumento en los niveles de cortisol, hormona relacionada con el estmulo sexual femenino.

240 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

sudoracin y aumenta la temperatura interna: el resultado es un infarto trmico y un coma, posibles


daos cerebrales irreversibles y an la muerte, para la cual no hay remedio. La deshidratacin, al igual
que las quemaduras de sol, reduce notablemente la produccin de sudor. En la respuesta al fro, la
reduccin de la circulacin cutnea hace ver a una persona plida y la lleva pronto a tiritar. La
tiritacin, que es de naturaleza refleja, consiste de temblores rtmicos del msculo a una tasa entre 10 a
20 por segundo. Adems, para calentarse el hombre utiliza algunos mecanismos voluntarios de
produccin de calor, tales como palmotear, patear, etc. La exposicin prolongada al fro conduce a la
hipotermia y eventualmente a la muerte [16]. Sin embargo, nuestra tolerancia al fro es bastante mayor
que al calor, como lo demuestra la recuperacin sin secuelas de pacientes sometidos a largos periodos
de hipotermia.
XXIX - "Es el sudor simple y poco glamoroso el que ha hecho a los humanos lo que son hoy en da",
escribe Nina Jablonski, antroploga evolutiva en su ltimo libro [17]. "Sin las abundantes glndulas
sudorparas que nos mantienen frescos con sudor copioso, an estaramos cubiertos del espeso pelo de
nuestros ancestros, con vidas muy parecidas a las de los simios". En los humanos, comenta Jablonski,
las glndulas sudorparas evolucionaron al tiempo que desapareci el pelo corporal, lo que permiti un
enfriamiento ptimo del cerebro homnido en crecimiento y un estilo de vida activo. A temperaturas
elevadas grandes cantidades de sudor son desprendidas por el cuerpo para ayudar a mantenerse fresco;
de paso se eliminan una gran cantidad de toxinas (esto ltimo es el objetivo de los saunas y baos
turcos). Los patrones individuales de sudoracin, tambin llamada transpiracin, varan enormemente.
Algunas personas tienen menos de dos millones de glndulas sudorparas, mientras que otras tienen
hasta cuatro millones. La edad, sexo, genes, peso y complexin juegan un papel en la cantidad de
sudor producida por los humanos. A partir de los 60 aos de edad, ambos sexos sudan menos. Eso
explica porqu las personas de edad avanzada, durante las olas de calor, corren ms riesgos de infarto
trmico. Qu suceder cuando el planeta se caliente por el efecto invernadero y se les exija ms a
nuestras glndulas sudorparas? Los expertos dicen que el sistema se adaptar fcilmente. El proceso
se llama aclimatacin y lo experimentan con frecuencia los atletas cuando entrenan para competir en
sitios con diferentes condiciones climticas.
XXX El clculo de las ganancias a travs de los lmites de un local requiere de la determinacin del
coeficiente global de transferencia de calor U para paredes, techos, pisos, ventanas, puertas y
particiones. Hay que tener en cuenta para este clculo los materiales, la orientacin, localizacin
(latitud), sombro y otros factores. El calor transferido depende tambin de las condiciones exteriores.
Estas se toman iguales a las de una hora, da y mes del ao (en Colombia generalmente entre Junio y
Septiembre). La informacin necesaria se puede obtener de los rcords meteorolgicos de diferentes
lugares del pas que lleva el IDEAM (Instituto Colombiano de Estudios Ambientales y
Meteorolgicos). Las fuentes dentro del espacio incluyen los ocupantes, luces y electrodomsticos,
etc. [18]. Estos ltimos disipan calor a una rata igual a su consumo de potencia elctrica. En cuanto a
los ocupantes, la disipacin de calor depende de la rata metablica, la cual, a su vez, depende del nivel
de actividad, tales como reposo, trabajo o ejercicio. Obviamente, entre mayor sea la rata metablica
mayor debe ser la rata de disipacin de calor para mantener el balance energtico. El cuerpo humano
tambin libera humedad por la piel (exudacin) y en la respiracin, a una rata de aproximadamente 50
g/h. Por lo tanto, en un espacio refrigerado las personas constituyen carga tanto sensible como latente.
El clculo detallado de las cargas trmicas est explicado en [19].
XXXI Los primeros refrigeradores y acondicionadores de aire utilizaban gases inflamables o
txicos, tales como amonaco, cloruro de metilo y propano, los cuales podan ocasionar accidentes
fatales cuando se producan fugas. Un ingeniero de la compaa DuPont cre el primer
clorofluorocarbono, Fren, en 1928. Este refrigerante era mucho ms seguro para los humanos, pero
ms tarde se descubri que era perjudicial para la capa de ozono. Muchos otros refrigerantes, que no
destruyen el ozono se han desarrollado como alternativas desde entonces y la investigacin contina.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

241

XXXII - Mucha gente cree que los romanos fueron los primeros en crear un sistema de calefaccin
central, pero es muy probable que hayan sido los griegos quienes lo inventaron. Los romanos llamaron
"hipocausto" a este sistema de aire caliente que circula bajo el piso, pero esta palabra griega en
realidad significa "que se quema por debajo". En las ruinas de la ciudad griega de Faselis, actualmente
en Turqua, se aprecian construcciones con pisos huecos, tal como en los hipocaustos romanos. Este
hecho sugiere que los griegos utilizaban la calefaccin central ya en el ao 450 aC.
XXXIII - La ASHRAE define una unidad llamada "met", igual a 58 W/m, basada en la energa que
gasta, aproximadamente, un hombre sedentario. Un hombre de 20 aos, saludable, tiene una capacidad
mxima de 12 mets. Las mujeres tienen una capacidad mxima 30% menor (esta diferencia se debe
al tamao del cuerpo, no a la temperatura). Un atleta bien entrenado puede tener un mximo de 20
mets. Energa utilizada en algunas actividades por un individuo de unos 70 kg: durmiendo, 0.7 mets;
sentado, quieto, 1 met; caminando a 5 kph, 2.6 mets; bailar, entre 2.4 y 4.4 mets, dependiendo de si
es un bolero o un rock'nroll; hacer el amor, entre 3 y 5 mets, dependiendo del ritmo, trabajo pesado
(pico y pala), 7 mets. Note que el rango va de 1 a 10. Otra unidad es el "clo", que especifica el grado
de aislamiento de la vestimenta: para el cuerpo desnudo, 0 clo; un bikini, 0.1 clo; pantaloneta y
camiseta, 0.3 clo; vestido entero con chaleco y corbata, 1 clo.
XXXIV - El enfriamiento evaporativo se usa de diferentes maneras. La naturaleza lo utiliza para
enfriar nuestro cuerpo cuando tenemos calor, mojndolo con sudor. Nosotros facilitamos el proceso
abanicndonos, esto es, retirando el vapor. Similarmente, enfriamos la sopa soplndola (esto se
considera una falta de urbanidad, as que hagmoslo con disimulo, para que nadie se de cuenta). Por
otra parte, el enfriamiento evaporativo se ha empleado desde tiempos inmemoriales para enfriar agua.
Una tinaja de barro cocido llena de agua se sita en un sitio abierto y sombreado; en un ambiente seco
una pequea cantidad de agua pasa a travs de la pared porosa y se evapora de la superficie hmeda
(se dice que la tinaja "suda") y enfra el resto del agua en ella.
XXXV - Debido a la amplitud y a la naturaleza del campo de la Calefaccin, Ventilacin y Aire
Acondicionado, decenas de miles de ingenieros, literalmente, han desarrollado la industria. Los xitos
de todos esos profesionales annimos estn resumidos en el ASHRAE Handbook and Product
Directory, que consiste de cuatro volmenes titulados Fundamentals, Refrigeration, Applications y
Systems and Equipment. Indudablemente estos manuales son las enciclopedias de la industria en todo
el mundo.
XXXVI - Los olores juegan un papel importante en la vida cotidiana de los animales, especialmente
en las especies inferiores. Mediante el olfato los animales, y en particular el hombre, pueden detectar
peligros, alimentos y otras cosas relacionadas con su seguridad y su salud. Los olores pueden ser
agradables o no, pero inclusive un olor agradable puede volverse ofensivo si su concentracin alcanza
un nivel excesivo. Para eliminar o reducir un olor desagradable es necesario remover los gases
ofensivos o diluirlos hasta que sean indetectables. Las fuentes de olores feos son muchas: en oficinas,
teatros y otros espacios cerrados los olores provienen principalmente del cuerpo (halitosis, axilosis,
60
pecueca, flatulencia, etc.) y del tabaco. Recientemente el aire atmosfrico ha llegado a ser una fuente
importante de olores debido a la polucin. Otras fuentes de olores: alfombras, alimentos y mascotas.
Incluso el mismo equipo de AA puede ser fuente de olores, por la formacin de algas y musgos.
XXXVII - El humo asociado con el fuego utilizado para cocinar y para calefaccin era irritante y
60

Los olores del cuerpo son producidos por bacterias que viven en la piel. Estas bacterias se multiplican
rpidamente en presencia de sudor, pero el sudor en s mismo es casi completamente inodoro. Los olores del
cuerpo se producen principalmente en el pelo, pies, ingle, ano, axilas, genitales, vello pbico, orejas y boca. El
olor de un individuo est influenciado por la dieta, el gnero, la gentica, la salud y los medicamentos. El olor
del cuerpo se asocia generalmente con la higiene, y se puede reducir o prevenir usando desodorantes adecuados.

242 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

deba ser removido eficientemente de los espacios ocupados. Varios mtodos se desarrollaron para
mejorar la introduccin de aire exterior y la remocin de los subproductos indeseables de la
combustin. El trmino ventilacin se asoci entonces con la introduccin de aire limpio del exterior.
Para finales del siglo XIX ya se haban adoptado estndares para la reduccin de olores ofensivos y la
prevencin de la expansin de enfermedades. En 1989 la ASHRAE adopt 15 cfm por persona como
la rata de ventilacin mnima.
XXXVIII - A propsito de olores agradables, existe una ancdota famosa: alguna vez le preguntaron a
la actriz Marylin Monroe (1926-1962), smbolo sexual norteamericano de los aos cincuenta del siglo
pasado, qu se pona para ir a la cama (a dormir, se entiende). "Solamente Chanel No. 5", contest.
Este perfume, puesto a disposicin del pblico en 1923 por la diseadora francesa Gabrielle "Coco"
Chanel (1883-1971), fue el primero en incorporar un ingrediente sinttico en su composicin. El
ingrediente en cuestin es el compuesto C11H24O, un aldehdo aromtico. Anteriormente la ciencia
61
qumica haba descubierto los colorantes artificiales que llenaron de colorido nuestra vestimenta.
Ms tarde se ocup de nuestra piel, aromatizndola de mil formas diferentes, como nos lo recuerdan
Marylin y el Chanel No. 5.
XXXIX Los perfumes son parte del arsenal de sustancias usadas para realzar la belleza del cuerpo
humano, adems de la limpieza, conocidas con el nombre genrico de cosmticos. Las personas
sienten la necesidad de verse ms atractivas o aterradoras y los cosmticos se han utilizado para esos
propsitos desde siempre. Este ltimo aspecto lo conseguan los guerreros de casi todas las razas
humanas, desde los britnicos a los maores, pasando por los indios americanos, con tatuajes y
embadurnndose la piel con tintes de diferentes colores. Para verse bellos, los hombres y las mujeres,
particularmente en los pases occidentales, se untan o aplican lociones, polvos, coloretes y muchos
otros productos. La evidencia arqueolgica del uso de cosmticos se remonta al antiguo Egipto, en
tumbas que datan del ao 4000 aC. Los antiguos griegos y romanos tambin usaron cosmticos. En la
edad media su uso estuvo restringido a las clases altas, pero despus de la 2 guerra mundial los
cosmticos eran comunes en todas las clases sociales y en casi todas las sociedades. Algunas veces en
el pasado el uso de cosmticos fue desaprobado. Por ejemplo, en el Reino Unido, la reina Victoria
pblicamente declar que el maquillaje era vulgar y descorts. Se consideraba que era algo que solo
utilizaban los actores y las prostitutas.
XL - Pensemos por un momento en la vida de unos desagradables bichos, las garrapatas, de las cuales
algunas especies carecen de ojos. Los machos y las hembras se encuentran por el olor de sus
feromonas. Un poco de su feromona sexual en el aire y las garrapatas enloquecen de pasin. La
hembra, despus de aparearse, trepa a un arbusto y se instala en una ramita. Ah puede pasar meses
esperando sin comer. Pero eso no importa, las garrapatas tienen mucha paciencia. Lo que est
esperando es otro olor, el del cido butrico. Muchos mamferos, incluyendo al hombre, emanan cido
butrico por la piel y los rganos sexuales. Una pequea nube de esa sustancia les sigue por doquier
como cualquier pachul. Es un factor de atraccin sexual entre los mamferos, pero a la futura madre
garrapata le sirve para encontrar comida. Cuando percibe el olor del cido butrico flotando debajo de
ella, se deja caer con las patas bien abiertas y con suerte aterrizar en el mamfero que pasa debajo. De
inmediato se agarra al pelambre de su anfitrin, que no se entera de nada, y avanza hasta encontrar una
zona poco vellosa, agradable y clida. All perfora la epidermis y bebe sangre hasta hartarse. Sin
embargo, en esta bsqueda no es el olor o el sabor de la sangre lo que la atrae, sino el calor. Si cayera,
61

El ms conocido de estos colorantes es la anilina, descubierta por el qumico britnico William Perkin (18381907) en 1856. Hasta entonces los extractos naturales de plantas dominaban la industria de las tinturas. Perkin,
intentando sintetizar artificialmente la quinina, un producto vegetal caro importado de Suramrica y utilizado
para combatir la malaria, produjo una tinta de intenso color violeta, la cual tendra una gran demanda por los
modistos victorianos. Pronto aparecieron otras tintas del mismo tipo, llamadas tintas de anilina, y el error de
Perkin se transform en una gran industria.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

243

por ejemplo, sobre un baln con olor a cido butrico pero lleno de agua tibia, lo perforara vidamente
y, cual Drcula inexperto, se dara un atracn de inodora, inspida y poco nutritiva agua [20].
XLI Un secador, o deshumidificador, de aire se diferencia de un acondicionador de aire en que los
serpentines de ambos, el evaporador y el condensador de refrigerante, estn situados en la misma
corriente de aire y, a su vez, toda la unidad se encuentra colocada en el ambiente que se trata de
acondicionar (o, en este caso, deshumidificar). En un acondicionador de aire corriente, el evaporador
est dentro del local mientras que el condensador est afuera en el exterior. En el secador, al tener el
condensador inmediatamente despus del evaporador, en el mismo ducto, se produce una corriente de
aire tibio y seco. El aire, al pasar por el evaporador, enfra y seca el aire, tal como lo hace el
acondicionador, pero luego, al pasar sobre el condensador, se calienta de nuevo. Un acondicionador
transfiere energa hacia afuera del local por medio de un condensador, localizado en el exterior. Por el
contrario, un secador calienta el local de la misma forma como lo hara un calentador elctrico que
consumiera la misma cantidad de energa elctrica que el secador. Adems, si el condensado
producido en el evaporador se drena fuera del local, el calor latente necesario para evaporar ese
condensado se queda dentro del local como calor sensible, suministrando un calentamiento adicional.
Esto es lo contrario del enfriamiento evaporativo. Los deshumidificadores se utilizan en climas fros y
hmedos, para prevenir el crecimiento de moho, especialmente en los stanos. Tambin se utilizan a
veces en climas clidos y hmedos para reducir el exceso de humedad que causa incomodidad (igual
que un acondicionador, pero sin enfriar el local).
XLIII El ingeniero, inventor y matemtico Tesibios de Alejandra (~285-222 aC) descubri que el
aire se puede comprimir y que luego ejerce una fuerza. Es posible que lo haya descubierto
sumergiendo un tiesto boca abajo dentro del agua y percatndose de que necesitaba algo de fuerza para
hacerlo. Como el interior del tiesto permaneca seco, se habra dado cuenta que el aire del interior
empujaba el agua hacia fuera. Posteriormente utiliz sus descubrimientos en varios inventos
accionados por aire. Tesibios fue probablemente el primer director del museo de Alejandra y sus
contribuciones a la ciencia y las matemticas lo hicieron tan famoso como Arqumedes. A Tesibios se
le atribuyen algunos inventos como el sifn y la clepsidra.
XLIV - Determinadas sustancias sufren deformaciones y deterioros cuando experimentan una
desecacin rpida o el secado no es uniforme; as, los cuerpos de forma laminar se abarquillan si la
desecacin es ms rpida por una cara que por la otra, la madera se deforma y agrieta y las piezas de
cermica y de plstico sufren agrietamientos y roturas a causa de la desigual contraccin que
experimentan sus distintas partes. En todos estos casos debe hacerse la desecacin de una manera lenta
y, por tanto, no se aconseja el empleo de aire muy alejado de su punto de saturacin, siendo
conveniente en ocasiones la humidificacin previa del aire exterior hasta un punto conveniente.
XLV - En el secado por centrifugacin el aparato utilizado, llamado hidroextractor, consiste de un
tambor metlico con numerosos orificios practicados en su superficie lateral, el cual gira en el interior
de un recipiente, tambin metlico, que dispone de un desage en su parte inferior. Generalmente, su
empleo se limita a un exprimido previo de las sustancias que luego son llevadas a los secaderos
propiamente dichos, tal como sucede con las lavadoras de ropa. Respecto a los secadores de vaco, la
depresin necesaria se realiza mediante bombas de aire y el vapor producido durante la desecacin se
conduce a un condensador, como los usados en las turbinas de vapor, con el objeto de que se condense
y disminuya el trabajo de las bombas.
XLVI - En las fbricas de aviones y automviles se utilizan desde hace algn tiempo cmaras de
secado para las pinturas y barnices utilizando radiaciones infrarrojas. Hoy en da el procedimiento se
ha extendido a otras industrias, aplicndose al secado de diversas sustancias. El mtodo seguido es,
generalmente, el de tnel, desplazando los cuerpos a secar por medio de una banda deslizante, de
forma que vayan pasando bajo las lmparas de incandescencia productoras de las radiaciones
infrarrojas; dichas lmparas van provistas de sendos reflectores que dirigen la radiacin sobre los

244 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

cuerpos hmedos. Estos ltimos, segn su mayor o menor transparencia para las citadas radiaciones,
son ms o menos penetrados por ellas, pero desde luego, la rapidez con que se efecta el secado es
notoriamente superior a la conseguida mediante la desecacin por aire.

REFERENCIAS
1. M. Moran y H. Shapiro, Fundamentals of Engineering Thermodynamics, Revert, 1995.
2. Y. engel y M. Boles, Termodinmica, McGraw-Hill, 2009.
3. J. A. Goff y S. Gratch, Thermodynamics properties of Moist Air, ASHVE Transactions, 51, 1945.
4. A. F. Mills, Transferencia de Calor, Irwin, 1994
5. A. Barenburg, Psychrometry and Psychrometric Charts, 3 ed., Cape and Transvaal Printers Ltd.,
1974.
6. J. Threlkeld, Thermal Environmental Engineering, Prentice Hall, 1970.
7. G. Van Wylen, R. Sonntag y C. Borgnakke, Fundamentos de Termodinmica, Limusa Wiley, 2002.
8. A. Bejan, et al., Thermal Design and Optimization, Wiley, 1996.
9. W. H. Carrier, Rational Psycrometric Formulae, Trans, ASME, vol 33, 1911.
10. W. Lewis, The Evaporation of a Liquid into a Gas - a Correction, Mech. Eng., vol. 55, 1933.
11. R. Mollier, The Mollier Steam Tables and Diagrams, Pitman, 1927.
12. E. Palmatier, Construction of the Normal Temperature ASHRAE Psycrometric Chart, ASHRAE
Journal, May 1963.
13. ASHRAE Handbook of Fundamentals, American Society of Heating, Refrigerating and AirConditioning Engineers, 1972.
14. M. W. Zemansky, M. M. Abbot, y H. C. Van Ness, Basic Engineering Thermodynamics, McGrawHill, 1975.
15. ASHRAE Thermal Environmental Conditions for Human Ocupancy, Standard 55, American
Society of Heating, Refrigerating and Air-Conditioning Engineers, 1992.
16. A. Vander, J. Sherman y D. Luciano, Fisiologa Humana, McGraw Hill, 1978.
17. N. G. Jablonsky, Skin: A Natural History, University of California Press, 2006.
18. F. McQuiston y J. Parker, Heating, Ventilating and Air Conditioning, John Wiley & Sons, 1977.
19. ASHRAE Cooling and Heating Load Calculation Manual, American Society of Heating,
Refrigerating and Air-Conditioning Engineers, 1982.
20. C. Sagan y A. Druyan, Sombras de Antepasados Olvidados, Planeta, 1992.

PROBLEMAS
3.1 Cunto pesan 5 m3 de aire hmedo a 20C y =50%? La presin atmosfrica es 1 bar.
3.2 Cul es la diferencia en peso de 1 m3 de aire a 1 atm cuando est saturado a 0C y cuando est a
30C y con =80%?
3.3 Tenemos aire a la temperatura de 30C, a la presin de 1 bar y con una humedad relativa del 50%.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

245

Determinar: a) la presin parcial del vapor de agua; b) la humedad especfica; c) la temperatura de


punto de roco; d) el volumen especfico del aire seco; e) la entalpa de la mezcla.
3.4 El aire de una habitacin de 20 m3 tiene una temperatura de bulbo hmedo h=15C y una de punto
de roco tr =10C. Si la presin total p=1 atm, determinar: a) La humedad especfica; b) La temperatura
de bulbo seco; c) La humedad relativa; d) La densidad; e) La energa interna total.
3.5 Considere aire hmedo a 25C y 1 bar. Cul ser su humedad relativa si la fraccin msica del
vapor es 1%?
3.6 Calcule el volumen especfico de una muestra de aire hmedo a 1 bar, 25C y cuya temperatura de
roco es 20C.
3.7 Cul ser la humedad relativa en un local que se encuentra a 25C y tiene una temperatura de
roco de 20C?
3.8 Aire hmedo a 20C y 1 bar tiene una composicin msica 1% vapor y 99% aire seco. Cul ser
su humedad relativa?
3.9 En un sitio en donde la presin atmosfrica es 1 bar, las temperaturas de bulbo hmedo y de roco
son 23C y 18C, respectivamente. Cunto ser la humedad relativa?
3.10 Una mezcla saturada tiene una composicin molar 96% aire y 4% vapor de agua. Si la presin
total es 80 kPa, cul ser su temperatura?
3.11 En un recipiente de 10 m3 de capacidad se introducen 400 moles de aire seco y 8 moles de agua.
Si la temperatura de equilibrio del sistema es 20C, cul ser su humedad relativa?
3.12 El aire en un sitio en donde la presin atmosfrica es 90 kPa y la temperatura 25C tiene una
humedad relativa del 70%. Cul ser su densidad?
3.13 Aire hmedo a 20C y 1 bar tiene una humedad relativa del 80%. Cul ser su composicin
msica?
3.14 La cmara de un tubo baromtrico cuya altura por encima del nivel de la cubeta es 1 m, contiene
aire hmedo a 25C y de =40%. La altura del mercurio en el tubo por encima del nivel de la cubeta es
65 cm y la presin atmosfrica es 76 cm de Hg. Cunto hay que bajar el tubo para que aparezca agua
condensada sobre el mercurio?
3.15 Cul debe ser la mxima humedad relativa en una habitacin que tiene una temperatura de
bulbo hmedo de 15C para que no haya condensacin sobre una tubera de agua a 10C que la
atraviesa? La presin ambiente es 1 bar.
3.16 En un cilindro cerrado por un pistn sin friccin se encuentran encerrados 1 g de agua y 99 g de
aire saturado, todo a 24C y 1.2 bar. Cul ser el cambio de volumen del sistema si se calienta hasta
50C?
3.17 10 kg de una mezcla, de composicin en volumen de 96% gas seco y 4% vapor de agua, se
encuentran a unas condiciones iniciales de 40C y 1 atm. Si esta mezcla se comprime hasta 7 atm y
seguidamente se enfra a presin constante hasta 35C, calcule la cantidad de condensado producido a)
si el gas seco es nitrgeno; b) si es aire.
3.18 Se tiene una campana cilndrica vertical de 100 cm2 de seccin sobre una ancha cubeta de
mercurio. Dentro de la campana se encuentra una masa de aire seco que ocupa 30 cm de su altura. El
mercurio llega dentro de la campana a 20 cm sobre el nivel de la cubeta. La presin y temperatura
ambiente son 740 mm de Hg y 15C. Se introduce dentro de la campana la cantidad estrictamente
necesaria de un lquido, cuya presin de saturacin a 15C es de 140 mm de Hg, para que al final el
aire quede saturado con su vapor a la temperatura de la experiencia. Este vapor tiene una densidad

246 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

relativa al aire a las mismas condiciones de 0.7. Se desea saber: a) el nuevo nivel del mercurio en la
campana medido desde el nivel de la cubeta, que se supone invariable durante todo el experimento; b)
las masas de aire y vapor encerrados entre la campana y el mercurio.
3.19 Se tiene una masa de aire hmedo a 1 bar, 32C y =60%. Determine su humedad especfica, sus
temperaturas de punto de roco y de bulbo hmedo y su entalpa.

agua
vlvula

aire+vapor

12 cm
nivel
inicial

mercurio

3.20 En el tubo en U mostrado el ramal ancho tiene una


seccin de 10 cm y el estrecho de 0.5 cm. Inicialmente
el nivel del mercurio en los dos tubos es el mismo y el
ancho contiene un volumen de aire seco que ocupa una
longitud de 12 cm. Se introduce despus agua suficiente
para saturar el aire. Cunto se desplaza el nivel del
mercurio si la temperatura permanece constante a 30C?
La presin atmosfrica es de 760 mm de Hg y la
gravedad especfica del Hg es 13.6.
3.21 Un recipiente rgido de 3 litros de capacidad
contiene aire hmedo a 1.2 bar, 27C y 70% de
humedad relativa. Cunta humedad se condensa si se
enfra hasta 0C?

3.22 Aire hmedo a 20C y de composicin en masa


1.4% vapor y el resto aire, est contenido en un cilindro
con pistn sin friccin, a la presin de 1.5 bar. Se desea agregar vapor al cilindro hasta que la mezcla
tenga un punto de roco de 24C y una composicin de 3.4% vapor y el resto aire. a) cunto vapor por
kg de aire seco se debe agregar? b) cul debe ser el estado del vapor si la temperatura final no debe
ser mayor de 30C?
FIGURA P3.20

3.23 10 kg de aire hmedo a 20C, de composicin en masa 0.8% vapor y el resto aire, estn
contenidos en un cilindro provisto de un pistn sin friccin, a la presin de 1.5 atm. Se desea agregar
vapor al cilindro hasta que la mezcla tenga un punto de roco de 24C. Cul debe ser la temperatura
del vapor si la temperatura final es 25C?
3.24 Un local aislado y sellado contiene inicialmente aire seco a p=1 atm y t=25 C y un recipiente
tapado que contiene agua pura a la misma temperatura. Se abre el recipiente y cuando toda el agua se
ha evaporado, se encuentra que la humedad relativa en el local es =50% Cul ser la temperatura y
la presin final?
3.25 Un recipiente rgido contiene una mezcla de hidrgeno, 20% en volumen, y aire a la presin de 1
bar y a 15C. Se enciende la mezcla, oxidndose completamente el hidrgeno, de acuerdo a la reaccin
H2 +O2 H2O. A qu temperatura se formar roco en el recipiente? Cul ser la presin en el
recipiente a 50C?
A

b
B

FIGURA P3.26

3.26 Un tanque est dividido por medio de un tabique, AB,


en dos cmaras, a, de 50 m3, y b, de 10 m3, de forma que no
se comuniquen entre s. En el tabique AB se apoya la cruz
de una balanza de cuyos brazos cuelgan dos recipientes
iguales con la misma cantidad de agua en cada uno de ellos,
de tal forma que uno de los recipientes oscile en la cmara a
y el otro en la b. Inicialmente el aire en ambas cmaras est
a 1 bar, 20C y = 50%, y la balanza perfectamente
equilibrada. Al cabo de un tiempo suficiente, durante el cual
la temperatura permanece constante, el equilibrio se rompe,

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

247

y para restablecerlo se apelar al calentamiento de una de las cmaras, que habr que especificar cul
es. Una vez conseguido el equilibrio nuevamente, cul es la temperatura y la presin final en la
cmara calentada?
3.27 Cierto flujo de aire hmedo a p=1 bar, t1 =20C y 1 =80% se va a mezclar con otro a la misma
presin, t2 =60C y 2 =30%, con el objeto de obtener 1000 kg/h de aire hmedo a 1 bar y t3 =30C.
Qu ratas de masa de aire hmedo de una y otra clase han de emplearse para ello? Cul ser la
humedad relativa de la mezcla?
3.28 Un recipiente rgido contiene una mezcla con un anlisis msico 1.7% hidrgeno, 21.8% oxgeno
y el resto nitrgeno, a la presin de 1 bar y a 15C. Se enciende la mezcla, oxidndose completamente
el hidrgeno, de acuerdo a la reaccin H2 +O2 H2O. A qu temperatura se formar roco en el
recipiente? Cul ser la presin en el recipiente a 40C? A esta temperatura, cul ser la fraccin de
masa en fase lquida?
3.29 Una corriente 1 de aire hmedo a t1 =25C y de 1 =80% se mezcla a la presin de 0.9 bar con
otra corriente 2 a t2 =30C y de 2 =50%. En qu proporcin msica, m1 /m2 , se deben mezclar 1 y 2
para que 3 sea 60%?
3.30 Mediante el proceso de la figura se produce agua dulce a partir de agua de mar. Inicialmente sta
se encuentra a 5C y entra por el punto 1, pasando por un enfriador de aire, en donde eleva su
temperatura. Enseguida entra a un saturador, en donde parte del agua se evapora, quedando una
salmuera que sale del sistema por el punto 3. Aire saturado a 12C y 1.7 bar entra al saturador por el
punto 4 y se hace burbujear a travs de la masa de agua salada mediante una placa porosa. A
continuacin sale por el punto 5, caliente y saturado, a 30C y 1 bar, y fluye hacia un compresor que
eleva su temperatura a 80C y su presin de nuevo a 1.7 bar. El aire comprimido entra al enfriador por
el punto 6, en donde se condensa el agua dulce y proporciona calor para precalentar el agua de mar. Si
se desean producir 100 kg/h de agua dulce, calcular: a) la masa de aire seco que debe circular; b) la
potencia consumida por el compresor; c) la eficiencia de la conversin, en porcentaje; y d) la
temperatura del agua de mar a la entrada del saturador.
compresor

5
3
6
2

enfriador

. .
0 0 00. 0
0 * * .0 . .
0 0
0
. 0 .0 0

salmuera
saturador
placa porosa

1
agua salada

4
condensado

FIGURA P3.30

3.31 Un tanque de 300 l de capacidad contiene agua y aire hmedo en proporcin de 3 a 1 en


volumen, a una presin de 1 bar y una temperatura de 25C. Aire a 25C, 3 bar y =90% fluye desde
una tubera hacia el tanque, hasta que la presin sea 2.5 bar. Se transfiere calor durante el proceso, de
tal manera que la temperatura permanece constante a 25C. Cunto calor se transfiri?
3.32 En un recipiente de 1 m3 de capacidad se tienen 5 g de agua a 20C. Desde una lnea se

248 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

introducen al recipiente 100 g de aire seco a 20C. Cul ser la humedad relativa final si la
temperatura permanece constante a 20C? Cunto calor se transfiri al ambiente?
3.33 Un tanque hermtico de 0.3 m3 contiene aire comprimido a 6.8 atm, 150C y 5% de humedad
relativa. Dejado al ambiente, el tanque y su contenido se enfran hasta 27C. Determine: (a) la
temperatura a la cual comienza la condensacin, (b) la cantidad de condensado producido y (c) el calor
transferido.
(1)

t1 =10C
1 =0.009
=2200 m3 /h

(4)

(3)

(2)

t4 =35C
4 =21C

3.34 El esquema muestra parte del sistema de


calefaccin de un local. Si la presin baromtrica es 1
atm, determine: a) La temperatura t3 de la mezcla a la
entrada del calentador; b) El calor adicionado en el
calentador.
3.35 10 m/min de aire hmedo a 25C y = 50% se
pasa por un lavador en el que se inyecta agua a 0C.
Cul ser la temperatura de salida del aire si la
humedad relativa final es del 95%? Cunto ser el
consumo de agua?
3.36 Se efecta una mezcla de 20% de aire a t=30C y
h=25C con 80% de aire a t=15C y =50%. Si la
presin es 0.8 atm, cul es la humedad especfica de
la mezcla?

t2 =27C
2 =21C
FIGURA P3.34

3.37 Aire hmedo a 30C y 50% de humedad relativa


entra a un lavador, de donde sale a 24C y 90% de humedad relativa. Si la presin ambiente es 0.9
atm, Cul es la temperatura del agua adicionada?
3.38 Una corriente 1 de aire hmedo a t1 =25C y de 1 =80% se mezcla a la presin de 0.9 bar con
otra corriente 2 a t2 =35C y de 2 =50%. Si t3 =31C, cunto ser 3?
3.39 Un recipiente de 30 litros de capacidad contiene inicialmente 1 litro de hielo a 0C y aire hmedo
a 20C, 1 atm y 20% de humedad relativa. A continuacin se funde todo el hielo y parte del agua se
evapora hasta saturar el aire. Si la temperatura final de equilibrio es 15C, calcular: a) la masa de agua
evaporada y b) el calor transferido al recipiente. Tmese la densidad relativa del hielo igual a 0.9.
3.40 Un cilindro de 2 cm2 de seccin, cerrado por un pistn de masa despreciable, contiene 40 cm3 de
aire hmedo a 0C, =0.5 y a la presin atmosfrica que supondremos 1 bar. Colocando un peso de 50
kg sobre el pistn, este descender hasta alcanzar una nueva posicin de equilibrio, la cual, as como la
presin y la temperatura final, se trata de determinar: a) cuando las paredes del cilindro son
diatrmicas y la temperatura ambiente es 25C y b) cuando son adiabticas.
aire
exterior
local

3.41 Para refrescar el aire en un local se monta un


intercambiador de calor en contraflujo, como se muestra.
Este introduce aire del exterior a 0.5C, 80% de humedad
relativa y saca aire del local a 40C y 50% de humedad
relativa. La masa de aire seco circulante es 3 kg/min y
suponga que el aire proveniente del cuarto deja el
intercambiador a 23C. Cules sern las cargas sensible y
latente del local?

3.42 Un depsito rgido, que contiene 300 g de aire


hmedo a 1 bar, 30C y 50% de humedad relativa, est
conectado, mediante una vlvula inicialmente cerrada, a una lnea por la que circula vapor de agua a
FIGURA P3.41

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

249

20 bar y 280C. Se abre la vlvula y entra vapor lentamente al depsito, hasta que la presin sea 18 bar
y la temperatura 200C. Determinar: a) la masa que ha entrado al depsito; b) el calor transferido entre
el depsito y el ambiente.
3.43 10 m3/s de aire hmedo a 0.9 bar, 24C de bulbo seco y 21C de bulbo hmedo se enfra hasta
que queda saturado a 13C. Encuentre: a) el condensado producido en kg/h; b) el calor sensible
retirado del aire, en toneladas; c) el calor latente retirado del aire, en toneladas.
3.44 El esquema muestra un local cuyas prdidas de
calor sensible y calor latente son 13.3 tons y 3.4 tons,
respectivamente. El espacio se debe mantener a 23C
y 40% de humedad relativa. Un ventilador introduce
al sistema 30 m3/h de aire exterior, el cual se
encuentra a 4.8C y 20% de humedad relativa. Si el
aire se suministra al local a 48C, encuentre: a) la
humedad relativa y el volumen de aire que se
suministra al local; b) la capacidad del calentador; c)
la cantidad de agua a 10C requerida por el
humidificador, y d) el aumento de temperatura del
aire en el calentador.

local
a la atmsfera

aire fresco
humidificador

calentador

FIGURA P3.44

3.45 Un local de 100 m contiene inicialmente aire


seco a 1 bar y 100C y un recipiente tapado que contiene 1 m3 de agua pura a la misma temperatura.
Se abre el recipiente y se deja alcanzar el equilibrio. Si la temperatura final es 30C, calcule la presin
final y el calor transferido.
3.46 El sistema de aire acondicionado que se muestra debe mantener el local a 24C y con una
=50%. El aire de suministro entra al local a 19C y absorbe una carga de 15 toneladas, de las cuales
65% es calor sensible. El aire exterior se encuentra a 35C y con una =50%. La unidad enfriadora
tiene un adp=5C y un =10%. Si la presin atmosfrica es 1 atm, determinar: a) el volumen de aire
que se suministra al local; b) el porcentaje de aire que se renueva; y c) los calores extrado y
suministrado por el enfriador y el calentador, respectivamente.

local
a la atmsfera
calentador

enfriador
aire exterior
condensado
FIGURA P3.46

3.47 A una unidad de acondicionamiento de aire que tiene un adp=5C y =15%, entran 1000 m3/h de
aire a 90 kPa, 30C y =70%. Cunto ser el condensado producido y la temperatura y humedad
relativa a la salida de la unidad?
3.48 El esquema muestra el sistema de calefaccin para una pequea fbrica, en donde se aprovecha
parte del calor que se lleva el aire viciado para precalentar el aire exterior, utilizando para ello un
economizador. Se desea mantener el ambiente de la fbrica a 25C y =60%. La prdida de calor

250 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

sensible es de 20 ton y la naturaleza del proceso de fabricacin hace que haya una ganancia de calor
latente de 3 ton. Los requerimientos de ventilacin exigen el cambio de un 30% del aire de retorno por
aire exterior, el cual se encuentra a 3C de bulbo seco y 1C de bulbo hmedo. Determinar: a) el
volumen de aire a 35C que se debe introducir al local; b) el intercambio de calor en el economizador,
si el aire procedente del local se enfra hasta 12C; c) el gasto de agua a 0C en el lavador; d) el calor
que debe suministrar el calentador. La presin ambiente es 1 atm.

local
economizador

a la atmsfera
aire exterior

lavador

calentador
FIGURA P3.48

3.49 Una unidad enfriadora cuyo adp es 13C, admite 22 m3/h de aire con temperaturas de bulbo seco
y hmedo de 32C y 24C, respectivamente. Si la capacidad de la unidad es de 3.5 tons, encuentre la
temperatura de bulbo seco a la salida del enfriador.
3.50 Con el fin de "ahorrar energa", se propone la instalacin de un economizador en el sistema de
aire acondicionado que se muestra. El local tiene una ganancia sensible de 1.4 ton y latente de 0.6 ton,
mientras que sus condiciones de diseo son 23C y = 50%. El aire debe entrar al local a una
temperatura de 13C. El enfriador tiene un adp = 0C y las normas exigen una renovacin del 10% del
aire de retorno. El aire ambiente est a 1 atm, 35C, tiene una = 65% y a su paso por el
economizador se satura. Determinar: a) el volumen de aire hmedo que se debe suministrar al local y
su humedad relativa; b) la capacidad y el coeficiente de desviacin del enfriador; c) el calor que
suministra el calentador; y d) el ahorro de energa debido al economizador.

local

economizador

a la atmsfera
aire exterior

calentador

enfriador

condensado
FIGURA P3.50

3.51 Para el acondicionamiento de un local se dispone de una unidad que puede admitir 50 m3/min de
aire a 18C y con 60% de humedad relativa. La unidad consiste de un calentador elctrico seguido de
un lavador y entrega el aire a 34C y 35% de humedad relativa. Las normas de ventilacin exigen que
se renueve un 25% del aire de retorno con aire exterior, el cual se encuentra a 1C y con una humedad

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

251

relativa del 60%. Determinar: a) las condiciones de diseo del local; b) las cargas sensible y latente del
local; y c) los consumos de energa y agua de la unidad, si esta ltima est a 10C.
3.52 En el clculo sicromtrico de un cuarto fro
para almacenar carnes se ha decidido tomar 2C
y 100% de humedad relativa como condiciones
cuarto
de diseo. Se sabe que el aire exterior se
vlvula
de
fro
encuentra a 1 bar, 25C y 60% de humedad
expansin
relativa. En estas circunstancias, los clculos
indican que las ganancias de calor sensible y
latente sern de 2 tons y 8 tons, respectivamente,
enfriador
y se estima una renovacin de aire del 10%. Para
aire
lograr las condiciones estipuladas se propone un
sistema que consiste de un compresor, un
C
enfriador y finalmente una vlvula de expansin,
como se muestra. Considere que la compresin
condensado
se efecta por un proceso politrpico de n=1.25,
que el aire a la salida del enfriador est saturado
FIGURA P3.52
y que, para evitar congelamientos en el cuarto
fro, la temperatura del aire de suministro no debe ser inferior a 0C. Determine: la humedad relativa
del aire de suministro, la presin en el enfriador, el consumo de potencia del compresor, el calor
retirado por el enfriador y el condensado producido.
3.53 El esquema muestra el diseo propuesto para suministrar aire tratado a un pequeo cuarto fro, el
cual tiene ganancias de calor sensible de 2 tons y de calor latente de 11 tons. Las condiciones de
diseo son 10C y 100% de humedad relativa y se desea que el aire entre al local a 8C. La renovacin
de aire debe ser de un 30% y las condiciones ambiente son 92 kPa, 35C y 50% de humedad relativa.
El sistema dispone de un economizador, en el cual el aire a ser expulsado al exterior sale a 27C, y de
una unidad de secado qumico, la cual extrae 6 g de humedad por cada kg de aire seco que circula y en
la cual el aire sufre un proceso isoentlpico. A continuacin del secado qumico, el aire pasa por una
unidad enfriadora que deja el aire a las condiciones de entrada del cuarto fro. Determine: a) la rata de
volumen de aire, en m3/h que entra al cuarto fro; b) el calor extrado por la unidad enfriadora, en
toneladas; c) el adp de la unidad enfriadora; d) el factor de desviacin de la unidad enfriadora.

cuarto fro
economizador

a la atmsfera
aire exterior

enfriador
secador

FIGURA P3.53

3.54 Aire a 27C y =50% atraviesa un lavador y su humedad relativa pasa a ser 90%. El agua del
lavador se recircula y el agua de reposicin est a una temperatura igual a la temperatura de bulbo

252 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

hmedo del aire de entrada. Determinar la temperatura del aire a la salida del lavador y la cantidad de
agua evaporada por kg de aire seco.
3.55 Calcule las cantidades de calor y humedad que se le deben adicionar (o extraer) a 3400 m3 /h de
aire saturado a 1 atm y 12C durante un proceso en el cual su humedad relativa se reduce a la mitad y
su humedad especfica se duplica. Cul ser la temperatura final?

bus

lavador

a la atmsfera

aire exterior

3.56 Un enfriador evaporativo (lavador) se utiliza para


acondicionar el aire en un bus que opera en Cartagena. El
sistema toma aire exterior, lo pasa a travs del enfriador y
luego lo introduce al bus, de donde se escapa al exterior
por puertas y rendijas. El sistema funciona con un flujo
msico de 5200 kgas/h. En un da muy clido el aire sale
del enfriador saturado y a 18C. La presin atmosfrica
es 98 kPa. Determinar:
a) Si la temperatura del aire exterior es 35C, cul es
su humedad relativa?

FIGURA P3.56

b) Si las ganancias de calor sensible y latente son 4.35


tons y 1.4 tons, respectivamente, cules son las temperaturas de bulbo seco y bulbo hmedo en el
bus?
3.57 El esquema muestra el sistema de aire acondicionado para una industria farmacutica de Bogot
(p=0.74 bar, t=5C, h=1C), en donde se requiere aire limpio y asptico. El local se debe mantener a
25C y = 50%, y las prdidas de calor sensible y las ganancias de calor latente son 12 y 8 toneladas,
respectivamente. Para aprovechar el calor del aire que se va a renovar, un 30%, se dispone de un
economizador, de donde sale a 12C. El aire exterior, precalentado a su paso por el economizador, se
mezcla con el aire de retorno, el cual ha sido previamente llevado hasta la saturacin con agua a 50C,
a fin de eliminar sustancias txicas. A continuacin, para matar microorganismos, se "pasteuriza" el
aire, para lo cual se calienta primero hasta 60C y luego se enfra y seca en una unidad cuyo adp es
2C. Seguidamente se calienta de nuevo hasta las condiciones de entrada al local. Determinar: a) Las
condiciones del aire de suministro al local: volumen, temperatura y humedad relativa; b) El consumo
de agua caliente en el lavador; c) La rata de calentamiento inicial requerida; d) La capacidad y el
coeficiente de desviacin de la unidad enfriadora; e) La rata de calentamiento final requerida.

local
economizador

a la atmsfera
aire exterior

lavador
enfriador
calentador

calentador

FIGURA P3.57

3.58 Un auditorio se debe mantener a 23C y 60% de humedad relativa. La carga sensible es 37.5

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

253

toneladas y se deben remover 77 kg/h de humedad. El aire se suministra a 18C y la presin es 1 atm.
a) Cunto aire, en kg/h, se deben suministrar al auditorio?; b) Cul es el punto de roco del aire de
suministro y cul su humedad relativa?; Cunto calor latente, en toneladas, se debe remover del
auditorio?
3.59 Para el acondicionamiento de un local se requieren 8400 m3 /h de aire atmosfrico, el cual
primero se pasa por una unidad enfriadora de donde sale con =94%, para luego entrar al local en
donde absorbe nicamente calor sensible. Las condiciones de diseo del local son t=24C y =50%,
mientras que las condiciones ambiente son p=92 kPa, t=38C y h=29C. Determinar: a) La carga del
local; b) el adp, el factor de desviacin y el calor retirado por la unidad enfriadora.
3.60 Para acondicionar un local que se encuentra en
un sitio en donde las condiciones ambiente son 35C,
98 kPa y 60% de humedad relativa, se va a utilizar el
ciclo de AA que muestra el esquema. Para el efecto se
dispone de una unidad enfriadora que tiene un =38%
y un adp=5C. Se sabe que dicha unidad puede enfriar
como mximo 1000 m3/h de aire a 26C y =60%. Si
la actividad en el local exige una renovacin de aire
del 25%, determine:

local
aire exterior

enfriador

a) La temperatura a la salida del enfriador y la


a la atmsfera
cantidad de condensado producido.
b) La humedad relativa y el volumen de aire
condensado
suministrado al local.
c) Las condiciones de diseo del local, temperatura
FIGURA P3.60
y humedad relativa.
d) Las cargas mximas sensible y latente del local.
e) El porcentaje del aire que circula por el local que se debe desviar por un bypass si las cargas del
local se reducen a un 80%.
3.61 2.5 m3 /s de aire a 35C y 60% de humedad relativa se pasa por una unidad enfriadora hasta que
se satura. Luego, se calienta con una resistencia elctrica hasta que alcance la condicin final de 20C
y 60% de humedad relativa. Si la presin total es 92 kPa, determine las cargas de enfriamiento y de
calentamiento en la unidad y en el calentador, respectivamente.
3.62 En un sistema de calefaccin se suministran
18000 m3/h de una mezcla de aire de retorno y aire
ambiente que ha sido previamente calentado y
humidificado a un local que tiene prdidas de 15 tons
de calor sensible y 5 tons de calor latente. Las
condiciones de diseo son 24C y = 50%, mientras
que el aire ambiente se encuentra a 4C y =60%. La
presin atmosfrica es 0.85 atm y la renovacin del
aire es 20%. Asuma que la humidificacin es
adiabtica y determine: a) La temperatura y humedad
relativa del aire de suministro; b) Las ratas de calor y
agua suministrados en el calentador y el
humidificador.
3

local
a la atmsfera

aire exterior
humidificador

calentador

FIGURA P3.62

3.63 7650 m /h de aire hmedo entran a una unidad


enfriadora con una temperatura de 31C y una humedad relativa del 45%. El aire sale de la unidad con
una temperatura de bulbo seco de 11C y una temperatura de roco de 9C. Si la presin atmosfrica es

254 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

88 kPa, calcule la capacidad de enfriamiento de la unidad, su adp y su factor de desviacin.


3.64 La figura muestra un esquema del diseo propuesto para la calefaccin de un local, ubicado en
un sitio en donde las condiciones ambiente son p=90 kPa, 3C y 70% de humedad relativa. El local
tiene prdidas de calor de 30 tons, de las cuales 20 tons son calor latente y el resto calor sensible, y se
desea que permanezca a 20C y 50% de humedad relativa. El sistema consiste de un humidificador
intercalado entre dos calentadores elctricos, el cual inyecta agua proveniente de una lnea a 250C y
40 bar. Se sabe que el aire sale del humidificador con una humedad relativa del 90% y que la
renovacin de aire es del 20%. Determinar:
a) Si la rata de volumen de aire a la entrada del local debe ser de 10000 m3/h, las condiciones de
entrada, temperatura y humedad relativa.
b) La temperatura del aire a la entrada del humidificador.
c) El consumo de agua en el humidificador.
d) Los consumos de calor en cada calentador.

local
a la atmsfera
agua caliente
a presin
aire fresco
calentador 2 humidificador calentador 1
FIGURA P3.64

3.65 En un equipo de aire acondicionado entran 560 m/h de aire a 27C y = 80%. Inicialmente pasa
a travs de un enfriador en donde queda saturado. Luego pasa por un calentador, de donde sale a 18C
y = 50%. Cul es la temperatura a la salida del enfriador, la masa de condensado producida, los
calores transferidos en el calentador y el enfriador y el volumen de aire de salida?

local
a la atmsfera

vapor saturado

humidificador

3.66 El esquema muestra un sistema de calefaccin


para un espacio situado en un sitio en donde las
condiciones ambiente son 7.2C y 10% de humedad
relativa. La carga total del local es 81.7 tons, de las
cuales el 60% es calor sensible, y se debe mantener a
21C y 50% de humedad relativa. El sistema renueva
un 40% del aire de retorno, y el aire de suministro es
de 6800 kgas/h. El vapor saturado del humidificador se
encuentra a 120C. Determinar:
a) La rata de adicin de calor en el calentador.

calentador

aire exterior

b) La rata de adicin de humedad en el


humidificador.

3.67 A una unidad de acondicionamiento de aire que


tiene un adp=5C y =15%, entran 1000 m3/h de aire a
1 atm, 30C y =60%. Cunto ser el condensado producido y la temperatura y humedad relativa a la
salida de la unidad?
FIGURA P3.66

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

255

3.68 Un sistema de acondicionamiento de aire opera a una presin total de 0.85 atm y consta de una
seccin de calentamiento y de un lavador. Un 30% del aire de retorno es expulsado al exterior y el
resto, despus de mezclarse con aire fresco a 1C y = 50%, entra a la seccin de calentamiento a
10C, =70% y a una rata de 50 m3/min. El aire sale del lavador, que utiliza agua a 5C, a 20C y
=60% y seguidamente entra al local. Calcular las cargas trmicas en el local, sensible y latente, el calor
suministrado en el calentador, en kJ/h, y el agua adicionada en el lavador, en m3/h.
3.69 La sala de filtracin de una cervecera se quiere mantener a 23C y 50% de humedad relativa. El
aire se suministrar al local bastante seco, con una humedad relativa del 30%, pues se calcula que en
ese sitio se le adicionarn al aire 10 kg/h de agua a 15C, siendo esta la nica carga trmica apreciable.
El aire de retorno se renovar en un 40% con aire exterior, el cual se encuentra a 30C y 70% de
humedad relativa, y luego se pasar por una unidad enfriadora con un adp de 5C. A continuacin un
calentador llevar al aire hasta las condiciones de entrada al local. La presin atmosfrica es 92 kPa.
Determine: a) El factor de desviacin del enfriador; b) El volumen y la temperatura del aire de
ventilacin; c) el calor retirado por el enfriador y el suministrado por el calentador.
3.70 Se va a disear el aire acondicionado para
la sala de metrologa de una fbrica de
Bucaramanga (t = 30C, = 65% y p = 90 kPa),
local
la cual debe mantenerse a 25C y = 40%. La
ganancia total de calor es de 10 ton, de las
a la atmsfera
cuales un 60% son calor sensible, y la
temperatura de entrada debe ser 20C. Se desea
bypass
utilizar una unidad enfriadora disponible, de la
cual se sabe que puede manejar 9100 m/h de
enfriador
aire con un adp = 0C y = 0.28. Ante esta
limitante, se propone el sistema que se muestra:
calentador
lavador
aire fresco
parte del aire se desva por un bypass para
mezclarlo posteriormente con el aire tratado; al
resto, a la salida de la unidad enfriadora, se le
FIGURA P3.70
suministrar la humedad necesaria utilizando
para el efecto parte del condensado producido y luego se calentar hasta 17C. Se desea saber:
a) la cantidad de aire que circula por el bypass;
b) la ventilacin proporcionada por el sistema;
c) el calor retirado por la unidad enfriadora;
d) la cantidad neta de condensado producido;
e) la rata de calentamiento necesaria.
3.71 Un sistema de calefaccin consiste de dos calentadores y un saturador adiabtico entre ellos. El
precalentamiento previene contra la congelacin en el saturador y controla la rata de adicin de
humedad. El recalentador establece la temperatura de bulbo seco. Las condiciones del aire exterior son
1.5C y =80%. Las condiciones del local deben ser de 24C y =60%. El aire de suministro debe
estar a 35C. Para una prdida de calor de 200 MJ/h, una prdida de humedad de 18 kg/h (a las
condiciones del local) y un 25% de aire exterior en el aire de ventilacin, calcular lo siguiente: a) La
rata de suministro de aire al local; b) la rata de recalentamiento requerida; c) la rata de
precalentamiento requerida. Asuma que el proceso de saturacin adiabtica deja el aire con =95%.
Dibuje un diagrama sicromtrico que muestre la evolucin del aire. La presin total es de 1 bar.
3.72 En el sistema de calefaccin del problema 3.36, determine el volumen de aire que debe
recircularse por el bypass y las ratas de calor y agua suministrados en el calentador y el humidificador
si las prdidas se reducen a un 50%.

256 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

3.73 La figura muestra el sistema de acondicionado asptico de un hospital. El aire fresco, una vez
filtrado, se mezcla con aire de retorno; luego, el aire es calentado a 70C y seguidamente enfriado a
5C. Ms adelante se humedece con vapor saturado a 1 atm y se calienta hasta las condiciones
requeridas. Otros datos:
* Condiciones del local: 23C, =50% y tentrada =15C
* Cargas trmicas: 5 ton de calor sensible y 8 kg/h de vapor saturado a 37C
* Condiciones ambiente: 35C y =60%, presin total =1 atm
* La ventilacin debe ser tal que la fraccin msica del CO2 en el local sea como mximo 0.0008.
* La respiracin de los ocupantes introduce 1 kg/h de CO2 al local.
Determinar: El volumen de aire a suministrar al local; el porcentaje de aire que se renueva; la
capacidad del enfriador y su ; el calor suministrado por cada calentador y la masa de vapor para la
humectacin.

local
a la atmsfera

enfriador
calentador 1

vapor

calentador 2

aire fresco

condensado
FIGURA P3.73

3.74 Se va a disear la instalacin para suministrar aire caliente a un sauna. Los siguientes son las
parmetros de operacin:
* Condiciones de diseo: t=43C y =40%
* Condiciones ambiente: t=24C, p=0.9 bar y =70%
* Prdida de calor sensible: 10 tons
* Ganancia de calor latente: 8 tons
* Renovacin de aire: 30%
Determinar:
a) La rata de volumen de aire suministrado al local, en m3/h, su temperatura y humedad relativa y el
calor suministrado en el calentador, en kW;
b) El ahorro de energa en porcentaje, si se instala un precalentador para el aire exterior que utiliza
como medio de calentamiento el aire viciado, de = 80%;
c) El ahorro adicional de energa en porcentaje, si para operacin a carga parcial se instala un
bypass. Calcule para cuando las cargas del local se reducen a un 70%.
3.75 El proceso de fabricacin de una tela exige que esta sea sometida a la accin de una corriente de
aire hmedo y caliente. A la cmara de proceso deben entrar 1000 m3/h de aire y se estima una fuga, a
las condiciones de entrada, del 10% y una prdida de calor de 34 tons. La tela saldr hmeda y
caliente, a 70C, mientras que el aire lo har saturado. Despus de compensar las prdidas con aire
exterior a 20C y 65% de humedad relativa, el aire de retorno se insufla en una cmara de saturacin,
en donde se le suministra calor y humedad, saliendo a 80C y saturado. Si p=1 bar, calcular: a) la
humedad absorbida por la tela; b) el volumen de aire exterior necesario; c) la masa de agua de

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

257

reposicin a 15C; y d) el calor a suministrar.


3.76 Una torre se va a disear para que enfre 18 t/h de agua a 52C. El aire ambiente, que entra a una
rata de 13.6 t/h, est a 21C y con =50%. El aire sale de la torre saturado y a 43C. Calcular el rango,
el acercamiento y la prdida de agua en la torre, si la presin ambiente es 1 bar.
3.77 Considere un sistema de calefaccin en el cual el aire de suministro se debe primero precalentar
hasta 23C, luego pasar por un lavador en donde sufre en enfriamiento evaporativo y sale con =90%
y h=15C y, finalmente, volverse a calentar hasta que su temperatura sea de 30C. A continuacin
entra al local, a una rata de 10000 m3/h, pierde calor sensible y latente y queda a las condiciones de
diseo, 23C y =50%. El aire de retorno se cambia en parte por aire exterior, el cual se encuentra a
5C y =80%, antes de entrar al precalentador, como se muestra en el esquema. Si la presin total es
92 kPa, determinar: a) La humedad relativa del aire de suministro; b) Las prdidas de calor latente y
sensible del local; c) El calor suministrado en cada calentador y el gasto de agua en el lavador; y d) El
porcentaje de aire que se renueva.
prdidas
de calor
local
aire fresco

a la atmsfera
calentador 2

humidificador

calentador 1

FIGURA P3.77

3.78 Para un local las condiciones de diseo son 26C y =50%. A carga total la ganancia de calor
sensible es de 150 MJ/h y la de humedad de 23 kg/h (a las condiciones del local); a carga parcial las
cifras anteriores se reducen en un 40%. La ventilacin debe tener un 20% de aire exterior el cual se
encuentra a 35C y =75%. La temperatura del aire a la entrada del local debe ser 18C, para el
enfriador =15% y p=0.75 bar. Cuando la carga es 100% el bypass est cerrado. Cunto es el calor y
la humedad que debe retirar el enfriador? A carga parcial el bypass est abierto. Cules deben ser
ahora las condiciones a la entrada del local? En qu porcentaje se reducen el calor y la humedad a
extraer por el enfriador?
3.79 Una sala de espectculos es atendida por una instalacin de AA. Las temperaturas de bulbo seco
y hmedo a mantener en la sala son 26C y 21C, respectivamente. Al sistema le son cambiados un
25% del aire de retorno por aire exterior, el cual se encuentra a 33C y =60%. El aire se suministrar
a la sala a 19C y las cargas trmicas de la misma son: calor sensible, 2.5 tons y calor latente, 1.6 tons.
Se pide: a) La rata de volumen de aire introducido a la sala; b) Las cargas trmicas (sensible y latente)
removidas por el acondicionador; c) La rata de agua removida por el acondicionador; d) Un esquema
de una carta sicromtrica mostrando la evolucin del aire en la instalacin.
3.80 En el sistema de aire acondicionado para un pequeo local, este tiene una carga de 2 tons, de las
cuales 70% es calor sensible. El local debe permanecer a 25C y 50% de humedad relativa y las
normas de ventilacin exigen que se renueve el 25% del aire de retorno con aire exterior, el cual se
encuentra a 30C y 60% de humedad relativa. Despus de la mezcla, el aire se pasa por un lavador, en
donde sufre una saturacin adiabtica, y seguidamente entra a la unidad enfriadora, la cual maneja
1700 m3/h de aire hmedo y tiene un adp de 5C. Finalmente, un calentador deja el aire a las

258 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

condiciones de entrada al local. Si la presin atmosfrica es 1 atm, calcular: a) la masa de aire que
circula por el sistema; b) la temperatura y humedad relativa del aire a la entrada al local; c) el factor de
desviacin de la unidad enfriadora; d) la rata de calor suministrada en el calentador.
3.81 El esquema muestra una instalacin de aire acondicionado para dos locales cuyos requerimientos
de aire, temperatura y humedad son diferentes. La ganancia de calor del primer local es de 10 ton, de
las cuales 7 son calor sensible, mientras que la del segundo es totalmente sensible e igual a 2 ton. Las
condiciones del aire de suministro para el 1 es 10C y para el 2 se obtienen mezclando parte del aire
de retorno del 1 con aire exterior. Las necesidades totales de aire exterior, el cual se encuentra a 30C,
= 60% y p = 1 bar, son del 40%. Determinar: a) los volmenes de aire a suministrar a ambos locales
y b) la capacidad del enfriador y su .

local 2
25C
=50%

local 1
18C
=50%

a la atmsfera

calentador

enfriador
aire exterior
condensado

adp=1C
FIGURA P3.81

3.82 Una instalacin de enfriamiento de aire est proyectada para las siguientes condiciones:
* Aire exterior: 30C y =60%
* Aire interior: 26C de bulbo seco y 16C de punto de roco
* Calor sensible del local: 2.7 tons
* Calor latente: 1 ton
La carga trmica total, incluido el aire exterior es de 7.5 tons y el aire a introducir al local debe
estar a 17C. Determinar: a) Las condiciones del aire a introducir al local; b) Las condiciones del aire
(mezcla de aire de retorno y aire exterior) a la entrada del serpentn de refrigeracin; c) Las ratas de
volumen de aire suministrado y de aire exterior; d) Las cargas trmicas debidas al aire exterior.
3.83 Para acondicionar un local se ha pensado en utilizar un ciclo simple de AA. Para el efecto se
dispone de una unidad enfriadora-deshumidificadora cuyo catlogo indica los siguientes parmetros de
operacin: puede admitir 10000 m3/h de aire hmedo a 28C de bulbo seco y 23C de bulbo hmedo a
la presin atmosfrica de 1 atm; el adp recomendado es 10C y en esas condiciones puede retirar 30
toneladas. El uso del local requiere una renovacin de aire del 40%, y el aire exterior se encuentra a
35C y 70% de humedad relativa. Se desea saber:
a) Las condiciones de diseo, temperatura y humedad relativa, del local;
b) Los m3 por hora, la temperatura y la humedad relativa del aire de suministro al local;
c) Las cargas sensible y latente mximas se que se pueden tener en el local, en toneladas.
3.84 El esquema muestra la instalacin de AA para clima clido de dos locales. Se tienen las
siguientes condiciones:

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

259

- Local 1: temperatura de entrada: 12C, temperatura de diseo: 22C, ganancia de calor sensible:
47 kW, ganancia de calor latente: 20 kW.
- Local 2: temperatura de entrada 15C, temperatura de diseo: t=26C, ganancia de calor sensible:
40 kW, ganancia de calor latente: 25 kW.
- Aire exterior: 25%, a t=32C, h=23C y 90 kPa.
- El aire sale de la unidad enfriadora a 5C y con =95%.
- Los calentamientos son producidos por los humos de la combustin de metanol a 25C. Los gases
salen al exterior a 400 K y su anlisis Orsat es 4.29% CO2 , 0.48% de CO, 14.31% de O2 y 80.92% de
N2 . Determinar:
a) El flujo msico en ambos locales.
b) La capacidad de la unidad enfriadora y su factor de desviacin.
c) El consumo de metanol.
calentador 1
local 1

calentador 2

a la atmsfera
local 2

enfriador
aire exterior
FIGURA P3.84

3.85 Un local a 24C y =50% tiene una carga trmica total de 10 ton, de las cuales 7.5 son calor
sensible. Un 20% del aire debe cambiarse por aire exterior, el cual se encuentra a 35C y =60%.
Encuentre a) el volumen de aire a 15C que se debe suministrar al local; b) la capacidad y el factor de
desviacin de la unidad enfriadora.
3.86 Se va a disear un bao turco para unas condiciones de 35C y 100% de humedad relativa. Al
local deben entrar 1000 m/h de aire saturado y el aire exterior, a t=20C y h=15C, debe ser del 25%.
La prdida total de calor del local es de 6 ton y la presin total es de 0.8 atm. El tratamiento del aire
consiste de un calentamiento sensible seguido de una saturacin adiabtica. Determinar la temperatura
del aire de suministro, el calor a transferir en el calentador y el consumo de agua en el saturador.
3.87 Se seca caf a 20C en un proceso continuo por medio de aire atmosfrico a 20C, =40% y p=1
bar. El aire se calienta previamente hasta 80C y luego se enva a la cmara de secado, en donde se
enfra hasta 35C. Determinar la cantidad de agua que se extrae del caf por cada kg de aire seco y la
cantidad mxima de agua que se podra extraer si no se precalentara el aire.
3.88 El esquema muestra la instalacin de AA para clima fro de dos locales. Se tienen las siguientes
condiciones:
- Local 1: condiciones de diseo: t=20C, =50%; aire de suministro: 2700 m3/h; prdida de calor

260 TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

sensible: 2.4 toneladas.


- Local 2: condiciones de diseo: t=22C, =40%; aire de suministro: 3000 kgas/h; factor de calor
sensible: 0.7.
- Aire exterior: t=2C, =20%, p=92 kPa.
- El aire sale del lavador con =90%.
Determinar:
a) La temperatura y la humedad relativa del aire de suministro del local 1.
b) La temperatura y la humedad relativa a la entrada del precalentador
c) El calor suministrado al aire en el precalentador.
d) La temperatura de bulbo hmedo a la salida del lavador.
e) El consumo de agua en el lavador.
f) El calor suministrado por el recalentador 2.
recalentador 1
local 1
a la atmsfera
recalentador 2
local 2

lavador
precalentador
aire exterior
FIGURA P3.88

3.89 Un proceso de fabricacin requiere que las condiciones de un local sean 20C y 50% de humedad
relativa. El aire debe entrar al local a 10C y el proceso desprende calor sensible a una rata de 20 tons
y una gran cantidad de polvo. Por consideraciones ambientales, se debe entonces pasar el aire de
retorno por un lavador de donde sale con una humedad relativa del 90%. A continuacin se renueva el
50% del aire lavado con aire ambiente a 25C y 70% de humedad relativa. La mezcla se pasa ahora
por la unidad acondicionadora, de donde sale a las condiciones de entrada al local. Si la presin
ambiente es 1 bar y suponiendo que la nica ganancia del local es el calor desprendido en el proceso,
especifique completamente las condiciones de operacin de la unidad acondicionadora de aire.
3.90 Se trata de desecar 1000 kg/h de carbn que contiene 40% de humedad, hasta rebajarla al 12%.
El aire se introduce del exterior a 20C y con una humedad relativa del 40% y abandona el secadero a
40C y un 50% de humedad relativa. El calor especfico del carbn es igual a 920 J/kg K y se supone,
a travs de las paredes del secadero, una prdida de 84000 kJ/h. Calcular: a) el aire necesario; b) la
temperatura a que habr que elevar el aire exterior; c) el calor necesario para realizar la desecacin.
3.89 En una industria farmacutica, debido a posibles problemas de contaminacin, no es conveniente
recircular el aire utilizado para acondicionar los diferentes espacios. Se ha pensado, entonces,
utilizarlo para enfriar agua en una torre de enfriamiento. El agua evaporada se repondr en parte con el
condensado producido en el enfriador de aire y el resto con agua corriente del acueducto. El aire
ambiente, una vez enfriado y secado, sufrir un pequeo calentamiento al pasar por un serpentn, por

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

261

el cual circula el agua caliente, a fin de que quede a las condiciones adecuadas para el confort del
local. La figura muestra todo el sistema. Son datos del problema:
* El aire ambiente se encuentra a 32C y =60%. La presin atmosfrica =1 bar.
* El serpentn de enfriamiento tiene un =0.15 y un adp =0C.
* Las condiciones del local son 24C y =50%.
* Las cargas sensible y latente son 30 y 20 ton, respectivamente.
* Todo el sistema debe enfriar agua desde 50C hasta 30C.
* Se estima que el aire saldr de la torre saturado y a 40C. Despreciar el trabajo del ventilador.
* El agua del acueducto est a 15C.
Encontrar:
a) el volumen, en m3/h, de aire hmedo que se suministra al local, su temperatura y su humedad
relativa;
b) La cantidad de agua, en kg/h, que se puede enfriar.
aire caliente
y saturado, 40C

agua caliente, 50C


6
calentador

enfriador
aire ambiente, 32C

7
1

local

condensado
11
agua fra, 30C

8
bomba

10

agua de reposicin, 15C


FIGURA P3.91

5
torre de
enfriamiento