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La filosofa occidental se asienta en la obra de los tres

grandes filsofos griegos de la Antigedad: Scrates,


Platn y Aristteles. Pese a la singular relacin que los
uni (Scrates fue maestro de Platn, quien lo fue a su
vez de Aristteles), la orientacin de su pensamiento
tom distintos caminos, y correspondera a Aristteles
culminar los esfuerzos de sus maestros y ejercer la
influencia ms perdurable, no slo en el terreno de la
filosofa y la teologa, sino prcticamente en todas las
disciplinas cientficas y humansticas. De hecho, por el
rigor de su metodologa y por la amplitud de los campos
que abarc y sistematiz, Aristteles puede ser
considerado el primer investigador cientfico en el sentido
moderno de la palabra.

Aristteles

Algunos ejemplos pueden dar idea de hasta qu punto


Aristteles estableci las bases que configuraran el
pensamiento europeo: las teologas cristiana y
musulmana del Medioevo asumieron su metafsica; la
fsica y la astronoma aristotlicas se mantuvieron
vigentes hasta el siglo XVII; sus estudios zoolgicos,
hasta el XIX; la lgica, hasta el siglo XX; sus apenas
cincuenta pginas sobre esttica se siguen debatiendo en
nuestros das. Su incuestionada autoridad, reforzada
desde la Baja Edad Media por el aristotelismo eclesistico,
lleg incluso a frenar el desarrollo de la ciencia. De
tomarse este hecho como una acusacin, habra que
dirigirla no al filsofo sino a sus dogmticos seguidores;
pero ms razonable es tomarlo como ilustracin de la
sobrehumana magnitud de su impronta y del abismal
adelanto que represent su obra.
En la Academia de Platn
Aristteles naci en el ao 384 a.C. en Estagira, una
pequea localidad macedonia cercana al monte Athos; de
su poblacin natal procede una designacin habitual para
referirse al filsofo: el Estagirita. Su padre, Nicmaco, era
mdico de la corte de Amintas III, padre de Filipo II de
Macedonia y, por tanto, abuelo de Alejandro Magno.
Nicmaco perteneca a la familia de los Asclepades, que
se reclamaba descendiente del dios fundador de la
medicina y cuyo saber se transmita de generacin en
generacin. Ello invita a pensar que Aristteles fue
iniciado de nio en los secretos de la medicina, y que de
ah le vino su aficin a la investigacin experimental y a la
ciencia positiva. Hurfano de padre y madre en plena
adolescencia, fue adoptado por Proxeno, al cual podra
mostrar aos despus su gratitud adoptando a un hijo
suyo llamado Nicanor.
En el ao 367, es decir, cuando contaba diecisiete aos de

edad, fue enviado a Atenas para estudiar en la Academia


de Platn. No se sabe qu clase de relacin personal se
estableci entre ambos filsofos, pero, a juzgar por las
escasas referencias que hacen el uno del otro en sus
escritos, no cabe hablar de una amistad imperecedera. Lo
cual, por otra parte, resulta lgico si se tiene en cuenta
que Aristteles iba a iniciar su propio sistema filosfico
fundndolo en una profunda crtica al platnico.

Platn y Aristteles en La escuela de Atenas (1511), de Rafael

Ambos partan de Scrates y de su concepto de eidos,


pero las dificultades de Platn para insertar en el mundo
real su mundo eidtico, el mundo de las Ideas, obligaron
a Aristteles a ir perfilando trminos como sustancia,
materia y forma, que le alejaran definitivamente de
la Academia. En cambio es absolutamente falsa la
leyenda segn la cual Aristteles se march de Atenas
despechado porque Platn, a su muerte, designase a su
sobrino Espeusipo para hacerse cargo de la Academia:

por su condicin de macedonio, Aristteles no era


legalmente elegible para ese puesto.
Preceptor de Alejandro Magno
A la muerte de Platn, acaecida en el 348, Aristteles
contaba treinta y seis aos de edad, haba pasado veinte
de ellos simultaneando la enseanza con el estudio y se
encontraba en Atenas, como suele decirse, sin oficio ni
beneficio. As que no debi de pensrselo mucho cuando
supo que Hermias de Atarneo, un soldado de fortuna
griego (por ms detalles, eunuco) que se habla
apoderado del sector noroeste de Asia Menor, estaba
reuniendo en la ciudad de Axos a cuantos discpulos de la
Academia quisieran colaborar con l en la helenizacin de
sus dominios. Aristteles se instal en Axos en compaa
de Jencrates de Calcedonia, un colega acadmico, y de
Teofrasto, discpulo y futuro heredero del legado
aristotlico.
El Estagirita pasara all tres aos apacibles y fructferos,
dedicndose a la enseanza, a la escritura (gran parte de
su Poltica la redact all) y a la vida domstica. Primero
se cas con una sobrina de Hermias llamada Pitias, con la
que tuvo una hija. Pitias debi de morir muy poco
despus y Aristteles se uni a otra estagirita, de nombre
Erpilis, que le dio un hijo, Nicmaco, al que dedicara su
tica. Dado que el propio Aristteles dej escrito que el
varn debe casarse a los treinta y siete aos y la mujer a
los dieciocho, resulta fcil deducir qu edades deban de
tener una y otra cuando se uni a ellas.

Alejandro Magno y Aristteles

Tras el asesinato de Hermias, en el 345, Aristteles se


instal en Mitilene (isla de Lesbos), dedicndose, en
compaa de Teofrasto, al estudio de la biologa. Dos aos
ms tarde, en el 343, fue contratado por Filipo II de
Macedonia para que se hiciese cargo de la educacin de
su hijo Alejandro, a la sazn de trece aos de edad.
Tampoco se sabe mucho de la relacin entre ambos, ya
que las leyendas y las falsificaciones han borrado todo
rastro de verdad. De ser cierto el carcter que sus
contemporneos atribuyen a Alejandro (al que tachan
unnimemente de arrogante, bebedor, cruel, vengativo e
ignorante), no se advierte rasgo alguno de la influencia
que Aristteles pudo ejercer sobre l. Como tampoco se
advierte la influencia de Alejandro Magno sobre su
maestro en el terreno poltico: aos despus, mientras
Aristteles segua predicando la superioridad de la ciudad-

estado, su presunto discpulo estableca las bases de un


imperio universal sin el que, al decir de los historiadores,
la civilizacin helnica hubiera sucumbido mucho antes.
El Liceo de Atenas
Poco despus de la muerte de Filipo (336 a.C.), Alejandro
hizo ejecutar a un sobrino de Aristteles, Calstenes de
Olinto, a quien acusaba de traidor. Conociendo el carcter
vengativo de su discpulo, Aristteles se refugi un ao en
sus propiedades de Estagira, trasladndose en el 334 a
Atenas para fundar, siempre en compaa de Teofrasto, el
Liceo, una institucin pedaggica que durante aos habra
de competir con la Academia platnica, dirigida en ese
momento por su viejo camarada Jencrates de
Calcedonia.
Los once aos que median entre su regreso a Atenas y la
muerte de Alejandro, en el 323, fueron aprovechados por
Aristteles para llevar a cabo una profunda revisin de
una obra que, al decir de Hegel, constituye el fundamento
de todas las ciencias. Para decirlo de la forma ms sucinta
posible, Aristteles fue un prodigioso sintetizador del
saber, tan atento a las generalizaciones que constituyen la
ciencia como a las diferencias que no slo distinguen a los
individuos entre s, sino que impiden la reduccin de los
grandes gneros de fenmenos y las ciencias que los
estudian. Los seres, afirma Aristteles, pueden ser
mviles e inmviles, y al mismo tiempo separados (de la
materia) o no separados. La ciencia que estudia los seres
mviles y no separados es la fsica; la de los seres
inmviles y no separados es la matemtica, y la de los
seres inmviles y separados, la teologa.

Aristteles (leo de Jos de Ribera, 1637)

La amplitud y la profundidad de su pensamiento son tales


que fue preciso esperar dos mil aos para que surgiese
alguien de talla parecida. Despus de que, en el siglo
XIII, Santo Toms de Aquino integrase sus doctrinas en la
teologa cristiana, la autoridad del Estagirita lleg a
quedar tan establecida e incuestionada como la que
ejerca la Iglesia, y tanto en la ciencia como en la filosofa
todo intento de avance intelectual tendra que empezar
con un ataque a cualquiera de los principios filosficos
aristotlicos. Sin embargo, el camino seguido por el
pensamiento de Aristteles hasta alcanzar su posterior
preeminencia es tan asombroso que, aun descontando lo
que la leyenda haya podido aadir, parece un argumento
de novela de aventuras.

La aventura de los manuscritos


Con la muerte de Alejandro en el 323, se extendi en
Atenas una oleada de nacionalismo (antimacedonio)
desencadenado por Demstenes, hecho que le supuso a
Aristteles enfrentarse a una acusacin de impiedad. No
estando en su nimo repetir la aventura de Scrates,
Aristteles se exili a la isla de Chalcis, donde muri en el
322. Segn la tradicin, Aristteles cedi sus obras a
Teofrasto, el cual las cedi a su vez a Neleo, quien las
envi a casa de sus padres en Esquepsis slidamente
embaladas en cajas y con la orden de que las escondiesen
en una cueva para evitar que fuesen requisadas con
destino a la biblioteca de Prgamo.
Muchos aos despus, los herederos de Neleo las
vendieron a Apelicn de Teos, un filsofo que se las llev
consigo a Atenas. En el 86 a.C., en plena ocupacin
romana, Sila se enter de la existencia de esas cajas y las
requis para enviarlas a Roma, donde fueron compradas
por Tiranin el Gramtico. De mano en mano, las obras
fueron sufriendo sucesivos deterioros hasta que, en el
ao 60 a.C., fueron adquiridas por Andrnico de Rodas, el
ltimo responsable del Liceo, quien procedi a su edicin
definitiva.

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A Andrnico se debe, por ejemplo, la introduccin del


trmino metafsica. En su ordenacin de la obra
aristotlica, Andrnico situ, a continuacin de los libros
sobre la fsica, una serie de tratados que agrup bajo el
ttulo de Metafsica, rtulo anodino que significaba
literalmente "despus de la fsica" y que pasara
posteriormente a designar esta rama fundamental de la
filosofa. Aristteles nunca emple ese trmino; los
tratados as titulados versaban sobre lo que el Estagirita
llamaba filosofa primera.
Con la cada del Imperio romano, las obras de Aristteles,
como las del resto de la cultura grecorromana,
desaparecieron hasta que, bien entrado el siglo XII,
fueron recuperadas por el rabe Averroes, quien las
conoci a travs de las versiones sirias, rabes y judas.
Del total de 170 obras que los catlogos antiguos
recogan, slo se han salvado 30, que vienen a ocupar
unas dos mil pginas impresas. La mayora de ellas
proceden de los llamados escritos acroamticos,
concebidos para ser utilizados como tratados en el Liceo y
no para ser publicados. En cambio, se ha perdido la
mayor parte de las obras publicadas en vida del propio
Aristteles, escritas (a menudo en forma dilogos) para el
pblico general.