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RESUMEN

Inicios de la Antropologa en Colombia


Finalizando el siglo XIX, los antroplogos Europeos y Americanos
fundamentaron sus estudios en reconstrucciones histricas y etnolgicas.
Algunos elaboraron sus teoras argumentando que los elementos culturales se
distribuan por contigidad a otras regiones.
La etnologa lleg a Colombia a travs de dos cientficos que huan de la
guerra. As se fund en la dcada de los aos 40s, el Instituto Etnolgico
Nacional en la Escuela Normal Superior (ENS).
La Normal Superior estaba destinada a formar profesores de enseanza
secundaria en las reas de ciencias, matemticas, literatura y sociales,
caracterizados por la capacidad de anlisis de las problemticas nacionales.
Las guerras Europeas provocaron una fuga de las grandes figuras de
cientficos y profesores que entraron a ser parte de la Escuela, bajo un
ambiente de debate pedaggico y acadmico.
Los alumnos del Instituto Etnolgico Nacional eran estudiantes de la
especializacin de ciencias sociales. Ellos mismos conformaran ms adelante
el grupo de investigacin y docencia de la misma institucin.
Rivet, un mdico francs que trabajaba en una misin en Suramrica, se
involucr en el movimiento etnolgico de su pas, con un enfoque desde la
filosofa para obtener una teora cultural.
Este mdico lleg a Colombia aportando muchos conocimientos referentes a
sus trabajos con grupos indgenas de Colombia, Ecuador y de la zona
amaznica asociados a aspectos etnogrficos y culturales.
As continuo la labor de construir la historia antropolgica de los grupos
indgenas colombianos, basados en la etnografa, etnolingstica, antropologa
fsica (antropometra, grupos sanguneos) y datos arqueolgicos.
Este fue un trabajo de salvamento del contenido cultural de tribus en va de
desaparicin por la intervencin contempornea. Pero la influencia de otras
escuelas antropolgicas, la teora de las invasiones de otros pueblos, la
divisin de los propios grupos amerindios y los cambios en el IEN, puso en
peligro este proceso.
En la ENS, el profesor Socarras preparaba docentes bajo la premisa de una
formacin cientfica crtica y amemorstica, aplicando su conocimiento a favor
del desarrollo nacional, alejados de conductas racistas y excluyentes.

Para la poca del Bogotazo, ya comenzaban a aparecer ideas socialistas en el


mbito acadmico, bajo una clara oposicin del bando conservador que en el
momento asuma el poder.

Expansin de la disciplina
Guiados por Rivet los investigadores se especializaron y se crearon Centros
Regionales de investigacin con mejores recursos financieros que condujeron a
la construccin de parques arqueolgicos que a su vez fomentaron el turismo
regional.
Parques Arqueolgicos
El IEN apoy y creo diferentes parques arqueolgicos como el de San Agustn,
el Parque Arqueolgico de Sogamoso, el de Tierradentro y el de los Zipas en
Facatativ, donde se fundaron centros de investigacin.
Institutos Etnolgicos
Estos institutos regionales, como el del Atlntico, comenzaron a independizarse
del IEN cuando en sus revistas, adems de las publicaciones sobre folklore y
cultura popular, empezaron a publicar temas sobre arqueologa, lingstica y
antropologa.
El Instituto Etnolgico del Cauca se uni al Museo Arqueolgico de Unicauca,
con funciones de investigacin, mantenimiento y enseanza, hasta que el IEN
asumi las funciones de docencia en etnologa.
El Instituto del Cauca trabajaba con teoras y metodologas diferentes a las
ordenadas por el IEN, orientadas hacia la antropologa social, invadiendo el
campo de la sociologa y de la geografa y antropologa urbanas.
El Instituto Etnolgico del Magdalena fue creado por el inters del
departamento en el estudio de las diferentes tribus indgenas que se asentaban
en la regin, como los Kogi, Aruacos, Wayus, entre otros.
El Servicio Etnolgico de Uniantioquia combin la docencia con investigaciones
antropolgicas,
implementando
teoras
y
escuelas
nuevas
y
responsabilizndose adems de la administracin del museo.
Posterior a la creacin de esos institutos regionales, se continu con la
formacin de departamentos universitarios de antropologa y otros adheridos a
los planes acadmicos como los de la Universidad de los Andes y la Nacional.
En la Universidad de los Andes se dio apertura al programa de Antropologa,
con profesores de renombre y se ajust el pnsum con un gran porcentaje de
materias antropolgicas orientadas al estudio de civilizaciones primitivas.

Sin embargo los estudiantes reclamaron un mayor nmero de prcticas y un


programa ms ajustado a la realidad del pas, con una orientacin hacia la
Antropologa Urbana y Rural.
Distinto ocurri en la Universidad Nacional, donde se orientaba la Antropologa
en un ambiente asociado a la sociologa en medio de un clima de rebelda
ideolgica con tendencia marxista.
Ya creada oficialmente la carrera de Antropologa en el 66, ms del 40% del
pensum acadmico se dedicaba a la teora y doctrina antropolgica. Todo esto
marc la diferencia entre los estudiantes de la Nacional de lucha ideolgica y
los de los Andes de lucha por una posicin profesional.
Antropologa aplicada
El primer actor en la antropologa nacional fue Gregorio Hernndez de Alba,
quien elabor un artculo donde habla sobre los campos de aplicacin de la
antropologa en las distintas provincias etnogrficas.
Hernndez de Alba criticaba que la herencia europea que se haba adoptado
en Colombia con respecto a la antropologa, siempre guiaba a una relacin
entre antiguos pueblos del viejo continente con los nuestros.
l propona la utilizacin de mtodos modernos norteamericanos de
investigacin antropolgica. Sin embargo su propuesta no pas a ser ms que
una publicacin en una revista.
Despus de los aos 55, la antropologa comenz a aplicarse en Colombia,
dejando a un lado el estudio de las comunidades indgenas y acercndose a la
realidad social y cultural del pas, con intervencin en el mbito
socioeconmico y poltico.
El etnlogo comenz a apropiarse de un papel de mayor compromiso con la
rutina social y poltica del pas, sin renunciar a su investidura de investigador
cientfico.
Migracin urbana Salud pblica Seguridad social y vivienda
La migracin rural hacia las ciudades fue uno de los episodios ms destacados
a mediados del siglo XX. El Estado no respondi rpidamente ante los
requerimientos de empleo, vivienda y salud de esta poblacin y se generaron
as cordones de miseria en las ciudades.
Esta migracin es sntoma inequvoco de la necesidad urgente de una reforma
agraria que mejorara las condiciones desventajosas de los habitantes del
campo.

Se hizo necesaria la formacin de mdicos especializados y la generacin de


estrategias de salud pblica dirigidas a la poblacin urbana y rural, con
cubrimiento de las clases sociales con menores recursos.
Se cre el Departamento Tcnico de la Seguridad Social Campesina, con el
objeto de crear un rgimen de seguridad social regional manejado con recursos
propios. Adems se cre la Misin Levret de Economa y humanismo.
Cada vez ms, se entenda la necesidad de la participacin de la Antropologa
en la solucin de los problemas sociales del pas, gracias a la especializacin
de profesionales dentro y fuera del mismo y a los resultados exitosos de
programas similares en otros pases.
reas de participacin
Muchos antroplogos participaron activamente en la resolucin de problemas
sociales que impactaban la calidad de vida de la poblacin y en generar
programas comunitarios destinados a tal fin.
Una de las pioneras en la antropologa aplicada a la salud pblica fue Virginia
Gutirrez, quien desde la Escuela de Salud Pblica de la facultad de Medicina
de la Nacional, trabajo en el establecimiento de las causas asociadas a la
mortalidad infantil.
Otro estudio antropolgico ejemplo es el del Departamento Tcnico de la
Seguridad Social Campesina, donde se pudo determinar que era necesario un
ajuste en los costos de produccin para mejorar las condiciones de
remuneracin de los cultivadores.
Debido al problema de las migraciones rurales y a su crecimiento poblacional,
la Corporacin Nacional de Servicios Pblicos decidi afrontar el problema
mediante la antropologa, realizando un estudio sobre el dficit y demanda de
vivienda.
La Organizacin de los Estados Americanos, OEA, tambin hizo uso del
servicio de la antropologa, al formar un equipo multidisciplinario de ingenieros,
arquitectos, economistas, socilogos y antroplogos para cubrir las
necesidades de Latinoamrica.
Por su parte, el Instituto de Crdito Territorial, utiliz la antropologa para la
planeacin de soluciones habitacionales que fueran acordes con el nivel social,
econmico y cultural de la poblacin.
As la antropologa perme no solamente el mbito acadmico, sino tambin el
campo de la salud pblica, el econmico, poltico, el urbanismo y todo lo
relacionado con la calidad de vida de la poblacin.

Contexto Externo
La antropologa en Reino Unido y Holanda se basaba en la resolucin de
conflictos con las colonias fuera de su territorio (frica, Asia). En Estados
Unidos, el objeto de la antropologa era mediar cientficamente entre el
gobierno y las reservas indgenas dentro de su territorio.
En los otros pases, la antropologa se usaba para la aplicacin de programas
de contenido social y cultural y para el mejoramiento de situaciones de orden
econmico y de salud de la poblacin.
Las Naciones Unidas y otros organismos internacionales, emplearon
antroplogos en sus diferentes programas de asistencia tcnica. En cualquiera
de los mbitos nacionales o internacionales, los antroplogos aportaban un
fundamento tico, instrumental y terico.
Colombia no tena una universidad con enseanza de antropologa aplicada y
muy pocos contaban con recursos para esta especializacin fuera del pas.
Contrariamente en Mxico, la Escuela de Antropologa e Historia, implement
este curso.
En ese entonces los antroplogos colombianos deban recurrir a textos
especializados que tampoco eran sencillos de conseguir, como fuente de
informacin para conducir un trabajo de antropologa aplicada o resignarse a
las someras prcticas universitarias.
Inquietudes e interrogantes
En ocasiones el trabajo del antroplogo es presionado por la espera de
resultados inmediatos de una investigacin de un problema de largo acontecer.
Este hecho slo genera soluciones basadas en generalidades de poca
profundidad.
Realmente, el conocimiento que los antroplogos tenan de la estructura y
dinamismo sociales en interaccin con las comunidades era muy superficial y
no era nunca suficiente para conseguir una aseveracin cientfica concluyente.
La antropologa ayud a dilucidar la discriminacin en diferentes sectores de la
poblacin que invocaba una reparticin inequitativa de los recursos y los planes
de desarrollo debido a una equvoca interpretacin de la informacin cultural y
social.
Otro dilema hallado por la antropologa aplicada fue si se deba direccionar su
esfuerzo en ayudar a la gente a suplir sus necesidades o si ms bien deba
generar espacios de reconocimiento de realidades y que esa comunidad
provocara un cambio.

Exista en el medio antropolgico el temor al cambio cultural sin impactar el


tradicionalismo de una sociedad, mediante la eliminacin de patrones obsoletos
y la aplicacin de metodologas modernas.
Exista tambin la preocupacin, como en Estados Unidos, de dirigir los
estudios antropolgicos aplicados nicamente a comunidades indgenas,
dejando de lado otros factores importantes en la sociedad como el desarrollo
urbano, el trabajo social, la educacin, etc.

CMO LLEG LA ANTROPOLOGA A COLOMBIA?


El pas contaba con la Escuela Normal Superior, donde se preparaban los
futuros docentes en las diferentes reas del saber. En los aos 40s llegaron a
Colombia varios cientficos que huan de los conflictos europeos, quienes
fundaron dentro de la Escuela Normal, el Instituto Etnolgico Nacional (IEN),
con el propsito de introducir la temtica antropolgica dentro del pensum
preparatorio de los estudiantes.
As la antropologa se instal en el mbito acadmico en un ambiente
intelectual de permanente debate y enriquecimiento pedaggico.

FUNDADORES Y REPRESENTANTES
Como se mencion anteriormente, fueron los cientficos europeos que llegaron
a Colombia los que sembraron la semilla de la antropologa, ctedra que no
exista en ninguna universidad del pas. Uno de ellos fue el profesor Justus
Wolfram Schottelius, quien huyendo del nazismo alemn lleg a nuestro pas,
constituyndose en el primer profesor en dictar ctedra de etnografa, adems
de ser curador del museo arqueolgico y etnogrfico del Ministerio de
Educacin Nacional.
Posteriormente lleg el cientfico francs Paul Rivet, quien fue encargado por el
gobierno nacional para la creacin del Instituto Etnolgico Nacional, adscrito a
la Escuela Normal Superior. El, junto con otros acadmicos como Gregorio
Hernndez de Alba y Jos de Recasens, formaron el grupo de profesores
fundadores que dieron inicio a la etapa acadmica de la antropologa en
Colombia.
Jos Francisco Socarras dirigi la Escuela Nacional Superior con un estilo
filosfico-pedaggico orientado a la formacin cientfica y a la aplicacin de
estos conocimientos en la creacin de frmulas que resolvieran problemticas
puntuales de la sociedad.

Ms tarde, con la creacin de los Centros Etnolgicos Regionales, se


adhirieron a todo este andamiaje antropolgico, sus directores como Carlos
Angulo Valds del Instituto Etnolgico del Atlntico; Aquiles Escalante
pionero en la investigacin antropolgica de comunidades negras; los esposos
Reichel Dolmatoff, quienes estimularon la creacin del Instituto Etnolgico del
Magdalena y del museo arqueolgico Tairona y por ltimo Graciliano lvarez
Vlez, quien abri la posibilidad para la creacin del Servicio Etnolgico de la
Universidad de Antioquia.
Luego con la necesidad de la implementacin de la antropologa aplicada,
aparecieron varios protagonistas que fueron pioneros en este aspecto, como
Virginia Gutirrez de Pineda, quien se fundamento en la antropologa para su
trabajo desde la Escuela de Salud Pblica de la facultad de Medicina de la
Nacional. Tambin hicieron su parte Milciadez Chvez, Blanca Ochoa y
Edith Jimnez con su trabajo de antroplogos en el Instituto Nacional
Indigenista.

QU APORTA LA ANTROPOLOGA AL ESTUDIO DE LA INGENIERA?


Tal como lo haba manifestado en el trabajo anterior, considero a la
antropologa como la brjula que gua el trabajo de toda disciplina acadmica,
vindola como una ayuda indispensable a la hora de direccionar los trabajos
que pueden contribuir a mejorar la calidad de vida de una poblacin en
particular.
Dentro del campo de accin laboral de los Ingenieros Mecatrnicos aparece el
trabajo cientfico, cuya labor investigativa no puede abstraerse de la jugosa
informacin que puede proveerle la antropologa a la hora de planear, proyectar
y aplicar soluciones a necesidades sentidas de la humanidad.
Como dice el autor, el papel que juega un antroplogo se ve dificultado por la
presin de resultados inmediatos sobre una problemtica que ya tiene un
tiempo largo de gestacin. Por este motivo, los profesionales de otras reas
que requerimos del valioso aporte de la antropologa, debemos hacernos
consientes cada vez ms de la inmensa necesidad del trabajo en equipo con
los antroplogos para que los resultados sean realmente efectivos y
contundentes.