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Derrame de Cianuro por una mina de oro en Honduras

La noche del domingo 5 de enero 2002, la compaa minera, Minerales de Occidente, que
explota oro de las minas San Andrs en Copn Honduras, descarg aproximadamente 300
galones de solucin de cianuro en el Ro Lara. La compaa ha dicho que el derrame de
cianuro fue accidental, ocasionado por la confusin de un operador con 2.5 aos de
experiencia, entre la vlvula nmero 8 y la vlvula nmero 3.
La solucin botada tena una concentracin de 100 ppm, igual a 100 ml de cianuro
por un litro de agua. La vlvula estaba abierto por un estimado 5 minutos antes de
que se identificara el error. Cianuro, el elemento usado en la separacin de oro de
las piedras excavadas, tambin es una sustancia altamente venenosa.
Al da siguiente a las 9 AM una ciudadano de la comunidad de San Andrs, contigua
a la mina, observ desde su milpa una cantidad de peces muertos en las orillas del
ro dnde residentes locales suelen baarse, tomarlo para sus actividades
domsticas, o dar agua a sus caballos y vacas.
Miembros de las comunidades avisaron autoridades en Santa Rosa y a las 11:00 AM
representantes de la Direccin General de Investigacin Criminal y la Fiscala haban
llegado al sitio de la contaminacin y se unieron esfuerzos con empleados de la
compaa minera para colectar todos los peces muertos en sacos. Tambin
desenterraron los costales de peces que previamente se haban enterrados por
empleados de la mina. A finales del da lunes se contaron un estimado 18,000
peces muertos, ms otros animales muertos como cangrejos y ranas. Evidencia de
la contaminacin se extendi hasta por lo menos 4.5 kilmetros dnde el ro Lara
se une con el Ro Higuito, la fuente del futuro proyecto de agua de la ciudad de
Santa Rosa de Copan, con 28,000 habitantes en el casco urbano.

http://www.olca.cl/oca/honduras/minerahn02.htm
http://www.olca.cl/oca/honduras/minerahn02.htm

Los pobladores de Nueva San Andrs, San Miguel, Platanares y Azacualpa, poco a poco han
desalojado sus pueblos para darle paso a las minas.
1997 cambi el rumbo de cuatro comunidades en este departamento, la explotacin minera a cielo
abierto los oblig a la reubicacin y a cambiar su sistema de vida.
Muchas familias fueron reubicadas y tuvieron que formar Nueva San Andrs, ahora subsisten de los
ingresos que genera el trabajo en la compaa; otras tienen que ingenirselas para salir adelante,
las fuentes de empleo son muy escasas; si no es en la compaa no hay nada que hacer y con ello,
se olvid la agricultura que antao mantena la mayora en la zona.
La situacin es igual en San Miguel y Platanares, todos temen que los pueblos desaparezcan.
Preocupacin
El presidente del patronato de San Andrs, Quintn Miranda, afirm que si por una donacin de 52
manzanas deben otorgar los cerros que les rodean, no la aceptan.
Estamos en medio de la compaa y nuestros pueblos estn estancados, los recursos naturales se
estn agotando, siento miedo al denunciar la realidad, pero aqu no va a quedar nada cuando la
mina se vaya, la ley no nos protege, afirm.

Y es que muchos de los compromisos entre compaa y pobladores no se cumplen, por ejemplo, en
San Andrs hace falta la entrega de ttulos de propiedad a cuatro familias.
La compaa minera obtuvo ya una concesin por ocho aos; en la comunidad de San Miguel no se
ha realizado el proyecto de agua potable, de alcantarillado sanitario, terreno para un astillero, el
desarrollo de microempresas productivas con financiamiento para las diferentes actividades,
mejoramiento de calles ni el empedrado de la calle principal, entre otros.
La compaa dice que no se les ha cumplido porque falta la contraparte comunitaria o municipal.
Muchos de los acuerdos estn pendientes, algunos porque se ocupan tcnicos que estamos
gestionando, pero en medio de la lista que los miembros del patronato tienen de acuerdos
incumplidos, tambin la compra de ms propiedades en la comunidad les preocupa, para ellos es un
sntoma que la compaa crece.
10 casas en este mes han sido compradas y la gente emigra, otros se gastan el dinero y quedan en
la calle, aqu se pierde todo, afirma el dirigente Erasmo Fuentes.
Si la empresa ampla, para los pobladores no tiene sentido seguir adelante con los proyectos, la
desaparicin del pueblo se vuelve inminente y, segn los pobladores, la compaa no busca su
reubicacin si no su salida.
La empresa quiere que emigremos, quieren limpia la zona, asever Fuentes.
En este proceso, las casas fueron valoradas por un ingeniero civil que envi la compaa, donde
muchos se sorprenden de los altos precios que se han pagado.
Las casas estn hechas de adobe y algunos vecinos aceptan las propuestas, otros buscan
beneficios. Alba Luz Fuentes, una residente, afirma que ella no vender su casa hasta que le
paguen lo que pide. La empresa me ofrece 104 mil lempiras por mi casa, pero yo quiero 200 mil,
hasta que me paguen lo que quiero me ir de aqu, afirma.
Peligro
Un pronunciamiento emitido por los patronatos de la zona denuncia que una falla en los patios de
lixiviacin de la compaa Yamana Gold no ha sido corregida.
La misma fue identificada y notificada a la empresa por la Direccin Ejecutiva de Fomento a la
Minera, Defomin, y ordenaba a la compaa suspender operaciones hasta que la falla fuera
reparada.
Minosa, ahora Yamana Gold, se comprometi a cumplir las recomendaciones, segn consta en el
memorando interno del 26 de junio del 2005, pero los patronatos aseguran que nunca se siguieron
las sugerencias, y de manera irresponsable y atentatoria continu ampliando material en el
mencionado lugar conscientes de las consecuencias de la accin.
Los pobladores pidieron apoyo de la Fiscala General del Ambiente para que inspeccionara el rea y
verificara los hechos, pero nadie se aperson, slo la Asociacin de Organismos No
Gubernamentales, Asonog, les ha apoyado en todo este proceso.
No hubo respuestas, aqu no hay ley ni autoridad, Asonog ha sido la que nica que no nos ha
abandonado, slo Dios sabe qu nos espera manifest Quintn Miranda, presidente de la poblacin
de San Andrs.
Lo que ms les preocupa a los vecinos es que Defomin no ha supervisado las descargas
trimestrales de la empresa y que pueda ocurrir otro desastre ambiental como hace tres aos.
Antecedentes
Desde que inici la extraccin de oro en la zona, en 1999, los pobladores formalizaron acuerdos con
la empresa, ahora Yamana Gold.

En siete aos de explotacin han existido momentos tensos de confrontacin, arreglos,


reubicaciones y en algunos casos daos al ambiente.
El desastre ms recordado fue el ocurrido en enero de 2003, cuando hubo una fuga de unos 400
galones de cianuro al ro Lara y provoc la muerte cientos de peces, ranas, cangrejos y liblulas.
La multa que impuso el Gobierno fue de 54 mil dlares.
La apertura accidental de una vlvula hizo desbordar el canal de drenaje y la solucin txica lleg
tambin al ro Higuito y a diversas poblaciones, entre ellas, Santa Rosa de Copn.
Este hecho fue llevado a la Corte Centroamericana del Agua en Costa Rica por los patronatos y en
marzo de 2004, el tribunal dictamin el cese de operaciones de Minosa hasta que no garantizaran
que no se afectan los sistemas hdricos y la salud de la poblacin.
La corte internacional tambin solicit al Gobierno las reformas a la legislacin minera y no permitir
la expansin a los cerros Twin Hil, Corts y Azacualpa, porque significa el desalojo de San Andrs,
comunidad que ya fue reubicada y cuya infraestructura original fue destruida.
Ya no queremos que la compaa avance. A nosotros no se nos ha preguntado y la experiencia
negativa que hemos llevado nos hace luchar por lo nuestro, afirm el ex presidente del patronato de
San Miguel, Luciano Rodrguez.
Dao-beneficio
En el proceso de explotacin minera existen aspectos que afectan y benefician a la poblacin.
En estos aos la compaa ha generado empleo, paga los servicios de maestros y enfermeras en
estas comunidades, dota de material didctico y tiles escolares a los alumnos de los centros
educativos, becas, transporte, obras de infraestructura, electrificacin, mejoramiento de
alcantarillado sanitario, la reforestacin de una de las reas que se ha explotado y ahora, segn su
gerente administrativo, Roberto Dala, otorgarn a los pobladores 52 manzanas de tierra para la
agricultura.
No podemos negar el apoyo que damos a la comunidad, respetamos los compromisos.
Entre el costo y beneficio, la mayora urge al Gobierno que revise los permisos, pues teme que la
concesin acabe con las fuentes de agua, bosques y hasta con sus vidas.
Ahora, la noticia de la implementacin de un nuevo proyecto de energa se une a sus
preocupaciones.
Constantes enfermedades respiratorias y problemas de piel y pobladores emigrando a las grandes
ciudades son parte de los impactos que hoy se generan.
Maana, an nadie lo sabe.
Nuevo proyecto, ahora es trmico
El anuncio de una nueva empresa tambin preocupa a los pobladores. Desde hace dos meses, la
Geotrmica Platanares de Elcosa, que representa un mercado elctrico potencial, se instal en el
lugar.
La fase de exploracin ya inici, pero los residentes estn preocupados porque otro de sus recursos
tambin ser explotado.
La municipalidad no nos toma en cuenta para los permisos, es lamentable, llega otra empresa, aqu
no va a quedar nada, reaccion Ricardo Portillo, presidente de la comunidad de Platanares.
Durante la dcada de los ochenta, la Enee realiz esfuerzos para la exploracin de los recursos
geotrmicos.

Los estudios indicaron que existen en el pas de cuatro a seis sitios con alto potencial, de los cuales
el ms prometedor y estudiado es Platanares, con un potencial estimado de 44.9 MW. Al visitar las
oficinas de la empresa geotrmica Platanares en La Unin Copan no se pudo tener ninguna
informacin, su Gerente en la zona Gustavo Cullar no se encontraba y al querer hablar
telefnicamente con el tampoco quiso dialogar aduciendo que se deba consultar a la empresa.
Historia de las mineras en el pas
Los ambientalistas aseguran que la actual Ley de minera ha retrocedido el pas en materia legal,
impositiva, y ambiental, al siglo 19.
Durante el perodo 1870-1910, el oro y la plata fueron el principal rubro de exportacin del pas,
explotado en su mayora por compaas extranjeras. Entre las minas ms conocidas estn San
Juancito, Opoteca, y Clavo Rico.
En la parte econmica, un reducido grupo empresarial del interior del pas se benefici
considerablemente de la actividad minera y varios de sus miembros fundaron posteriormente el
primer banco comercial, el Banco de Honduras. La mayor parte de las compaas mineras
extranjeras, una vez que extrajeron el mineral disponible, abandonaron el pas.
Despus de los aos 50, la nica empresa que continu operaciones fue la Rosario Minning
Resources. A inicio de los aos 90 se instalaron nuevas empresas. Ahora, la nueva Ley de Minera
los ha colocado a la delantera del pueblo en general y de las comunidades rurales y grupos
ambientalistas, en particular.
Hasta la fecha, los derechos otorgados por la nueva ley han tenido con manos atadas a varias
entidades gubernamentales que desearan rectificar o detener el efecto negativo de las empresas
extranjeras que comenzaron operaciones amparadas por esta legislacin.
Lo dijeron
Luciano Rodrguez. El dirigente de Nueva San Andrs asegur que lucharn para evitar que se
sigan destruyendo lo recursos de la zona, ya que temen por el futuro.
Ricardo Portillo. La municipalidad no nos toma en cuenta para los permisos, es lamentable llega
otra empresa, aqu no va a quedar nada, lament el dirigente.
Quintn Miranda. Tengo temor al denunciar, pero nuestro futuro es psimo, denunci el
representante de los habitantes de San Andrs, donde trabaja una minera extranjera.