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La rueda es una pieza mecnica circular que gira alrededor de un eje.

Puede ser considerada


una mquina simple, y forma parte del conjunto denominado elementos de mquinas.
Es uno de los inventos fundamentales en la Historia de la humanidad, por su gran utilidad en la
elaboracin de alfarera, y tambin en eltransporte terrestre, y como componente fundamental de
diversas mquinas. El conocimiento de su origen se pierde en el tiempo, y sus mltiples usos han
sido esenciales en el desarrollo del progreso humano.
ndice
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Restos arqueolgicos[editar]
En febrero de 2003, en unos pantanos 22 km al sur de Liubliana, capital de Eslovenia, se hall una
rueda cuya antigedad data de entre el 3100-3350 a. C.). Se la hall junto con su eje; mide 72 cm de
dimetro y est hecha de madera de fresno, mientras que el eje, que giraba junto con las ruedas, era
de roble, ms duro.1 Por otro lado, en el llamado Estandarte de Ur, proveniente de la ciudad
de Ur en laMesopotamia meridional, que data de 2500 a. C. aproximadamente, se representa un
carro tirado por onagros, la representacin ms antigua conservada de la rueda como elemento
propulsor.

Rueda maciza de madera encontrada en Blair Drummond. Primera evidencia de transporte rodado
en Gran Bretaa.
Tres partes de una rueda maciza de madera se encontraron en Blair Drummond Moss (Valle del
Forth, Escocia). Son la evidencia ms temprana de transporte rodado en Gran Bretaa al haberse
datado en el 1255 a. C.nb 1 3 4
La rueda, seguramente, merece un lugar de honor en cualquier lista de Grandes Inventos. Una
civilizacin industrializada es inconcebible sin ella. Su invencin era tal vez inevitable, pero se

tard bastante en aparecer al lado del ser humano. Muchas civilizaciones, incluyendo los Incas y los
Aztecas se las arreglaban bastante bien sin ruedas. La ms antigua evidencia del uso de la rueda (un
pictograma de Sumeria, el moderno Irak) data del ao 3500 antes de Cristo. El invento se difundi
rpidamente en el mundo Occidental.
La bicicleta no es la anttesis del automvil como muchos creen, sobre todo en un da como hoy,
que en Bogot se denomina "Da sin Carro". Es ms, est tan emparentada con este ltimo que
sobre su estructura se concibi el que se considera el primer auto de la historia con motor de
combustin, hecho por Carl Benz en Alemania, que era un triciclo de 1885.
Pero la historia de este noble aparato arranca mucho ms atrs, en 1817, cuando el tambin alemn,
barn Karl von Drais, cre un rudimentario aparato que consista en un marco de madera con dos
ruedas, una detrs de la otra, en la cual una persona se sentaba sobre una montura, que no contaba
con pedales, por lo que el impulso se lograba apoyando los pies alternativamente sobre el suelo. Un
problema fueron sus ruedas, que eran slidas y le pasaban al cuerpo del ciclista todas las
irregularidades del terreno.
Para lograr la direccin, el ciclista sostena una vara de madera, unida a la rueda delantera, y la cual
deba girar en la direccin hacia la cual quera ir. Este curioso aparato se denomin mquina
andante (en alemn, laufmaschine), y fue precursor de la bicicleta.
Este invento estaba basado en la idea de que una persona, al caminar, desperdicia mucha fuerza por
tener que desplazar su peso en forma alternada de un pie al otro. Drais logr crear este sencillo
vehculo que le permiti al hombre evitar ese trabajo.
Su popularizacin hizo que se conociera a la Laufmaschine como "draisiana" en honor a su inventor
y luego fue llamada velocpedo, evolucion rpidamente.
Los pedales llegaron a la bicicleta cuando el escocs Kirkpatrick Macmillan, en el ao 1839, se los
instal en la rueda delantera, que a travs de unos cigueales unidos a dos bielas, permitan
transmitir la fuerza a la rueda trasera. sin embargo, Macmillan nunca patent el invento, por lo que
luego fue copiado en 1846 por Gavin Dalzell de Lesmahagow, quien lo difundi tan ampliamente
que fue considerado durante cincuenta aos el inventor de la bicicleta. Este invento le permiti a las
personas alcanzar, para la poca, una sorprendente velocidad de 13 kph.
A finales de la dcada de 1860 se incluyeron algunas mejoras, como las ruedas con cuadros de
metal, que reducan el peso y permitan un diseo ms estilizado y diferentes sistemas de frenado.
Los rines pasaron de ser de madera a hierro y se introdujeron las primeras llantas que eran de goma
slida.
Tambin, los inventores se dieron cuenta de que la velocidad que poda alcanzarse era mayor si se
aumentaba el radio de la rueda delantera, por estar en ella los pedales, lo que llev a la siguiente
invencin, la bicicleta de rueda alta.

Esta bicicleta tena una rueda delantera con un radio de unos 1,5 metros mientras que la trasera era
de casi la cuarta parte. Los primeros diseos se atribuyen a James Starley en 1870, pero la seguridad
era el principal inconveniente pues desde la altura a la que viajaban los ciclistas las fracturas
estaban a la orden del da.
La primera bicicleta de cadena lleg en 1885, cuando John Kemp Stanley puso los pedales en la
mitad del marco, tal y como los conocemos hoy. Esto le permiti tener dos ruedas del mismo
tamao y le incluy rodamientos y frenos ms fiables.
Cerca de 1890, el ingls John Boyd Dunlop (aficionado al ciclismo y creador de la empresa
homnima) invent una cmara de tela y caucho, que se inflaba con aire y se colocaba en la llanta.
Para evitar pinchazos, Dunlop invent adems una cubierta tambin de caucho. Estos inventos de
Dunlop casi no han sufrido variaciones significativas desde su invencin.
Despus de estos primordiales inventos llegaron muchos ms desarrollos que hicieron cada vez ms
cmoda, liviana, estable, segura y fcil de usar a las bicicletas hasta llegar a las que hoy en da, en
una jornada como la de hoy, se usa de forma masiva como alternativa al uso del carro en la ciudad.

Antecedentes
de
la
bicicleta
moderna
En el Antiguo Egipto se fabricaron artefactos rudimentarios compuestos por dos ruedas unidas por
una barra. Tambin en China un artilugio muy similar, pero con ruedas hechas de bamb. Las
primeras noticias que se tienen sobre una bicicleta datan del ao 1490, aproximadamente, en la obra
Codex Atlanticus, de Leonardo da Vinci. En ellos puede verse un boceto de una bicicleta con
transmisin de cadena impulsada por unos pedales, mismo mtodo empleado por las actuales.
FRASE
Cada vez que veo a un adulto sobre una bicicleta, no pierdo la esperanza para el futuro de la
humanidad.
H. G. Wells.
DATO
En la actualidad hay alrededor de 800 millones de bicicletas en el mundo (la mayor parte de ellas en
China), bien como medio de transporte principal o bien como vehculo de ocio.