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Clasificacin de contaminantes

Las sustancias contaminantes pueden ser de naturaleza fsica, biolgica o qumica y


pueden aparecer en todos los estados fsicos (slido, lquido o gaseoso).
Existen tres tipos de contaminantes:
Contaminantes fsicos
Contaminantes biolgicos
Contaminantes qumicos

Contaminantes fsicos
Los contaminantes fsicos son caracterizados por un intercambio de energa entre
persona y ambiente en una dimensin y/o velocidad tan alta que el organismo no es
capaz de soportarlo.
Por varios razones el contaminante fsico que mas que otros esta relacionado con la
geologa ambiental es la radiactividad (natural o artificial).
La radioactividad natural puede generar problemas ambientales por ejemplo en la
cercana de yacimientos de Uranio (y otros minerales radioactivos).
Las distintas aplicaciones de sustancias radioactivas en ciencia, tcnica y en la
produccin de energa y tambin el uso militar generan cantidades considerables de
desechos radioactivos.
La bsqueda y la habilitacin de lugares seguros para el almacenamiento definitivo de
este tipo de deshecho es un problema para cada pas que utiliza sustancias radioactivas
para fines civiles o militares.
El aspecto geolgico de la solucin de este problema forma parte de la geologa
ambiental.

Contaminantes biolgicos
En general: todos los agentes representados por organismos vivos (la mayora suelen que
ser microorganismos como bacterias, virus, hongos etctera).
Se puede imaginar por ejemplo la existencia de un microclima dentro de una mina
subterrnea que favorece el crecimiento de hongos.
Falta de higiene alrededor de una mina / plata puede favorecer la presencia de parsitos o
otros portadores de enfermedades como ratas - seguramente un problema mas frecuente
en la minera artesanal que en la gran minera).

Contaminantes qumicos
Los agentes qumicos representan seguramente el grupo de contaminantes ms
importante - debido a su gran nmero y a la omnipresencia en todos los campos laborales
y en el medio ambiente.
Como contaminantes qumicos se puede entender toda sustancia orgnica e inorgnica,
natural o sinttica que tiene probabilidades de lesionar la salud de las personas en alguna
forma o causar otro efecto negativo en el medio ambiente.
Los agentes qumicos pueden aparecer en todos los estados fsicos:
Gaseoso
Gases propiamente dichos, vapores (sustancias de estado normal liquido o slido - vapor
de mercurio por ejemplo) y humos (resultado de la combustin de sustancia orgnica tambin puede ser clasificado como slido
Fuentes de contaminantes gaseosos pueden ser por ejemplo:
Emisiones continuas como:
la descarga de chimeneas, quema de mercurio a aire libre, emisiones de maquinas,
vehculos y del transito en general, desaireacion de tanques y emanaciones voltiles de la
superficie de lagunas de residuos
Los contaminantes gaseosos son importantes para la geologa ambiental cuando las
sustancias precipitan con el peligro de contaminar suelo o agua.
En cambio, contaminantes slidos y lquidos pueden ser liberados directamente al sistema
suelo / agua subterrnea con los efectos ambientales correspondientes.
Slido
El grupo de sustancias slidas incluye sustancias como minerales de asbestos,
sustancias contaminantes adsorbidas a partculas slidas, slidos en suspensin y
tambin los polvos (los ltimos dos con carcter transitorio entre slido y gaseoso).
Contaminantes slidos tambin pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:
Suelo / roca excavado o residuos de la construccin (en general no txico, pero con la
problema de almacenarlo en alguna parte)
Basura domestica/ industrial en general

Lquido
Todo tipo de sustancia liquida que puede causar danos para la salud incluyendo por
ejemplo todo tipo de combustible que puede destruir ecosistemas o recursos hdricos en
general y que pueden afectar finalmente tambin el ser humano.
Los lquidos pueden ser liberados al medio ambiente en forma controlada / intencional o
en forma incontrolada.
Forma controlada:
Descarga de residuos sobre aguas superficiales (ocano),
Infiltracin intencionada de residuos / cidos al suelo o la dispersin de pesticidas sobre
un terreno etctera
Forma incontrolada:
Emisin de lquidos por un accidente o por manipulacin / almacenamiento inadecuado
(cambio de aceite de una maquina, escape de un tanque en mal estado etctera),
Formacin de lixiviado y filtracin de sustancias liquidas al subterrnea (hacia el agua
subterrnea). Esto incluye la formacin de aguas cidas de una mina.

Contaminantes del agua residual y tipos de tratamientos


Las aguas residuales, por lo regular, tienen composiciones altamente complejas y
normalmente se necesita modificar su composicin para ajustarlas a un uso en particular.
En consecuencia, se requiere una variedad de procesos de tratamiento para separar los
diversos contaminantes que con seguridad se encontrarn.
Los contaminantes pueden estar presentes como:
Slidos suspendidos flotantes o grandes: arenas, trapos y papel entre otros.
Slidos suspendidos pequeos y coloidales: molculas orgnicas grandes,
partculas de suelo y microorganismos entre otros.
Slidos disueltos: compuestos orgnicos y sales inorgnicas entre otros.
Gases disueltos: Sulfuro de Hidrgeno, entre otros.
Lquidos no mezclables: grasas y aceites.
El tamao de cada partcula determina el cambio de un grupo a otro; este cambio
depende de sus caractersticas fsicas tales como el peso especfico del material y la
divisin entre grupos es de cualquier manera indistinta. En ciertos casos puede ser
necesario agregar sustancias para mejorar las caractersticas del agua, por ejemplo, cloro
para desinfectar el agua u oxgeno para estabilizar biolgicamente la materia orgnica.

Mtodos de Tratamiento
Hay tres clases principales de procesos de tratamiento:
Procesos fsicos que dependen esencialmente de las propiedades fsicas de la
impureza, como tamao de partcula, peso especfico, viscosidad, etc. Ejemplos comunes
de este tipo de procesos son: cribado, sedimentacin, filtrado, transferencia de gases.
Procesos qumicos que dependen de las propiedades qumicas de una impureza o que
utilizan las propiedades qumicas de reactivos agregados. Algunos procesos qumicos
son: coagulacin, precipitacin, intercambio inico.
Procesos biolgicos que utilizan reacciones bioqumicas para quitar impurezas solubles
o coloidales, normalmente sustancias orgnicas. Los procesos biolgicos aerbicos
incluyen filtrado biolgico y los lodos activados. Los procesos de oxidacin anaerbica se
usan para la estabilizacin de lodos orgnicos y desechos orgnicos de alta
concentracin.
En algunas situaciones, un solo proceso de tratamiento puede dar el cambio deseado en
la composicin, pero en la mayora de los casos, es necesario utilizar una combinacin de
varios procesos. Por ejemplo: la sedimentacin quitar parte de la materia suspendida. La
adicin de un coagulante qumico seguido de un agitado suave (floculacin) causar la
aglomeracin de partculas coloidales mismas que se pueden remover en gran parte por
sedimentacin. La mayora de los slidos no sedimentables que quedan, se pueden quitar
mediante filtrado en un lecho de arena. La adicin de un desinfectante sirve para matar
los microorganismos dainos que hayan sobrevivido a los niveles de tratamiento
precedentes.