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La tica desde la Izquierda

Gustavo Bueno
Oviedo
Planteamiento de la cuestin
Tesis I. La tica es independiente de la Izquierda
1. Sobre los fundamentos y los contenidos ticos y sobre la naturaleza de su fuerza de
obligar.
2. En qu sentido la tica es independiente de la Izquierda
1. Anttesis: la tica depende de la Izquierda
2. Independencia de la tica cuanto a los contenidos
3. Independencia de la tica cuanto a los fundamentos
Tesis II. La Izquierda no es independiente de la tica
1. Un concepto funcional de Izquierda
2. En qu sentido la Izquierda no es independiente de la tica
1. Anttesis: la Izquierda es independiente de la tica
2. Dependencia cuanto a los contenidos
3. Dependencia cuanto a los fundamentos
Tesis III. La izquierda se diferencia (y an se bifurca) internamente segn los modos de
dependencia de la tica
1. Sobre la diferenciacin de la Izquierda en izquierdas
2. Principio de una diferenciacin de la Izquierda en funcin de la tica
1. Anttesis: no cabe diferenciacin interna de la Izquierda en funcin de la tica.
2. Diferenciacin por los contenidos
3. Diferenciacin por los fundamentos
Final

Planteamiento de la cuestin
na palabra metodolgica al comienzo de mi conferencia. He elegido como mtodo de
exposicin de las tesis que debo proponer en torno al tema titular la alternativa del
enfrentamiento con las cosas mismas, tal como nos las presentan los fenmenos sociales,
polticos, religiosos del presente o del pretrito pertinente; he abandonado, por tanto, la
alternativa doxogrfico-crtica habitual. No voy, pues, a aproximarme al tema a travs de la
exposicin de las ltimas o las primeras corrientes del pensamiento tico; quiero atenerme a
los hechos (sin olvidar que las opiniones de Wittgenstein o de Habermas, pongamos por caso,
sern ante todo, para nosotros, hechos, pero hechos ideolgicos).
2. Ahora bien, el enunciado titular que los organizadores de este Curso me han propuesto y
cuyo desarrollo he aceptado como un gran honor, sugiere que las virtudes individuales (que la
tradicin aristotlica consideraba como los contenidos mismos de la vida tica) y las
orientaciones polticas, tal como las que se representan en los conceptos de Izquierda o
Derecha, lejos de mantenerse sin conflictos, como cursos paralelos (es decir, sin tocarse en
ninguna parte), se intersectan, conflictivamente muchas veces, y por varios puntos: los propios
aristotlicos hablaron largamente de la virtud de la prudencia, como prudencia poltica, no
siempre bien armonizada con la virtud de la justicia; por otro lado, un discpulo de Aristteles,
Montesquieu, postul que las diversas formas de gobierno, segn su naturaleza, deban
mantener una relacin interna con correspondientes y diferentes principios de accin es
decir, con las virtudes (su naturaleza es la que hace a cada gobierno ser tal; su principio el
que le hace obrar) tales como el honor, el temor, la moderacin y la virtud, por
antonomasia. Si, provisionalmente, consideramos a la Izquierda del lado de las repblicas
democrticas (aunque la recproca no pueda mantenerse siempre) concluiramos que la
Izquierda, a travs de la democracia, necesita la virtud, y una virtud muy peculiar (distinta, y a
veces opuesta, a la virtud del honor, del temor, &c.). Cual podra ser sta virtud especfica?
Montesquieu habla de la probidad. No habra que pensar, sin embargo, en otra virtud ms

especfica? Algunos, con Genovessi, pensaron que la virtud especfica de la democracia sera
la tolerancia. Ms adelante tendremos que volver sobre el asunto.
En cualquier caso, con lo que hemos dicho estamos reconociendo que la tica puede verse
desde una perspectiva distinta de la que cabra considerar como propia de la Izquierda; es
decir, estamos reconociendo que la tica puede verse tambin desde las perspectivas de la
derecha o del centro. Pues slo as cobrar sentido hablar de la tica desde la Izquierda.
En el otro supuesto, el enunciado constituira una redundancia o una expresin vaca.
3. Por lo dems, el admitir que la tica pueda ser vista desde la Izquierda, desde la Derecha o
desde el Centro, no implica un postulado de invariancia absoluta de la tica. Mucho menos
implica un postulado de independencia total de la tica como algo que hubiera que poner en un
plano diferente de aquel en el que se constituyen las perspectivas de Izquierda o de Derecha;
pues bastara reconocer la necesidad alternativa (o disyuntiva) de estas perspectivas para
tener que admitir una cierta dependencia ligada a la conexin sinecoide que la tica
mantiene, sin duda, con la Izquierda, con la Derecha o con el Centro. Pero, al mismo tiempo, si
aquella tica que se ve desde la Izquierda fuese algo totalmente distinto de la tica que se
ve desde la Derecha, entonces no podramos hablar siquiera de algo que est siendo visto
desde perspectivas diferentes. En este sentido, la tica debe tener algn gnero de
independencia respecto de las perspectivas desde las cuales puede considerarse o utilizarse.
Es esta una independencia acaso relativa (o simplemente resultante de lo que permanece
invariante en las transformaciones que nos llevan de la Izquierda a la Derecha, o a la
inversa, pasando o no por el Centro), la que se nos hace patente en observaciones populares
similares a la siguiente: El hambre no es ni monrquica ni republicana; y est en el fondo de
la crtica a comportamientos en funcin de principios fanticos, como aquel que Voltaire nos
describe en su Cndido referido a la esposa de un pastor calvinista: cuando Cndido llama a su
puerta pidiendo pan se asoma la esposa del pastor y le pregunta, Creis que el Papa es el
Anticristo?; Yo no creo ahora en nada ms sino en que tengo hambre. El dar pan al
hambriento se nos presenta, en efecto, como un deber tico, tanto desde la Izquierda desta,
como desde la Derecha calvinista.
Pero el postulado de independencia (sinecoide) de la tica respecto de la Izquierda, implica el
postulado recproco? No, porque las relaciones entre los trminos no son, ni tendran por qu
ser, simtricas. La Izquierda no es independiente de la tica, al menos en el mismo sentido en
el que la tica puede considerarse independiente de la Izquierda.
4. Y cmo determinar estas relaciones? Podramos proceder, ante todo, atenindonos a los
mtodos positivos de la Historia filolgica o de la Sociologa. Ello nos llevara a renunciar a
comenzar a hablar (y acaso hablar tambin despus) de las implicaciones que, en general,
puedan establecerse entre tica e Izquierda, a fin de circunscribirnos a campos mejor
delimitados que permitieran la aplicacin de los mtodos emprico-positivos. Por ejemplo: La
tica, vista desde la Izquierda en la Espaa republicana: 1873-74 y 1931-39. Estudiaramos,
desde el punto de vista mico, lo que se entenda por tica y por Izquierda si es que existan
los significados, an con otros significantes, en la poca de la Primera Repblica;
analizaramos las ideas constituidas sobre el particular a travs de los Diarios de Sesiones del
Congreso de los Diputados, de los libros de texto o de las teoras de los filsofos, &c. Tambin
sera posible, desde luego, un estudio tico (etic, en el sentido de Pike) del mismo asunto, si
bien ste ya nos comprometera con ideas constituyentes, muy poco neutrales respecto de la
Izquierda o de la Derecha; pues el punto de vista etic implica en estos casos un cierto grado de
partidismo vinculado ya al mero significado sistemtico de los trminos. Un partidismo que no
excluye la consideracin de la otra parte, pero s su consideracin crtica o polmica.
5. Ahora bien, el enunciado titular nos invita a referirnos al anlisis de las relaciones de la tica
y la Izquierda, en general, o, si se quiere, en el presente prctico (comprometido, partidista);
invitacin que no implica autorizacin para poder desentendernos de las realidades empricas
recogidas en la perspectiva emic (o, de otro modo, fenomenolgicamente). En cualquier caso
parece evidente que para analizar el postulado de independencia relativa de la tica
respecto de la Izquierda, tendremos forzosamente que presuponer una cierta idea acerca de

esta Izquierda, y para analizar el postulado de dependencia de la Izquierda respecto de la


tica tendremos que presuponer una idea de tica suficientemente precisa.
Estos presupuestos, que se concatenan en crculo, descartan, entre otras cosas, la posibilidad
de ajustar nuestra exposicin al mtodo axiomtico. Ms adecuado se nos presenta el recurso
al mtodo dialctico, en el cual los axiomas (exentos y significativos por s mismos, en cuanto
se suponen mutuamente independientes) son sustituidos por tesis (que cobran sentido por
relacin a las anttesis correspondientes).
Organizaremos, en consecuencia, la materia de nuestra exposicin en torno a tres tesis, la
primera de las cuales tratar de presentar las razones por las cuales puede afirmarse que la
tica es independiente de la Izquierda, as como determinar el alcance de esta independencia;
la segunda tesis girar en torno a la dependencia que la Izquierda mantiene respecto de la
tica; y la tercera tesis, por fin, propondr las diferencias internas en la propia idea de la
Izquierda, en tanto que puedan ser determinadas en funcin precisamente de sus diferencias
en el modo de entender la tica.
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Tesis I
La tica es independiente de la Izquierda
1. Sobre los fundamentos de la tica, sobre sus contenidos normativos y sobre la
fuerza de obligar de sus normas.
1. Conviene comenzar advirtiendo un hecho cuya formulacin resultar seguramente para
todos muy enojosa: que cuando la gente apela, en la vida poltica, a la tica (lo que se
necesita, para la democracia, es ms tica), no sabe muy bien lo que quiere decir,
polticamente hablando. Seguramente quiere decirse que lo que se necesita es que los policas
o los jueces sean amables, que los funcionarios no sean prevaricadores, que todo el mundo
sea honrado y que se de a cada uno lo suyo. Pero todas estas virtudes tambin pueden
pedirse en las sociedades esclavistas, o incluso en las dictaduras fascistas. Y en ellas, cuanto
ms honrados fueran los hombres (por ejemplo, cuando, en una sociedad esclavista, todos
siguieran la mxima de Ulpiano, suum cuique tribuere), ms contribuiran a consolidar el
esclavismo, es decir, la definicin poltico-jurdica de lo que es mo, de lo que es suyo o tuyo.
2. Esto nos lleva a la necesidad de diferenciar, cuando nos referimos a la tica, el plano de los
fundamentos, y el plano de los contenidos (constituidos principalmente por normas que no son
jurdicas, ni tampoco morales). Puede probarse aquella necesidad a partir de la consideracin
de la posibilidad de que un mismo contenido tico est fundamentado en principios distintos y
aun mutuamente incompatibles (prescindimos aqu de la posibilidad de que un mismo
fundamento, al componerse con otros, d lugar a normas diferentes). La norma tica que me
prohbe matar a otro, puede parecer fundamentada en un nico principio, a saber, el que nos
presenta al otro como hermano (no matars a tu hermano); sin embargo, tras esta frmula,
aparentemente sencilla y comn, se esconden fundamentaciones muy distintas, puesto que
hermano puede entenderse en el sentido positivo de la institucin de la familia, o bien en el
sentido metafrico zoolgico de la familia como gnero humano, o incluso en el sentido
teolgico de la familia de hermanos constituida por los hijos de Dios (y aqu habr que
determinar si se trata del Dios cristiano, de Yahv o de Oancopn). La norma tica permisiva
del aborto libre a noventa das puede estar fundamentada en el derecho de la mujer en cuanto
tal a disponer de su cuerpo, o bien, en la obligacin que la mujer tiene, en cuanto ciudadana,
de cooperar al control de la natalidad. Por ltimo, la norma preceptiva de cuidar de la salud
propia puede fundarse en nuestra condicin de miembros de un grupo social que nos necesita
(y al que no debemos ser gravosos) o bien en nuestra condicin de criaturas de un Dios con
quien debemos cooperar en la obra de la Creacin.
3. La diferenciacin entre las fundamentaciones de los contenidos y los contenidos ticos
fundamentados (de sus normas preceptivas, permisivas o prohibitivas) una diferenciacin
paralela a la que media entre la fundamentacin de las normas jurdicas y las propias normas

(entre la parte justificativa o preambular y la parte dispositiva) suscita la cuestin, de


naturaleza lgica, relativa a la conexin que hay que establecer entre fundamentos y entre
contenidos; una cuestin de la que no podemos inhibirnos en el desarrollo de nuestra tesis.
Podramos distinguir dos tipos de respuestas, que llamaremos unidireccionales (o inferenciales)
y coimplicativas.
Las respuestas unidireccionales, o bien siguen el sentido del progressus (de los fundamentos a
los contenidos) o bien el del regressus (de los contenidos a los fundamentos). En el primer
caso los fundamentos figuraran como principios y los contenidos como conclusiones (que es el
punto de vista implcito en la teora del silogismo prctico). Aqu, por tanto, los contenidos se
suponen dependientes de los fundamentos; sin estos fundamentos, todo pierde su valor. Podra
aplicarse al caso la regla que Platn da en el Menn para las verdades especulativas: Las
proposiciones verdaderas son muy bellas pero nada valen si no se vinculan a sus
fundamentos.
En el segundo caso los contenidos se suponen dados intuitivamente. Ellos son lo valioso, los
nicos puntos de partida, a la manera como los colores son primeros respecto de las
explicaciones que de ellos puedan ofrecernos los fsicos, a travs de las frecuencias o de las
longitudes de onda. Primero los contenidos, y despus los fundamentos. Primero los hechos y
despus las teoras. Aqullos se supondrn apodcticos, invariables; stas problemticas: es lo
que pensaba Epicuro. Lo importante es el hecho: Ms vale sentir la compuncin que saber
definirla, deca Kempis; La libertad es un hecho, no una teora, deca Boutroux; o
Wittgenstein: No pensis, mirad!. Muchas veces se ha dicho que la crisis de fundamentos
de las Matemticas, en los comienzos de nuestro siglo, afect muy poco a sus teoremas.
Las respuestas coimplicativas suponen el reconocimiento de una implicacin recproca en
virtud de la cual los contenidos y los fundamentos no pueden ser propiamente separados.
Daremos aqu por supuesta la irrelevancia de las alternativas unidireccionales. Ellas nos meten
en un pozo del que no es posible salir cuando se siguen sus instrucciones. Y, por otra parte,
sera muy difcil defender la tesis segn la cual un contenido o norma tica aislada slo cobra
su sentido al subsumirla en un fundamento. No es necesario, sin embargo, mantenerse en esta
lnea para poder llegar a comprender la conexin entre los contenidos y sus fundamentos. Es
posible alcanzar esta comprensin sin comprometerse a establecer una relacin inmediata
entre un contenido y su fundamento. La razn es que ningn contenido de la tica o de la moral
se da aislado; ni siquiera un bonum honestum puede considerarse como si estuviese exento,
refulgiendo solitario ante la conciencia: est siempre codeterminado o concatenado con algn
otro bien honesto, as como con otros contenidos malignos. Y es a propsito de esta
concatenacin de los contenidos ticos, mediante la cual unos bienes codeterminan a los otros
y a los males, como se hace precisa la consideracin de los fundamentos y de los criterios. En
este sentido diremos que los fundamentos no pueden considerarse enteramente extrnsecos a
los contenidos, puesto que son, de algn modo, internos (aun diamricamente) a ellos. Por
tanto, no es concebible una conciencia tica que pudiese decidir atrada intuitivamente por la
fascinacin de un bien honesto puntual, como tampoco es concebible una conciencia
lingstica que no tenga intercalado un metalenguaje gramatical mnimo. La conciencia
moral de los hombres implica, por consiguiente, una filosofa mundana prctica as como,
recprocamente, la filosofa mundana, en cuanto legisladora de la razn, tiene como ncleo
principal la conciencia moral.
Los fundamentos, en resolucin, no seran extrnsecos a las normas y, por tanto, simple
materia de la ocupacin acadmica, puesto que pueden considerarse como implicados en las
mismas normas en el momento en que stas se organizan segn sistemas que no son
necesariamente idnticos a otros sistemas alternativos. De este modo concluiremos que la
filosofa moral, en su forma mundana, es un momento ms de la conciencia moral, y que quien
acta por intuiciones, aunque sean certeras, no puede ser considerado como un sujeto tico,
sino como un sujeto psicolgico o etolgico: el sentido de la accin moral o tica, en cuanto tal,
no se agota en su cumplimiento sino en el sistema disposicional en el cual ese cumplimiento
debe estar insertado. Reanalizando los ejemplos precedentes: la norma prohibitiva no
matars cambia enteramente de significado tico si se fundamenta en la raza (nada de lo

humano me es ajeno, pero los individuos de las otras razas me son ajenos, no son hermanos
mos, porque no son hombres) o en el gnero humano (con lo que sera lcito matar a un
antropoide) o en los seres vivientes (en cuyo caso no sera tico matar a un animal); y esa
norma debe ir concatenada con la justificacin de la accin de matar a otro en legtima defensa,
o con la justificacin de la accin de matar eutansicamente al enfermo terminal, &c. La
conciencia tica de quien no dispone de un sistema capaz de coordinar todas estas situaciones
a las que nos enfrenta la norma del no matar es sin duda muy precaria. En cuanto a la norma
permisiva del aborto libre: es evidente que esta norma cambia totalmente su sentido tico si se
fundamenta en el derecho de la mujer como propietaria de su cuerpo a disponer de lo que en
l se encierra pues este derecho debiera tambin permitirle venderlo como cuerpo esclavo
o cuando se fundamenta en la condicin, an no personal, del embrin, porque entonces
habra que preguntar: porqu a los noventa y un das el embrin se transforma en
persona?. Otra cuestin es la de si toda norma debe tener un fundamento o si acaso hay
normas que no tienen ningn fundamento, puesto que ellas se apoyan, ms que en los
principios, en las consecuencias que de ellas pudieran derivarse (en cuyo caso las
consecuencias vienen a desempear el papel de principios o, al menos, han de estar
relacionadas con los principios de modo apaggico), o si se autofundamentan (es decir, si no
necesitan ms fundamentos que su propia supuesta exenta normatividad).
4. Los fundamentos que aqu buscamos tienden a diferenciar los contenidos ticos, los morales
y los jurdicos; diferenciacin que toma en ocasiones la forma de una diferenciacin del signo
normativo mismo que las diversas fundamentaciones confieren a un mismo contenido prctico.
La insumisin (en el contexto de la objecin de conciencia al servicio de armas) puede estar
apoyada en fundamentos ticos, y, a la vez, puede estar impugnada desde fundamentos
morales, o bien, por ltimo, regulada por una ley que se impone coactivamente desde fuera y
que, en cierto modo, resuelve o zanja los conflictos que puedan surgir entre la tica y la
moral.
Podra decirse que los deberes son, sobre todo, de naturaleza tica, mientras que las
obligaciones tienen, principalmente, un carcter moral. Las normas jurdicas presupondran, de
algn modo, tanto los deberes como las obligaciones caractersticas en un grupo social dado,
as como sus conflictos, y se orientaran en el sentido de la conciliacin prctica y externa de
los conflictos, aunque no se agoten en esa funcin.
La diferenciacin entre la tica y la moral, segn esto, deriva de los mismos contenidos
normativos y de sus fundamentos correspondientes. Pero no en el sentido de que la moral
deba entenderse (como es hoy frecuente, desde la perspectiva de la filosofa analtica) como
un conjunto de contenidos normativos dados y la tica como la reflexin acadmica sobre los
fundamentos (principalmente) de esos contenidos. Rechazamos enrgicamente una distincin
semejante entre tica y moral que, pese a su naturaleza totalmente gratuita, desde el punto de
vista de la tradicin (por ejemplo, la que opone a los estoicos y a los epicreos{2}) y de las
cosas mismas, ha ido cristalizando entre los profesores de filosofa moral o tica afines a esa
llamada corriente analtica que tiende a ver la tica como la teora filosfica de la moral;
visin que implica, de algn modo, una disociacin sustantivada de los fundamentos tericos
y de los contenidos normativos (una tica sin metafsica en el sentido de Gnther Patzig),
anloga a la disociacin que el positivismo establece entre las teoras y los hechos.
Semejante distincin, aparte de gratuita, envuelve una gran confusin de conceptos, por
ejemplo, entre la tica y la metatica, en el sentido de A. Albert; supone una teora intuicionista
de la moral y adems una ideologa gremialista orientada a fijar el lugar que pueda
corresponder al cuerpo de profesores de filosofa moral, y la determinacin autocrtica de sus
lmites.
La distincin que venimos utilizando entre tica y moral se apoya no tanto en la diversidad de
fundamentos, o de relaciones entre fundamentos y contenidos, cuanto en la diversidad de
contenidos de la accin prctica, cualesquiera que sean los fundamentos que damos a esos
contenidos. Por lo dems, nuestro concepto de tica no quiere ser nominal-estipulativo;
pretende fundarse en una predefinicin, que tiene que ver con el uso del trmino tica que
hace quienquiera que trata del asunto. tica y moral, en efecto, son nombres que designan las
normas y sus fundamentos que orientan de modo sui generis (a saber, en orden a preservar la
existencia de los sujetos humanos, y yo entre ellos, en cuanto son sujetos prcticos, actuantes)

las acciones de los sujetos operatorios humanos en el momento de poner en ejecucin sus
planes o sus programas, es decir, los proyectos que incluyen un trato con las personas o con
las cosas que forman parte de su mundo entorno.
Ahora bien, las multiplicidades constituidas por estos sujetos humanos operatorios, en tanto no
se dan jams en estado solitario, han de poder ser analizados desde la perspectiva
correspondiente a las dos dimensiones lgico materiales propias de cualquier totalidad, a
saber, la dimensin distributiva y la dimensin atributiva. Esta distincin es dual, es decir, no
cabe una mera yuxtaposicin de ambas perspectivas, puesto que siempre desde una de ellas
ha de contemplarse la otra. En funcin de esta distincin entre las dos perspectivas
conjugadas, definiremos la tica en el contexto de los deberes del sujeto distributivo
orientados a la preservacin o reproduccin de la individualidad corprea operatoria (y no slo
de la propia) en cuanto tal, asignando, como campo de la moral, el de las obligaciones que
afectan al individuo en cuanto parte atributiva de un grupo humano constituido (banda, familia,
nacin, partido poltico, clase social) al cual pertenece. Por ello tanto las normas ticas como
las morales presuponen ya un notable desarrollo de la inteligencia (por ejemplo, un desarrollo
de conceptos abstractos tales como el de individuo en tanto que es un invariante de
diferentes contextos sociales). El significado etimolgico y la historia semntica de los trminos
tica y moral justifican esta asignacin de sentidos: ethos alude al comportamiento de los
individuos segn su propio carcter (esta raz se conserva incluso en el trmino ms reciente
etologa; en realidad ethos es una transcripcin de dos trminos griegos diferentes con
epsilon y con eta{3}); mos, moris alude a las costumbres que regulan los
comportamientos de los individuos en cuanto miembros de un colectivo social, dotado de
lenguaje articulado.
El fundamento trascendental atribuido a la tica permite fijar el sistema de sus deberes: la
fortaleza sera la principal virtud tica, en tanto va orientada a la preservacin de la existencia
propia; acogindonos a la terminologa de Espinosa diramos que la fortaleza (o fuerza del
alma) se manifiesta como firmeza cuando la accin o el deseo de cada individuo se esfuerza
por conservar su ser y se manifiesta como generosidad en el momento en el cual cada
individuo se esfuerza en ayudar a los dems.
El fundamento trascendental atribuido a la moral permite establecer los diferentes estratos y
jerarquas de las obligaciones morales (familiares, polticas, militares, &c.).
El mal tico por excelencia es el asesinato; tambin son males ticos de primer orden la
traicin, la doblez, la mentira o, simplemente, la falta de amistad (de generosidad). Las normas
ticas, por ello, entran con frecuencia en conflicto con las normas morales que obligan muchas
veces a mentir, a engaar o incluso a matar. La dialctica que Kant encontraba, en trminos de
contradiccin, entre las leyes morales y las leyes naturales entre los estoicos, para quienes
la felicidad es la virtud, y los epicreos, para quienes la virtud es la felicidad tendra que
ser reinterpretada como una dialctica entre las normas ticas y las normas morales. Pero,
para coordinar la distincin propuesta con las escuelas tradicionales, citadas por Kant, habra
que decir que la perspectiva del epicureismo fue predominantemente tica, mientras que la
perspectiva del estoicismo habra sido preferentemente moral y poltica. La tica se manifiesta
sobre todo en la medicina; cabra decir que la medicina es una profesin predominantemente
tica. De hecho Epicuro defini la tica como la therapeia tes psyches, medicina del alma (y
para Epicuro valdra, como para Espinosa, la equivalencia: anima sive corpus).
Las normas ticas tienen un campo virtual de radio, en principio, mucho ms amplio
(extensionalmente hablando) que las normas morales, puesto que atraviesan las barreras de
clanes, naciones, partidos polticos y aun clases sociales; su horizonte es la Humanidad,
puesto que el individuo humano corpreo es la figura ms universal del campo antropolgico.
De hecho, los llamados Derechos humanos, podran verse principalmente (salvo el punto 3
del artculo 16, que se refiere a la familia) como un reconocimiento y una garanta de las
normas ticas en la medida en que ellas estn amenazadas por normas morales. Sin embargo,
sera excesivo afirmar, como nica alternativa posible, que las normas ticas (al menos por su
estructura, o cuanto a su validez) son anteriores y, por decirlo as, a priori en cuanto derivadas
de la misma condicin especfica (en el sentido mendeliano) de la especie humana; cabe

tambin suponer que los lmites de esta especie (tanto filogenticos como ontogenticos) no
estn dados de antemano, sino que van establecindose, consolidndose y amplindose
dialctica e histricamente y precisamente a travs de las normas morales, en tanto normas
conjugadas con las normas ticas. En efecto, las normas ticas slo pueden abrirse camino en
el seno de las normas morales (de la familia, del clan, de la nacin) y nicamente de este modo
se configuran los contenidos morales e histricos de la idea de hombre, como ser moral, que
suelen tomarse como fundamento de la tica, segn el famoso lema, procedente de Terencio:
homo sum et nihil humani a me alienum puto (tambin es verdad que Terencio utiliz su lema
en un contexto de dudoso valor tico, puesto que, al invocarlo, lo que haca Menedemo era
comprometer la privacidad de Chremes). Porque lo humano presupone al hombre y, por
tanto, bastara que alguien considerase ajeno a determinado sujeto o norma para que, en
virtud del mismo principio, ya no tuviera por qu considerarlo como humano.
5. Adems de las normas (o contenidos) y de los fundamentos, tenemos que tener en cuenta el
concepto de fuerza de obligar o impulso capaz de conferir su vigencia a la misma norma. La
determinacin de la fuerza de obligar o impulso, que confiere significado a una norma tica,
tiene que ver ya con la fundamentacin de esa norma, pero teniendo en cuenta que la
fundamentacin, como fundamentacin del impulso, no agota la cuestin de la fundamentacin
de la norma en el contexto de las dems. Las tesis generales que presupondremos aqu a
propsito de la fundamentacin de la fuerza de obligar de las normas son las siguientes:
(a) El impulso de las normas ticas es de ndole etolgico-psicolgica y tiene, por decirlo as,
una naturaleza hormonal. Esto significa que el impulso tico puede considerarse, hasta cierto
punto, controlado por la educacin o el adiestramiento de los individuos, que, tambin hasta
cierto punto, es independiente de los contenidos. Es el individuo quien habr de asimilar (a
veces se dice: interiorizar) la norma tica, de suerte que sta se identifique con su propia
voluntad individual prctica.
(b) El impulso de las normas morales procede, no tanto del individuo, cuanto del control o
presin social a travs del cdigo deontolgico o de las normas morales del grupo.
(c) El impulso de las normas jurdicas tiene la naturaleza coactiva propia del Estado.
Estos tres tipos de impulsos han de suponerse dados conjuntamente, dentro de una compleja
dialctica; por ejemplo, a veces, las normas morales prevalecen sobre las legales (un
escndalo privado la revelacin de las relaciones de un poltico con su amante puede en
Inglaterra o en Estados Unidos derribar a un gobierno); y la presin de la norma moral puede
ser ms fuerte que el impulso tico (un grupo terrorista asesinar a un individuo inocente,
incluso a un familiar suyo, en nombre de la causa del grupo).
La conclusin principal que quisiramos sacar de las ideas que preceden sera sta: que la
palanca de la conducta tica es principalmente la educacin, pues slo mediante la educacin
puede un individuo (instintos aparte) identificarse con sus normas ticas. De aqu la paradoja
de que la tica suela necesitar la contribucin de una coaccin legal emanada de una Ley de
educacin. Pues la fuerza de obligar asociada a la norma equivale a la energa cintica (o
trmica) capaz de acelerar a las partculas de un sistema en estado inercial; los contenidos
equivalen a las partculas o a las disposiciones de las mquinas y el fundamento a su
composicin con otras. Cuando un miembro de la clase poltica hace apelacin a la tica
para que la democracia funcione es porque confunde, por va idealista, el contenido de las
normas con su fuerza de obligar, es decir, con el impulso que las vivifica. Este impulso se
canaliza a travs del aprendizaje, que tiene lugar en los grupos primarios y tambin en la
escuela; sin embargo, cabe observar en nuestros das un fuerte recelo hacia lo que se llama
adoctrinamiento tico, y aqu otra vez se confunden los contenidos con su fuerza de obligar.
Porque el adoctrinamiento se refiere a los contenidos, al juicio tico, pero la instauracin del
impulso (o la aplicacin de otros impulsos dados a la norma) tiene lugar por otros caminos y
debe suponerse ya establecida. El desconocimiento de la naturaleza etolgica de la fuerza de
obligar puede conducir al necesario descuido de su reforzamiento, en nombre de una
metafsica y espiritualista conciencia subjetiva (aquella que aparece en la objecin de
conciencia). Por otra parte, cuando alguien denuncia la inutilidad de los cdigos deontolgicos

de los grupos profesionales (de mdicos, de periodistas o escritores, en cuanto se oponen a los
editores) o los tacha de ser meras declaraciones de principio, es porque echa de menos su
fuerza de obligar (al advertir la debilidad del impulso tico de sus normas) y porque no advierte
que su fuerza de obligar ha de tomarla del grupo o colegio profesional que la suscriba, y no de
la norma misma.
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2. En qu sentido la tica es independiente de la Izquierda


1. Anttesis: la tica depende de la Izquierda
Comenzaremos construyendo la anttesis, en su forma ms radical, de nuestra tesis primera:
La tica depende de la Izquierda; fuera de la Izquierda no hay tica (a lo sumo, slo existe la
moral).
Cabra decir que es en el contexto de esta anttesis (que ha alcanzado cierta presencia en
algunos profesores/as de tica, afectos a la socialdemocracia) en donde alcanza un cierto
significado una observacin segn la cual habra una tendencia de la izquierda a preferir el uso
del trmino tica respecto del trmino moral, que sera considerado como trmino de
eleccin de la derecha.
El sentido ms radical de la anttesis viene a decir que la tica es, por s misma, izquierda. El
paralelo, en Esttica, de esta proposicin radical podramos encontrarlo en una opinin de
Sartre, en tiempos muy celebrada: Es imposible una buena literatura de derechas. Una
novela que describa episodios de la vida burguesa o proletaria, desde un punto de vista
derechista, ha de ser una obra estticamente deleznable.
La anttesis podra referirse a una cierta interpretacin de los postulados kantianos; al menos
algunos marxistas neokantianos (por ejemplo Vorlnder) entendieron la tica como una
caracterstica de la Izquierda. Pues la tica supone autonoma frente a heteronoma, que
tendra una estirpe religiosa; pero la tica, dada su condicin laica, nos pondra en la lnea de la
Izquierda. Una tica que no fuera de izquierdas no sera propiamente tica. Podramos
argumentar la anttesis, tambin, a partir de la consideracin de la gnesis del Cdigo de los
Derechos humanos, en la medida en que convengamos que sus contenidos son
predominantemente ticos; pues este Cdigo, al menos histricamente, ha sustituido a los
Derechos cristianos; y ha permitido a la izquierda disponer de un cdigo alternativo al cdigo
tradicionalmente invocado por la derecha cristiana (de hecho la Declaracin de los Derechos
del Hombre fue ya condenada por el papa Po VI, en su Breve de 1791).
Nos limitaremos a enunciar las siguientes observaciones crticas respecto de la anttesis.
Ante todo, la anttesis obligara a subordinar la Izquierda a la tica, lo que implicara tener que
desviar el concepto de Izquierda, que es poltico, hacia contextos en s mismos no polticos. O
incluso, apolticos, en el sentido, sobre todo, del anarquismo.
La anttesis, en todo caso, se refiere a la fundamentacin de la tica, desde una perspectiva de
Izquierda, ms que a la determinacin de sus contenidos. Tambin la Derecha tiene normas
ticas, con una amplia franja de interseccin con las normas de la Izquierda.
Concluimos: la tica no es, en principio, una idea que pueda atribuirse a la Izquierda, en
sentido absoluto, y menos an excluyente. Queda abierta la cuestin sobre si existen, al
menos, algunos contenidos ticos que no sean independientes de la Izquierda, sino patrimonio
de ella. Las normas relativas al aborto, a la eutanasia, al suicidio, a la objecin de conciencia,
no han sido muchas veces reivindicadas como normas ticas caractersticas de la Izquierda?
El anlisis de estas circunstancias nos conducir al planteamiento de la propia crtica de los
contenidos que muchas veces se confunden con la crtica a los fundamentos desde el punto de
vista de la Izquierda o de la Derecha.

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2. Independencia de la tica respecto de la Izquierda en cuanto a los contenidos o


normas ticas
No postulamos una independencia de modo absoluto, pues en tica no cabe decir, como en
Geometra, lo que Euclides dijo a Tolomeo: No hay caminos reales para aprender Geometra.
Aunque hubiera algunos contenidos ticos de izquierda, hay otros que son comunes con la
derecha o con el centro. Esto nos obligar a reconocer que no cabe poner a la tica, como a la
Geometra, en un lugar enteramente neutral respecto de la Izquierda, de la Derecha o del
Centro. Bastara que hubiese algn contenido comn para poder concluir la inconveniencia de
establecer una dicotoma terminante entre una tica de la Izquierda y una tica de la Derecha.
Existen, no ya contenidos, sino unos mismos contenidos ticos que son independientes de la
diferenciacin entre izquierdas y derechas, y, si no previos a ella, s invariantes o reconocidos
por todos. No es tan fcil defender si estos contenidos ticos previos (histricamente
conquistados, como pueda serlo el habeas corpus) son independientes de toda moral o de toda
poltica. La tica del buen salvaje es una mera fantasa. Y con ello, no queremos decir que la
civilizacin sea el principio de la tica (es difcil dejar de sonrer ante quienes hablan de una
derecha civilizada, en el sentido pacifista, olvidando que es la civilizacin el escenario en el
que se desencadenan los mecanismos que ms directamente atacan a los valores ticos, a
saber, las guerras en su ms pleno sentido, la sedicin o los crmenes de Estado).
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3. Independencia de la tica respecto de la Izquierda en relacin con los fundamentos


La independencia de la tica puede probarse simplemente teniendo en cuenta que hay
fundamentos desde la derecha de muchas normas ticas, no de todas, que son comunes
con las normas de la izquierda. Desde una fundamentacin de derechas, se justifican
contenidos muy similares por ejemplo, no hacer dao gratuito a los otros, ayudarles en su
carrera,... a los que pueden ser fundamentados desde la izquierda; por consiguiente la
fundamentacin de los valores ticos no tiene por qu considerarse como exclusiva de la
Izquierda. Adems, muchas veces ni siquiera cabe hablar de fundamentos efectivos de algunos
valores ticos propugnados por la izquierda: para volver al ejemplo anterior, la norma
izquierdista del aborto a noventa das no tiene en realidad ningn fundamento racional, sino
meramente pragmtico.
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Tesis II
La Izquierda no es independiente de la tica
1. Un concepto funcional de Izquierda
1. Comenzaremos con una consideracin destinada a subrayar la importancia que debemos
conceder a la eleccin del formato lgico en el momento de definir un concepto
mnimamente riguroso de Izquierda.
Suponemos que todo concepto se configura segn un determinado formato lgico; slo que, a
veces, este formato aparece simplemente determinado por los materiales constitutivos de la
definicin y otras veces esto no ocurre en virtud de la complejidad del concepto o de la
indeterminacin respecto de la forma posible de composicin de los materiales. Este es el caso
del concepto de Izquierda. l depende, ms que otros, del formato segn el cual sean
concatenados los materiales denotados en la predefinicin.
Cabe observar que, de hecho, y como de pasada (por no decir de modo inconsciente, desde
un punto de vista lgico sistemtico), quienes se disponen a definir el concepto de izquierda
comienzan, en general, apelando a alguna forma lgica para, mediante ella, tratar de justificar

la definicin que ofrecen referida a un definiendum denotativamente presupuesto. As, algunos


comienzan subrayando (como si no lo supiramos) el carcter relativo de los conceptos de
Izquierda y Derecha, refirindose adems al sentido topogrfico de tales trminos; pero con
esto no se sabe muy bien si se quiere subrayar que las ideas de Izquierda y Derecha no tienen
un contenido intrnseco, sino que son meramente posicionales (algo as como las manos
enantiomorfas, derecha e izquierda, que flotan en el espacio vaco), o bien si, tenindolo,
mantienen alguna relacin correlativa que queda, por cierto, indeterminada. Algunos comienzan
subrayando la ambigedad o el carcter difuso de la dicotoma constituida por el par de
conceptos Izquierda/Derecha. Este introito podra ser interpretado como un trmite galeato,
orientado a justificar, mediante la apelacin al formato de los conceptos difusos de Zadeh, la
borrosidad del concepto propuesto de Izquierda o de Derecha, en tanto sus lmites no han
quedado establecidos de modo muy ntido (la extrema Derecha puede estar a gran distancia
de la extrema Izquierda; pero el centro Derecha y el centro Izquierda se aproximan
muchas veces hasta confundirse en la prctica concreta de una votacin presupuestaria o de
un reglamento). Acaso la atribucin al concepto de Izquierda (o de Derecha) del formato de
los conceptos borrosos tiene ms efectos que el de justificar la renuncia a llegar a
definiciones precisas, contentndose con la ambigedad de las denotaciones histricas o
sociales? Adems, esa indefinicin de fronteras entre las denotaciones de los trminos,
acaso quedara mejor recogida acogindose al formato por el cual se definen los trminos
contrarios. Con frecuencia, por cierto, se comienza subrayando que Izquierda y Derecha son
conceptos opuestos; se habla de una dicotoma entre ellos, incorrectamente, porque la
dicotoma implica oposicin contradictoria, que es la que no admite grados o posiciones
intermedias. Adems la Derecha y la Izquierda ni siquiera forman una disyuntiva, puesto que
hay posiciones que no son propiamente ni de derechas ni de izquierdas. Por ejemplo, la tribu
de los aruntas tal como existe en el presente etnolgico no parece un espacio capaz de
contener la diferencia entre una Izquierda y una Derecha en sentido poltico. Y los movimientos
chitas, son de izquierdas o son de derechas, o ms bien estn ms all de esta oposicin? Si
la oposicin fuese de contrariedad, Izquierda y Derecha no se opondran como se opone lo
negativo y lo positivo (a pesar de la tendencia que se observa en nuestros das, en la clase
poltica, a simplificar, por una especie de pereza mental, todo tipo de oposiciones en trminos
de la oposicin positivo y negativo) sino como se opone lo fro a lo caliente. Sin embargo,
el formato que la mayor parte de las veces es invocado en el momento de definir nuestra
oposicin, es el concepto de relacin: Izquierda y Derecha, se comienza diciendo muchas
veces, son conceptos relativos. Pero con esto no parece querer expresarse tanto su
correlacin, en cuanto opuestos contrarios o contradictorios (que adems no es universal), sino
que ms bien ocurre que al decir que Izquierda y Derecha son conceptos relativos se est
pensando confusamente no tanto en que sean correlativos, sino en que carecen de una
connotacin intrnseca, que las notas que lo definen son cambiantes y que sus diferencias son
coyunturales y puramente posicionales. En cierto modo vendra a decirse que Derecha e
Izquierda, como ocurre con la mano derecha e izquierda antes citadas, son iguales, sin
perjuicio de que sean incongruentes; lo que sirve algunas veces para concluir la conveniencia
de superar la oposicin entre izquierdas y derechas. Los trminos derecha e izquierda
dice, por ejemplo, Alvin Toffler son reliquias del periodo industrial, que ahora ha pasado ya a la
historia. Derecha e izquierda tienen que ver con quin consigue qu: cmo se dividieron la
riqueza y el poder del sistema industrial. Pero hoy da la lucha entre los mismos es algo
parecido a una ria sobre unas tumbonas en un transatlntico que se hunde.{4}
Sin duda, la apelacin al formato posicional podra apoyarse en la etimologa misma del
concepto. Como es sabido, las denominaciones de izquierda y derecha, con significado
poltico, se tomaron del lugar relativo (pero en sentido topogrfico) que en el Parlamento
ocupaban los partidos respecto del presidente de la Cmara. Segn unos la inglesa, en la
cual, desde 1730, el partido gubernamental se sentaba a la derecha del speaker; segn otros la
francesa, desde que en la Asamblea nacional de 1789 los moderados se sentaron a la derecha
del presidente y los radicales a la izquierda.
Fcilmente podr pensarse, con todo esto, que la Izquierda podra haber sido una
denominacin dada simplemente desde el partido opuesto. Sin embargo, es obvio que una
cosa es el reparto de nombres y otra son los contenidos nombrados. Acaso el subrayar la
posicin topogrfica que ocupaba un determinado partido tuvo que ver con la connotacin que,
para la derecha, tomaban los que estaban a la izquierda, representando lo siniestro, lo

heterodoxo (siendo ellos la derecha, lo ortodoxo, la diestra del Padre). En todo caso, en
Espaa, las denominaciones de Izquierda y Derecha, en el primer lugar en que las conocemos,
se dieron previa una definicin de contenidos internos: Creo que en estos momentos dijo en
una sesin del Congreso de los Diputados, en 1871, el Ministro de la Gobernacin, don
Francisco de Paula Candau no hay ms que dos caminos, no hay ms que dos puertas: o con
la Internacional o contra la Internacional; del lado de all, los que estn con la Internacional; del
lado de ac los que estn con la sociedad en peligro: escoged (Aplausos en la derecha,
murmullos en la izquierda, anota el Diario de Sesiones). En suma, las apelaciones de
Izquierda y Derecha estaran inspiradas en la circunstancia de que determinadas posiciones de
Izquierda (como podran serlo las de los militantes izquierdistas del PCUS antes de
Gorbachov) se convierten en posiciones de Derechas (o conservadoras) cuando aparecen
terceras posiciones revolucionarias, y no porque stas se siten ms a la izquierda, sino
simplemente porque han representado el cambio en las posiciones relativas del orden
establecido. Otras veces, al atribuir al concepto de Izquierda el formato de un concepto relativo,
acaso se quiere decir simplemente que tal concepto no es unvoco o fijo, que carece de
connotaciones estables y que es un concepto cambiante, puramente histrico; propiamente no
sera un concepto de contenidos, sino un trmino equvoco en este sentido. Esto sera un modo
de dar cuenta de la efectiva transformacin que los conceptos de Izquierda y Derecha van
experimentando: por ejemplo, la Derecha, que se defina en la Francia revolucionaria por su
defensa del Trono y del Altar, no puede aceptar hoy semejantes definiciones. Acaso hoy la
Derecha francesa es monrquica? Acaso no hay una Derecha republicana en Francia, en
Italia, en Alemania? Sencillamente lo que ha ocurrido es que la institucin de la monarqua ha
dejado de ser punto de referencia en las Constituciones republicanas.
Sin embargo, nos parece que los conceptos de Izquierda y de Derecha no son meramente
posicionales, enantiomorfos, o meramente relativos, como si no tuviesen connotaciones
intrnsecas irreductibles. Por otra parte, el tenerlas no excluye que puedan mantener relaciones
de oposicin y, por supuesto, de correlacin (un cuerpo caliente y otro fro, aunque puedan
cambiar por respecto a la sensibilidad de quien los toca, tiene diferencias intrnsecas, segn
que sus molculas estn en determinado grado de movimiento o de reposo, y se oponen unas
veces por contrariedad y otras veces por contradiccin, en el cero absoluto). Por otro lado el
tener connotaciones intrnsecas no quiere decir que hayan de ser conceptos unvocos o
rgidos, es decir, conceptos sustancialistas (para decirlo con las palabras de Cassirer). No
entenderemos, por tanto, la Izquierda (o la Derecha) como un conjunto invariable de proyectos,
planes y programas escritos desde siempre en el corazn de los hombres sencillos. La
Izquierda no es invariante en el tiempo en cuanto a sus valores. Pero su variabilidad
difcilmente puede ser recogida en un concepto sustancialista. Un concepto sustancialista de
izquierda o de derecha, en efecto, es sencillamente el que se ajusta al formato lgicogramatical del sujeto que soporta predicados unidicos; predicados que, a su vez, sern
entendidos como determinaciones o adjetivaciones (cuando hablamos desde un punto de vista
gramatical) del sujeto. Segn esto, Izquierda y Derecha seran sujetos de predicados; y si la
Izquierda se opone a la Derecha ser porque los predicados unvocos que ella recibe son
opuestos (contrarios o contradictorios) de los predicados que recibe la Derecha. As, cuando se
dice, al menos en determinadas pocas (por ejemplo, en la Espaa de 1931): La Izquierda es
republicana, o se caracteriza por ser republicana, mientras que la Derecha es monrquica; o
bien, como se deca en 1914: La Izquierda es internacionalista (abajo las armas!, de
Liebknecht y Rosa Luxemburgo) mientras que la Derecha es nacionalista. Ahora bien, el
intento de definir la Izquierda o la Derecha por medio de conceptos sustancialistas es inviable,
por la sencilla razn de que los predicados (al menos los que se nos ofrecen a la apariencia)
que se nos presentan en primer plano, tales como republicano o internacionalista, se
aplican tambin a la derecha, aunque no ya indistintamente, pero s distinguiendo pocas o
situaciones. As, por ejemplo, aunque la derecha del ao 1931 en Espaa se consider, en
parte, monrquica, tambin comenz a transigir, otra parte de ella, con la Repblica,
particularmente dentro de la CEDA. Por contra, la izquierda espaola, a partir de 1978,
comenz a transigir abiertamente con la Monarqua, y en el presente, si no toda la Izquierda, s
su mayora, defiende la Constitucin monrquica, es decir, es monrquica. Se dir acaso que
los predicados republicano o monrquico no son discriminativos de Derechas o
Izquierdas? As lo dicen muchos y acaso en este contexto cabe subrayar su inclinacin hacia la
famosa tesis de la accidentalidad de las formas de gobierno (o lo que es lo mismo, acaso la
tesis de la accidentalidad depende muy estrechamente del pensamiento sustancialista). Pero

ocurre que esto mismo tiene lugar con otros predicados: si tambin consideramos accidental la
oposicin internacionalista/nacionalista, o la oposicin anarquismo/estatalismo, y as
sucesivamente, no estaramos vaciando los conceptos de Izquierda y de Derecha, es decir, no
estaramos declarndolos vacos, o lo que es lo mismo, equvocos o inconsistentes? Ahora
bien: de qu modo podemos recuperar el sentido esencial, y no accidental, de predicados
tales como republicano o monrquico, para la Izquierda o para la Derecha, sin perjuicio de
hacer concebible la transformacin de un predicado desde un signo hasta otro opuesto? Desde
luego, esto es imposible mantenindonos en el formato de los conceptos sustancialistas. Habr
que acogerse a otros formatos muy distintos, desde los cuales los predicados republicano o
monrquico, pongamos por caso, dejen de ser propiamente predicados de un sujeto, y
puedan comenzar a verse como valores de una funcin caracterstica (valores que exigen, sin
duda, variables y parmetros).
Vamos a ensayar la interpretacin de los conceptos de Izquierda y de Derecha por medio del
formato caracterstico de los conceptos funcionales (que Cassirer opuso a los conceptos
sustanciales). Con ello, por de pronto, nos ser posible comenzar reconociendo la gran
variedad y heterogeneidad de las acepciones que pueden tomar los conceptos de Izquierda
y Derecha a raz de sus posiciones polticas concretas. Slo que esta variedad y
heterogeneidad no tendr por qu ser vista como indicio de mera relatividad coyuntural o de
caos conceptual. Las acepciones diversas y heterogneas, y aun opuestas, podran
interpretarse como valores o posiciones que arroja un mismo concepto funcional (de
Izquierda, o de Derecha) cuando son dadas las variables (independientes) y los parmetros de
la funcin. Por lo dems, damos por supuesto que un concepto funcional no es necesariamente
un concepto matemtico, aun cuando las funciones matemticas sean las ms frtiles. Una
funcin, desde el punto de vista lgico-material, es una operacin que, aplicada a trminos
dados, o pares o ternas... de trminos variables, nos lleva unvocamente a la derecha a otros
trminos que son los valores de la funcin (las funciones que regulan las relaciones de
paternidad, de matrimonio, &c. no son matemticas, sino sociales, aun cuando puedan
formalizarse por medio de lgebras lgicas).
Ahora bien, para establecer un concepto poltico funcional de Izquierda o de Derecha tenemos
que partir de las posiciones empricas de Izquierdas o de Derechas, interpretndolas como
valores de la caracterstica de la funcin buscada; slo as (puesto que estamos ante
conceptos materiales, de semntica poltica) podremos determinar la materialidad semntica de
los conceptos de referencia. Por lo dems, estos valores empricos pueden desempear
tambin el papel de fenmenos, que, al relacionarse entre s, nos conducirn a estructuras
fenomnicas, a partir de las cuales habr que regresar hacia una estructura esencial del
concepto funcional.
2. Una funcin slo puede ser definida a la vista del contenido de los materiales sobre los que
se aplican sus operaciones. La funcin primo cruzado supone un material antropolgico
constituido por varones, mujeres, matrimonios, relaciones de descendencia; la funcin
hiprbola equiltera supone un material geomtrico constituido por planos, lneas, distancias,
parmetros, &c. Carece de sentido aplicar la funcin hiprbola a un material no geomtrico
(otra cosa es la posibilidad de re-presentar determinadas relaciones sociales o lingsticas por
hiprbolas equilteras).
Los conceptos funcionales izquierda y derecha suponen un material poltico y slo
sobre un campo de trminos polticos podran ser definidos. Esta constatacin tiene gran
trascendencia, puesto que con ella no hacemos otra cosa sino salir al paso de una tendencia
(que se acentu en los aos de la segunda postguerra mundial, en el contexto de los debates
entre el fascismo y el marxismo Lukacs, Lefebvre, Rougemont y que se renueva hoy,
precisamente en el momento de confrontar las ideas de izquierda y de tica) a definir a la
izquierda regresando ms all del tablero poltico, de suerte que la idea de izquierda (o la de
derecha, correlativa) parece tender a ser presentada como una especie de concepcin del
mundo o como un nuevo humanismo. Aunque sea evidente que las posiciones polticas de
izquierda (o de derecha) hayan de insertarse forzosamente en algunas de las pocas
concepciones del mundo alternativas, o actitudes primarias disponibles (la democracia
cristiana es un partido poltico explcitamente implicado en la concepcin cristiana del mundo),
esto no quiere decir, recprocamente, que las concepciones del mundo puedan

caracterizarse, en s mismas, como de izquierdas o como de derechas; pues slo a travs del
marco poltico podran recibir esta determinacin, y, adems, no siempre de modo unvoco.
Cmo calificar de derechas a la metafsica de Parmnides y de izquierdas a la metafsica
de Herclito, sin perjuicio del paralelismo que podramos establecer entre la oposicin
inmovilismo/cambio de esas dos metafsicas y la oposicin clsica entre los partidos
inmovilistas de derecha y los progresistas o revolucionarios de izquierda? Sera preciso, por
lo menos, desarrollar las proyecciones polticas que tales concepciones metafsicas pudieran
haber tenido en las ciudades de Elea y de Efeso respectivamente. De hecho, y refirindose a la
oposicin entre las concepciones del mundo representadas por las teoras de la Mecnica
cuntica, se ha puesto repetidas veces en correspondencia la escuela realista (Planck,
Einstein, Ehrenfest) con la izquierda y la escuela positivista (llamada tambin escuela
ortodoxa, la escuela de Copenhague-Gotinga, la de Bohr, Born y sus discpulos Heisenberg y
Jordn) con la derecha; la escuela realista arraig tambin, en principio, entre fsicos
vinculados al materialismo dialctico, aun cuando a partir de los aos setenta, en la Unin
Sovitica se generalizaron los puntos de vista de la ortodoxia cuntica{5}.
Ahora bien, ni siquiera el cuerpo poltico, tomado en general, constituye una determinacin
suficiente para definir el campo de las funciones de izquierda y de derecha, de manera anloga
a como tampoco el espacio geomtrico, tomado en general, es suficiente para definir el campo
en el que se dibujan las funciones de la hiprbola y de la elipse: es preciso circunscribirnos,
dentro del espacio geomtrico, al plano. La cuestin se nos plantea, por tanto, como cuestin
del criterio de determinacin de la naturaleza o escala del campo poltico que, dentro del
concepto general de cuerpo poltico, resulte proporcionada precisamente para definir los
conceptos funcionales de izquierda y de derecha poltica tal como los presuponemos{6}. Pues
es evidente que en un cuerpo poltico, organizado segn la forma de una monarqua feudal,
tiene poco sentido, salvo muy analgicamente, definir las funciones de izquierda o de derecha
poltica; ni siquiera tiene sentido distinguir izquierdas y derechas en el reino espaol de la
poca de Carlos I, porque ni los comuneros pueden llamarse de izquierdas (pese a que
algunos partidos los tomen como bandera) ni los imperiales pueden llamarse de derechas;
menos sentido tendra an interpretar, a propsito de las guerras civiles de Castilla del siglo
XIV, a los enriqueos, como la izquierda, frente a los realistas de don Pedro como la derecha, o
al revs; ni tampoco tendra sentido asignar a los azules (asociados a los blancos) del
hipdromo de Constantinopla un signo de derecha frente a los que corran en carros llevando
librea roja (asociada a la verde), y esto sin perjuicio de que azules y rojos formasen dos
partidos rivales (mere, factiones) con gran trascendencia poltica derivada del hecho de que el
emperador bizantino, a su advenimiento, sola tomar partido por una u otra de las facciones,
o demos, y de que los azules solan pertenecer a la aristocracia, mientras que los verdes se
reclutaban entre calafates u obreros de las orillas del Cuerno de Oro.
Algunas veces se ha propuesto, como condicin necesaria para poder definir los conceptos de
Izquierda y de Derecha, el presupuesto de un cuerpo poltico estructurado en la forma de una
democracia parlamentaria. Esta propuesta cuenta con el apoyo positivo, filolgico, por decirlo
as, de que efectivamente los nombres de izquierda y derecha, como ya hemos dicho,
suponen la topografa de una cmara, en la cual los miembros pudieran agruparse y oponerse
en trminos de izquierda o derecha respecto de un punto de referencia. Sin embargo, este
criterio, aun cuando fuese aceptado desde el punto de vista de la extensin (que no lo es, en
modo alguno, puesto que en funcin de l habra que quitar todo el sentido y referencia a
autodenominaciones tales, en la poca del XIV Congreso del PCUS de 1925, como la de
oposicin de izquierda la de Trotsky, Piatakof, Preobazhenski y la corriente derechista
la de Stalin o Bujarn, aunque por diversos motivos, a pesar de que a la sazn, no se poda
hablar en la URSS de un rgimen parlamentario, segn aquella frmula atribuida a Bujarn:
Bajo la dictadura del proletariado pueden existir dos, tres o incluso cuatro partidos polticos,
pero a condicin de que uno de ellos se encuentre en el poder y los dems en la crcel) sera
insuficiente desde el punto de vista de la definicin conceptual. Pues la razn poltica por la
cual se establece la diferenciacin no puede obviamente reducirse no ya, desde luego, al plano
de la colocacin topogrfica, sino tampoco a las posiciones histricamente concretas que esta
colocacin lleve asociada. Es precisa una generalizacin; hay que tener en cuenta los
contenidos polticos, pero no de cualquier modo (que nos aleje, de nuevo, de la estructura
asamblearia) sino de modo tal que en l se mantenga la esencia de esa estructura
asamblearia. Una estructura que, por lo dems, podr desbordar, desde luego, los lmites

estrictos de las democracias parlamentarias, amplindose a otros regmenes diferentes, de tal


suerte que la democracia parlamentaria pueda pasar a ser un caso particular privilegiado (a la
manera como los tringulos rectngulos issceles fueron los tringulos privilegiados en la
demostracin de la relacin pitagrica). Ahora bien, cul es la esencia poltica de una
asamblea ms all de sus formas empricas de realizacin, como puedan ser una asamblea
directa por sufragio no censitario, una asamblea de representantes o de comisarios, el sistema
sovitico con inclusin de los sin partido en el cuerpo electoral (como en las elecciones al
Soviet Supremo de la URSS de diciembre de 1937)? Acaso podra tomarse como criterio
necesario y suficiente para establecer los lmites de ampliacin, dentro del cuerpo poltico, de
un campo capaz de soportar las funciones de Izquierda y de Derecha, la institucin de la
asamblea legislativa, no ya como una mera sinagoga, sino como una asamblea en la que se
debaten planes y programas diferentes, que han de ser elegidos a travs de las unidades de
esta asamblea, entendidas como individuos corpreos (y no por ejemplo como ciudades,
comarcas o departamentos, centurias o curias, rdenes militares o estamentos, como ocurra
en las Cortes de Castilla o bien en un Senado de representacin territorial). Sera secundario
que esta asamblea de ciudadanos fuese asamblea directa o representativa (no corporativa);
sera esencial en cambio que esta asamblea entendiese de planes y programas de inters
pblico cuyo contenido ha de ser, en principio, amplio e indeterminado. Y no solamente de
planes y programas circunscritos al terreno legislativo, sino tambin al ejecutivo y al judicial. Lo
decisivo es que la determinacin de los planes y programas propuestos alternativamente pueda
corresponder precisamente a la asamblea (un Consejo real no es propiamente una asamblea,
en la medida en que corresponde al Monarca la decisin final).
Pero es absolutamente necesario tener presente que asamblea, en el sentido en que
estamos tratando esta idea, no ha de reducirse a la institucin subjetiva (es decir, al terreno en
el que actan los individuos y los grupos) sino que implica obligadamente la referencia de esa
asamblea a la diversidad objetiva de opciones posibles opuestas entre s. La eleccin entre
estas diversas opciones slo puede determinarse segn sus consecuencias,
retrospectivamente; en el momento de adoptarlas siempre tiene que haber un coeficiente de
incertidumbre en cuanto a sus consecuencias. Pero si no existiesen estas opciones objetivas
posibles no habra propiamente asamblea, o sta sera irrelevante desde el punto de vista
poltico. Una banda de aves no puede celebrar asambleas: la asamblea poltica supone
representaciones prolpticas de radio suficientemente amplio y esto solamente es posible una
vez en posesin de un lenguaje fontico articulado, a partir de un cierto nivel histrico de
desarrollo, cuya anamnesis pueda ofrecer diversas alternativas. Lo importante es, por tanto,
que una asamblea tenga que decidir entre programas de direcciones objetivamente opuestas
(y, con esto, tenemos planteada la cuestin de si es legtimo considerar como asamblea a
una sinagoga que no se encuentre, de hecho, ante la posibilidad de decidir entre planes y
programas objetivamente diversos). Con esto queremos tambin decir que es secundario, o de
otro orden, el sistema adoptado para tomar una decisin (minora mayoritaria, mayora simple,
absoluta, cualificada, unanimidad, &c.). Adems, hay que dar por supuesto que los planes o
programas de los cuales hablamos no han de entenderse como si fuesen proyectos originarios
o axiomticos (ya fuera porque se supone que son los proyectos de una sociedad considerada
en estado natural Rousseau, Rawls, ya sea porque se supone que, tras hacer tabla rasa o
abstraccin de todo proyecto, plan o programa histricamente dado, es posible redefinir un
sistema de planes y programas ex principiis). Supondremos en cambio que los planes o
programas de los que se habla son aquellos que se proyectan in medias res de instituciones ya
dadas (tales como la familia, el trono o el altar, Europa o el impuesto sobre la renta); son planes
o programas que presuponen morfologas naturales y sociales ya dadas (tales como los
animales que nos rodean, los bosques y los ros, o instituciones que figuran como tales
familias, profesiones, ceremonias, ... y que contienen ya grabada en su estructura planes o
programas de accin). La asamblea se define por tanto, en cuanto asamblea poltica, no como
asamblea fundamental u originaria, ni siquiera como asamblea constituyente, ni como
fundamento de la soberana; se define como asamblea poltica que tiene que decidir entre
planes y programas re-expuestos, a su vez, dentro de la asamblea.
Acogindonos a esta idea de asamblea objetiva podemos desentendernos de las exigencias,
que consideramos muy estrechas, de quienes ponen como condicin para poder definir la
oposicin izquierda/derecha el contar con asambleas propias de las democracias
parlamentarias. Esta condicin dejara fuera de toda posibilidad de polarizacin hacia la

izquierda o hacia la derecha a una asamblea en la que no hubiera oposicin de partidos (o de


partes parlamentarias), como ocurra en la Unin Sovitica cuando se inspiraba en las tesis
de abril de Lenin (no una repblica parlamentaria, sino una repblica de los soviets de
diputados, obreros, braceros y campesinos de todo el pas) que exclua del cuerpo electoral a
quienes (por ser propietarios, clrigos, &c.) no fuesen miembros de un soviet. Pero es evidente
que las asambleas soviticas podan tomar y tomaron de hecho direcciones opuestas; incluso
en la poca de la unanimidad estalinista ms monoltica, tambin el Soviet Supremo tena que
tomar decisiones susceptibles de polarizarse hacia la Izquierda o hacia la Derecha. Incluso en
el caso de que estas decisiones se considerasen inspiradas por el dspota (sin contar que,
desde un punto de vista poltico aunque no lo fuera desde el punto de vista jurdico el
dspota ms autocrtico habra de considerarse siempre como parte de un grupo de decisin,
dentro de la asamblea objetiva).
Es necesario, en resolucin, tomar en cuenta la diferencia conceptual entre los dos planos o
situaciones en las cuales la asamblea objetiva puede determinarse segn direcciones o
sentidos opuestos coordinables con las funciones de Izquierda o de Derecha: el plano que
llamaremos material (o de situaciones materiales, en lo que concierne a las relaciones internas
de oposicin) y el plano que llamaremos formal (o de situaciones de oposicin formal).
Hablaremos, en consecuencia, de una oposicin izquierda/derecha segn una acepcin
material y de oposicin segn una acepcin formal.
I. En el plano material (de las operaciones materiales) las direcciones tomadas por la asamblea
no permiten (salvo aparentemente) dibujar una oposicin en su mbito, entre sus partes o
partidos, entre una Derecha y una Izquierda. Pero la oposicin entre una poltica de Izquierdas
y otra de Derechas puede establecerse en relacin con las asambleas de otras sociedades
polticas o incluso con las direcciones virtuales, de signo opuesto, que la asamblea de
referencia pudo haber asumido. Advertimos que la oposicin entre Derecha e Izquierda puede
adquirir en este plano su pleno significado poltico, es decir, no tiene por qu ser trasladada al
terreno de las concepciones del mundo (en el cual, por lo dems, tambin pueden entrar las
Derechas y las Izquierdas en su sentido formal).
En este plano material podramos reconocer diversas situaciones. Atengmonos a las dos
siguientes:
A. Situaciones en las cuales la asamblea real es unnime, no contiene oposiciones de partidos
(sea porque stas no son reconocidas, sea porque el consenso es pleno). En esta situacin, las
resoluciones de la asamblea no podran considerarse de derecha o de izquierda por relacin
formal a partidos polticos interiores a su mbito, aunque s por relacin a terceros trminos.
A'. Situaciones en las cuales la asamblea real no es unnime, pero el partido mayoritario
domina de tal modo (e indefinidamente) que puede decirse que los partidos de oposicin
mantienen posturas meramente testimoniales o simblicas. Aqu sera posible hablar de
resoluciones izquierdistas o derechistas en un sentido formal (es decir, atenindonos a la
oposicin interna entre los partidos); pero esta posibilidad tendra un alcance ms convencional
que efectivo, puesto que la direccin de la gravitacin real de la asamblea habra que
establecerla por su relacin a terceros trminos; y en todo caso el partido mayoritario podra
representar precisamente la Izquierda y no la Derecha.
II. En un plano formal (o plano de oposicin formal) la oposicin entre la Derecha y la Izquierda
podr ser dibujada en el mbito mismo de la asamblea, porque ahora las opciones
significativas estn asociadas a partidos efectivos (una efectividad que obviamente, no slo hay
que medir por su posibilidad de obtener la victoria: basta su capacidad o peso para influir
limitando, desviando, &c. el curso de un programa o plan del partido opuesto). Tambin en el
plano formal caben situaciones muy diversas. Atengmonos a las dos siguientes:
B. Que en el contexto de los programas alternativos se den franjas de interseccin entre la
derecha y la izquierda respecto de los valores de las variables (lo que suele llamarse
consenso ante cuestiones de Estado, por encima de los intereses de los partidos, o
sencillamente, cuestiones menores, de escasa significacin poltica).

B'. Que, en el contexto de los programas o planes debatidos, no se den franjas de interseccin,
es decir, que el desacuerdo sea generalizado y disyuntivo.
Podemos afirmar que en las situaciones B la oposicin entre la derecha y la izquierda quedar
neutralizada en el intervalo de los valores de interseccin (aunque subsista en general);
mientras que en las situaciones B' la oposicin se mantendr plenamente en toda la lnea.
Si comparamos, en este respecto, el plano de las oposiciones materiales y el plano de las
oposiciones formales, concluiremos que, en el plano material, la oposicin puede no existir
prcticamente, al menos subjetivamente; por tanto, no existira la posibilidad de considerar a la
asamblea a la derecha o a la izquierda, salvo que se postule gratuitamente el criterio de que
por el mero hecho de que una asamblea sea monoltica, por efecto de una dictadura o por
cualquier otro motivo, haya que considerarla de derechas, y que, por el hecho de que una
minora est en la oposicin haya que considerarla de izquierdas. En el plano formal cabr
hablar de una oposicin interna entre derechas e izquierdas, pero, en cambio, no podremos
apreciar oposicin objetiva de valores en las franjas neutralizadas. En un caso, no hay
derechas o izquierdas internas, pero hay valores de izquierda o de derecha; en el otro hay
derechas o izquierdas internas, pero no hay valores internos de derecha o de izquierda.
Vemos tambin que es necesario distinguir, sobre todo cuando nos situamos en el plano formal,
dos lneas de oposicin funcional entre la Izquierda y la Derecha, a saber, las lneas de las
funciones y la lnea de los valores de resolucin o valores resultantes de la aplicacin de la
funcin a las variables que vayan siendo dadas. La oposicin entre valores implica, en general,
oposicin de funciones; pero no siempre recprocamente, puesto que los valores de resolucin
no solamente derivan de la funcin sino de las variables y de los parmetros. Este es el motivo
por el cual, como hemos dicho, muchas veces los valores de resolucin de la Izquierda y los de
la Derecha coinciden; es decir, que tanto la Izquierda como la Derecha, aun sin traicionar a
sus funciones, se ven conducidas a adoptar los mismos valores de resolucin. Podramos
ilustrar esta paradoja asimilando las tareas inmediatas propuestas a la asamblea (aquellas
que la realidad cotidiana va proponiendo) al planteamiento de las funciones primitivas y=f(x) y
asimilando la adopcin de posiciones de los partidos polticos de izquierda y de derecha con la
determinacin de las funciones derivadas (tanto en sentido positivo y'=f'(x) como negativo, -y'=f'(x)). Es obvio que, desde un punto de vista filosfico, podramos poner en correspondencia las
funciones de la izquierda con las funciones derivadas de signo positivo negar el Altar es
afirmar la Razn o bien mantener la correspondencia entre las fuerzas de la izquierda y las
funciones negativas (con ello, la izquierda, en el lmite, estara siendo concebida como una
tendencia al nihilismo o, por lo menos, a la perpetua reivindicacin de los oprimidos contra
poderes supuestamente ineluctables).
Supongamos que hemos hecho corresponder la derecha a la funcin derivada positiva de una
funcin resolutiva inmediata, y la izquierda a la negacin de esa funcin. Si la funcin primitiva
es ascendente, la funcin derivada (digamos, la izquierda) tomar valores positivos; si es
descendente, tomar valores negativos (correspondera a valores de la derecha). Pero si los
valores de la funcin primitiva son constantes en un intervalo [a,b] entonces la funcin derivada
dar valores nulos a lo largo de todo el intervalo [a,b] y otro tanto ocurrir con sus opuestos:
diremos que la oposicin entre izquierdas y derechas se anula o se neutraliza.
Nos veremos obligados, en resumen, a reconocer las situaciones de intervalos de valores
[a,b] en los cuales la oposicin entre los valores de la funcin derivada (por ejemplo la
izquierda) y de su negacin (por ejemplo la derecha) se anula. En estos casos habr que decir
que tanto la Derecha como la Izquierda eligen las mismas opciones, o, con terminologa
habitual, que son convergentes; terminologa muy incorrecta pues sugiere que son las
funciones las que convergen, cuando lo que ocurre es que es la oposicin en un intervalo de
valores la que se neutraliza.
Por eso, hablamos de valores de neutralizacin ms que de valores de convergencia.
Puede ocurrir que la decisin de construir una carretera, o la de extinguir un incendio o incluso
la de una declaracin de guerra, sean opciones que habran de adoptar tanto la Izquierda como
la Derecha. La oposicin se neutralizar aqu en un intervalo de valores concretos; pero la

oposicin funcional permanece e incluso cabr suscitar si la carretera gestionada por la


derecha no se distinguir de algn modo de la gestionada por la izquierda, aunque slo sea por
la eleccin de algunos smbolos o seales de trfico. Y la oposicin podr volver a aparecer en
cualquier otro intervalo de valores, del modo ms inesperado. Sin embargo, este planteamiento
permite suscitar una cuestin terica de suma importancia, a saber, la cuestin acerca de si
cabe admitir una situacin poltica tal en la cual el intervalo de valores [a,b] que arroja
constantes en la funcin derivada, pueda ampliarse de tal manera que cubra todo el campo
poltico. Esta posibilidad nos llevara a una neutralizacin prctica completa entre las
resoluciones de la derecha y de la izquierda; su oposicin sera slo epifenomnica, porque
derecha e izquierda estaran siempre de acuerdo en la prctica, aun cuando mantuviesen su
enemistad en el lenguaje y en las fundamentaciones. Pero la cuestin es sta: estamos ante
una situacin puramente especulativa, es decir, sin la menor probabilidad de ser realizada
alguna vez, o bien estamos ante la situacin ordinaria? No es fcil responder. Se podra decir
que efectivamente esto ha ocurrido en intervalos tan importantes como los suscitados por el
Altar o el Trono, por cuanto la oposicin entre las izquierdas y las derechas se ha neutralizado,
en este intervalo, en la mayor parte de las sociedades democrticas. Ms an, cabra
acordarse aqu de la reiterada observacin de que una vez alcanzado el poder, y en el mejor
de los casos, la izquierda se ve forzada a hacer las mismas cosas que hizo la derecha. En el
lmite, estaramos en el caso de que la izquierda y la derecha responsables o solventes,
manteniendo sus planteamientos opuestos, llegaran sistemticamente a los mismos
resultados. La oposicin Izquierda/Derecha se mantendr entonces, nicamente, en el plano
formal, ideolgico, o, si se prefiere, en los imaginarios de cada corriente. Cabra acogerse
aqu tambin al sueo racionalista de Leibniz: una vez que todo el lenguaje haya sido
formalizado se acabarn las controversias; los antagonistas se sentarn cada uno enfrente del
otro en torno a una mesa y dirn: calculemos!.
Ahora bien, el hecho de que la consideracin de este lmite nos haga sonrer no autoriza a
quitar importancia a la necesidad de reconocer amplios intervalos en los cuales, aun con
posibilidades de opcin, la oposicin se neutraliza, y, si se mantiene, es por motivos puramente
artificiosos. De otro modo, plantear la oposicin Derecha/Izquierda de un modo dicotmico y
constante es tan slo un maniqueismo infantil.
Y, si pasamos ahora al plano de la oposicin material, el planteamiento funcional que venimos
dando permite sacar otra consecuencia importante: la de hacer posible considerar como
legtimo el seguir hablando de izquierda (o de derecha) en regmenes en los cuales no hay
posibilidad de aplicar funciones opuestas, por las razones que sean. Pues en este caso, la
funcin y'=f'(x) dar valores de izquierda, aunque no encuentre oposicin, y los de -y'=-f'(x)
dar valores de derecha en las mismas circunstancias.
Estos presupuestos abren cuestiones muy variadas y difciles relativas a la determinacin de si
una asamblea histricamente dada debe o no considerarse como una asamblea objetiva. La
asamblea ateniense, en la poca de Pericles, aun cuando estuviera implantada en una
sociedad esclavista, podra considerarse como una asamblea de ciudadanos? Los Senados
de las ciudades romanas de la poca republicana y aun algunas de la poca imperial, no
desempeaban tambin el papel de asambleas de ciudadanos? Si la respuesta fuese
afirmativa no constituira un anacronismo investigar si en su seno no se dibujaron corrientes de
izquierda o de derecha (los Gracos, Mario frente a Sila y, ms tarde, Julio Csar, podran ser
considerados de izquierdas).
3. La cuestin que nos queda es la de determinar las caractersticas materiales que en los
cuerpos polticos que renen las condiciones que hemos esbozado, cuanto a la asamblea
objetiva, puedan corresponder a las funciones de Izquierda y de Derecha. Es evidente que una
tal determinacin no puede ser estipulativa, sino que debe estar fundada en la realidad
emprica. A estos efectos, el procedimiento de determinacin ms expeditivo, desde una
metodologa emprica, sera el de establecer una enumeracin suficiente de instituciones
opcionales, segn planes o programas vinculados a ellas, que pudieran interpretarse como
variables independientes sobre las cuales se obtuvieran valores diferenciales por la aplicacin
de las funciones a definir. Pero tambin y esto es indispensable tendramos que considerar
los procesos en virtud de los cuales las posiciones o valores asignados a las supuestas
funciones de la izquierda (o de la derecha), en unas circunstancias determinadas, se deslizan o

son asumidas por la funcin opuesta y de qu modo la oposicin se reproduce en otro plano.
Pongamos por caso otra vez: si en el siglo XVIII, a raz de la Convencin francesa, la faccin
de izquierdas se hace republicana (frente a la faccin monrquica representada por los
partidos de la monarqua absoluta del Antiguo rgimen) es a raz de los sucesos posteriores
(ligados al 18 Brumario, coronacin de Napolen, e incluso restauracin de la monarqua con
Luis XVIII, Luis Felipe, &c.); la izquierda, por lo menos una parte importante, se hace
monrquica, pero segn una redefinicin de la monarqua, como monarqua constitucional, que
caracterizar a la Izquierda frente a la derecha absolutista (tambin en Espaa cabra llamar,
aunque no circulasen los nombres en estos momentos, izquierda y derecha a los monrquicos
doceaistas y a los monrquicos absolutistas, a los cristinos y a los carlistas, &c.). Tomemos
otro ejemplo: si en 1914 el internacionalismo caracterizaba la izquierda marxista, frente al
nacionalismo de la derecha burguesa y aun de la socialdemocracia, en 1936 el nacionalismo
aparece como una reivindicacin de la Izquierda, caracterstica que se acentuar mucho ms
despus de la Segunda Guerra Mundial; pues fue sobre todo la izquierda marxista (y no la
derecha burguesa o fascista, es decir nacional-socialista) la que asumi la promocin de los
movimientos de liberacin nacional. En realidad, ya en la Guerra civil espaola, las Brigadas
inter-nacionales venan a Espaa para defender la independencia de su nacionalidad frente al
secuestro al que la estaban sometiendo las potencias fascistas; posteriormente es la
izquierda (o por lo menos una parte de la izquierda) la que en Espaa apoya la
autodeterminacin de las naciones, si bien stas se suponen ahora presentes dentro del
Estado espaol; de suerte que puede afirmarse ahora que una parte importante de la
izquierda apoya el nacionalismo (sobre todo si este se llama nacionalismo vasco o cataln, con
tal de que no se llame nacionalismo espaol). No estamos ante una situacin de
confusionismo total? Acaso el nacionalismo de la izquierda no es meramente coyuntural,
puesto que l habra cristalizado contra el nacionalismo fascista de Hitler en tanto pretenda la
hegemona poltica y colonial de Alemania frente a otras naciones?
La dificultad de principio radica, por tanto, en que los valores empricos que la Izquierda (o la
Derecha) toma ante la mayor parte de las variables independientes no pueden considerarse
como indicadores seguros de la caracterstica de la funcin, y esto es debido no solamente a
que los valores adoptados no son siempre los mismos, segn las circunstancias (lo que no
constituira una dificultad insalvable de principio, pues cabe apelar a los parmetros) sino
tambin a que los valores empricos (adoptados por la izquierda o por la derecha) podrn ser
muchas veces resultado de una aplicacin errnea (por tanto, rectificable) de una funcin
determinada.
Estas alteraciones en la determinacin de los valores que toma la funcin de Izquierda (o de
Derecha) no comprometen, por tanto, en principio, la posibilidad de una determinacin de
caractersticas funcionales definibles; sencillamente ocurre que esta determinacin se hace
mucho ms difcil. En efecto, habr que pensar (aun sin tener en cuenta los posibles errores)
en cambios de parmetros y aun en la influencia de otras variables sobre cada variable dada.
Si, aisladamente, una variable debiera conducir a un valor determinado, sin embargo, en
composicin con otros valores que, a su vez, puedan ir cambiando, las mismas variables
podrn conducirnos a valores diversos. Y son estas dificultades, sin embargo, las que nos
ofrecen una situacin que, precisamente por su complejidad, podr ofrecernos criterios para
establecer la objetividad de las caractersticas funcionales propuestas, y confrontarlas con otras
que se ajusten peor a la complejidad de los hechos.
En cualquier caso, ser imprescindible comenzar explorando los valores ms significativos que,
ante diferentes tipos de variables (de lneas de variables), puedan atribuirse empricamente a
las funciones de Izquierda o de Derecha. Estas lneas actuarn como discriminadores
semnticos en los test practicados al efecto; y solamente mediante la consideracin de estos
discriminadores podremos esperar alcanzar el reconocimiento de una lnea de tendencia
caracterstica de la Derecha o de la Izquierda.
Hemos escogido veinte lneas diferentes de variables a partir de las cuales comenzaramos a
explorar los valores de la Izquierda, considerada como una funcin cuya caracterstica
pretendemos determinar sobre la base de estos valores. Las diez primeras lneas tienen un
significado directamente poltico, puesto que se refieren a instituciones formales (que son
partes formales, y no meramente materiales) de un cuerpo poltico. Las otras diez lneas no

pasan ya por territorios organizados por categoras estrictamente polticas, aunque son partes
materiales suyas; sin embargo son tales que alcanzan, al menos empricamente, un significado
poltico en los programas de los partidos. Adems, las lneas de nuestro segundo bloque
resultan tener todas ellas un significado inmediato de ndole tica, sin que por ello queramos
decir que las diez primeras lneas se mantengan al margen de los problemas ticos y, por
supuesto, morales. (Se advertir que no hemos introducido, como lneas especficas,
variables tales como la esclavitud o el tercer mundo; en un caso, debido al carcter de
particularismo histrico que conviene a variables como la citada y, en el otro caso, porque el
particularismo geogrfico restringira la contraposicin Izquierda y Derecha a marcos
eurocntricos o afines).
Por ltimo, adems de estos dos bloques de diez lneas cada uno, agregaramos otros
conjuntos de lneas que aun no teniendo una incidencia inmediata en las categoras polticas, ni
como partes formales ni como partes materiales, sin embargo inciden oblicuamente sobre las
opciones de izquierda y derecha, a ttulo, por lo menos, de discriminadores semnticos. La
efectividad de estas lneas oblicuas en la polarizacin de las posiciones de izquierda o de
derecha pueden corroborar las tesis sobre el carcter abstracto de esta oposicin o, lo que es
lo mismo, sobre el carcter abstracto de las categoras polticas mismas (en cuyo mbito se
dibuja la oposicin Izquierda/Derecha) en el conjunto de la vida social e histrica. De aqu la
necesidad de reconocer la insercin efectiva de las categoras polticas en estructuras
envolventes ms amplias y, por tanto, la posibilidad de extender a estas mismas estructuras
envolventes, en ciertas condiciones, la oposicin entre Derecha e Izquierda. Aqu residira el
fundamento de quienes pretenden aproximarse a las ideas de Izquierda y Derecha a ttulo de
concepciones del mundo.
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Lneas de variables discriminadoras de las funciones Izquierda/Derecha


Discriminadores semnticos formalmente polticos
Lnea 1: el Trono. Se dice a veces que este criterio ha sido ya neutralizado, o incluso que
carece de sentido, en las sociedades polticas secularmente consolidadas como repblicas, en
la mayora de Europa y en la totalidad de Amrica. Sin embargo, esta objecin es muy
superficial, desde un punto de vista conceptual, porque histricamente los conceptos de
Izquierda y de Derecha se configuraron precisamente en funcin del trono; lo que significa que
no es posible reconstruir una idea funcional de Izquierda o de Derecha poniendo entre
parntesis esta primera lnea. En segundo lugar, desde un punto de vista prctico, porque
siguen existiendo Estados monrquicos que tienen relaciones reales con los Estados
republicanos y, por consiguiente, la oposicin entre Derecha e Izquierda no puede dejar de lado
tampoco esta lnea discriminativa. Histricamente, desde luego, fue la cuestin del trono la que
polariz a la Asamblea francesa en dos alas, la de la derecha y la de la izquierda, ya en 1789, a
propsito de la discusin del proyecto del diputado Mounier del 4 de septiembre, para conceder
al monarca el veto suspensivo (derecho de disolver la Cmara de diputados y decretar nuevas
elecciones, derecho indispensable para la existencia de la Monarqua; la muchedumbre
gritaba: Abajo el veto!); polarizacin que cristaliz en la Asamblea legislativa reunida en la
Sala del Picadero el 1 de octubre de 1791, despus de la tentativa de Luis XVI en Varennes: a
la izquierda del presidente se situaron los diputados no realistas y los jacobinos, Condorcet, &c.
(que, sin embargo, no pedan la eliminacin de la figura del Rey, sino la reduccin de sus
funciones a las de un mero presidente de una repblica hereditaria); a la derecha se situaron
los fuldenses, que alcanzaban el nmero de 250; otros tantos en el centro. Cabra decir, en
conclusin, que la funcin izquierda, ante la institucin del trono, tomada como variable
independiente, equivale a una operacin de atenuacin progresiva (por ejemplo, segn la
frmula de Thiers: El Rey reina, pero no gobierna) cuyo valor lmite es la anulacin de la
variable, la clase vaca (la experiencia histrica parece demostrar, con el ejemplo de los zares y
de otras monarquas renacidas de sus cenizas, que slo la extincin fsica de las dinastas
monrquicas garantiza el logro de este valor lmite); pero que no cabe definirla, en principio, a
partir de este valor lmite, como funcin de anulacin, por la sencilla razn de que es ms fcil
pasar de la serie decreciente de valores al cero que pasar del cero a los diversos valores de la
serie.

En consecuencia, habr que decir que las izquierdas no comenzaron impugnando el trono
absolutamente; incluso lo aceptaron una vez transformado en monarqua constitucional. El
trono, por tanto, no es, tomado en absoluto, una variable discriminadora, de modo simple, entre
la derecha y la izquierda. Pero nadie negar que es un criterio decisivo cuando a esta variable
se la concatena con la constitucin democrtica en tanto que, a su vez, tiene vnculos internos,
por ejemplo, con el altar, a raz de la interpretacin tradicional de la sentencia de San Pablo:
Todo poder viene de Dios (todava en los aos setenta, las monedas acuadas con la efigie
de Franco, llevaban como leyenda: Francisco Franco Caudillo de Espaa por la Gracia de
Dios).
Lnea 2: el Altar. Conseguir la emancipacin de la sociedad poltica respecto del altar ha sido
una de las caractersticas de la Izquierda, mientras que la Derecha ha tendido siempre a
mantener algn tipo de conexin interna, sea con el altar, sea con los libros cannicos sobre l
depositados (desde el Antiguo al Nuevo Testamento, el Corn, el Libro de Mormn o incluso el
Popol-Vuh). En este sentido, la derecha estara representada por los partidos que se inspiran,
ms o menos lejanamente, en alguna confesin religiosa, desde el integrismo de los neos
antiliberales, inspirados por Po IX, hasta las democracias cristianas que inspir Po XI. Nadie
puede discutir la trascendencia poltica de estas inspiraciones, que no son meramente
metafsicas sino que tienen incidencia inmediata en las partes de los programas relativas a la
forma de gobierno, a la propiedad privada, al derecho de familia, &c.
Lnea 3: el Estado. Cabra decir que la Izquierda se define por su posicin extrema en la lnea
del debilitamiento del Estado y, en el caso lmite, de su extincin, es decir, el anarquismo? De
este modo, la Izquierda, al menos en sus valores ms extremos, se caracterizara por su triple
negacin del Trono, del Altar y del Estado. Esta conclusin obligara, sin embargo, a considerar
a los partidos socialistas de izquierda como una falsa izquierda (las acusaciones que la Primera
Internacional hizo a la Segunda giraban principalmente en torno a esta cuestin); y no slo a
los socialdemcratas sino a los comunistas leninistas-estalinistas de la Tercera Internacional
(aunque aqu el Estado siempre se consider ambiguamente como una situacin transitoria que
se encaminaba hacia su extincin).
Lnea 4: la Constitucin democrtico-parlamentaria. La democracia parlamentaria, podra ser
considerada como una caracterstica distintiva de la Izquierda? Muchas veces las
reivindicaciones de la concepcin democrtica parecen ir por este camino. Sin embargo, la
derecha ha asumido tambin el principio democrtico parlamentario. Y, por otra parte, la
izquierda leninista asumi el principio de la dictadura del proletariado, la cual fue considerada,
sin embargo, como la ms plena realizacin de la democracia efectiva (no meramente
procedimental o formal).
Esto nos lleva a la cuestin de la necesidad de distinguir diversos planos en los cuales ha de
entenderse la idea de democracia; pero la dificultad de definirlos es muy grande. La mayor
parte de los criterios utilizados son metafsicos. Por ejemplo, cuando se distingue una
democracia fundamental (como soberana del pueblo, para el pueblo y por el pueblo de
Lincoln) y una tcnica de la democracia o democracia procedimental. Pues no es nada
evidente (salvo peticin de principio) que sea legtimo considerar a las democracias
procedimentales como la expresin de la democracia genuina; en todo caso el leninismo
tendra derecho a ser considerado tambin como un procedimiento, entre otros, de democracia,
por cuanto el procedimiento de las elecciones de representantes a travs de las urnas, por
sufragio universal, es uno ms y en modo alguno puede identificarse con el nico modo
existente de expresin del pueblo soberano (y esto, aun en el supuesto de que los
mecanismos electorales funcionasen con el mayor rigor y transparencia imaginables). Pues lo
que se discute no es el sufragio sino quien elige y qu se elige. Es pura metafsica identificar un
pueblo soberano con treinta, cincuenta o cien millones de votos libres y conscientes
escrupulosamente recogidos. Lo que se discute no es slo si cada individuo puede ser
consciente del alcance de su voto, sino tambin si la suma de estos votos, aunque fuesen
conscientes, pueda identificarse con el pueblo soberano autodirigindose. Por ello,
retirndonos de semejantes supuestos metafsicos, desde los cuales sera imposible alcanzar,
en principio, criterios diferenciales entre una izquierda y una derecha, nos inclinamos a tomar
en consideracin la democracia en un sentido material y no en un sentido meramente
procedimental; nos inclinamos a definir la democracia, a estos efectos, no ya por sus principios,

sino por su estructura metodolgica. La caracterstica de la estructura metodolgica, ligada a la


materia, es la democracia representativa (lo que obliga a evitar tener que ver a esta democracia
desde la idea roussoniana de la democracia directa). Pues la democracia representativa no
estribara en ser una forma de aproximarse lo ms posible a la democracia directa,
venciendo las dificultades derivadas del crecimiento del tamao de la sociedad: Aristteles
desaconsejaba la forma democrtica (= republicana) para las ciudades agrcolas porque los
labradores no acuden a la asamblea. La representacin, en efecto, no se hace necesaria tanto
en funcin de la magnitud del cuerpo electoral, sino cuanto de los problemas objetivos que lo
envuelven y resulta del hecho de que todos no pueden dirigir todo, ni siquiera en funcin de
sus propios intereses, por lo que se necesitan representantes para entender los planes y
programas adecuados y ejecutarlos. Por tanto, la cuestin estructural hay que retrotraerla a
otro lugar: al lugar, por as decirlo, de la intensin y no de la extensin. Por ejemplo, a la
cuestin de si los representantes son delegados o comisarios, como deca Rousseau, que
deben dar cuenta de su gestin (que no se limitan a representar, puesto que les cabe tambin
una misin de formulacin y resolucin) en cada momento; si la democracia implica separacin
de poderes o no; si la democracia ha de ser parlamentaria (con partidos polticos) y si los
representantes han de elegirse mayoritariamente (por circunscripciones) o proporcionalmente;
si el sistema ha de ser el de oposicin (llamado sistema Westminster) o de consenso. Es a
propsito de estas diferencias, y no a propsito de la democracia, en general, metafsicamente
definida, en donde pueden aparecer rasgos diferenciales entre la Izquierda y la Derecha.
Lnea 5: la Tolerancia. La libertad de opinin (de prensa, de ctedra, &c.) es una de las
reivindicaciones tradicionales de la izquierda, frente a la censura, defendida por la derecha
tradicional. Pero este criterio se vincula directamente con la cuestin de la tolerancia, entendida
por algunos como la virtud por excelencia de la democracia, como respeto a las opiniones del
interlocutor.
La cuestin no puede tratarse tampoco in genere, o formalmente, atribuyendo, por ejemplo, a
cada ciudadano (como hace Scrates irnicamente en el Protgoras de Platn) el pleno uso de
la razn poltica y, por tanto, el derecho a expresar su opinin y que ella sea tolerada. Es este
un principio formal que suele ir vinculado al agnosticismo teolgico o poltico; en todo caso, el
principio de la tolerancia tiene un campo de aplicacin muy limitado y ms bien
propagandstico. Kant (en Qu es la Ilustracin?) distingua ya el uso privado y el uso pblico
de la razn (el individuo debe ser sumiso a la autoridad). En realidad Kant viene a formular la
misma situacin que defina Federico II: Mis vasallos y yo hemos llegado a un acuerdo, ellos
dicen lo que quieren [podra decirse: tolero todo lo que ellos digan] y yo hago lo que me da la
gana. De hecho, la tolerancia es utpica y el dilogo es una regla tambin utpica e
ideolgica: siempre hay un moderador o un consejo editorial que corta el dilogo infinito por
motivos extrnsecos al dilogo (falta de tiempo en televisin, falta de espacio editorial, &c.). No
hay tolerancia, salvo formal, ni puede haberla, por razones topolgicas; lo que encierra el
peligro del subjetivismo, al no poder ser nunca razonadas las propias opiniones (el principio de
la tolerancia conduce a formular como opinin ma tanto las verdades comunes, como
delirios subjetivos).
Lnea 6: la Nacin y la Raza. La autodeterminacin nacional, es un principio de la Izquierda?
No es tambin el principio del Nacional-socialismo, ligado adems a la raza? Esta variable,
muchas veces tomada como discriminador decisivo de la Izquierda o de la Derecha, no puede
ser tratada aisladamente; es preciso poner a la Nacin, y aun a la Raza, en su concatenacin
con otras variables.
Lnea 7: el Poder Legislativo. La preferencia por el poder legislativo puede ser invocada
muchas veces por la izquierda como una caracterstica suya, frente al judicialismo, que
cabra ligar ms bien a la derecha, dado el carcter conservador que, por estructura, suele
tener el poder judicial, al menos en muchas constituciones. Los jueces tienen la misin de dar
a cada uno lo suyo, pero lo suyo de cada cual es aquello que determina el Parlamento.
Muchas veces la preferencia parlamentarista suele oponerse tambin a la preferencia por el
ejecutivo, considerada por muchos como rasgo tpico de la Derecha; lo cual tampoco puede
considerarse aisladamente, sino que es preciso determinar las relaciones de estas preferencias
junto con las de las otras variables.

Lnea 8: la Iniciativa popular. La actitud ante la institucin llamada de iniciativa popular suele
ser reivindicada por la izquierda, como una va mediante la cual el pueblo puede
directamente intervenir, sin mediacin de los partidos polticos y sin ajustarse a los plazos
electorales, en el planteamiento de una nueva norma legal. Sin embargo, hay que tener en
cuenta que, de hecho, la iniciativa popular puede ser tambin una va abierta para que por ella
camine una corporacin, o cualquier otra faccin o secta que, por s misma, podra representar
tanto valores de la Derecha como de la Izquierda.
Lnea 9: el Sindicato. Los sindicatos de clase, en principio, fueron organizaciones privadas, no
pblicas, de signo izquierdista, pero han llegado a ser, sobre todo a raz del fascismo,
instituciones pblicas. La izquierda ha solido distinguirse por su apoyo a los sindicatos obreros;
la derecha por su apoyo a la patronal (simblicamente esta oposicin se representaba por la
oposicin de la cuchara y el tenedor; smbolos que pasaron a formar parte de una versin
popular de la Internacional, cantada, en los aos treinta, por los trabajadores espaoles:
Arriba los de la cuchara, abajo los del tenedor, marchemos todos reunidos, viva la
revolucin!). El sindicato, como criterio discriminador de la Izquierda y de la Derecha,
experimenta, en las ltimas dcadas, un importante desplazamiento a raz del fenmeno
creciente del paro estructural; porque los sindicatos, convertidos prcticamente en sindicatos
de funcionarios o al menos de trabajadores vitalicios, no pueden, por definicin, representar a
los desempleados.
Lnea 10: el Ejrcito. La izquierda ha solido reivindicar los valores antimilitaristas, en relacin
con el pacifismo (Abajo las armas!, de los espartaquistas); esta reivindicacin ha vuelto a
ponerse en primer plano en nuestros das a propsito de la objecin de conciencia al servicio
de armas, y aun de la insumisin. Sin embargo, tampoco parece posible adscribir a la
Izquierda el antimilitarismo, porque en esta hiptesis no podra darse cuenta de las tendencias
de la izquierda revolucionaria, no solamente de la tradicin leninista, sino tambin guevarista y,
en general, de los ejrcitos de liberacin nacional.
Observacin. No hemos considerado como lnea discriminadora de primer orden a la cuestin
del crecimiento econmico (o del progreso econmico, o del progreso en general), a pesar de
que esta cuestin no puede menos de ocupar un puesto central en los programas polticos de
la izquierda (y tambin de la derecha). Sin embargo, acaso cabra afirmar que las opciones de
la izquierda (o de la derecha) ante las cuestiones del crecimiento o del progreso, no se fundan
tanto en la consideracin del crecimiento econmico o del progreso en s mismo (slo
cuando se adopta una perspectiva tica que suele ser llamada filosfica invocando, ya sea
un desarrollismo utpico que conducira al hombre del futuro, al modo de la Crtica al programa
de Gotha, ya sea, al modo de W. Harich, la conveniencia de una planificacin austera, ajustada
a las necesidades bsicas; puede decirse que tiene lugar una polarizacin ante el crecimiento o
el progreso, considerados por s mismos) cuanto en la consideracin de las implicaciones
sociales y ecolgicas de su proceso. As, la izquierda apoy la poltica del crecimiento
econmico en porcentajes prximos al 10% del PIB en los momentos del auge de la revolucin
cientfica e industrial (Bernstein, Hilferding,...; as tambin, la consigna soviets y electrificacin
de Rusia de Lenin), pero teniendo en cuenta que el crecimiento econmico implicaba la
expansin de la clase obrera que se traduca en una ventaja electoral o bien el
fortalecimiento de la Patria del socialismo. Sin embargo, una vez advertidas, en la segunda
mitad del siglo, las consecuencias sociales y ecolgicas del crecimiento econmico indefinido y
de su estructura, es decir, los costes del desarrollo econmico (para utilizar la frmula de E.J.
Mishan), se ha ido consolidando una corriente izquierdista de opinin favorable a una revisin
de las polticas desarrollistas, ligadas a la idea del progreso, en general (W. Harich, J. Herbirg,
&c., por no hablar de la escuela de Frankfurt o de la izquierda verde, &c.).
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Discriminadores semnticos materialmente polticos


Lnea 11: el Matrimonio. La institucin del matrimonio suele tambin ser una variable tomada
por la izquierda como discriminador semntico de la derecha. La derecha suele ser
caracterizada por su defensa del matrimonio indisoluble, &c.; mientras que la izquierda estara

asociada al divorcismo, a la equiparacin entre los hijos naturales y los habidos dentro del
matrimonio; tambin, segn algunos, al igual que vimos ocurra con el Trono, el Altar, el Estado,
&c., en la anulacin de la institucin. Sin embargo, este discriminador tampoco puede ser
tratado aisladamente, salvo que se mantenga un concepto puramente ideolgico de la
izquierda o de la derecha.
Lnea 12: los Sexos. Las cuestiones relacionadas con la diferencia de sexos suelen tambin ser
tomadas como discriminadores entre izquierda y derecha; la Izquierda se caracterizara por su
reivindicacin de la igualdad de derechos, mientras que la Derecha tendera a mantener
determinadas diferencias. Sin embargo, este criterio sigue siendo muy ideolgico puesto que el
concepto de igualdad es por s mismo muy ambiguo y tiene que ser definido en cada caso en
trminos polticos.
Lnea 13: la Homosexualidad. Tambin la Izquierda suele caracterizarse por su respeto hacia
las relaciones homosexuales y su reconocimiento pblico; la Derecha se caracterizara en
cambio por su tendencia a no reconocer estas situaciones, o considerarlas ms en trminos
mdicos que polticos.
Lnea 14: la Eutanasia. Como discriminador semntico, cabra advertir una tendencia de la
Izquierda emprica hacia la defensa de la eutanasia, frente a una tendencia de la Derecha hacia
su limitacin o incluso su total prohibicin.
Lnea 15: el Aborto. En las ltimas dcadas el derecho al aborto libre ha sido una
reivindicacin asumida por los partidos de la izquierda, frente a la prohibicin, total o parcial,
que habra sido caracterstica de los partidos de la derecha. Este discriminador, sin embargo,
constituye uno de los puntos en donde los presupuestos ideolgicos de la izquierda ofrecen las
mejores oportunidades para su anlisis.
Lnea 16: la Pena de muerte. Esta variable suele constituir un discriminador muy caracterstico
de la izquierda, aun cuando las posturas abolicionistas suelen tambin ser compartidas por la
derecha en algunos pases. El anlisis de esta variable, cuanto a su fundamento, ofrece
tambin oportunidades muy frtiles para determinar el significado de la oposicin entre
Izquierda y Derecha.
Lnea 17: el Manicomio. La poltica que tiende a la supresin de la institucin del manicomio ha
solido tambin ser considerada como propia de la Izquierda; lo verdaderamente importante
aqu tambin, desde un punto de vista terico, es regresar hacia los fundamentos en los que se
apoya esta poltica.
Lnea 18: el Dilogo. La contraposicin entre procedimientos de dilogo para resolver las
discrepancias polticas o de otra ndole y procedimientos dogmticos (o simplemente de
intervencin externa o factual en la toma de decisiones), suele tambin servir de discriminador
entre las posturas de la derecha y de la izquierda; pero en cualquier caso este discriminador
tiene que ver con la cuestin de la tolerancia.
Lnea 19: el Ecologismo. La defensa de la Naturaleza, el comportamiento tico ante los
animales, &c., suelen ser variables discriminadoras de las posiciones de Izquierda o de
Derecha; tambin aqu es imprescindible la consideracin de los fundamentos. Una encuesta
que se atuviese exclusivamente a las posiciones prcticas ante estos problemas servira de
muy poco a efectos de una diferenciacin terica entre Izquierda y Derecha.
Lnea 20: la Redistribucin de la riqueza. Englobamos en esta lnea a todas las instituciones
que regulan la posibilidad de participar a los ciudadanos en una riqueza o renta comn
(agrcola, industrial, &c.). Es esta variable una de las ms importantes desde el punto de vista
terico. Por qu no considerarla como formalmente poltica, puesto que atae al ncleo de los
planteamientos de la poltica econmica misma de los partidos polticos? La razn es que esta
variable no es por s misma poltica, desde el momento en que sus valores (al menos
tericamente) podran establecerse en virtud de mecanismos apolticos (de mercado, de

azar, &c.). Sin embargo, lo cierto es que estos valores constituyen materia de principal
significacin para cualquier orientacin poltica; pues incluso la actitud ultraliberal de quienes
recomiendan dejar a las leyes del mercado o a la iniciativa privada la resolucin de los
problemas relativos a las pensiones (contributivas o no contributivas) de los ciudadanos, tiene
un significado poltico. Un significado que es, adems, calificado de derechas (sin perjuicio
de que el partido considerado en Espaa como conservador, o de centro derecha, el PP, se
haya distanciado de esta actitud con ocasin de la reunin en Madrid, en octubre de 1994, del
FMI, acusando incluso a la poltica del PSOE, en el poder, de estar practicando de hecho las
recomendaciones del Fondo, a pesar de sus declaraciones retricas en contra de ellas. La
Izquierda suele mantener en sus programas reivindicaciones ms o menos precisas relativas al
Impuesto sobre la Renta, a la Seguridad Social, a las jubilaciones y las pensiones, los subsidios
regulares a los desempleados, y, en general, al llamado Estado de bienestar. Estas variables
obligan a interconectar la mayor parte de todas las restantes, incluyendo las que tienen que ver
con el Estado y con la democracia.
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Discriminadores semnticos oblicuos desde el punto de vista poltico


Lnea A: Tesmo/Agnosticismo/Atesmo. El tesmo suele ir asociado a la Derecha; el
agnosticismo tambin suele ser marca de una derecha liberal, pero tambin la
socialdemocracia de izquierda ha incorporado bajo su bandera el agnosticismo, precisamente
en cuanto distinto del tesmo o del atesmo (adscrito a la Izquierda marxista).
Lnea B: Violn/Guitarra. Podran ser smbolos discriminadores de la derecha elitista y de una
izquierda populista; habra que extender estos smbolos a las preferencias por la msica
popular, msica de rock, &c. y la msica acadmica. Sin embargo, habra que tener en cuenta,
por ejemplo, que el ballet, acaso por la influencia de la Unin Sovitica, tiende a ser
reivindicado como un arte de izquierdas, rescatndolo de la tradicional adscripcin a las
lites burguesas. La Opera, sin embargo, sigue siendo un discriminador de la derecha o de la
burguesa ascendente.
Lnea C: Toros/Baloncesto/Ftbol. Es ms probable la adscripcin de la preferencia por los
toros (en los pases hispnicos), acaso del boxeo (en los anglosajones), a la derecha; el ftbol
sera una preferencia de la izquierda y el baloncesto pertenecera a una subseccin que flota
entre la derecha y la izquierda (dada la vinculacin del baloncesto a los deportes universitarios:
de hecho, el baloncesto fue inventado por un profesor para entretenimiento de sus alumnos
durante el recreo). Asimismo, la oposicin entre golf y petanca (o bolos) discrimina muy bien a
la derecha y a la izquierda (y nos referimos al golf a pesar de los intentos de la
socialdemocracia de convertir al golf en un deporte de masas). Tambin la oposicin entre tenis
y frontn constituye un discriminador muy probable entre la derecha aristocrtica o burguesa
(sin perjuicio de que muchos campeones sean de extraccin popular; tambin los grandes
msicos barrocos solan ser criados de prncipes) y la izquierda populista. Tambin la oposicin
entre ruleta y bingo podran constituir discriminadores eficaces. En cambio es interesante
observar la escasa funcin discriminativa de oposiciones tales como tresillo y mus, domin y
parchs, damas y ajedrez, &c.
Lnea D: Chalet/Piso. El chalet, incluso en la forma de adosado de urbanizacin,
caracterizara a la derecha, ms bien social que poltica (dada la tendencia de muchos
socialdemcratas a buscar habitculos en urbanizaciones de rango medio o alto). El significado
poltico de esta variable est no solamente vinculado a las variables de renta, sino tambin a
otras muchas variables culturales (por ejemplo el xito mundial de los discos compactos de
canto gregoriano no se explica al margen del parque de equipos de alta fidelidad distribuidos en
el saln de los miles de chalets adosados).
Lnea E: Whisky/Tinto. Las razones por las cuales la derecha se inclinara por el whisky no son
difciles de explicar, sobre todo si se tienen en cuenta las circunstancias y modos de utilizacin
de este lquido. Otro tanto se diga del vino. Pese a la regresin actual del uso del tabaco, sera

interesante seguir la evolucin de los hbitos de la izquierda y de la derecha ante el cigarro


puro, el cigarrillo con o sin filtro y el cigarrillo de picadura.
Lnea F: Transporte privado/transporte pblico. Esta distincin, en otros tiempos muy
significativa, se desvirta con la generalizacin de los coches utilitarios; sin embargo, subsiste
como criterio de principio en relacin con argumentos ecologistas.
Lnea G: Bigote/barba. En muchas pocas y pases el bigote y la barba han sido emblemas de
identificacin partidista, sobre todo en los miembros de la clase poltica, tan eficaces como
puedan serlo los carnets del partido (bigote hitleriano, falangista, &c.; barbas fidelistas,
socialdemcratas espaolas, &c.). Este criterio plantea la cuestin de si estos emblemas tienen
un alcance meramente coyuntural o si tienen races ms profundas de ndole psicoanaltica (en
este contexto sera interesante analizar las razones por las cuales las ordenes religiosas,
aparte de aquellas cuyos miembros se afeitan, llevan barba venerabilis barba capuchinorum,
para utilizar la letra del clebre motete irnico de Mozart, pero no bigote).
Lnea H: Corbata/sin corbata. La corbata va asociada histricamente (desde su origen croata) a
la derecha (acaso por su origen militar); el quitrsela ha sido y sigue siendo para muchos sea
de identidad izquierdista. Es interesante observar cmo los miembros de la clase poltica, que
llevan corbata en la vida urbana (sobre todo en oficinas pblicas, ministerios, &c.), se la quitan,
sobre todo si son de izquierda, en poca electoral, cuando tienen que comparecer ante el
pueblo soberano (el criterio de la camisa camisados y descamisados, como el de la cuchara
y el tenedor, son emblemas mucho ms circunscritos a pases en vas de desarrollo). Tambin
tiene inters profundizar en el simbolismo machista de la corbata, smbolo del pene, si nos
atenemos a la interpretacin de algunos psicoanalistas.
Lnea I: Amarillo/Rojo... Los colores eran los smbolos de los partidos ecuestres en el imperio
bizantino, como antes hemos dicho; la izquierda ha propendido a elegir el rojo y el verde; el
amarillo o el negro han sido preferidos por partidos de derecha. El simbolismo poltico de las
preferencias cromticas puede tener un fundamento muy primario o meramente coyuntural;
tampoco hay que descartar simbolismos de base subconsciente.
Lnea J: Escuela/Colegio. Esta oposicin clsica entre escuela pblica y colegio privado (que
en el terreno de las palabras intenta ser desvirtuada por la nueva denominacin oficial de
colegio que han recibido las antiguas escuelas pblicas) sigue polarizando la derecha y la
izquierda desde el punto de las familias que eligen centros de estudios para sus hijos. Durante
el franquismo, sin embargo, la izquierda de lite tendi a fundar sus propios centros privados
de enseanza; sin embargo, la izquierda popular sigui enviando a sus hijos a las escuelas
pblicas, muchas veces por la nica razn de ser ms baratas.
4. A la vista de una denotacin tan abundante, y fluida de valores, como la que nos ofrece la
muestra de treinta lneas que hemos esbozado, habra que suscitar la cuestin previa sobre la
posibilidad de alcanzar la determinacin de algn tipo de unidad entre valores tan diversos y
heterogneos. Qu tiene que ver el trono con la eutanasia, o la abolicin de la pena de muerte
con la guitarra?
Sin duda, hay correlaciones estadsticas entre las lneas, desde el punto de vista de las
preferencias de los diversos valores por parte de una poblacin dada. Por ejemplo, un alto
cargo poltico (un socialista, Presidente del Senado) se ha atrevido a hablar, en 1994, de un
nacionalismo espaolista que nunca ha superado la dimensin del trono y del altar y que
encuentra su fundamento y su rentabilidad electoral en la especificidad catalana o vasca.
Adems, las correlaciones pueden rebasar el campo estrictamente poltico; diremos que estn
asociadas o correlacionadas positivamente (en mayor o menor grado) con las opciones
polticas de Izquierda o de Derecha. As, preferir el vino a la cerveza puede estar
correlacionado con la izquierda o con la derecha, y otro tanto se diga con las preferencias
histricas o estticas (preferir a Carlos V frente a los comuneros, o el patronazgo de Santiago
al de Santa Teresa, o a Pompeyo frente a Espartaco, o a Wagner frente a Mahler).

Estas correlaciones entre valores o posiciones de izquierda y de derecha manifiestan por lo


menos la gran amplitud de estas opciones. A partir de correlaciones empricas podramos
establecer estructuras fenomnicas (de tipo estadstico) del estilo de las llamadas actitudes
primarias (Eysenck), determinando, por anlisis factorial, las lneas principales de correlacin,
las composiciones necesarias, pero bifurcables (la derecha puede ser dura derecha fascista
y blanda derecha democrtica o liberal; la izquierda puede tambin ser dura comunismo
sovitico y blanda la izquierda democrtica).
Pero, desde el punto de vista filosfico no es suficiente mantenernos en el plano de estos
conceptos fenomnicos (estadsticos), propios de la Sociologa poltica o de la Psicologa
social, porque nos interesan las razones de la conexin entre los valores correlacionados (y a
ttulo de razones etic, y no meramente emic). En cualquier caso, la caracterstica de una
funcin capaz de conducir a cada valor (dadas las variables y los parmetros) y, ms an, a las
modificaciones en la polarizacin de los valores (a partir, desde luego, de la insercin de una
variable en contextos diferentes) requiere regresar a conceptos muy abstractos, que no por ello
han de tener que dejar de ser rigurosos.
5. Vamos a ensayar la construccin de un concepto funcional de Izquierda suponindolo
conformado como una funcin de dos caractersticas variacionales, que deben determinarse en
planos muy abstractos a fin de que puedan cubrir campos de variables muy diversas aun
dentro de unas coordenadas polticas. De este modo, la forma de la funcin izquierda podra
ilustrarse por la forma de la funcin movimiento compuesto de un proyectil que gira sobre s
mismo al propio tiempo que se desplaza siguiendo una trayectoria parablica (por ejemplo, la
funcin revolucin planetaria, en tanto que movimiento compuesto por dos caractersticas, la
rotacin sobre s mismo y la traslacin por su rbita en torno al Sol). Las caractersticas
variacionales que hemos elegido las llamaremos racionalismo y socialismo; caractersticas que
sera preciso redefinir y afinar, dada su ambigedad. Advirtamos que, en el presente, no es
posible, por ejemplo, definir a la izquierda por la democracia, pongamos por caso, puesto
que, como hemos dicho, tambin la derecha ha incorporado a sus programas los principios de
la democracia parlamentaria.
Desde luego, considerar al racionalismo y al socialismo como notas caractersticas constitutivas
de la Izquierda no es nada extico, sino tendencia muy comn, y no slo en lo que concierne a
la socialdemocracia, sino, sobre todo, a la tradicin marxista (Lukacs, por ejemplo, consideraba
el asalto a la razn como tendencia caracterstica de la derecha burguesa). En este lugar
exponemos una visin de la Izquierda muy distinta, sin embargo, a la que tiene la
autodenominada nueva izquierda (incluyendo aqu, en parte, a la escuela de Frankfurt, pero
tambin a la escuela de Foucault o a individuos como T. Negri, en Italia); entre otras cosas
porque el concepto de Izquierda lo centramos en el campo de la poltica prctica, ms que en el
anlisis antropolgico o sociolgico de nuestro tiempo. En efecto, la llamada nueva izquierda
(nombre que suele adoptarse por contraposicin a la izquierda marxista tradicional, huyendo
tambin de la socialdemocracia) no atiende tanto a la socializacin, como superacin de la
explotacin, cuanto a la descomposicin del orden social de la dominacin (en una lnea de
cuo anarquista que contrapone Max Weber a Marx); es decir, la descomposicin de lo que
Goffman llama instituciones totales, de la violencia, &c.; pero tambin desconfa la nueva
izquierda de la razn, en cuanto facultad fcilmente convertible en razn instrumental
(como si, alguna vez, la razn pudiera dejar de serlo, como si, alguna vez, el comportamiento
operatorio racional pudiera concebirse al margen de los intereses o fines en los que van
envueltas las operaciones).
En cualquier caso, el racionalismo no es una nota exclusiva de la Izquierda, puesto que, a
pesar de Lukacs, tambin hay un racionalismo de derechas. Pero con el socialismo ocurre otro
tanto: hay un socialismo de izquierdas, pero tambin hay un nacional socialismo, considerado
generalmente de derechas, y esto sin contar con el socialismo real de la Rusia sovitica, que
muchos consideran hoy como conservador. Asimismo los movimientos socialistas, y aun
colectivistas, de naturaleza teolgica (islmica o cristiana) difcilmente pueden llamarse de
izquierda, en el sentido poltico, precisamente por su componente irracionalista.

El racionalismo y el socialismo los interpretaremos, por supuesto, como caractersticas


variacionales, susceptible de determinarse segn diversos grados y no como notas rgidas. El
concepto de Izquierda, o el de Derecha, podrn ser as presentados como conceptos
variacionales.
Adems, es preciso redefinir racionalismo y socialismo, de tal modo que no se nos den como
dos caractersticas externas, la una respecto de la otra, meramente yuxtapuestas; pues del
hecho de que puedan variar independientemente, en ciertos intervalos, y aun llegar a un lmite
nulo alguna de ellas, subsistiendo la otra, no cabe deducir que su unin sea slo de mera
yuxtaposicin. Tampoco puede formularse su unidad como una identidad analtica, puesto que,
en tal caso, sera suficiente considerar a la variable envolvente. La identidad entre ambas
variables puede ser sinttica, es decir, establecida a travs de terceros componentes
materiales e histricos (entre ellos, los intereses de grupo, de clase o individuales) que han de
suponerse dados.
Podramos, en todo caso, representar la funcin Izquierda por la recta diagonal de un
paralelogramo de fuerzas (z) cuyos lados representasen el racionalismo (r) y el socialismo (s).
Cuando el racionalismo se anula, o se aproxima a cero, aun mantenindose la componente
socialista, la Izquierda desaparece, y no ya necesariamente para convertirse en una derecha,
sino sencillamente en un movimiento tercerista (como pueda serlo el del nacionalismo chita
iran, o el fundamentalismo argelino de nuestros das); cuando la componente socialista
desaparece, aun mantenindose el racionalismo, desaparecen tambin las posiciones de
Izquierda, reapareciendo ahora, con toda probabilidad, ciertas posiciones de derecha
(burguesa, liberal, anticlerical). La Derecha se dar, segn esto, de tres modos: (1) la
que corresponde a los valores r=1, s=0 (la derecha liberal burguesa podra caracterizarse por
estos valores); (2) la que corresponde a los valores r=0, s=1 (el nacional socialismo podra
aducirse como ejemplo); y (3) la que corresponde a los valores r=0, s=0 (es decir, la derecha
irracionalista y particularista, la derecha carismtica que, por cierto, tiene precedentes en la
geniocracia de Fichte o de Nietzsche).
El racionalismo del que hablamos no se entiende en el sentido de esas concepciones propias
del espiritualismo subjetivista (el yo pienso), al modo cartesiano, por ejemplo, segn el cual
la razn es la facultad de una conciencia pura, en virtud de la cual ella tiene acceso a las
verdades eternas (y en cuyo contexto alcanza toda su fuerza la llamada objecin de
conciencia); tampoco es la racionalidad del discurso formal (en el contexto de la llamada, por
Apel, tica del discurso), ni una razn que pueda considerarse limitada por los contextos
instrumentales en los cuales se aplica (siendo as que tales contextos son constitutivos de la
razn y no limitativos de la misma). Es la racionalidad de las manos, el racionalismo
quirrgico, y slo por extensin, de los msculos estriados; una racionalidad que slo tiene
sentido cuando trabaja con materiales ligados necesariamente a intereses muy diversos y, por
supuesto, no siempre compatibles entre s. Entendemos en efecto el racionalismo ligado a los
sujetos corpreos operatorios, mediante operaciones con las cuales es posible componer y
separar objetos estableciendo relaciones y concatenaciones materiales de identidad causal o
estructural. Desde este punto de vista la distincin entre el trabajo manual y el trabajo
intelectual debe ser puesta en ridculo, en tanto implica que cabe hablar de algn trabajo que
no sea intelectual. Por lo dems, recalcamos que las operaciones han de suponerse
orientadas, originariamente, en un sentido prctico, operaciones orientadas a conseguir la
satisfaccin de las necesidades o intereses ms perentorios de ndole biolgica y social. En
este punto sera preciso plantear la conexin entre racionalismo y verdad: la prctica no puede
disociarse enteramente de la verdad objetiva dada en funcin de los fines, aun cuando esta
verdad slo pueda ser establecida retrospectivamente, y no en el momento de planear las
operaciones cuyas consecuencias no pueden conocerse plenamente por quien ejecuta la
accin. Sobre todo es imprescindible establecer la conexin entre el racionalismo y el error.
Una pregunta fundamental que debe ser hecha es la siguiente: el error, es prctica preferida
por la derecha o bien por la izquierda? Acaso la mentira, el engao o la impostura (incluyendo
en la impostura el acto de ofrecer como verdades evidentes lo que son slo verdades de fe o
reveladas) no ha sido prctica inveterada de la derecha? Toda poltica fundada en mitos habra
de ser considerada de derecha y no de izquierda. En una palabra, el racionalismo del que
hablamos no puede ser entendido en un sentido formal, como si la conciencia individual fuese

el tribunal supremo, al modo como la entendi el cartesianismo o el liberalismo kantiano, o


como lo entienden en nuestro das los defensores de la llamada objecin de conciencia. No
es el racionalismo del homo sapiens, sino el racionalismo del homo faber. Pero si nos
atuvisemos al concepto cartesiano o kantiano de racionalismo, la izquierda definida sera la
izquierda individualista liberal, un paralelo del anarquismo, pero no toda la Izquierda. Es
necesario establecer la conexin entre el racionalismo y la verdad material, lo que nos lleva
necesariamente a los criterios operatorios necesarios para establecer las verdades objetivas; la
cuestin del dogmatismo, y sus implicaciones con la intolerancia ante quienes se niegan a
admitir los criterios racionales, son muy delicadas y motivo de extravos y confusiones
incesantes.
Es de importancia fundamental, en todo caso, dar cuenta del nexo interno que pueda mediar
entre racionalismo y socialismo, elegidas como caractersticas de la funcin Izquierda. No es
suficiente, como hemos dicho, considerar a estas caractersticas como meramente
yuxtapuestas, un poco al modo a como Bertrand Russell manifestaba las convicciones
fundamentales que constituyeron el argumento de su vida: los motores de mi vida han sido la
pasin por el conocimiento y la pasin por la justicia. Pues no se trata de fundamentar aqu un
socialismo de la benevolencia, o simplemente la conexin emprica de dos caractersticas
que pudieran ir por separado desde su principio. Es preciso tratar de regresar hacia un punto
en el cual el nexo interno entre racionalismo operatorio y socialismo pueda ser establecido, de
suerte tal que las disociaciones puedan ser explicables desde esa unin originaria. Desde las
coordenadas del materialismo filosfico el nexo entre el racionalismo operatorio y el socialismo
hay que establecerlo a partir de la igualdad originaria entre los sujetos operatorios que
constituyen los grupos sociales de la misma especie, a partir de un determinado estado de
desarrollo. Por ello, y no solamente en una perspectiva distributiva, sino en la perspectiva
atributiva del trabajo cooperativo del grupo. Desde este punto de vista cabe afirmar que el
racionalismo es originariamente democrtico (aunque dejando al margen el concepto de la
democracia del voto, o de la opinin), pues democrtica es la igualdad en el logos operatorio y
manual de los miembros del grupo: lo que vale para mi racionalmente, debe valer para los
dems, y esto, no en virtud de ningn presupuesto tico o humanista-formal, sino en virtud de
presupuestos materiales. Lo racional-causal es comn a los diversos hombres de cada cultura
(y luego de las diversas culturas entre s). Tambin es el fundamento por el cual puede decirse
que unas culturas son superiores a las otras (tomando como criterio de superioridad la
capacidad de una cultura para reconstruir en sus trminos, racionalmente, a otra, teniendo en
cuenta que esta capacidad no es simtrica). En consecuencia ser irracional el arrogarme un
privilegio individual o de grupo en cuanto a mis capacidades racionales, en el sentido dicho.
Segn esto el socialismo no se deriva del racionalismo, por cuanto ste, en cierto modo,
implica a aqul, una vez que hemos retirado los velos echados por el particularismo o el
elitismo (velos que tienden a entender la razn como efecto de un don divino o de una
inspiracin anglica, o acaso como expresin de algn cerebro privilegiado por la raza o por la
historia).
Ahora bien, el socialismo, que consideramos constitutivo del racionalismo operatorio, ha de
entenderse en un plano esencial o estructural (no por ello menos real), y no en el plano
emprico o fenomnico. Se comprende plenamente esta distincin desde premisas materialistas
teniendo en cuenta que los sujetos corpreos racionales no estn dados ex abrupto, por
emergencia de algn oscuro principio, sino que son resultado de una evolucin, y no slo
filogentica o histrica, sino tambin ontogentica y biogrfica (en la escuela primaria el
dogmatismo racionalista toma contacto con el mundo de los fenmenos). Una evolucin que no
es, por otro lado, uniforme y homognea, ni, menos an, indefinida (como lo creyeron los
profetas del progresismo). Hay que partir, por tanto, no de una situacin de igualdad emprica
originaria (al modo de Rawls) sino de una situacin de desigualdad, y no slo inicial
(prehistrica), sino recurrente. Cada vez que nace un nuevo ser humano la desigualdad
originaria se re-produce y su transformacin slo puede tener lugar mediante la socializacin
del peor dotado en un mbito racional.
Dicho de otro modo: la situacin de la que partimos no es tanto la de un estado originario de
igualdad real, del cual los hombres se hubieran extraviado a lo largo de la historia; puesto que
solamente puede hablarse de un estado original de igualdad virtual, en funcin de un estado
ulterior en el cual los individuos y los grupos, diferentes entre s por motivos ecolgicos,

histricos o sociales, pueden, sin embargo, entrar en contacto recproco como miembros de un
todo comn (dada la transitividad de las relaciones de igualdad). Contacto recproco que, por
cuanto parte de desigualdades de principio y constantemente renovadas, tendr una naturaleza
conflictiva. La igualdad es un resultado dialctico, y no analtico, y comporta regularmente la
violencia, cualquiera que sea la forma en la que sta se manifieste (comenzando por la
violencia en la educacin infantil). Y la norma de la igualdad racional ni siquiera tiene el sentido
de restituir una situacin, que es injusta, a sus verdaderos orgenes, puesto que las
desigualdades dadas no son siempre productos de injusticias (definibles en trminos jurdicos)
sino de situaciones naturales o culturales que estn al margen de todo marco jurdico. (Puede
llamarse injusta salvo mantenerse bajo la inspiracin de una teologa marcionista a la
Naturaleza que ha instituido la parte del len como sistema de redistribucin de la pieza
cobrada?)
Si definimos la Izquierda por este racionalismo socialista que renuncia a construir desde el
principio, haciendo tabla rasa del pasado, y que sabe que slo puede construirse in medias res,
a partir de materiales operables, entonces habr que admitir tambin que la Izquierda tiene un
signo predominantemente metodolgico. Es de la mayor importancia constatar, para el
entendimiento del alcance de esta funcin, que su efectividad normativa no depende de los
valores extremos ms altos que ella pueda arrojar: la funcin se realiza igualmente en los
valores intermedios que en los extremos. Dicho de otro modo: la Izquierda, as definida, no
tiene por qu entenderse como un proyecto de sociedad igualitaria y racional definitiva (que
podra ser tenido por utpico); pero ni siquiera porque esta sociedad haya de concebirse como
un ideal inalcanzable, pero de valor regulativo. No, al menos desde la perspectiva de una
idea funcional, slo se requiere la posibilidad de aplicacin de la funcin en determinadas
franjas del curso de las variables. Una ley sobre el impuesto progresivo de la renta es de
izquierdas, aunque no suprima a los ricos. Con esto quiere decirse que la razn por la cual esa
ley del impuesto puede considerarse de izquierdas hay que ponerla no tanto en el supuesto
milenarista de que sus resultados hayan de entenderse nicamente como estadios
intermedios hacia la igualdad final, cuanto porque la misma ley del impuesto puede ser
considerada de izquierdas ya en el presente y al margen del ulterior curso de los
acontecimientos histricos. Advertimos que, en la otra hiptesis, no sera posible hablar nunca,
en trminos positivos, de valores de la Izquierda. Por parecidos motivos por los que no
podemos hablar, en el proceso de las investigaciones cientficas, de los contextos de
descubrimiento mas que cuando hemos alcanzado ya el contexto de justificacin. En
realidad, cabra incluso pensar que la sociedad actual, dada in medias res, con la que se
encuentra hoy la izquierda (800 millones de habitantes con un nivel de vida normal y 5.200
millones de habitantes con vida infranormal), es histricamente irreductible dentro de unos
intervalos de tiempo manejables; no por ello la izquierda, como fuerza de accin, sera
menos real. Ni siquiera creemos posible plantear cuestiones sobre condiciones de
posibilidad previas a toda materia, que pudieran llevarnos a fingir algo que siendo
lgicamente posible fuese fcticamente inviable, como algunos dicen del perpetuum
mobile de primera especie; pues no hay posibilidades lgico formales previas a las condiciones
constitutivas de una materialidad dada, ni hay condiciones generales de posibilidad para una
tica del discurso (en el sentido de Appel o Habermas), ni condiciones iniciales (de Rawls).
Slo hay situaciones reales asimtricas en las cuales la nica relacin es la de dominacin y
conflicto, y a partir de las cuales habr que definir la funcin de Izquierda (o la de Derecha).
Consideramos al formalismo germnico, que se extiende desde Kant hasta Habermas, como
una ltima pulsacin del idealismo.
La Izquierda, como actitud metodolgica, no slo no implica, por tanto, la hiptesis de una
igualdad de origen, sino que tampoco requiere la conquista de una igualdad de trmino o final
(lo que obligara a definir a la Izquierda en funcin de ese estado final igualitario de la
Humanidad). La disposicin izquierdista no tiene por qu entenderse siquiera como
comprometida en el proyecto de una Humanidad total (que tampoco tiene por qu negar);
puede explicarse simplemente como resultante de la dinmica de la energa expansiva de
intereses canalizados por un racionalismo socializado cuyo desarrollo, a partir de un cierto nivel
histrico, se encuentra con los obstculos constantes del elitismo de los grupos privilegiados,
con las aristocracias de sangre o con las oligarquas, y procede en el sentido de tratar de borrar
esas diferencias sin necesidad, para ello, de forjar planes universales de signo milenarista. La
imposibilidad de construir una mquina que sea perpetuum mobile no es motivo para desistir

del intento de construir mquinas de movimientos no perpetuos pero con el mayor rendimiento
posible.
La derecha, a diferencia de la izquierda vendra determinada, sobre todo, por el particularismo
(elitista, mesinico, racista), consistente en que un grupo, o una nacin, o una iglesia, se
considere como depositaria de las facultades superiores de la Humanidad que, desde su punto
de vista, han de cifrarse en facultades de ndole praeterracional (revelacin, fe, intuicin
salvadora). La derecha, sin embargo, no slo se define por ese particularismo, sino por la
tendencia metodolgica a mantenerlo de algn modo como procedimiento prudente para
lograr una seleccin social (lo que no excluye que pueda incorporar muchas de las
reivindicaciones, en un momento dado, comunes a las de la izquierda). En el supuesto del
socialismo religioso o mstico es evidente que nos situamos cerca de una corriente comunalista
que tampoco puede considerarse de izquierdas, en el sentido dicho.
6. Ensayemos, aunque muy brevemente, algunas muestras de obtencin de valores
concretos de la funcin Izquierda, cuando ello sea posible, a partir de las caractersticas
funcionales definidas, aplicndolas a las lneas de variables que hemos considerado
anteriormente. En general, habr que tener en cuenta que los valores concretos obtenidos no
tienen por qu considerarse como valores unvocamente booleanos, valores 1 o 0, en el
sentido de que, ante un parmetro dado, por ejemplo, el trono, haya que asignar a la Izquierda
el valor 0 y a la Derecha el valor 1. Esto slo sera aceptable en algunos casos, a lo sumo. Hay
que comenzar contemplando la posibilidad de cursos de valores (que pueden disponerse en
una ordenacin ascendente o descendente, o en zig-zag) determinados por las
codeterminaciones entre valores e diferentes lneas; cursos de valores que habra que poner en
correspondencia con las sucesiones de posiciones histricamente recorridas por un partido
poltico o corriente adscribible a la funcin de Izquierda (o a la de Derecha).
Lnea 1. Dada una sociedad poltica constituida como monarqua hereditaria, sin perjuicio de la
eutaxia que ella pueda comportar, se comprende que la metodologa de los grupos o partidos
de Izquierda haya de orientarse, salva prudentia, a alejarse lo ms posible de la monarqua
absoluta dinstica, y a transformar, en el lmite, la institucin monrquica en republicana. En
efecto, el principio de la monarqua hereditaria es irracional tanto por la desigualdad que l
implica (el privilegio en favor de una dinasta) como por el carcter gratuito de esta asignacin.
La monarqua constitucional suaviza estas contradicciones y aun reduce tericamente la
monarqua al terreno puramente ornamental, cuya justificacin tiene que apelar a fundamentos
sumamente oscuros de ndole esttico, aunque en el fondo dependientes de una concepcin
de la poltica (sobre todo internacional) como actividad colindante con las prcticas de la
taumaturgia, del engao o de la charlatanera ante terceras potencias o, simplemente, del
disimulo de los verdaderos grupos de poder que la Corona encubre.
Lnea 2. La desvinculacin, en grados diversos, del altar, es una reivindicacin de cualquier
forma de izquierda, deducible inmediatamente de las pretensiones praeterracionales o
sobrerracionales asociadas a cualquier iglesia o confesin religiosa. La izquierda, en este
orden, ser la defensora de una constitucin laica. Las gradaciones que aqu son posibles son
bien conocidas: desde un reconocimiento constitucional de una dogmtica determinada, hasta
las relaciones establecidas por concordatos o por una poltica puntual (relativa al patrimonio
artstico, a la educacin, &c.). En este punto es en donde se plantea la cuestin de la
posibilidad misma de una izquierda cristiana o musulmana, y, por tanto, la cuestin de la
naturaleza poltica de los movimientos ligados a la denominada teologa de la liberacin. Sin
duda, el adjetivo cristiano puede tener un significado muy general (de inspiracin ms que
de sumisin a las directivas de una Iglesia positiva). En general, nos inclinaramos a entender,
desde las coordenadas establecidas, que los componentes izquierdistas de una corriente
confesional tienen un carcter ms bien social (por sus tendencias comunitarias, de
beneficencia, &c.) que poltico, o dicho de otro modo, que este izquierdismo tiene un alcance
ms bien analgico y oblicuo.
Lnea 3. La determinacin de los valores que puede tomar la funcin Izquierda ante el Estado
es asunto de complejidad casi inabordable, dada la diversidad de valores codeterminantes. Lo
nico que podremos decir aqu es manifestar la posibilidad de concluir, al menos, desde

nuestras coordenadas, lo inconveniente de asociar sin ms la Izquierda a los valores 0 dados


en esta lnea (es decir, de identificar sencillamente Izquierda con anarquismo), considerando,
por tanto, como valores de la derecha, abierta o enmascarada, a los de cualquier posicin que
implique el reconocimiento del Estado. Pues el Estado no es una institucin abstracta (el
poder) sino determinada, de la que partimos (como Estado feudal, u oligrquico, o como
Estado socialista); y slo a su travs las caractersticas de racionalismo y socializacin pueden
alcanzar, como hemos dicho, un significado poltico. Lo que nos parece pura metafsica poltica
es comenzar presuponiendo que racionalidad equivale sin ms a juicio individual o subjetivo,
o que hacer tabla rasa de cualquier forma de reconocimiento de las configuraciones de grupo o
histricas es la nica forma de mantener una posicin racionalista y libre; esto equivaldra a un
formalismo muy prximo al que se presupone en la teora de la democracia formal. Los
valores de la Izquierda, en esta lnea, son muy diferentes segn las variables de partida. Si un
Estado est controlado por una oligarqua nacional o multinacional, la izquierda, por su variable
socialista, tendr que orientarse en el sentido de la estatalizacin de las grandes empresas
productoras o comerciales; si el Estado es socialista (en cuanto al control de las grandes
fuentes de produccin y distribucin) la izquierda, por su variable racionalista, y en
determinadas circunstancias (en las cuales la socializacin burocrtica haya conducido a
situaciones irracionales) podr defender la privatizacin en algn sentido, precisamente para
devolver la posibilidad de que acten otros mecanismos de la razn dialctica.
Lnea 4. Es muy difcil, por no decir imposible, deducir la democracia parlamentaria de la
funcin de la Izquierda. Para plantear polticamente el problema, creemos imprescindible
situarnos en la perspectiva de la eutaxia (pues la eutaxia de la sociedad poltica dada no tiene
nada que ver con ningn planteamiento doctrinario, utpico o apocalptico, sino que se refiere a
la misma existencia de la sociedad poltica de la que partimos{7}). Ante todo, hay que distinguir
tambin aqu el plano en el que tiene lugar la composicin de los intereses subjetivos
(individuales o colectivos) y el plano en el que tienen lugar las composiciones de las lneas
objetivas (que, por su parte, contienen tambin entre ellas a las propias decisiones subjetivas, a
la voluntad popular, en el mejor caso). La lnea de las decisiones subjetivas puede dibujarse,
a veces, a contracorriente de las lneas objetivas atribuibles a la eutaxia (la voluntad popular
puede estar equivocada o fanatizada, eligiendo, por ejemplo, plebiscitariamente a un
Fhrer capaz de llevarle a la ruina); pero la lnea de las composiciones objetivas no puede ir a
contracorriente de las lneas subjetivas de quienes tienen que realizarla. Pues esto convertira
aquellas lneas objetivas en lneas puramente virtuales o utpicas. Ahora bien, es evidente que
el sistema parlamentario no puede considerarse como el nico modo de expresin de la
voluntad general; el consensus omnium puede atribuirse tambin a una sociedad poltica de
tipo feudal, pues tambin all hay un plebiscito cotidiano, para utilizar la expresin de Renan,
hay un pacto social (o multitud de contratos sinalagmticos), si se tiene en cuenta que
pacto no implica igualdad o simetra entre los acuerdos de las partes contratantes. Se dira
que, mediante la democracia parlamentaria todos los ciudadanos pueden expresar su opinin y
que, por tanto, este es el sistema ms racional posible? No, puesto que no se ha definido, en
cada caso, la racionalidad poltica; y la racionalidad poltica no puede entenderse, desde luego,
al margen del poder poltico (del mismo modo a como la racionalidad mecnica no puede
definirse al margen de las fuerzas gravitatorias o de las inerciales). Pero el poder poltico tiene
que ver, sobre todo, con las fuerzas subjetivas efectivas, fcticas (que son de naturaleza
social), por tanto, con sus intereses (aunque estos tengan un fundamento imaginario). Si se
defiende la racionalidad poltica en funcin de la eutaxia objetiva, slo en el caso en el cual las
decisiones subjetivas estuviesen de acuerdo con las lneas racionales objetivas supuestas
cabra hablar de racionalidad poltica; pero esto no tiene por qu ocurrir, es decir, la voluntad
unnime no es infalible. Quien se atrevera a defender la tesis de que la voz del pueblo es la
voz de Dios? Es por tanto pura metafsica, teolgica o secularizada, suponer que las urnas
expresarn inmediatamente la racionalidad de una voluntad poltica del pueblo. Y, en el caso
ordinario de la multiplicidad de decisiones que representan intereses diferentes, tampoco hay
ninguna garanta para afirmar que la mayora (absoluta, simple, minoritaria) sea la ms
racional, puesto que las minoras pueden tener tambin muy buenas razones. Luego la
racionalidad de la democracia parlamentaria habra, en todo caso, que ponerla en otro lado.
No, desde luego, de un modo inmediato, en la razn de las fuerzas subjetivas, voluntaristas,
pues no est demostrado que la mayora numrica, en una sociedad poltica dada, tenga por
ello la superioridad militar. El criterio de la mayora debe tener otros fundamentos funcionales
(al margen de los ideolgicos), y esto sin perjuicio de que, simblicamente al menos, la mayora

suela ser asociada groseramente al mayor poder y fuerza. Probablemente el fundamento del
criterio de la mayora tiene que ver, ms que con su correlacin con la fuerza militar, con la
previa renuncia de las fuerzas polticas a la violencia, dentro de una sociedad poltica que, a su
vez, forme parte de un sistema internacional de sociedades polticas democrticas. Esto
supuesto, la racionalidad de la democracia parlamentaria, en funcin de la eutaxia, podr darse
como probada, pero slo en virtud de una peticin de principio, a saber: que se est dispuesto
a atenerse a las decisiones de la mayora expresada cada cuatro, seis o n aos; porque, si de
hecho, la regla es respetada, podr asegurarse, en virtud de esa peticin (tautolgica) de
principio, que la eutaxia existe, y que no est amenazada, por ejemplo, por una potencia
exterior de dimensiones tales derivadas de su poder militar o demogrfico que comprometan
la propia eutaxia de las sociedades que se ajustan a las reglas democrticas. Podramos llamar
a esta fundamentacin de la democracia la justificacin tautolgica de la democracia, pero
siempre que se entienda la tautologa en un sentido sinttico, y no analtico (un sentido anlogo
al que suele atribuirse al principio darwiniano de la seleccin natural de los mejor dotados).
La democracia, en suma, no es en estas circunstancias la causa de la eutaxia poltica cuanto el
efecto o sntoma de esta eutaxia (como lo era, en el sistema feudal, la ausencia de motines
campesinos o la ineficacia de los mismos). No se trata, por tanto, de que el pueblo soberano
exprese en las urnas su voluntad poltica sobre determinados planes y programas que, en
ningn caso, l ha formulado ni puede entender en todo su alcance; que, adems, ni siquiera
acepta, por juicio propio, sino en virtud de un juicio que est determinado (aunque no se
considere coactiva esta determinacin) por la propaganda electoral. Se trata de que, por el
hecho de aceptar los resultados de las urnas, al manifestar su voluntad de mantener el status
quo (lo que implica, a su vez, que juzga posible mantenerlo y que considera, por tanto,
cumplidas las condiciones mnimas) se acta en el sentido de una reiteracin de este
cumplimiento (reiteracin que, a su vez, refuerza las probabilidades de reproduccin del
ciclo). De otro modo, las democracias parlamentarias no garantizan por s mismas la eutaxia de
las sociedades polticas que no renan a su vez las condiciones mnimas cuanto a los
problemas econmicos, jurdicos, religiosos, &c., propios y derivados del contexto internacional.
Por ello, en el fundamento tautolgico de las democracias parlamentarias habr de incluirse
la participacin que corresponda a las sociedades polticas colindantes, dada la interconexin
social, comercial o militar, que entre todas ellas existe regularmente. Una sociedad de
naciones democrtico parlamentaria no puede admitir fcilmente en su entorno la existencia
de una sociedad poltica de otro gnero, aun cuando cuente eventualmente con el consenso
popular interno. La razn es que en una sociedad no parlamentaria es preciso contar, por
definicin, con la probabilidad de los procedimientos violentos que implican necesariamente la
complicidad de otros Estados; y ello dar lugar a que una sociedad no democrtico
parlamentaria constituya siempre una especie de agujero negro para la sociedad de
naciones democrticas. Por consiguiente, y frente a las ideologas democrticas radicales (tipo
Fukuyama), que pretenden deducir la racionalidad de las democracias parlamentarias del
mismo desarrollo de la conciencia poltica de la Humanidad, cuando sta ha alcanzado su
madurez, la fundamentacin tautolgico-funcional de la democracia parlamentaria que
estamos exponiendo limita esa racionalidad poltica a las condiciones en las cuales la renuncia
a la violencia sigue siendo compatible con la eutaxia. Y esto significa, en conclusin, que no es
posible deducir la democracia parlamentaria como una consecuencia interna, incondicional y
caracterstica, de la racionalidad izquierdista y que, en todo caso, tambin la derecha puede
deducir, y, a veces, mejor que la izquierda, la defensa del sistema democrtico parlamentario
de los Estados del hemisferio norte o de sus socios.
Lnea 5. Suele darse como un dogma de la izquierda democrtica el tomar partido por el
dilogo, por la libertad de prensa y de ctedra y por el respeto a las opiniones ajenas y aun a
las acciones de los dems, que no comprometan la eutaxia. Sin embargo, hay aqu muchas
cosas confundidas, sobre todo cuanto a sus fundamentos, que suelen estar formulados muchas
veces en un plano tico, a saber, en relacin con la libertad de la persona individual. Pero es el
respeto a la persona el que puede llevarnos a no respetar sus opiniones si estas son delirantes
o gratuitas. Incluso se han formulado ingeniosidades paradjicas que (aun presentadas por
autores tan prestigiosos, como pueda serlo Popper) no van ms all de una vergonzante
excursin por algn fragmento de una combinatoria puramente formal, oscuramente intuida.
Hay que ser tolerantes contra la intolerancia. Esta frmula no tiene mucho ms alcance que
el que resulta de las leyes algebraicas de los signos +, -, * (menos por menos igual a ms,
ms por menos igual a menos, menos por ms igual a menos y ms por ms igual a

ms): la intolerancia de la intolerancia es la tolerancia, la tolerancia de la intolerancia es la


intolerancia y la intolerancia de la tolerancia es la intolerancia y la tolerancia de la
tolerancia es la tolerancia. De donde resulta que la intolerancia de la intolerancia es
equivalente a la tolerancia de la tolerancia. Estas simples consideraciones algebraicas son
suficientes, nos parece, para poner en ridculo la pretendida profundidad de semejantes
sentencias paradjicas. La tolerancia, sencillamente, no es una magnitud que pueda tratarse
formalmente, sino que depende de un marco de condiciones que hacen posible precisamente
su aplicacin; este marco es el que no puede ser discutido, si el concepto mismo de tolerancia
puede mantener su sentido. Segn esto no es la tica la que debe ser tolerante, sino que es la
tolerancia tica la nica que puede tener importancia: no se puede tolerar, desde un punto
de vista tico, que alguien exprese su opinin sobre mis deficiencias fsicas o intelectuales por
el hecho de ser verdaderas; pero es aqu la tica la que determina la intolerancia, puesto que
la tolerancia no es la medida de la tica, sino que es la tica la que debe constituirse en medida
de la tolerancia.
Por otra parte, al establecer los lmites de la tolerancia tanto en lo que se refiere a las
conductas como a las opiniones, no se trata de defender la conveniencia o la necesidad de la
censura de los expertos, de suerte que nada pueda ser publicado sin censura previa (y no ya
poltica, sino acadmica); aun cuando esto tampoco puede juzgarse en abstracto (en una
economa de mercado, un individuo que tiene opiniones delirantes sobre la composicin
qumica de la Luna, podr publicarlas a sus expensas, y nadie podr impedrselo; otra cosa es
si, tras la aprobacin de una comisin de cultura, las publica con dinero pblico). Lo que s
es necesario constatar es que la tolerancia omnmoda es un concepto vaco y utpico y que, de
hecho, la libre emisin de opiniones est limitada econmicamente, pero tambin
acadmicamente, por no decir polticamente. En cualquier caso, la tolerancia no puede
desconectarse de la verdad, como si cualquier opinin, por el hecho de ser pronunciada o
defendida (ya sea serenamente, digmoslo as, en un Mi bemol representativo, ya sea
apasionadamente, digmoslo as, en un Sol mayor apelativo), haya de ser respetada. En
cualquier caso ningn respeto puede mantener una posicin de izquierdas ante la mentira o el
error (un ciudadano o un grupo poltico militante que, en Espaa, defiende la opinin del
derecho a la autodeterminacin de Catalua o del Pas Vasco, basndose en la peticin de
principio de que dichas autonomas son naciones y que adems han tenido conciencia de tales
desde por lo menos los orgenes medievales de Europa, hasta el punto de pretender que el
nacionalismo espaol debiera considerarse cientficamente como un producto del siglo
XIX, no merece respeto de la izquierda, o merece tanto respeto como el que mereca la Iglesia
romana cuando fundaba sus derechos al dominio de la Tierra en la donacin de
Constantino).
Lnea 6. Que tiene que ver la Izquierda con los nacionalismos, con las etnias, con las razas?
De las caractersticas generales de la funcin Izquierda puede obtenerse fcilmente una
conclusin antirracista, puesto que la razn materialista no puede fundarse en la raza, sino en
la naturaleza operatoria de los sujetos corpreos, ligados al medio y a las condiciones
histricas y culturales ms que a la raza. No es tan fcil obtener valores en el contexto de la
oposicin nacionalismo/internacionalismo. La Izquierda es, en principio, internacionalista, pero
no puede oponerse al nacionalismo por motivos formales (no-internacionalistas) como si al
internacionalismo pudiera llegarse desde una posicin cero, y como si fuera una cantidad
despreciable la circunstancia de que es absolutamente imprescindible partir de una nacin, de
una lengua o de una cultura histricamente dadas. Lo que significa que la oposicin
nacionalismo-internacionalismo debe ser transformada inmediatamente en una oposicin entre
naciones y naciones en conflicto permanente. Y ello significa que no puede olvidarse el peligro
de renunciar a la propia nacin, en beneficio de otra, y en nombre de un internacionalismo
formal (por ejemplo, un europeismo) que encubre los intereses de otras naciones, puesto que
esto no tiene nada que ver con la razn ni con la izquierda. En el contexto de esta misma
lnea se plantea la opcin poltica ante la cuestin de los inmigrantes extranjeros que solicitan
el permiso de estancia por motivos laborales o por asilo poltico. La defensa de la poltica de
fronteras abiertas, sobre todo en el caso de la inmigracin laboral, suele estar ordinariamente a
cargo de los partidos de izquierda, mientras que los partidos de derecha suelen inclinarse hacia
una poltica restrictiva y, en el lmite, hacia el cierre de fronteras. Lo que importa aqu subrayar
es que la argumentacin izquierdista suele apoyarse, sobre todo, en argumentos ticos, ms
que polticos (los derechos humanos de todo individuo racional a buscar trabajo o refugio sin

discriminacin de raza, sexo, &c.); la argumentacin contraria, que no es tampoco monopolio


de la derecha, se apoya en fundamentos morales (referidos a la comunidad nacional)
declarando fuera de lugar a los argumentos de la izquierda (no es irracional defender el
derecho incondicional de inmigracin a grupos de personas en cantidades tales que lleguen a
comprometer la posibilidad misma de la vida de los ciudadanos del interior?; dicho de otro
modo: no es pura retrica de izquierda progresista de oposicin irresponsable la defensa de
la apertura incondicional de fronteras, puesto que ningn partido de izquierdas, en el poder,
podra defender tal poltica?).
Lnea 7. En la medida en que exista la posibilidad de asignar diversas distribuciones,
compatibles con la democracia, de los pesos relativos de cada uno de los tres poderes del
Estado, cabra afirmar que la izquierda tiende a inclinarse a dar el mayor peso posible al
legislativo, mientras que la derecha tendera al judicialismo (en tanto es, por naturaleza,
conservador) y slo en coyunturas en las cuales el poder judicial constituya una muralla contra
las arbitrariedades irracionales de un ejecutivo de derechas, el judicialismo podra ser una
reivindicacin de izquierda (generalmente acompaada de la tesis de un uso alternativo del
Derecho).
Lnea 8. La defensa de la institucin propia de algunos sistemas parlamentarios conocida como
iniciativa popular es reivindicada con frecuencia por la izquierda, pero no nos parece posible
fundamentarla directamente a partir de los principios. La iniciativa popular, amparada en
fundamentos formales, puede recoger sus firmas de grupos de presin de signo muy distinto
y puede establecerse sobre contenidos corporativos o confesionales, contrarios al principio del
socialismo o de la racionalidad.
Lnea 9. Las reivindicaciones de los sindicatos de trabajadores como instituciones (que han
llegado a tener un carcter pblico) con derecho a participar en las funciones de gobierno, o
incluso, en su calidad de tales, en las funciones legislativas, ha sido mantenida por la izquierda
una y otra vez, y estn en el origen del sistema sovitico. Pero tambin son caractersticas de
la constitucin fascista italiana y del sindicalismo vertical. No nos parece posible tampoco
derivar directamente de los principios de la izquierda una opcin determinada sin que con ello
queramos decir que no cabra, segn los casos, una argumentacin en pro o en contra por
parte de socialismo izquierdista.
Lnea 10. En nuestros das, el creciente colectivo de insumisos, considerar como derechista
(suele decirse: facha) a todo aquel que defienda de algn modo el servicio militar obligatorio,
o incluso, el servicio civil sustitutorio. Parece evidente que el criterio que acta en esta
polarizacin tiene mucho que ver con el valor anarquismo (el anarquismo poltico suele ser
mantenido tambin desde posiciones confesionales pacifismo cristiano, objecin de
conciencia o, dicho de otro modo, desde la crtica tradicional que desde la Iglesia se ha
llevado frente al Estado, en circunstancias preconstantinianas, aunque conducidas a su forma
ms extrema). La naturaleza metafsica (objecin de conciencia, autonoma absoluta del juicio
moral individual, utopismo cuasimilenarista de algunas propuestas) de las ideologas pacifistas
que alimentan a los movimientos de insumisos podra tomarse como motivo para dudar del
significado poltico formal (de izquierdas o de derechas) de estos movimientos. Slo de este
modo podra explicarse la admirable conjuncin que estos movimientos suelen ofrecer de un
indudable herosmo tico junto con un no menos indudable cretinismo poltico.
Lnea 11. Tanto la derecha como la izquierda se polarizan, dentro de la sociedad occidental, en
el marco del matrimonio mongamo; ningn partido de izquierda reivindica en sus programas la
poliandria o la poliginia; sin embargo, cabe descartar que un tal partido pudiera ser clasificado
entre los partidos de derecha. Tendra por ello que ser clasificado entre los de izquierda?
Evidentemente no, salvo que se entienda la oposicin Derecha/Izquierda como oposicin
disyuntiva o dilemtica. Y esto corrobora la tesis de que la oposicin Derecha/Izquierda no es
una disyuncin universal. La opcin se aplica pues, histricamente, al matrimonio mongamo,
ya sea segn la propia existencia de la institucin (algunos partidos de izquierda han mantenido
tradicionalmente que, si no la abolicin de la institucin, es necesario admitir el abstencionismo
en nombre de una unin libre), ya sea segn alguna modalidad suya, principalmente referida
la indisolubilidad del nexo (la izquierda ha propugnado casi siempre la posibilidad del divorcio),

por no hablar de la oposicin entre matrimonio civil y religioso. Es relativamente fcil dar cuenta
de la actitud de la izquierda individualista (en nombre del racionalismo del contrato) ante el
matrimonio religioso e incluso ante el divorcio (sin perjuicio de episodios como el de la
llamada contrarrevolucin familiar que habra tenido lugar a mediados de la dcada de los
treinta en la Unin Sovitica, cuando el divorcio estaba mal visto en ambientes del Partido,
que llegaba a obstaculizarlo, mediante tasas). Pero no es tan sencillo fundamentar las opciones
civiles y acaso es preciso reconocer aqu una bifurcabilidad de la Izquierda, segn que se
oriente en el sentido de la defensa de la institucin del matrimonio, o bien en el sentido
abolicionista.
Lnea 12. Podra dudarse de la pertinencia de plantear esta opcin (igualdad o desigualdad de
sexos?) como una opcin especial, puesto que ella puede considerarse como un simple caso
particular de derechos de todos los hombres. Pero la cuestin no se plantea en este terreno
jurdico abstracto, sino en el terreno social, laboral y poltico, y se plantea en el momento en el
cual se reconocen las diferencias, no solamente fisiolgicas (con sus repercusiones sobre los
derechos laborales) sino histricas. No son cuestiones ante las cuales pueda considerarse
indiferente la distincin entre Izquierda y Derecha. La oposicin Izquierda/Derecha se ha
polarizado de formas muy diversas en torno a estas cuestiones; por ejemplo, las corrientes
feministas de extrema izquierda han solido defender, en nombre de la igualdad, incluso la
necesidad de neutralizar la diferenciacin sexual o, al menos, la carga que para la mujer
representa el embarazo, mediante una poltica de fecundacin in vitro. Sin embargo, sera
gratuito considerar de derechas a toda oposicin que se oponga a este tipo de polticas
neutralizadoras del sexo; una tal consideracin implicara un entendimiento disyuntivo de la
oposicin Derecha/Izquierda en un punto en el que cabe defender que la racionalidad no es
incompatible con el reconocimiento de la diferenciacin sexual. Otro tanto diramos de las
abundantes cuestiones ligadas a diferenciaciones que tienen lugar en la vida laboral y poltica;
cuestiones en las que se suele pedir el principio considerando que la liberacin de la mujer
equivale exclusivamente a su liberacin relativa a determinados modelos de sociedad o de
cultura previamente definidos (los trabajos propios del ama de casa, que son valorados muy
altos en algunas sociedades, son considerados serviles o degradantes en otras; en todo caso
el concepto de liberacin de la mujer debe distinguir en cada caso, cuidadosamente, las
perspectivas etic y emic, en trminos culturales). No es posible concluir, de modo terminante,
que la derecha tienda al patriarcado y la izquierda radical al matriarcado; o que el trmino
medio racional est en un cincuenta por ciento.
Lnea 13. La izquierda suele polarizarse en el sentido de la permisividad de las relaciones
homosexuales; si la derecha suele oponerse a esta permisividad es debido a las conexiones
indirectas que las relaciones homosexuales, oficialmente reconocidas, puedan tener con la
institucin de la familia u otros dogmas confesionales.
Lneas 14, 15 y 16. Sin perjuicio de sus grandes diferencias estas tres lneas tienen en comn
su relacin directa con la normativa que mira a la preservacin de la vida humana y, por
consiguiente, han de considerarse como cuestiones formalmente ticas, en el sentido que
venimos dando a este trmino. Adems, son cuestiones que parecen polarizar a la izquierda y
a la derecha de un modo muy claro: la izquierda (en Espaa, en Italia, en Francia, en Holanda)
ha solido mostrarse partidaria de la eutanasia y del aborto (dentro de ciertas condiciones que, a
su vez, la bifurcan) y contraria a la pena de muerte; la derecha suele mantener las posiciones
justamente opuestas (condena del aborto y de la eutanasia y propensin hacia la defensa de la
pena de muerte). No nos encontramos ante una cuestin de actitudes psicolgicas, de hecho,
sino ante cuestiones ticas. Desde este punto de vista hay que reconocer la paradoja de la
conjuncin en un mismo programa de posiciones incondicionalmente abolicionistas, ante la
pena de muerte, en nombre de la tica, por un lado, y de posiciones defensivas de la eutanasia
y del aborto por otro (siempre que se d por descontado, de acuerdo con la Gentica, que el
embrin, aunque tenga menos de noventa das, posee ya prefigurada plenamente la morfologa
de su individualidad adulta). Cabe afirmar que los programas de izquierda han utilizado, ms de
lo debido, ante estas opciones ticas, las reglas de la disyuncin booleana, es decir, que se
han polarizado en posiciones diametralmente opuestas de las que suele defender la derecha.
Sin duda, los fundamentos que la derecha suele ofrecer para apoyar sus posiciones son
metafsicos o teolgicos, pero esto no autoriza a situarse en sus antpodas por motivos
meramente posicionales. La izquierda tiene tambin que regresar a sus propios fundamentos

y no ir slo a la contra; incluso reconocer (por ejemplo, en la cuestin del aborto) que los
fundamentos son meramente convencionales (por qu 90 das y no 110 o 75?). Es decir, que
no hay fundamentos ticos o que incluso se conculcan los derechos del nasciturus, de su padre
o de sus herederos, en nombre de los derechos ticos atribuidos en exclusividad a la madre.
En todo caso no deja de ser vergonzoso el espectculo de una izquierda que defiende
apasionadamente el derecho al aborto libre como evidente reivindicacin progresista y
racional (en lugar de, por lo menos, limitarse a defenderlo ex consequentiis, como una
conveniencia miserable consecutiva a un error de principio). Tampoco son muy claras las
razones que suelen alegarse desde la izquierda en pro de la abolicin de la pena de muerte y
acaso ser preciso reconocer que aqu se abre una bifurcacin tica en la propia izquierda.
No puede concluirse que es racional, en nombre precisamente de la tica, aplicar la pena de
muerte al autor probado de crmenes horrendos, cuya magnitud suponemos que no puede
dejar fuera de su radio de accin a la vida entera del asesino? En este supuesto, la pena de
muerte podra ser defendida precisamente en nombre de la tica por motivos anlogos, al
menos, a los que se utilizan para defender la eutanasia: la pena de muerte ira orientada a
descargar al criminal de la insoportable conciencia de su culpa; en la hiptesis de que el
asesino fuese un imbcil moral habra que tratar de hacerle comprender primero, mediante el
razonamiento, la magnitud de su culpa para poder pasar despus a liberarle de la carga que
esa comprensin habra de entraarle.
Lnea 17. Esta cuestin, que tiene tambin un contenido predominantemente tico, ha
polarizado la oposicin Derecha/Izquierda. La poltica de reclusin manicomial sera
caracterstica de la derecha, mientras que la poltica de reinsercin de los locos (tambin de los
deficientes mentales, &c.) en la vida ordinaria de la ciudad, de la familia o de la escuela, sera
caracterstica de la izquierda. Sin embargo, la complejidad de estas cuestiones, obliga tambin
a dudar sobre la posibilidad de un fundamento inmediato de polarizaciones de naturaleza
booleana.
Lnea 18. Los procedimientos de intervencin externa y aun la abolicin de todo
intervencionismo externo en las relaciones interindividuales (cuestin referida muy
principalmente a las relaciones contradas en la enseanza regularizada o en los debates
pblicos de televisin o radio) suele ser una reivindicacin de la izquierda; la cuestin est
relacionada con la del autoritarismo y el no dirigismo. El problema filosfico que subyace a esta
cuestin es el de la necesidad (o no necesidad) de los procedimientos externos (incluso
violentos: censura, disciplina, interrupcin externa del debate) en el proceso del discurso
racional, lo que implica el regressus hacia la materia, relativa a la naturaleza misma de la razn
(lo racional, es slo una propiedad del discurso lingstico?). Tampoco aqu es posible una
deduccin directa y absoluta a partir de las funciones de la Izquierda.
Lnea 19. La izquierda reivindica como propia la defensa de la Naturaleza, el trato de amistad y
aun jurdico con los animales (Bobbio). Pero tambin alguna tradicin medieval (el
franciscanismo, sobre todo) tendi al respeto ante la Naturaleza. El papa Juan Pablo II
dice, en 1994, que la inseminacin, con xito, a una mujer de 64 aos, ha significado una
desviacin del proyecto de Dios, lo que implica de paso identificar a la Naturaleza con Dios.
Es evidente que este tipo de deduccin no puede ser asumida por una izquierda an afectada
del naturalismo ms radical. Por otra parte, la izquierda progresista y tecnolgica ha
considerado durante muchas pocas como fruto de la razn la manipulacin de la Naturaleza y
su puesta al servicio de los intereses humanos; en todo caso es muy diferente defender a la
Naturaleza en funcin de estos intereses, que defenderla por s misma.
Lnea 20. Sobre las redistribuciones abiertas de la renta nacional, o de la riqueza privada: la
izquierda suele defender la institucin del subsidio de paro por cuenta del Estado, fundndose
en motivos de solidaridad social. Esta poltica est vinculada a la poltica de nacionalizaciones
(o estatalizaciones) de la industria pesada o de las infraestructuras, frente a la poltica de
privatizaciones atribuida a la derecha; el vnculo izquierda-poltica nacionalizadora y
redistribuidora (de la Seguridad Social, de Pensiones de paro o de jubilacin) es derivable
obviamente del componente socialista de la funcin izquierda, aunque la vinculacin no es
siempre recproca, como lo demuestra la poltica estatalizadora del propio rgimen espaol en
la poca del franquismo. En general, hay circunstancias en las cuales a las oligarquas
soportadas en el capital financiero puede interesar la nacionalizacin de las infraestructuras

(autopistas, energa elctrica de alta tensin); por estos motivos no parece posible erigir, en
general, en sea de identidad izquierdista, a una poltica de nacionalizaciones, en cuanto
opuesta a una poltica de privatizaciones, aun cuando no es difcil percibir los motivos por los
cuales la izquierda tiende a defender la poltica de nacionalizaciones y de redistribucin de los
subsidios de desempleo o de jubilacin. Ms difcil le ser a la izquierda defender las loteras
nacionales o privadas o la redistribucin mediante sorteos o concursos venales, de sumas
escandalosamente importantes de dinero o de bienes. En la medida en que una lotera confa
al azar del bombo el derecho a recibir parte importante de una riqueza, en todo caso, comn
as como el calvinista confiaba en el azar de una voluntad divina atrabiliaria podra
considerarse como una prctica irracional o como una regulacin racional de la sinrazn;
pues la igualdad de oportunidades de los jugadores por lo dems utpica est calculada
precisamente en funcin de la desigualdad de los premios.
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2. En qu sentido la Izquierda no es independiente de la tica


1. Anttesis: la Izquierda es independiente de la tica
La anttesis mantendr el principio de independencia de la Izquierda respecto de la tica: un
concepto poltico, pblico, como el de Izquierda, no tendra en principio por qu interferirse
con un principio privado, con una cuestin personal, como lo es siempre cualquier cuestin
tica. Se insistir, por tanto, en que el orden poltico y sus valores se desenvuelve en una
escala diferente del orden tico y sus propios valores: que el orden poltico est ms all del
bien y del mal (en sentido tico); y se llevar el principio hasta tal punto que nos permita
reconocer, para decirlo con la frmula ya clsica, la paradoja de cmo los vicios privados
(diramos: la falta de tica) pueden constituir un componente importante y aun constitutivo del
bien pblico. El finis operantis no puede confundirse con el finis operis: y cuando la obra
es la eutaxia pblica o la revolucin no sera posible olvidar que ella no puede tener en cuenta
los intereses particulares efectivos, pero tambin, que solamente puede llevarse a cabo en
funcin de esos mismos intereses sin los cuales desaparecera la materia misma de la vida
social. Ahora bien, esos intereses implican casi siempre acciones contrarias a las virtudes
ticas, tales como el engao, la traicin o la envidia, y a veces, incluso, la accin terrorista: la
ETA, que se autodenomina de izquierda, asesina, secuestra y tortura, por lo que puede decirse
que se considera ms all del bien o del mal tico. Esta es la idea que, dentro de unos lmites
ms moderados, inspira la gran tradicin del pensamiento econmico-poltico que va de
Mandeville a Adam Smith: empeadas [las abejas] por millones en satisfacerse mutuamente la
lujuria y la vanidad... as pues cada parte estaba llena de vicios, pero todo el conjunto era un
paraso. Mandeville llega incluso a bosquejar la teora funcionalista de la corrupcin poltica;
pues la corrupcin poltica (que es un vicio tico) sera una prctica comn, pero ella, como
derivada de las condiciones reales mismas de los hombres, debiera ser considerada como el
motor, no slo de la dedicacin seria de los funcionarios a la cosa pblica, sino tambin del
progreso de las grandes obras de la repblica, sin las cuales los funcionarios no podran seguir
enriquecindose. Hablando de un modo general [no creo, dice Mandeville] que los primeros
ministros sean mucho peores que sus adversarios, los cuales les difaman en su propio inters y
al mismo tiempo revuelven cielos y tierra para ocupar sus puestos. Sin embargo, y empujado
por su reductivismo psicologista (combinado con una confianza en la armona espontanea de
los opuestos) Mandeville tiende a borrar toda diferencia entre los partidos polticos en funcin
de los servicios que ellos puedan ofrecer a la eutaxia de la Repblica.
Sin embargo, la distincin entre una razn de Estado y una razn tica es muy confusa, y,
en todo caso, los contenidos de la tica ocupan un lugar tan central en todos los programas
polticos de derecha o de izquierda que impiden hablar seriamente de la independencia de la
poltica respecto de la tica. La poltica de izquierdas necesita, en todo caso, contar con la tica
(o con la falta de tica) de los sujetos individuales a travs de cuyas operaciones la razn se
desarrolla, y esto es tanto como decir que es absurdo que un poltico, aunque sea de
izquierdas, apele a la tica, cuando es algo que debe dar por supuesto.
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2. Dependencia cuanto a los contenidos


No hay, pues, una independencia de la Izquierda respecto de la tica en cuanto a los
contenidos. Argumentaremos, por brevedad, contra la anttesis, partiendo dialcticamente del
reconocimiento del supuesto de que el motor de la conducta de los particulares es el lucro, el
egosmo, &c. (el principio de Le-Dantec). Necesitaramos adems admitir que las conductas
particulares tienen, de cualquier modo, que dar lugar a riquezas pblicas, puesto que slo de
ellas podrn obtener los beneficios los particulares. Y es entonces cuando podremos concluir
que la conducta tica es necesaria para la vida poltica, por lo menos como un principio de
limitacin del afn de lucro o de la corrupcin, pues sta no debe ser tan desmesurada que
comprometa el afn de lucro de los dems (lo que constituye ya un principio de actitud tica
objetiva) y del conjunto (lo que constituye un principio de actitud poltica). Ahora bien, si el
funcionamiento de las instituciones polticas requiere, por parte de todos los que intervienen en
la vida pblica, un mnimum de componentes ticos limitativos (no destructivos) de los
mecanismos naturales del egosmo particular, quienes se alinean a la Izquierda, por
definicin, es porque estn ms prximos que nadie a la evidencia de que es imprescindible la
limitacin de los mecanismos que alimentan el egosmo individual, de grupo o de clase.
De hecho, las lneas en las cuales se inscriben reivindicaciones fundamentales tradicionales de
la Izquierda son precisamente de naturaleza tica.
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3. Dependencia cuanto a los fundamentos


Tampoco es independiente la Izquierda de la tica en cuanto a sus fundamentos.
Recprocamente, los fundamentos que, desde la perspectiva de la Izquierda, pueda recibir la
tica no son idnticos siempre a los fundamentos que ofrece la Derecha y, si esto es as, cabe
concluir que la Izquierda no es independiente de la tica, al menos en cuanto a su capacidad
de fundamentarla.
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Tesis III
La izquierda se diferencia (y aun se bifurca) internamente segn los modos de
dependencia de la tica
1. Sobre la diferenciacin de la Izquierda en izquierdas
La Izquierda no tiene por qu ser homognea. Todo el mundo reconoce que la Izquierda no es
nica, y si se pide su unidad, sea con un alcance definitivo, sea con un alcance coyuntural (en
un Frente Popular o en una coalicin de partidos polticos de izquierda, en una Izquierda
Unida), es porque se da por supuesto que la unidad no existe. Tambin daba por supuesto el
Manifiesto Comunista que los proletarios de los diferentes pases estaban separados en el
momento de decir: Proletarios de todos los pases, unos!. La atraccin mutua entre las
fuerzas de la izquierda, no parece ser por tanto una ley natural, puesto que necesita de
clculos y de arengas intimatorias. Newton no dijo: Planetas de todas las rbitas, atraos!.
La Izquierda es diversa en realidad habra que decir: las izquierdas pero, sin embargo, se
procede una y otra vez como si tal diversidad fuese debida a motivos accidentales, que podran
ser eliminados y no slo en momentos excepcionales de coalicin ante terceros, en momentos
de constitucin de bloques histricos. Suele darse muchas veces, por cierto, como si fuera
evidente, que, en el fondo, entre las fuerzas de izquierda ms alejadas entre s ha de haber
siempre una mayor afinidad prctica que la pueda mediar entre dos fuerzas, una de izquierda y
otra de derecha. Por este motivo, cuando dos fuerzas de izquierda se enfrentan a muerte entre
s (como ocurri en el Madrid del final de la Guerra Civil, con el enfrentamiento de anarquistas y
comunistas), se hablar de irracional lucha fratricida; y cuando una fuerza de izquierda se
coaligue con otra de derechas, se hablar tambin de un matrimonio o cohabitacin contra
natura.

No se trata slo de constatar las diferencias empricas (fenomnicas, histricas, factuales,


anecdticas) entre las fuerzas de izquierda, tales como izquierda moderada y extrema
izquierda, izquierda cristiana o izquierda musulmana, antigua y nueva izquierda, &c.
Ni siquiera se trata, dando ya un paso ms, de reconocer que el concepto de Izquierda puede
dividirse en especies utilizando criterios de divisin que se cruzan tambin con la Derecha, al
modo, aunque sea slo psicologista, de Eysenck, del que antes hemos hablado (izquierda dura,
izquierda blanda, &c.), puesto que lo que importa es determinar el alcance poltico de esa
divisin. O, de otro modo, si en lugar de tomar como gneros la Izquierda o la Derecha y como
especificaciones suyas el carcter duro o blando, debemos tomar como gnero ese carcter
duro o blando (u otras notas pertinentes) y como especificaciones suyas el izquierdismo o el
derechismo. Desde muchos puntos de vista se llega a pensar, por ejemplo, que el comunismo
(entendido como izquierda dura) est ms cerca del fascismo (es decir, de la derecha dura) que
de la socialdemocracia (considerada como izquierda blanda). Se trata, por tanto, nada menos,
que de reconocer que, por los mismos motivos por los cuales la oposicin Izquierda/Derecha
no es booleana siempre, tampoco puede suponerse que el racionalismo social de la izquierda
sea unvoco. Lo que implica, a su vez, una crtica a fondo del racionalismo social unvoco y
por tanto, una gran prudencia en el momento de adscribir como gentes de izquierda o de
derecha a los individuos clasificados segn estos criterios.
Necesitamos, en resolucin, regresar constantemente hacia la misma idea original (esencial)
de la Izquierda funcional (metodolgica) para poder encontrar, si es que existe, un principio de
diferenciacin interna y no slo emprica o fenomenolgica (las diferenciaciones empricas
deben ser reinterpretadas desde los mismos conceptos esenciales).
Atenindonos, como es lgico, a la idea funcional de Izquierda que hemos esbozado en la tesis
II, podemos comenzar constatando que las diferencias de la Izquierda no tienen por qu
considerarse, en general, como accidentales, puesto que, desde una concepcin dialctica, no
unvoca, de la razn, ellas pueden aparecer en virtud del mismo proceso de desarrollo de la
idea izquierdista. Porque un tal desarrollo es precisamente una diferenciacin, y no
precisamente de diferencias que puedan convivir en coexistencia pacfica, sino diferencias
incompatibles en la prctica, pues incompatibles son muchas veces los valores que toma la
funcin cuando cambian los parmetros en donde tienen que cambiar, a saber, en la prctica.
Pero esta es la nica referencia pertinente tratndose de una idea metodolgica, o si se quiere,
de una teora de la praxis. Porque hablar de un acuerdo en la teora, como si esto fuera un
consuelo, es hablar en vano; el llamado acuerdo en la teora es slo un modo perezoso de
referirse al acuerdo en unos principios genricos recogidos precisamente antes de su
diferenciacin dialctica. Ante la ineludible cuestin del Estado, histricamente dado in medias
res a los partidos de izquierda, se separaron abismalmente (pese a su acuerdo en la teora)
no slo anarquistas y marxistas, sino tambin, despus, la Segunda Internacional (la izquierda
que se autodenomin marxista ortodoxa) y la Tercera Internacional (la izquierda marxistaleninista). Pero no solamente ante la cuestin del Estado cuestin agravada en la situacin de
los Estados en guerra, sino ante otras muchas variables o piedras de toque (las colonias, las
nacionalidades, las polticas de desarrollo industrial, el matrimonio o el aborto, el Proletkult), las
fuerzas de la izquierda se diferenciarn profundamente entre s y, al parecer, de modo
irreductible. La razn suficiente para que esta diferenciacin se lleve a cabo de formas
discordantes o si se prefiere, el motivo de las discordias lo pondremos, por nuestra parte, en
la propia naturaleza de la Izquierda en cuanto metodologa funcional genrica que no puede
considerar a priori, como si estuvieran previstas, las lneas de accin o los materiales sobre los
cuales han de ejercerse sus operaciones, as como la composicin con otras variables
imprescindibles para un desarrollo prctico. Pero adems de esta razn suficiente cabra hablar
de una razn necesaria de la diferenciacin interna de la Izquierda, de una raz de la
diferenciacin en virtud de la cual la Izquierda no se diferencia slo en el momento de
enfrentarse a los materiales dados por el curso histrico (por as decirlo, a posteriori), para
tomar posicin ante ellos, sino tambin en el mismo modo de aproximarse a los materiales, es
decir, segn una diferenciacin de principio en cuanto a su estilo y, por as decir, a priori.
En efecto, dada la naturaleza misma de la idea de un racionalismo socialista de la que
partimos como definicin de la Izquierda, comprendemos la dualidad originaria entre un
racionalismo que, para decirlo en una rpida frmula, percibe a la sociedad desde el individuo y
a otro que percibe al individuo desde la sociedad. Hablamos, por ello, de dualidad en un

sentido parecido al que este trmino recibe por parte de los gemetras cuando hablan de la
dualidad originaria entre puntos y rectas, es decir, por ejemplo, de la alternativa originaria con la
que tenemos que enfrentarnos o bien al entender a la recta como una colineacin de puntos
o bien de entender al punto como una interseccin de rectas. Y esta dualidad, como veremos
a continuacin, equivale a la dualidad de los dos modos de entender la tica (si mantenemos
el sentido expuesto en la Tesis I); de una tica que es correlativa de una moral. Desde esta
perspectiva sera posible decir que la diferenciacin interna de la Izquierda o, si se prefiere, su
bifurcacin original en dos corrientes diversas (inconmensurables y a veces incompatibles)
tiene que ver con los modos segn los cuales la Izquierda depende de la tica. Podramos
llamar a estos dos modos la Izquierda de la igualdad originaria y de la solidaridad y la
Izquierda de la desigualdad originaria y de la fraternidad; o quiz tambin, Izquierda de la
tica dirigida a la moral o Izquierda de la moral dirigida a la tica. Para abreviar,
recurriremos a smbolos cromticos, aun a sabiendas de los riesgos que una abreviatura de
este tipo comporta: llamaremos Izquierda blanca a la izquierda de la solidaridad, e Izquierda
roja a la izquierda de la fraternidad. Huyendo del estilo prolijo, omitiremos los motivos que nos
han determinado a establecer estas correspondencias.
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2. Principio de una diferenciacin de la Izquierda en funcin de la tica


1. Anttesis: no cabe diferenciacin interna de la Izquierda en funcin de la tica
La anttesis niega toda diferenciacin, y tal negacin encierra el peligro de sustancializacin de
la idea misma de Izquierda. La crtica a la anttesis la fundamos, sin embargo, en la dualidad de
que hablamos. Pues aunque la izquierda se regule siempre por el principio de un logos
operatorio-social, el reconocimiento del estado social cooriginario de los individuos se
encuentra con una dualidad tambin originaria, en el momento de establecer la conexin con la
racionalidad. En efecto: o bien el conjunto de los individuos (del grupo, de la nacin) se
entiende originariamente como una totalidad distributiva Tg, o bien se entiende como una
totalidad atributiva T.
En la primera alternativa, la racionalidad habra de ser asignada por estructura a los individuos,
cualquiera que fuera la va gentica que conduce a tal estructura (biolgica, espiritual, &c.).
Ontogenticamente este principio se traducir, por ejemplo, en la tendencia a la eliminacin de
toda compulsin en el proceso de transformacin del recin nacido en un sujeto racional (en
la tendencia hacia una educacin no directiva). Esta alternativa, por tanto, comenzar
atribuyendo a los individuos una situacin de igualdad originaria en el plano esencial o
estructural, aun cuando en el plano de los fenmenos (y aun descontando casos especiales,
como los de los hermanos siameses), ese estado de igualdad se considere como una ficcin o
como resultado de una abstraccin producida por el velo de ignorancia del que ha hablado
Rawls. Pero inmediatamente se introducirn las relaciones de unos individuos con los otros:
relaciones de simpata, para decirlo con Hume (dada la igualdad originaria desde el punto de
vista de la especie), a la que se dotar de la propiedad de la transitividad. La simpata
conducir, por tanto, a la solidaridad, para decirlo con Comte; una solidaridad que se supondr
implicada en el contrato social (como si el pacto social, pidiendo el principio, implicase la
igualdad). La solidaridad, segn esto, entrar en escena como personaje posterior al amor
propio o al egosmo, en el sentido de Le Dantec. Esto sita a la Izquierda de la solidaridad
muy cerca del epicureismo, porque la asfaleia, la seguridad que el individuo necesita recibir de
los dems, segn Epicuro, para ser feliz, camina muy cerca de la solidaridad. Las
desigualdades que puedan aparecer se nos mostrarn sobre el fondo de la igualdad originaria:
esto es lo que explica la prctica de apelar a la igualdad y a la solidaridad, como si se apelase
a la esencia misma de la humanidad, como si de la consigna hay que ser solidarios pudiera
seguirse algo con alcance prctico. Se comprende bien la insistencia tica de la izquierda
blanca ante cuestiones tales como la abolicin de la pena de muerte o de la conveniencia de
edificar murallas legales por no decir tambin petreas destinadas a proteger la privacidad.
Y, desde el momento en que se parte de una igualdad originaria, por tanto, de una igualdad que
no necesita ser reivindicada, ser ms fcil fijar como metas del socialismo prctico la
igualacin de los ciudadanos, que ya son iguales en su sustancia, por la va del consumo que
satisfaga las necesidades consideradas bsicas: el Estado del bienestar y su correlato, el

consumidor satisfecho, podrn constituir el esqueleto de un modelo poltico de socialismo


blanco que subestima las desigualdades que puedan aparecer por encima del nivel suficiente
de consumo que se juzgue adecuado para la vida de un ciudadano feliz.
En la segunda alternativa la racionalidad habra de ser atribuida a los individuos, pero slo en la
medida en que ellos son miembros de un grupo (lo que tendr como reflejo, por ejemplo, un
cierto entendimiento directivo de la disciplina escolar). Incluso, por as decirlo, ahora no se
parte de la igualdad originaria (ni siquiera de la terminal: a cada cual segn sus necesidades,
de cada cual segn sus posibilidades) sino de una desigualdad originaria (no hay dos cosas
iguales, decan los estoicos). Que es, ante todo, la desigualdad en la fratra (la fraternidad),
la desigualdad en la familia, constituida, tal como ense Aristteles, sobre las relaciones de
desigualdad (la desigualdad que media entre varones y mujeres, padres e hijos, viejos y
jvenes, y aun seores y siervos); una sociedad cuya unin se funda no tanto en la dke (la
justicia, ligada al Estado) cuanto en la fila. La racionalidad se le atribuir a los individuos y,
con ella, la igualdad partiendo de la situacin de desigualdad fraternal; la solidaridad podr
aparecer aqu como redundante; propiamente no tiene ella cabida en el mapa prctico de la
izquierda roja, puesto que su lugar est ocupado, desde el punto de vista tico (si hablamos
con Espinosa), por la generosidad.
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2. Diferenciacin por los contenidos


Desde un punto de vista abstracto (o bien: envueltos por un velo de ignorancia) ambas
alternativas parecen que podran llegar al mismo resultado: a la sociedad de individuos
racionales en la cual la solidaridad y la generosidad se identifican (por ejemplo, la izquierda
blanca, ante una cuestin de redistribucin de las aguas de un ro, dir: primero el consumo
propio, despus la solidaridad; la izquierda roja, en cambio, dira: primero el nosotros,
despus el yo).
Sin embargo, una tal convergencia tiene lugar nicamente en el marco de una pura
abstraccin, es decir, en el marco de la ignorancia. La metodologa puede ser muy diferente en
ambos casos y sus resultados inconmensurables. La alternativa primera no podr menos de
reconocer que en su despliegue ha de tener lugar la formacin ineludible de desigualdades (de
clase, de raza, de cultura, de lenguaje o idiosincrsicas); slo que estas formaciones
intermedias sern interpretadas sobre el fondo de la igualdad y la solidaridad, siempre que las
mantengamos a raya (mediante una poltica fiscal, por ejemplo), siempre que limitemos sus
eventuales virtualidades, tendentes a atenuar, incluso a borrar, a la igualdad entre los
individuos ya presupuesta.
En cambio, desde la segunda alternativa, el reconocimiento de las formaciones de origen,
desiguales entre s, no permite asegurar la constitucin de los individuos racionales; la
segunda alternativa tender a ver la existencia misma de los individuos como algo que est
constantemente comprometido.
Una mujer que defiende el aborto libre porque lo que ella lleva en su cuerpo es suyo es una
mujer que podra ser incluida en las filas de la izquierda blanca (pese a la escasa solidaridad
para con su futuro hijo); una mujer que defiende el aborto libre, no ya porque el embrin sea
suyo (pues pensar que, por lo menos, su mitad es tambin del padre) sino porque as le
conviene al grupo, podra ser una mujer de la izquierda roja. Parece que llegan a lo mismo
desde distintos fundamentos, pero esto no es as. Qu habra que decir en torno a la cuestin
del abolicionismo de la pena de muerte? La izquierda blanca fundamentar el abolicionismo en
el principio no matar, como principio supremo y sin excepciones; en cambio la izquierda roja
podr incluir a la pena de muerte dentro de sus clculos, cuando la vida de un individuo
parezca incompatible con la vida del grupo.
No se llega a lo mismo necesariamente desde cada una de las perspectivas, segn las cuales
suponemos que se bifurca la Izquierda. Se trata de dos procesos dialcticos opuestos. En el

primer caso, de la igualdad terica se pasa a la solidaridad entre los ciudadanos; en el


segundo, de la desigualdad, como punto de partida, se pasa a la fraternidad entre los hombres.
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3. Diferenciacin por los fundamentos


La izquierda blanca propende a ver la moral desde la tica, mientras que la izquierda roja
propende a ver la tica desde la moral.
La izquierda blanca, en cuanto izquierda de la igualdad y de la solidaridad, puesto que parte de
una situacin originaria de igualdad, tiende a considerar a las desigualdades advenientes como
obstculos que, sin embargo, no pueden comprometer el fondo de la realidad humana;
propender a mantener una actitud armonista, y no slo ante las desigualdades econmicas
de la libre competencia, sino tambin ante las desigualdades polticas y sociales, confiada en
que, por debajo de todas las diferencias advenientes (de nacionalidad, de Estado, de cultura,
de clase), subsiste la igualdad y la solidaridad. Ser suficiente una poltica de limitacin interna
de los poderes intermedios por parte del Estado. Asimismo convendra limitar a los propios
Estados, abriendo la posibilidad de la accin de las empresas multinacionales, porque ellas
podrn dar lugar al despliegue de la solidaridad entre los pueblos. Se estimarn en poco, o se
subestimarn, ciertas formaciones intermedias, porque la socializacin se supone que viene
dada ex opere operato, dada la hiptesis de la igualdad.
Pero la izquierda roja, en cuanto Izquierda que cree estar pisando continuamente sobre la
desigualdad, mantendr la visin de la pluralidad como una pluralidad constitutivamente
desigual y agresiva, en la que se enfrentan unas clases a otras, unas culturas a otras culturas,
unas razas a otras, sin que pueda afirmarse como principio la armona entre esos
enfrentamientos, y por tanto, la posibilidad de la propia libertad. Sin embargo, es desde alguna
de estas formaciones (estatales, nacionales, de clase, &c.), desiguales entre s, desde donde
nicamente puede actuarse en sentido racional; ni siquiera la violencia tiene por qu ser
excluida a priori, ni en la ontogenia ni en la filogenia. Se desconfiar, por tanto, de la tica
individual y espontnea como recurso al que el poltico pueda apelar en momentos en los
cuales sus planes estn a punto de fracasar; pues no supondr que un comportamiento tico
pueda darse como presupuesto espontneo y previo para el ejercicio de los planes y
programas polticos. Son estos planes y programas los que tienen que determinar, a travs de
la moral, las propias conductas ticas.
Dos modos de la Izquierda que no tendran por qu carecer de paralelos en la Derecha. En
efecto, la Derecha, tal como la hemos definido, tambin est sometida a la dualidad de la que
venimos hablando. O bien partir de individuos privilegiados, hroes de empresa o
superhombres, genios en los que ha soplado el Espritu, como individuos que tratarn de
extender su influencia benfica a los dems; los hroes no se reclutan entre todos los hombres,
tomados al azar, sino en crculos de escogidos (muchas veces secretos). A lo sumo, se referir
a los grupos privilegiados particulares (razas, clases, culturas, iglesias, sectas, &c.) de cuya
vitalidad podrn beneficiarse los otros pueblos o clases dirigidos por ellos. No deja de tener
inters la posibilidad de poner en correspondencia estas dos modalidades de la derecha con la
bifurcacin que el catolicismo de finales del siglo XIX experiment en Europa, a raz de la
cristalizacin de la corriente denominada catolicismo liberal, en cuanto opuesta al
catolicismo romano: Parece [dice un autor que mereci la aprobacin vaticana en 1887, don
Flix Sard, en su libro El liberalismo es pecado, libro que mereci tambin una monumental
edicin polglota con versiones en espaol, cataln, vasco, gallego, latn, italiano, francs y
alemn] segn dan razn de la suya los catlicos liberales, que hacen estribar todo el motivo
de su fe, no en la autoridad de Dios infinitamente veraz e infalible [traduciendo esta frase
metafsica a un lenguaje ms positivo: que hacen estribar el motivo de su fe no en el magisterio
de la Iglesia, como nico autorizado por Dios...] sino en la libre apreciacin de su juicio
individual que le dicta al hombre ser mejor esta creencia que otra cualquiera.
Estas dos modalidades de la Derecha se corresponden muy bien, cuanto a la funcin asignada
a la tica, con las dos modalidades que hemos distinguido en la Izquierda, y se aclaran las

unas por las otras. Cabra utilizar los mismos smbolos cromticos que hemos utilizado a
propsito de la Izquierda (blanco, rojo), aunque acaso sea preferible, para evitar
contaminaciones, acudir a otros colores que mantengan anloga proporcin, aun cuando
cada uno por separado suba un tono cromtico ms alto; de esta manera a la izquierda
blanca le correspondera una derecha amarilla, y a la izquierda roja una derecha
negra.
La situacin podemos formularla as: la oposicin Derecha/Izquierda se cruza distributivamente
con la oposicin tica/moral. Cabra hablar por tanto, no slo de una izquierda que ve a la
moral desde la tica, y de otra izquierda que ve a la tica desde la moral, sino tambin de una
derecha que ve a la tica desde la moral, y de otra derecha que contempla a la moral desde la
tica. Por ello, la derecha negra puede marchar en la misma lnea, en muchos tramos, con la
izquierda roja; as como con la izquierda blanca pueden marchar, en tramos muy amplios,
simpatizantes de la derecha amarilla. Asimismo, cabr decir, a veces, que la izquierda blanca
se opone a veces a la izquierda roja ms an que a la derecha amarilla. Podramos ejemplificar
esta situacin con la Asamblea francesa de 1789: all se dibujaron dos corrientes bien definidas
(que no podemos confundir sin ms con la derecha o con la izquierda): la representada por
diputados tales como Lally-Tollendal, Mounier o Malouet (en la lnea de Voltaire y de
Montesquieu) y la representada por Robespierre o Dupont (en la lnea de Rousseau y su
doctrina de la voluntad general). La primera corriente, que podra corresponder a una
derecha amarilla, o acaso tambin a una izquierda blanca, sostena que, aun cuando la patria
est en peligro, no han de restringirse los derechos individuales, sin riesgo de caer en la tirana;
la segunda corriente (ms prxima a la izquierda roja) estara representada por quienes
invocaban la salvacin pblica como ley suprema, la de quienes defendan, en nombre de la
utilidad de todos, la vigilancia de las libertades de algunos.
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Final
Concluimos: la funcin Izquierda slo puede tomar sus valores en un campo poltico en el
que puedan estar definidos proyectos opuestos susceptibles de ser determinados por una
asamblea (sea una asamblea democrtico-parlamentaria, sea un soviet de obreros y
campesinos): fuera de este campo no cabe hablar propiamente de Izquierda ni de Derecha,
salvo por extensin ms o menos dbil; como tampoco cabe hablar de energa elctrica,
positiva o negativa, ms que en las situaciones en las que existen los campos elctricos, y slo
por analoga o por metfora podr decirse, por ejemplo, que un orador electriza a su pblico.
Adems, la determinacin del significado de la izquierda o de la derecha no puede fundarse
nicamente en la apariencia de los fenmenos, es decir, en la trayectoria emprica de uno u
otro partido; sobre todo, porque las decisiones que un partido de izquierda haya podido adoptar
de hecho son significativas y diferenciales, en principio, en relacin con muchas opciones de
valores concretos (koljoses o sovjoses, autopistas o ferrocarriles, &c.) pero pueden estar
equivocadas en relacin con la funcin caracterstica. Las izquierdas, o las derechas, pueden
extraviarse o desviarse en el modo de elegir los parmetros en cada caso, y sobre todo, en el
momento de componer los valores de una lnea dada, con los de las dems.
Hemos propuesto un modelo funcional de ley esencial de la Izquierda que contiene la
posibilidad de la variacin de sus posiciones por la codeterminacin de los valores posibles.
Ms an, hemos sugerido muchas diferencias constatadas en las izquierdas (o en las
derechas), que, segn su posicin, no son explicables por circunstancias aleatorias, sino
sistemticas, que hemos intentado concretar en criterios ticos. En funcin de estos criterios o
parmetros, la funcin de la Izquierda se modulara habitualmente segn direcciones bien
diferenciadas que entran en conflicto mutuo, a veces tan intenso como el que pueden mantener
con respecto a las posiciones de la Derecha.
Con esto estamos reconociendo que la funcin general de la Izquierda propuesta no tiene
capacidad suficiente para definir (o decidir) en todas las lneas por igual, valores que puedan
considerarse genuinamente de Izquierda o de Derecha (lo que no quiere decir que la oposicin
entre Izquierda y Derecha pueda considerarse como una mera reliquia histrica). Y esto

significa, por tanto, que muchos de los valores empricos atribuidos a la izquierda (pongamos
por caso, la defensa de la eutanasia o la del aborto libre) no pueden recibir una justificacin
terminante desde la idea general, sino que tienen que irse determinando precisamente en la
confrontacin y oposicin a los valores de sus contrarios. Asimismo, tampoco las discrepancias
de la izquierda podrn atribuirse siempre a sus modulaciones ticas.
Y esta incapacidad de reconstruir una posicin dada a partir de principios, aunque no significa
necesariamente que la reconstruccin es imposible, tampoco excluye esta posibilidad. Si esta
se acepta tendramos que atenuar notablemente, en muchas lneas, las diferencias, que
muchos quieren atribuir a una oposicin general, dicotmica y maniquea, entre izquierdas y
derechas; y no slo en funcin de la Realpolitik, sino en funcin de la propia tica.
Concluiremos diciendo que las decisiones ticas y morales han de considerarse, en gran
nmero de casos, mucho ms independientes del hecho de estar insertas en una izquierda o
en una derecha, al menos emprica, de lo que pueden estarlo las izquierda o las derechas
polticas, respecto de las decisiones ticas o morales.

{1} El presente artculo constituye la base de la conferencia pronunciada por el autor el 26 de


julio de 1994, dentro del curso de verano titulado tica laica y sociedad pluralista (Valencia, 2529 julio 1994) organizado por la Universidad Internacional Menndez Pelayo y dirigido por
Victorino Mayoral (en este curso intervinieron como profesores, por orden de intervencin:
Victorino Mayoral, Manuel Nez, Elas Daz, Enrique Dussel, Gustavo Bueno, Esperanza
Guisn, Michel Morineau, Juan Gay Armenteros, Jos Montoya, Rafael Calvo Ortega, Enrique
Miret Magdalena y Miguel Angel Quintanilla).
{2} En el sentido que dimos a esta oposicin en La Metafsica Presocrtica, Pentalfa, Oviedo
1974, pg. 359.
{3} Cuyas implicaciones, para nuestro caso, se tratan agudamente en el libro de Alberto
Hidalgo, Qu es esa cosa llamada tica?, Cives, Madrid 1994, pg. 27-ss.
{4} Alvin Toffler, Avances y premisas (1983), Plaza&Jans, Barcelona 1983, pg. 100.
{5} Vase F. Selleri, Die Debatte um die Quantentheorie, Wieweg & sohn,
Brauschweig/Wiesbadem 1983.
{6} Un desarrollo del concepto de cuerpo poltico en Gustavo Bueno, Primer ensayo sobre
las categoras de las 'ciencias polticas', Cultural Rioja, Logroo 1991, pgs. 273, 285, 307.
{7} Una exposicin del concepto generalizado de eutaxia en nuestro libro antes citado, Primer
ensayo..., pgs. 177-ss.