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POLTICA Y ECONOMA EN UN CONTEXTO DE CRISIS.

LA ACCIN DE LA CLASE
POLTICA ARGENTINA EN LAS JUNTAS REGULADORAS DE LA PRODUCCIN (19301943)
2
1.- INTRODUCCIN
2
2.- LOS CLSICOS Y LAS ELITES
3
3.- ACERCA DE LAS MANIFESTACIONES CORPORATIVAS:
6
4.- REGULACIN Y CORPORATIVISMO: LAS JUNTAS REGULADORAS
9
4.1.- La Junta Nacional de Carnes
9
4.2.- Un ejemplo aplicado a las economas regionales: la CRYM.
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5.- CONCLUSIONES
18

POLTICA Y ECONOMA EN UN CONTEXTO DE CRISIS. LA ACCIN DE LA CLASE


POLTICA ARGENTINA EN LAS JUNTAS REGULADORAS DE LA PRODUCCIN (19301943)

LUIS BLACHA*
ADRIN ZARRILLI**

1.- INTRODUCCIN
En este trabajo nos proponemos analizar las caractersticas y el planteo de la existencia de una clase
poltica en nuestro pas, a partir del estudio de su funcionamiento dentro de una estructura corporativa
econmica estatal: las Juntas Reguladoras de la produccin que se constituyen a partir de la crisis de
1930.

Desde este espacio institucional pretendemos estudiar cmo este sector es capaz de detentar el

poder de manera formal, tener espacios comunes de socializacin, la circulacin de sus miembros al
interior de la corporacin y cmo se construye su conciencia de clase, coopta nuevos miembros y
establece algn tipo de relacin con el resto de la sociedad.
Analizar la existencia de una elite en la Argentina, durante el perodo 1930-1943, resulta una tarea de
particular inters. Especialmente porque es en esta etapa del pasado argentino cuando se produce el
desplazamiento del radicalismo del gobierno nacional, desde donde operara como representante de los
sectores medios. Se desencadena la primera ruptura del orden institucional, con motivo del golpe de
Estado del 6 de setiembre de 1930 y el pas de inmigracin, habr de dar paso a la consolidacin de una
Argentina de migrantes internos, que marchan del campo a las ciudades, acentuando la cuestin social
de los aos 10 y 20 y dando nuevo diseo a la modernizacin territorial. 2
La ocupacin del espacio poltico por el Ejrcito y los conservadores da consistencia a un creciente
intervencionismo de Estado y a la reorganizacin de la clase poltica nacional; que se posiciona en el
gobierno y en el poder, estructurada en torno al eje oficialismo-oposicin, relativamente estable en su
conjunto pero con fuerte conflictividad y dinamismo3,

hasta el estallido de un nuevo quiebre

institucional producido el 4 de junio de 1943, que paradjicamente es visto como una restauracin de la

Juan Javier Balsa: La crisis de 1930 en el agro pampeano. La burguesa rural media ante la Depresin, Buenos Aires, CEAL,
Biblioteca poltica argentina 446, 1994
2
Anah Ballent y Adrin Gorelik: Pas urbano y pas rural. La modernizacin territorial y su crisis en A. Cattaruzza: Crisis
econmica, avance del Estado e incertidumbre poltica, Buenos Aires, Sudamericana, 2001, pp. 145-156
3
Dario Macor: Partidos, coaliciones y sistemas de poder en A. Cattaruzza: Crisis econmica. . ., op.cit., p. 51

democracia. Un golpe de Estado inducido por el cambio en el Poder Ejecutivo Nacional -al producirse la
muerte del Presidente Roberto Ortiz y su reemplazo por el conservador catamarqueo y vicepresidente de
la Repblica Ramn Castillo- que pone en cuestin la posicin de neutralidad de la Argentina frente a la
Segunda Guerra Mundial.
Este es el escenario propuesto en este trabajo para analizar las caractersticas y el planteo de la existencia
de una clase poltica en nuestro pas y sus formas para detentar el poder de manera formal y tambin
por medios informales, con espacios comunes de socializacin y vnculos con la sociedad.

2.- LOS CLSICOS Y LAS ELITES


El punto de partida para llevar a cabo este estudio es confrontar crticamente las propuestas de los tericos
clsicos en el tema de las lites: Gaetano Mosca, Vilfredo Pareto y Carl Wright Mills. A partir de una
lectura crtica y apelando al registro del contexto histrico, el propsito es debatir con las ideas
presentadas por Jos Luis de Imaz en su clsico libro Los que mandan, que se publicara en 1961, en el
cual se pone en tela de juicio la existencia de una elite dirigente.
Conocer las caractersticas y formas diversas que adopta la clase poltica en la Argentina entre 1930 y
1943, es un desafo. Este trabajo se propone sumar una interpretacin a las explicaciones sociohistricas
de esa etapa del pasado de la Nacin. Las referencias para el anlisis sern algunas manifestaciones
institucionales, corporativas, donde estos representantes de la lite se agrupan y tambin lo hacen
algunas figuras del Ejrcito en tanto actores polticos y los intelectuales, en tanto acadmicos, polticos y
funcionarios. 4 En este caso concreto la Junta Nacional de Carnes y la Comisin Reguladora de la Yerba
Mate ser el objeto de nuestro microanlisis.
El concepto de "clase poltica" es el ms adecuado para cumplir los objetivos que nos proponemos,
aunque el mismo debe ser completado con la consideracin de algunas caractersticas que remarcan los
conceptos de "lites" de Pareto y la "lite del poder" de Wright Mills. El concepto de "clase poltica"
debe incluir la importancia que tiene el contacto continuo y la educacin similar de sus miembros,
destacado por Wright Mills, que posibilitaran como principal caracterstica la aceitada organizacin que
Mosca atribuye a sus minoras. La capacidad de tomar decisiones de amplio alcance, cuanto menos de
carcter nacional, es otro aspecto central en el anlisis de Mosca y Wright Mills, que debe ser retomado
en nuestra conceptualizacin de la clase poltica.

Maria Dolores Bejar: Uriburu y Justo: El auge conservador (1930-1935), Buenos Aires CEAL, 1983. Alfredo Ral
Pucciarelli: Crisis o decadencia?. Hiptesis sobre el significado de algunas transformaciones recientes en la sociedad
argentina. en Sociedad, 12/13, Buenos Aires, 1998, pp. 5-36

De la teora de Pareto es importante rescatar el concepto de circulacin, para desarrollar y caracterizar


la circulacin de las clases polticas. sta incluye tres tipos distintos de circulacin, con tres tiempos
diferentes de desarrollo. El primer tipo, el ms frecuente en las sociedades actuales, es la circulacin
como intercambiabilidad, que hace referencia al pasaje entre los tres rdenes de los miembros de la lite,
al que hace alusin Wright Mills. El segundo tipo, que tiene una frecuencia media, es la circulacin como
cooptacin, es decir, el ingreso de los elementos ms vigorosos de la masa en la minora. Para que este
tipo de pasaje sea efectivo, el nmero de individuos correspondientes a la masa que ingresan en el
estrato cimero, debe ser tal que los recin llegados asimilen los valores de los antiguos sin modificarlos.
Es necesario recordar la importancia de esta renovacin continua de la clase poltica, que refiere
Mosca, para evitar la cada de la minora debido a su cerrazn.
La cooptacin, o como preferimos llamarla en este trabajo, el segundo tipo de circulacin, posibilit que
los grupos dirigentes tradicionales terminaran por aceptar que el triunfo econmico comercial e
industrial- fuera una fuente de prestigio. Y los recin ascendidos, ni bien ascendidos, comenzaron a
asimilar las pautas del grupo prestigioso viejo, al que tomaron por modelo.

La incorporacin de los

elementos ms vigorosos de la sociedad en la "clase poltica" son esenciales para el mantenimiento de la


calidad de sta; prolongando en el tiempo sus posiciones de privilegio. Esta segunda circulacin slo sera
"revolucionaria" cuando el nmero de "recin llegados" sea tal que desdibujen a la antigua clase
dirigente; o que los "nuevos" no acepten las reglas establecidas por los miembros de ms antigua data.
Esta situacin, que no es la producida en Argentina, transformara al segundo tipo de circulacin en el
tercero.
El ltimo tipo de circulacin, es el que hace mencin al reemplazo de una clase poltica por otra; el que
con menos frecuencia se da en las sociedades actuales y sus consecuencias slo pueden ser observadas en
el largo plazo.
Un balance de los autores analizados, nos permite plantear como una necesidad la presencia de la
jerarqua en la sociedad, as como la importancia de la existencia de una clase poltica para su normal
funcionamiento y para la organizacin social. Esta minora no debe ser pensada como un conjunto
esttico e inalterable, que slo espordicamente es reemplazado por otro grupo de iguales caractersticas;
sino verlas como un proceso en continuo movimiento.
Cuando se analiza esta cuestin, la circulacin como intercambiabilidad se advierte como una
caracterstica cotidiana de las sociedades, posiblemente tanto como la circulacin como cooptacin, que
es la que permite el mantenimiento en el tiempo de una clase poltica.

Jos Luis de Imaz: Los que mandan, Buenos Aires, EUDEBA, 1964, p. 154

Ante los diferentes tiempos de circulacin, es posible sostener una definicin de clase poltica donde
primen las caractersticas sociolgicas, en detrimento de las psicolgicas. Son tambin sociales, el origen
comn de sus miembros, su educacin, seleccin y capacitacin; condiciones que les permite sostener un
juicio comn, capaz de posibilitar la intercambialidad de sus posiciones y sustentar su conciencia de
clase.
En su anlisis de "los que mandan", Jos Luis De Imaz nos comenta que "la primera minora est
constituida por los miembros de la "clase alta tradicional". La presencia de personas con prestigio social
en los gabinetes es una constante" 6, variando su nmero y la representatividad investida. Contina su
estudio remarcando que "en la clase alta de Buenos Aires existe cohesin de grupo", a pesar de no estar
exenta de ciertas tensiones circunstanciales. Lo que identifica a sus miembros "son "ciertas pautas
exteriores de comportamiento" comunes y compartidas". Pero a continuacin afirma que "tampoco
existen valores de grupo ni una ideologa comn", situacin que ejemplifica con el caso de la Sociedad
Rural Argentina, en donde, "se puede no tener campo alguno y sentirse interpretado por la Sociedad
Rural", situacin curiosa ya que esta institucin tiene entre sus funciones manifiestas la defensa de los
grandes propietarios rurales pero como funcin latente el "representar a todo un sector social -la clase
alta de Buenos Aires- incluso sin campo". 7
Los espacios comunes de socializacin, tal vez el hecho en donde ms confusas se hacen las conclusiones
de De Imaz con el propio desarrollo de su obra, son abundantes y variados. Colegios, corporaciones,
clubes sociales y deportivos, son centros de reunin y sociabilidad de la "clase poltica" argentina, que como comenta el mismo De Imaz- permiten "trascender las diferencias de origen y del cual emergen
todas las dems como variables dependientes"; especialmente "crear las bases para la slida cohesin
de maana"8.
La socializacin, o mejor dicho el primer tipo de circulacin, es decir, la intercambiabilidad de funciones
entre sus miembros, puede verse en las profesiones que tienen sus miembros; abogados y estancieros en
su mayora. Esta situacin lleva a De Imaz a sostener que "la "clase alta de Buenos Aires" resulta el
nico grupo cohesivo que en el pas posee "movilidad social horizontal", vale decir, que dentro de un
mismo nivel interacta a travs de sus pares en diferentes sectores de actividad". 9
La cooptacin, o -como preferimos llamarla en este trabajo- el segundo tipo de circulacin, posibilit que
los grupos dirigentes tradicionales terminaran por aceptar que el triunfo econmico -comercial e
industrial- fuera una fuente de prestigio. Y los recin ascendidos, ni bien ascendidos, comenzaron a

bidem, p. 29
bidem, pp. 122-4
8
bidem, pp. 122-4
9
bidem., pp. 122-4
7

asimilar las pautas del grupo prestigioso viejo, al que tomaron por modelo.

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La incorporacin de los

elementos ms vigorosos de la sociedad en la "clase poltica" son esenciales para el mantenimiento de la


calidad de sta; prolongando en el tiempo sus posiciones de privilegio. Esta segunda circulacin slo sera
"revolucionaria" cuando el nmero de "recin llegados" sea tal que desdibujen a la antigua clase
dirigente; o que los "nuevos" no acepten las reglas establecidas por los miembros de ms antigua data.
Esta situacin, que no es la producida en Argentina, transformara al segundo tipo de circulacin en el
tercero.
Cabe recordar que Jos Luis De Imaz escribe Los que mandan, con un claro objetivo poltico, y por esa
razn pone el acento en los ltimos aos de su anlisis, haciendo derivar -por momentos- las
caractersticas de la "clase poltica" argentina posterior a la llamada Revolucin Libertadora del 55, a la
de perodos anteriores. La generalizacin confunde y coloca como teln de fondo al proceso histrico, si
el tiempo abordado se recorta, como se ha hecho e este trabajo, los matices aparecen y permiten presentar
una definicin conceptual ms clara de la "clase poltica".
Es importante, como afirma De Imaz, estudiar a los estratos cimeros de la sociedad; tarea en la que este
autor es, de hecho, uno de los pioneros en nuestro pas. Sus objetivos y, principalmente, su posicin como
integrante de la "clase alta de Buenos Aires" le permitieron llevar a cabo una tarea de gran importancia
para la sociologa argentina de aquel entonces; importancia que tambin puede observarse en la
actualidad cuando, casi 40 aos ms tarde, resulta casi obligada la lectura crtica de Los que mandan. Es
evidente que el autor se encuentra familiarizado con las teoras de Gaetano Mosca, Vilfredo Pareto y Carl
Wright Mills; especialmente con este ltimo. Analizando a Los que mandan, las obras de los clsicos de
la teora de las "lites" contando con ms y mejor bibliografa -producto del avance del estudio histrico
en nuestro pas- podemos distinguir las diferentes etapas por las que atraves la "clase poltica" argentina.
El planteo realizado a partir del concepto de "clase poltica" propuesto en este anlisis y el nfasis
asignado a los dos primeros tipos de circulacin estudiados al comienzo de este trabajo, han permitido
revisar conceptos tericos a la luz del anlisis histrico. Esos diferentes "tiempos" nos permiten matizar
las continuidades y fracturas producidas en nuestro pas.

3.- ACERCA DE LAS MANIFESTACIONES CORPORATIVAS:


El ascenso del radicalismo al gobierno en 1916 es producto de la aplicacin de la reforma electoral
llevada a cabo por el Presidente Roque Senz Pea. Encabezado por el Presidente Hiplito Yrigoyen,
primero, y Marcelo Torcuato de Alvear desde 1922 y hasta 1928 en que habr de sucederlo nuevamente

10

bidem, p. 154

Yrigoyen, implica una derrota en las urnas, de los conservadores en lo poltico y liberales en lo
econmico 11 y con ella la sustitucin de parte del elenco gubernativo que sin renunciar a la presencia de
los sectores de grandes ganaderos y comerciantes (5 de los 8 ministros del yrigoyenismo estaban
vinculados a la Sociedad Rural Argentina),12 incorpora ahora a algunos representantes de los sectores
medios de la sociedad argentina.13
Los conservadores dispersos, no logran conformar un fuerte partido poltico, pero si consiguen reunirse y
sostener sus principios bsicos y presentar los asuntos que conforman la base de sus principales
preocupaciones en instituciones sociales, acadmicas y econmicas, que actan desde antes de este
perodo y perduran en el tiempo, en algunos casos (por ejemplo el Club del Progreso o la Sociedad Rural
Argentina), o bien se crean especficamente ante este desplazamiento para salvaguardar el orden y
mantener el control social as como la direccionalidad de la economa (por ejemplo la Asociacin
Nacional del Trabajo, Liga Patritica Argentina y la C.A.C.I.P.). Las posiciones institucionalizadas
dependientes de los rangos personales, de los que habla De Imaz, cobran cuerpo en la Argentina de
entonces. En este contexto y en el mbito poltico-econmico el estudio de las Juntas Reguladoras ofrece
un ejemplo interesante para analizar la conformacin de la "clase poltica".14
Jos Luis De Imaz sostiene que entre 1936 y 1961 "todos los ministros de Agricultura han sido socios de
la Sociedad Rural, salvo dos excepciones." Con esta afirmacin nos advierte que no todos los integrantes
de la Sociedad Rural Argentina "podran ser reputados miembros de la "clase alta de Buenos Aires"." 15
De Imaz, diferencia entonces, entre los socios de la Rural y aquellos que forman parte de su "elenco
estable", quienes componen sus comisiones directivas. Estos ltimos s, son claros exponentes de la
"clase alta de Buenos Aires", donde aparecen apellidos como Herrera Vegas, Pueyrredn, Pereyra Iraola,
Guerrero, Martnez de Hoz, Peralta Ramos, Ocampo, dueos de grandes establecimientos pecuarios de
antigua data en la provincia de Buenos Aires.16 A modo de ejemplo, De Imaz indica que en 1936, la
Sociedad Rural tena 2.000 socios y no podra decirse que todos ellos formaran parte de la "clase alta de
Buenos Aires". Muchos de esos individuos reputados como de clase alta, tenan un origen social diferente,
pero fueron incorporados a la minora luego de que sus padres adquirieron campos, de estudiar en los
colegios "que se debe", aceptando las pautas del grupo ms prestigioso y de "frecuentar determinados
crculos".

17

La aceptacin de estos "recin llegados", puede interpretarse como un buen ejemplo del

segundo tipo de circulacin funcionando aceitadamente. Una vez aceptados, los "nuevos" crean una

11

Thomas Mc Gann: Argentina, Estados Unidos y el sistema interamericano (18801914), Buenos Aires, Eudeba, 1960.
Peter Smith: Carne y poltica en la Argentina, Buenos Aires, Piados, 1983, 2da. Edicin.
13
Luciano de Privitellio: La poltica bajo el signo de la crisis en A. Cattaruzza: Crisis econmica. . ., op.cit., pp. 97-142
14
Sandra Gayol: Sociabilidad en Buenos Aires. Hombres, honor y cafs 1862-1910, Buenos Aires, Ediciones del signo, 2000,
pp. 11-16, 183-250
15
Jos Luis de Imaz: Los que mandan, ... op. cit., p. 87
16
bidem., pp. 87-8
17
bidem, p. 90
12

"mentalidad de status" similar a la de los grupos que ya pertenecan a la minora. Adems, remarca De
Imaz, " al pasar a compartir ciertas pautas de las familias tradicionales -en cuya elaboracin no
intervinieron- creen en ellas con la fe de los conversos, y tanto ms desean exteriorizarlas cuando ms
ajeno fue su origen.". 18
La organizacin, la cooperacin entre sus miembros, que le permite articular intereses comunes, es clave
en el rol hegemnico de la Sociedad Rural Argentina y, siguiendo las reflexiones de Gaetano Mosca,
tambin lo es para una "clase poltica", que tienen en la propia organizacin corporativa su principal
caracterstica.
Entre los ms grandes propietarios, "los 82 grupos familiares bsicos son una demostracin palmaria del
elevado grado de concentracin de la propiedad que existi en su origen."19 Al interior de ese conjunto,
en cincuenta y seis aparecen apellidos que pueden relacionarse con la "clase alta de Buenos Aires". Estos
hombres "se benefician con el plus que significa el dominio "del oficio", al menos en las etapas de
comercializacin, que son las ignoradas por los medianos y pequeos propietarios rurales." 20
En la dcada de 1930 presidieron la corporacin importantes estancieros de la aristocracia ganadera
pampeana como Federico L. Martnez de Hoz (1928-1931), abogados, intelectuales, como el Dr. Horacio
N. Bruzone (1931-1934), el Dr. Cosme Massini Ezcurra (1934-1938) y el Dr. Adolfo Bioy (1938-1942),
que tenan sus negocios asociados al campo. Un alto porcentaje del elenco ministerial que acompaara los
gobiernos de Jos F. Uriburu, Agustn P. Justo, Roberto Ortiz y Ramn Castillo tambin formaba parte
de esta histrica entidad agraria.21
En 1916 ante los efectos del estallido de la Primera Guerra Mundial declarada en 1914, las corporaciones,
los grandes empresarios y centros econmicos agroindustriales regionales, se organizan en una
corporacin de corporaciones: la Confederacin Argentina para el Comercio, la Industria y la Produccin
(C.A.C.I.P.) con la intencin de prevenir los efectos del conflicto y de la posguerra. La entidad prolonga
su accionar en los aos de 1930 ante las consecuencias generadas por el crac internacional de 1929. Los
nombres que llevan adelante la accin de esta confederacin econmica, se repiten y se amplan
incorporando a los agroindustriales del interior y hasta a algunos representantes gubernamentales.22
De Imaz estudia a los empresarios que se encuentran al frente de las grandes centrales que los nuclean.
Entre ellos es bajo el nmero de los que poseen estudios superiores, evidenciando que la universidad
18

bidem, p. 90
bidem, pp. 107-8
20
bidem, p. 102
21
Alejandro Cattaruzza: Crisis econmica, avance del Estado e incertidumbre poltica (1930-1943), Buenos Aires, Editorial
Sudamericana, 2001, pp. 11-16 y 429-473. Mirta Palomino: Tradicin y Poder: La Sociedad Rural (1955-1983), Buenos Aires,
GEL, 1988
22
Mara Silvia Ospital: Organizaciones empresarias en la dcada de 1910 en Argentina: la Confederacin Argentina del
Comercio, de la Industria y de la Produccin, en Academia Nacional de la Historia, Octavo Congreso Nacional y Regional de
Historia Argentina. 1992. Bs. As., 1998.
19

argentina no ha intervenido en su formacin profesional, ni es su socializacin comn. En unos casos,


"porque son self made men" y en otros, debido a que cursaron sus estudios en el extranjero.

23

La

formacin comn, tan importante para la socializacin, no se presenta como una caracterstica
significativa de este grupo, lo cual parece imposibilitar el desarrollo de su conciencia de clase. Adems,
ejemplifica que siempre hay cierta tensin al interior de la "clase poltica" en su actividad normal.
Por otra parte, salvo algunas excepciones, no tienen actividad poltica pblica. El prestigio que obtienen
gracias a sus ganancias econmicas no parecen ser acompaadas por el reconocimiento social,
producindose una "incongruencia de status.

24

Los empresarios, a pesar de unirse, lo hacen con poca

significacin, por lo que no pueden rechazar la escala de valores de la "clase poltica" imperante,
especialmente porque stas los ignoran. No se produce entonces, el segundo tipo de circulacin, al que se
hizo referencia en el segundo apartado de este trabajo. La "clase poltica", por lo tanto, se debilita al no
contar con nuevos miembros vigorosos provenientes del resto de la sociedad, que le permitiran mantener
las cualidades que los llevaron a su lugar de privilegio. Estas organizaciones institucionalizan antes y
despus de 1930 la accin de estas elites de poder, que operan formal o informalmente como una
verdadera clase poltica, mediante una activa circulacin y organizacin de sus miembros. Como ya
sealamos, en este contexto y en el mbito poltico-econmico, el estudio de las Juntas Reguladoras
ofrece un ejemplo interesante para analizar la conformacin de la "clase poltica.

4.- REGULACIN Y CORPORATIVISMO: LAS JUNTAS REGULADORAS


4.1.- La Junta Nacional de Carnes

La incorporacin de la regin pampeana a la economa mundial se desarroll con relativa rapidez desde
fines del siglo XIX. La expansin agrcola, en un ambiente fsico dominado durante ms de dos siglos por
la explotacin ganadera extensiva, incluyendo las primitivas vaqueras, la etapa del saladero y el posterior
auge del lanar, se bas sobre la efectiva disponibilidad de las tierras de la regin, despus de que las
fuerzas militares sometieron a las poblaciones indgenas. Previo a este proceso y durante su transicin,
enormes extensiones de tierras, que an no haban sido incorporadas a patrimonios privados, fueron
rpidamente distribuidas entre los sectores civiles y militares triunfantes, bajo la forma de grandes fundos.
Esta distribucin original de la tierra condicion el tipo de poblamiento y el desempeo de las actividades
productivas, pero de ningn modo impidi el desarrollo del capitalismo en la regin pampeana. As se
conform una estructura de propiedad, tenencia y uso de la tierra, que dara lugar a mltiples
consecuencias econmicas, sociales y polticas. Pero en los aos '30 del siglo XX, despus de ms de
23
24

Jos Luis de Imaz: Los que mandan, ... op. cit., pp. 140-1
bidem, p. 142

cinco dcadas de crecimiento acelerado, la agricultura pampeana haba agotado las posibilidades de
sostener ese ritmo, al menos bajo el mismo esquema que haba originado su expansin.
Un conjunto de razones estructurales, as como la sucesin de diversas circunstancias desfavorables en el
contexto internacional, detuvieron el cuerno de la abundancia del "granero del mundo". Entre las
primeras, debe situarse el agotamiento de la expansin horizontal de la actividad agrcola. Una vez
incorporadas las tierras de mayor aptitud, todo aumento de la produccin deba solventarse combinando la
incorporacin de las tierras de menor aptitud relativa con el empleo de tcnicas que permitieran aumentar
sostenidamente la productividad de la tierra y del trabajo. Pero ni la oferta de medios de produccin ni el
desarrollo de tcnicas alcanzaba el nivel requerido, en parte porque el desarrollo de la industria argentina
y la investigacin bsica y aplicada en agricultura eran an muy limitados. Por otra parte, el proceso de
reproduccin ampliada encontraba una traba fundamental en la estructura de propiedad y en el sistema de
explotacin de la tierra, basado sobre arriendos y aparceras inestables, con una gran mayora de
agricultores familiares no propietarios de la tierra y con un bajo grado de capitalizacin.
Los efectos de la crisis de 1930 que conllevan al fin del crecimiento hacia fuera y la industrializacin por
sustitucin de importaciones, se conjugan con los perfiles polticos derivados de la ruptura del orden
institucional, y dan paso a la consolidacin de un Estado intervencionista en la economa que se esfuerza
por auxiliar a la Argentina agroexportadora, otorgando un lugar complementario a la industria. Las Juntas
Reguladoras de la Produccin (de Granos, de Carnes, de la Yerba Mate, de Vinos, del Azcar y del
Algodn), suman su accin de contralor y subsidiaria en favor del agro, a los efectos de algunas medidas
financieras que procuran poner orden en el sistema monetario y financiero argentino.
La respuesta del Estado a la crisis mundial complejizaba las estructuras burocrticas directamente
dependientes del Estado, la necesidad de coordinar las estrategias de poltica econmica con los
productores, generaba el surgimiento de Comisiones y Juntas reguladoras.25
A pesar de la opinin sostenida por los directivos del Ministerio, que explicaban la creacin de las Juntas
como lugares con un alcance mucho mayor que la mera rutina administrativa (..) con atribuciones que
sobrepasan la capacidad normal de una Direccin26 pero en los que haba una total independencia de la
poltica 27 , lo cierto es que las Juntas y Comisiones eran hbridos poltico-corporativos desde los que se
intentaba comprometer la presencia de los productores privados en la estrategia productiva ministerial y

25

Junta Nacional de Carnes: Memoria, Buenos Aires, 1940, tomo I, p. 480


La Prensa, 2 de septiembre de 1940, p. 29. En otro anuncio del mismo diario, la Unin Industrial Argentina iba ms all y
aseguraba que la industria nos brinda la llave de nuestra independencia econmica. dem, p. 15. Por un anlisis de las
posiciones de la UIA y la transformacin de varias de sus premisas durante los aos de guerra, ver Graciela Swiderski: La
UIA: Sustitucin de importaciones o mercado externo? en Waldo Ansaldi, Alfredo Pucciarelli y Jos Villarruel: Argentina
en la paz de dos guerras, Buenos Aires, Biblos, 1993, pp. 231-255.
27
Junta Nacional de Carnes: Memoria, Buenos Aires, 1941, p. 10
26

10

por ello resultan especialmente importante para analizar el funcionamiento y comportamiento de la elite
poltica28.
En el caso de la eleccin de representantes a la Junta Nacional de Carnes, los 10 legisladores contituyeron
ya en 1933 una representacin basada en la participacin del Estado y corporaciones, como lo eran las
Sociedades Rurales (la Sociedad Rural Argentina y la Sociedad Rural del Interior) y los frigorficos.
Frente a esta decisin, se haba excluido, luego de muchas discusiones, la representacin de los
consumidores. 29
Esta particularidad guarda una alta relacin con la significacin econmica de la ganadera y con el poder
poltico que posean los ganaderos, el que hizo posible que, a diferencias de otras juntas reguladoras, la
Junta Nacional de Carnes (JNC) fuera aprobada por medio de una ley nacional, la 11 747/32. De acuerdo
a la propia JNC, surgi de la asociacin compulsiva de todos los ganaderos del pas [...] para que sobre
su base fuera factible la organizacin econmico comercial de los mismos que les permitiera en bien del
inters particular de cada uno de ellos [...] obtener lo que la iniciativa particular haba demostrado
acabadamente no poder conseguir (Junta Nacional de Carnes, 1936). El carcter corporativo de la Junta
quedaba demostrado en una composicin en la que terciaban 3 representantes del PEN (Poder Ejecutivo
Nacional), 2 de la SRA (Sociedad Rural Argentina), 2 de las confederaciones rurales del interior, 1 por
los frigorficos privados extranjeros y 1 por los frigorficos que estaban en manos de los ganaderos. .30
Ya en tiempos de la Segunda Guerra Mundial la Junta cobr notoria importancia. El primer elenco de la
Junta Nacional de Carnes que debi buscar soluciones a la Guerra Mundial y dur hasta el 21 de
diciembre de 1939, estuvo compuesto por el ingeniero Vctor Galli y el seor Manuel Eurasquin por el
Poder Ejecutivo, Enrique Santamarina por la Sociedad Rural Argentina, Manuel Vetrone y Octavio
Augusto Mario por la Sociedad Rural del Interior y Carlos Bowers por los frigorficos. En ese mismo
momento Bowers, Galli y Santamarina integraban tambin la Junta Nacional de Granos. A diferencia de
la etapa inicial, la Sociedad Rural Argentina y el Poder Ejecutivo haban perdido representantes. Esta
situacin, que poda presentarse como una notoria victoria de los representantes de la Sociedades Rurales
del Interior, quienes indudablemente haban ampliado su esfera de poder a lo largo de la dcada, debera
ser matizada al analizar las posibilidades de representatividad no directa de la Sociedad Rural Argentina,
evidenciadas a travs de la participacin en la presidencia de la Junta (como miembro elegido por el
ejecutivo) desde 1940 y continuando hasta el gobierno de Farrell, del ex titular de la Sociedad Rural

28

Boletn mensual de la Direccin de Algodn, n109-110, mayo-junio 1944, p. 224.


En 1940, el ministro Amadeo y Videla aseguraba desencantado que el lino prcticamente no tiene salida, y en cuanto al
trigo, (existen) dos o tres millones de toneladas de excedente invendible. Junta Nacional de Carnes: Memoria, Buenos Aires,
1940, p. 791.
30
Hacia septiembre de 1940, se sealaba sobre la produccin maicera que el ritmo de las exportaciones de los ltimos meses
no hace prudente esperar que el azar resuelva el destino de los seis millones de toneladas que presumiblemente quedaran sin
poderse exportar. La Prensa, 11 de septiembre de 1940, p.14
29

11

Argentina, Horacio N. Bruzzone.31 Estaba claro, que las cuotas de poder expresadas en la Junta eran una
variable de las relaciones de fuerza entre el Ejecutivo y las diferentes corporaciones.
Ms all de las cuotas de representatividad existente en la Juntas, el gobierno de Roberto M. Ortiz,
primero en enfrentar la situacin de Guerra Mundial intentar transformar la visin que de estos
organismos se tena. As, y a pesar de ser concebidas originariamente bajo un tono eminentemente
corporativista, el gobierno de Ortiz, fiel a su origen radical y a su proyecto poltico personal de
distanciarse de la herencia fraudulenta dejada por su antecesor, intent la difcil tarea de legitimar las
diferentes comisiones, juntas y organismos, a travs de una idea de eleccin democrtica de los
representantes de la produccin.
Esta constante tensin entre la representacin corporativa y los procedimientos democrticos de eleccin
de los representantes, dada por la pretensin gubernamental de contar con el concurso de los productores,
sin dejar la ideologa democratizadora que buscaba mostrarse a la sociedad, producira resultados
inesperados en la dinmica de accin del Ministerio de Agricultura. En este caso no se producira la
cooptacin necesaria para la buena salud de la clase poltica. 32
Frente a aquella situacin, el Ministerio sealaba que las sociedades rurales son representativas de los
genuinos intereses de la ganadera en la medida del nmero de socios 33, ya que de otra manera se corra
el riesgo que una minora de hacendados pueda predominar sobre la mayora34 . De esta manera, cada
Sociedad Rural tena tantos votos como socios ganaderos posea, evitando as que una mayor cantidad de
sociedades, representase una menor cantidad de socios ganaderos. Sin embargo, esta iniciativa
democratizadora dentro de la solucin corporativa, resultaba opacada y en cierta medida deslegitimada,
31

Ya en septiembre de 1940, la CARBAP pedira al ministro de agricultura, la realizacin de gestiones para colocar el
excedente de manteca existente en Gran Bretaa, sealando que aunque en relacin al volumen de la produccin nacional,
(los excedentes de manteca) son mnimos, gravitan sobre ella, y determinan la fijacin del precio en el mercado interno. La
Prensa, 18 de septiembre de 1940, p. 11. Sin embargo, debido a la entrada de Estados Unidos en la Guerra, comenzaron a darse
perspectivas favorables en la colocacin de manteca para ese pas, con lo que el subsidio que el Estado daba a la exportacin
de ese producto desde el comienzo de la guerra, quedara suprimido mediante el decreto n96059 del 17 de julio de 1942. Junta
Nacional de Carnes: Memoria, Buenos Aires, 1942, p. 74.
32

Comenzada la guerra, el secretario de Agricultura, Dr. Julio Csar Urin, sealaba la necesidad de encontrar sustitutos a los
mercados que lamentablemente va a perder la fruticultura nacional, aunque sea en forma temporaria. partimos de la base de
considerar como inexistente -solamente a fin de llegar a conclusiones ms reales- el mercado europeo que absorba el 65% de
nuestra produccin. Ministerio de Agricultura de la Nacin: Memoria , Buenos Aires, 1940, tomo I, p. 294.
33
Desde el ministerio se anunciaba con respecto a los beneficios dados por las carnes, que la ganadera ha pasado a ser, en
estos difciles momentos, la principal base econmica de nuestro pas (y) por las condiciones que se encuentra la situacin
agropecuaria general del pas, lleva una funcin de contrapeso digna de ser destacada, contribuyendo a mantener el equilibrio
en la explotacin agraria del pas. Ministerio de Agricultura de la Nacin: Memoria , Buenos Aires, 1942, p. 11 y 14. La
necesidad de extender la produccin de carnes se vea claramente en los pedidos del ministerio a los productores a que
apuesten por la cra de cerdo, ya que esta actividad se vea beneficiada por hechos de la Segunda Guerra, como el aislamiento
exportador de Dinamarca, ante la invasin nazi, y su consiguiente anulacin como principal proveedor de carne de cerdo a
Inglaterra. Esta situacin, que poda ser aprovechada por Argentina, se favoreca de los reducidos precios de forraje, y servira
tambin para valorizar el maz y los productos de la leche, que se encontraban en franco retroceso. Comunicado del 29 de
abril de 1940 del Ministerio en Ministerio de Agricultura de la Nacin: Memoria , Buenos Aires, 1940, p. 373-374
34
Como era de suponer, a esta altura de su evolucin, el estado derivado de la conflagracin mundial ha ejercido sobre la
minera una influencia muy acentuada, no slo en la explotacin de minerales, que en cantidad y calidad eran necesarios para
el mercado interno, sino tambin en la mejora de precios de la mayora de ellos. Estadstica minera 1942, p. 5

12

cuando se adverta que para la eleccin de los delegados de la Sociedad Rural del Interior, se haban
presentado un nmero de Sociedades Rurales que sumaban en total 2858 miembros, frente a 3200
miembros ganaderos que no votaron, al faltar a la eleccin las Sociedades Rurales que los
representaban.
A este nmero, haba que sumarle la incapacidad para votar por parte de las Sociedades Rurales que no
eran aceptadas por el Ministerio (debido al decreto n 45328 de octubre de 1939), que volva a exigir a las
Sociedades Rurales que no pagasen dividendos o remuneracin a su directorio, si queran ser validadas
ante el Ejecutivo, manifestando el manejo de mecanismos relativamente informales como muestra de su
poder. 35
Y no deberamos olvidar de agregar a estas restricciones iniciales en la votacin, las que se les sumaban
de la prerrogativa del Ejecutivo de seleccionar 4 representantes (2 titulares y 2 suplentes) a la Junta de
Carnes dentro de una lista de 12 nombres elegidos por las Sociedades Rurales del Interior; capacidad
estatal que se repeta con los representantes nombrados por la Sociedad Rural Argentina y con los de los
frigorficos (de los que se elega 1 miembro de una lista de 3).
Aunque creada ya en 1933, la situacin de la Guerra y el especial auge de las exportaciones ganaderas, le
dio a la Junta Nacional de Carnes, la funcin de compradora nica. Esta caracterstica responda ms que
a la iniciativa gubernamental, al reflejo de las condiciones de compra en el Reino Unido, principal
comprador y cuya mxima expresin en el decenio lo constituye el Tratado Roca-Runciman, en cuya
negociacin formaron parte miembros claramente representativos de la clase poltica 36
Debido a la profunda imbricacin de intereses entre Estado y productores que dicha situacin produjo, era
a menudo difcil deducir a quin pertenecan las iniciativas empresariales y a quin las burocrticas; pero
evidentemente la clase poltica ocup destacados papeles en ambos sectores.
Esta indistincin sola ser el centro de ataques por parte de los sectores estadounidenses, disconformes
con la competencia argentina en el sector. Frente a ellos, el Ministerio del rea deba aclarar a menudo
que un organismo como la Corporacin Argentina de Carnes no es una institucin subvencionada por el
gobierno est formada exclusivamente por productores sin injerencia alguna de Estado.37

35

Smith, Peter H, Carne y poltica en Argentina, Buenos Aires, Hyspamrica, 1986.


Esta transformacin haca declarar a fines de la guerra, al Ministro deAgricultura, general Diego I. Mason, que: El mercado
interno ser siempre el ms seguro y el ms leal comprador de nuestra propia produccin, cualesquiera sean las circunstancias
porque atraviese el comercio internacional. Boletn mensual de la Direccin de Algodn, n113-114, setiembre-octubre de
1944, p. 405. Por un anlisis de las irregulares euforias estatales en el desarrollo de la industria del algodn en el Chaco, ver
Guy, Donna J., "El Rey Algodn. Los Estados Unidos, la Argentina y el desarrollo de la industria algodonera argentina,
Mundo Agrario. Revista de estudios rurales, n 1, segundo semestre de 2000, Centro de Estudios Histrico-Rurales.
Universidad Nacional de La Plata, www.fahce.unlp.edu.ar/ mundoagrario /n1.
37
Para solucionar el problema de los envases, fue creada el 20 de diciembre de 1940, a travs del decreto n80233, la Comisin
Nacional de Envases Textiles, que contaba entre sus integrantes a muchos directores y subdirectores de dependencias del
Ministerio, como Manuel Dolarea, Vctor Pinto, Eduardo Sackmann Sala, el que luego sera Director de Agricultura, Rafael
36

13

Con la explosin de la guerra y el auge de exportacin de carnes, la representacin en la Junta Nacional


de Carnes se convirti en un hecho de trascendencia poltica. Las formas de eleccin de sus miembros
seran criticadas, a punto tal que la CARBAP denunciara en su congreso de julio de 1940, como
representante ilegtimo de los productores al miembro de la Junta Nacional de Carnes, y perteneciente a la
Sociedad Rural de Trenque Lauquen, Jos Azumendi. 38
Este ataque, que puede ser entendido en el clima de disputa entre los grupos ganaderos, incluso iba ms
all, llegndose a considerar a la Junta encargada de las carnes, como un rgano representante del pool de
los frigorficos extranjeros, por no esforzarse ms por lograr la obtencin de frigorficos para los
productores.39 Esta dura acusacin, basada en parte en la ineficacia de los gobiernos anteriores para
poner fin a la situacin privilegiada del pool de los frigorficos, lograra ser desmentida posteriormente
por las acciones de las Junta y de la Corporacin Argentina de Productores que trabajaba en colaboracin
con ella.40
La necesidad de incorporar a las clases productoras a los esfuerzos por superar la crisis producida por la
guerra, parece corroborarse con la gestin del Ministro Cosme Massini Ezcurra, que haba sido presidente
de la Sociedad Rural Argentina y que contaba de tal manera con el aval de esa institucin de productores,
que el presidente en ese momento, el doctor Adolfo Bioy, llegaba a sealar en la XI Exposicin
Internacional de Ganadera de 1940 que: el doctor Cosme Massini Ezcurra es demasiado miembro de la
Sociedad Rural para que en esta tribuna pueda insistirse sin rubor en su elogio, as como en el de su
colaborador Leonardo Herrera Vegas.41
Sin embargo, la presencia de representantes de la produccin en el Estado, no pareca mostrar una
homologacin entre los intereses estatales y los sectores econmicos dominantes, sino ms bien un
intento por parte de las clases dirigentes, de recuperar algo que se vea perdido, como era la antigua
Garca Mata y otros reconocidos funcionarios, como el ingeniero agrnomo Andrs Ringuelet. El problema de los envases
estuvo presente
durante toda la guerra, y para resolverlo se acuda a decretos que favorecan ciertos productos sobre otros, como el decreto que
reservaba bolsas de arpillera de yute para los cereales y obligaba a envasar la papa y la casena en bolsas de algodn. Dentro de
la fiebre de creacin de comisiones, no poda faltar, para cumplir ese propsito, la fundacin, en marzo de 1944, por decreto
del presidente Ramrez, de la Seccin Distribucin y Recuperacin de Envases de Algodn para Papas, dependiente del
Mercado Nacional de Papas.
38
Ya el 23 de octubre de 1939, el presidente Ortiz firmaba el decreto n45.325,
por el cual se obligaba a denunciar existencia de hierro o acero en desuso. El transcurso de la guerra no modific la situacin
de escasez, indicndose que las dificultades crecientes que fueron surgiendo para el aprovisionamiento del hierro necesario
para el pas, originaron una escasez notoria del producto en plaza que elev considerablemente los precios. Ministerio de
Agricultura de la Nacin: Memoria , Buenos Aires, 1942, p. 32
39
Decretos n45515 y 45516
40
El Doctor Andrs Mspero Castro, era profesor universitario de Economa
Poltica en la Universidad de Buenos Aires y sera director general de Inmigracin entre 1940 y 1943, para luego ocupar el
cargo de presidente de la Comisin Investigadora de la Industria Azucarera durante el gobierno militar. Al momento de estallar
la Segunda Guerra Mundial, tena 49 aos. Quien es quien en la Argentina 1943, p. 501.
41
Otra de las muestras de la importancia de esta direccin, era la presencia
del Dr. Schiopetto, uno de los cuadros burocrticos ms importantes del Ministerio, y encargado de suplir temporariamente las
eventuales ausencias del titular de la subsecretara de Agricultura, el seor Venancio Ruiz de Galarreta, quien anteriormente
haba venido ocupando el cargo de Director General de Industria y Comercio en el Ministerio.

14

conexin natural entre ambos intereses. De hecho, la estrategia de incorporacin de grandes


empresarios o de sus representantes en los organismos de regulacin de la economa no era la expresin
de una fcil circulacin entre el mundo de los negocios y el mundo de la poltica. El segundo tipo de
circulacin parece no funcionar en este esquema.
A pesar de esos intentos por unificar la visin entre productores y Estado, utilizando ministros surgidos
de las mismas filas de los productores, y a los llamados de los propios productores a promover una
ntima colaboracin entre los poderes pblicos y las fuerzas productoras del pas42 , resultaba difcil para
el Ministerio, interpelar a los productores como un grupo homogneo, ya que, como lo adverta el
ministro Amadeo y Videla, se daba entre ellos, una falta de unidad que hasta compromete la accin del
propio gobierno, el que no puede sentirse extrao a esta situacin. Esta cuestin es remarcada por Jos
L. de Imaz. Hay algunas razones que impulsan, en el caso argentino, a hablar de los que mandan, en vez de
elite dirigente. Y estas razones surgen d la realidad del pas y no de un prejuicio alguno con respecto al hecho
elitista.43

La tan ansiada unidad de los productores ganaderos, finalmente se lograra, pero a costa del gobierno
militar y de la gestin del general Diego I. Mason, quien con su poltica ganadera hizo que
progresivamente los viejos enemigos fuesen confluyendo en un frente comn opositor. 44

4.2.- Un ejemplo aplicado a las economas regionales: la CRYM.

Es tambin importante sumar a este anlisis las particularidades surgidas en las economas regionales, los
modos de constitucin de la clase poltica y su funcionamiento en el marco de la nueva modalidad
regulatoria.
Es en ese marco y en un contexto de crisis comercial con el Brasil y con el objeto de controlar la
expansin de la produccin nacional y dar lugar a nuestros competidores en el mercado,45 el 20 de
septiembre de 1935, se cre la Comisin Reguladora de la Produccin y Comercio de la Yerba Mate
(CRYM), por medio de la ley 12.236. Entre sus funciones estaba la de aplicar un impuesto mvil interno,
establecido sobre la yerba elaborada (nacional o importada) destinado, entre otros fines, a cubrir las
prdidas de los productores.
42

Ministerio de Agricultura de la Nacin: Memoria , Buenos Aires, 1939, tomo II, p. 197
Jos Luis de Imaz, op. cit., p.1
44
Este ataque en realidad, era producto de una visin general de los
productores que vean en el personal administrativo estatal, un agente parasitario de la produccin, y un conjunto humano tan
dependiente de las decisiones del gobierno, que se llegaba a pedir en las reuniones de productores, bajo el lema de la
burocracia contra la produccin rural, que el empleado pblico no debe votar, a fin de eliminar la influencia poltica en la
administracin. La Prensa, 17 de julio de 1940, p.9.
45
Mensaje del Poder Ejecutivo al Honorable Congreso de la Nacin. Agosto 14 de 1935. Diario de Sesiones de la Cmara de
Diputados.
43

15

Segn el Ministro de Agricultura, Antonio De Tomaso, en 1932, los sectores de la produccin yerbatera
eran los siguientes: existan grandes plantadores que disponan de capital, elementos tcnicos y capacidad
organizativa suficiente como para obtener el menor costo de produccin. Adems instalaban molinos
donde elaboraban la yerba y creaban sus propias marcas para el mercado interno. Y los pequeos
plantadores establecidos en lotes fiscales o pequeas extensiones, que trabajaban la yerba con medios
rudimentarios empleando su propia familia como fuerza de trabajo y que vendan la yerba canchada a los
molinos, o verde a los secaderos (sector intermediario, que transformaba la yerba verde en canchada para
luego venderla a los molinos). Estos sectores no podan completar el proceso de elaboracin con sus
propios medios de trabajo, sometindose al precio impuesto por los molinos, que a veces no cubra ni el
costo de produccin. A estos sectores se agregaban los molineros y los importadores. De qu manera
afect la CRYM a estos grupos?
A dos aos de creada, la Comisin Reguladora, que prometa ser la solucin de los problemas internos de
la industria yerbatera, haba decepcionado a muchos. Es as que el Ministro de Agricultura, Jos Padilla,
es interpelado por la Cmara de Diputados, a pedido de Nicols Repetto.46 De esta sesin se desprenden
varias conclusiones, de las cuales nos interesa especialmente una: la Comisin Reguladora estaba
controlada principalmente por el sector molinero.
El Diputado Repetto dijo ... esta junta tiene solamente ocho miembros activos, una vez que hubo
establecido que ni el Ministro de Agricultura, presidente de la Comisin, ni el Gobernador de Misiones, el
Vicepresidente del Banco de la Nacin, el Director del Banco Hipotecario, el Director de Economa Rural
y Estadstica o el Director de Tierras de la Nacin podan asistir a todas las reuniones de la Comisin. Se
refera a Pablo Allain, en representacin de los plantadores no agremiados, pero muy relacionado con los
intereses de Otto Bemberg, poseedor de una gran plantacin y molinero; Nicols Avellaneda, a quien los
plantadores agremiados le haban retirado la representacin por su apoyo a un decreto contrario a sus
intereses y favorable a los molineros y era, adems, miembro de la Cmara de Comercio Argentino
Brasilea afn a los intereses del pas vecino. Tambin estaban Jos Blanco, ngel Nez y Ernesto
Daumas, en representacin directa de los molineros y los tres restantes, Roberto Fernndez Beyr, Jos
Bogliolo y Andrs Bugnion en representacin de los importadores, los consumidores y los plantadores
(autorizado por las cooperativas), respectivamente, en clara minora. Jos Blanco era, adems, Secretario
del Mercado Consignatario, al que deban acudir los molineros a comprar la yerba.
A su vez, el Ministro de Agricultura reconoci que ciertos datos de los que dispona, como los de las
cotizaciones de la yerba canchada, surgan de declaraciones hechas por los molineros, no de
investigaciones imparciales. Esto impeda conocer el precio exacto al que los molinos compraban la yerba
que luego vendan, es decir, el monto de sus ganancias.
46

Cmara de Diputados de la Nacin: Diario de Sesiones. Junio 22 de 1938.

16

Tambin se demostr all que este sector actu, enmascarndose en la Comisin, eliminando molinos
chicos con falsas excusas y perjudicando a los pequeos plantadores, al no pagarles la compensacin que
les aseguraba la ley.
Establecido esto, encontramos respuestas a algunas cuestiones que parten del accionar mismo de la
CRYM. La primera pregunta que cabe hacerse es sobre las medidas tomadas para limitar la cosecha.
stas fueron, principalmente, dos: la prohibicin de plantar nuevos rboles y, a partir de 1938, la
limitacin en forma de cupos para los plantadores. Cul era el objeto de estas medidas? Ambas tienden a
controlar las existencias, pero de esta manera tambin se controla el precio, lo cual se completa
considerando que dependa de la CRYM el Mercado Consignatario. De esta manera, los plantadores no
tenan escapatoria posible: el precio segua siendo controlado por los molineros, como hacan en la poca
previa a la sancin de la ley 12.236.47
Otra cuestin se refiere a la importacin. Como hemos dicho al tratar el acuerdo con Brasil del ao 1935,
la yerba molida de ese origen pagaba un derecho aduanero superior al de la canchada, protegiendo a los
elaboradores nacionales. Adems, stos continuaban importando yerba del Brasil, del tipo atlntico,
declarando por sta una cotizacin superior a la nacional. Como estos datos surgan de las declaraciones
de los molinos, como ya hemos dicho, no nos es posible, hasta el momento, determinar el precio
verdadero que stos pagaban, pero podemos suponer que continuaron con su actitud de comprar al precio
ms conveniente, utilizando el argumento del gusto del consumidor. Este modelo vuelve a plantear la
incapacidad y falta de voluntad de la clase poltica para cooptar a nuevos miembros.
El Mercado Consignatario tambin contribua a estos fines, al retener el producto nacional, facilitando la
importacin cuando los intereses de los molinos as lo demandaban. Esto asegur el mercado a los
productores brasileos, mientras quedaba virtualmente eliminada su industria molinera.
Un tercer tema es el de las existencias necesarias para el normal desempeo de la actividad molinera.
Antes de ser creada la CRYM, estas existencias significaban un considerable capital invertido y sujeto a
variables fuera del control del molino. Tras la ley 12.236, fue el Mercado Consignatario el que reuna el
stock necesario y demoraba el pago a los productores alegando dificultades para poner la materia prima
en el mercado, aunque stos solicitaban reiteradamente la venta de su artculo.
En todos los casos, el sector dominante actu en perjuicio de los pequeos plantadores, generalmente
sujetos a crditos y a mayores esfuerzos de capital. Mientras los grandes plantadores fueron beneficiados
por las medidas de la CRYM, los pequeos se encontraban en una situacin de indefensin frente a un
organismo que actuaba en forma autnoma, prescindiendo del gobierno provincial y dependiendo

47

Ver: Gabriela Coconi: Situacin de la Economa Yerbatera Argentina. 1920-1935 en III Jornadas de Historia Econmica
Argentina. Universidad Nacional del Comahue. Neuqun. 1981.

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directamente del Ministro de Agricultura de la Nacin que, dado el carcter de su cargo, normalmente se
encontraba ausente de las reuniones de la Comisin.
Siguiendo la trayectoria de la Comisin, vemos que fracas en dos de sus objetivos principales: no pudo
elevar el precio de la yerba mate, lo que hubiera mejorado la situacin de los pequeos plantadores los
grandes eran los ms beneficiados por la compensacin-, ni pudo controlar eficientemente las existencias.
Ambos efectos hubieran modificado las ganancias de los molinos. Un posible papel mediador entre los
distintos sectores de la produccin y comercializacin local ya mencionados, no lleg a plasmarse a
travs de una poltica independiente de los sectores predominantes sino ms bien a travs de una unin de
fuerzas entre los sectores particulares y los integrantes de la CRYM.48

5.- CONCLUSIONES
Los ejemplos analizados evidencian, no slo la existencia de una "clase poltica" en la Argentina, durante
el perodo estudiado, sino algunas de las caractersticas singulares y sustantivas de sus acciones
corporativas. Una clase que posee conciencia de sus intereses; sociabilidad comn; cooptacin en sus filas
de los miembros ms vigorosos de la sociedad -es decir el segundo tipo de circulacin- a pesar de las
fracturas que se producen despus del 43 en sus filas, y aunque pueda afirmarse que siempre existe cierta
tensin en su interior.
En el perodo estudiado y a travs de estas corporaciones, se advierte que no hay cooptacin de nuevos
miembros, y si bien no se puede saber si estos grupos plantearan cooptar a esos nuevos miembros, lo
cierto es que el 43 les corta toda posibilidad de hacerlo porque un nuevo elenco poltico ocupa el
escenario.
La intercambiabilidad de estos sectores es un primer tipo de circulacin, el ms frecuente en las
sociedades actuales, y hace referencia como ya sealamos, al pasaje entre los tres rdenes de los
miembros de la clase poltica; funcionando de alguna manera en forma engaosa, al ocupar
simultneamente varios puestos en el aparato poltico-administrativo. La Junta Nacional de Carnes y la
Comisin Reguladora de la Yerba Mate, administradas por sectores representativos de lo pblico y lo
privado, aunque actan sobre dos realidades diferentes la rica regin pampeana en el primero y el
nordeste marginal en el segundo- dan muestras interesantes de ese comportamiento de clase. Un accionar
de la clase poltica nativa en tiempos del intervencionismo de Estado y regulacin econmico financiera,

48

Un numeroso grupo de productores, que disentan con el procedimiento empleado por la CRYM para establecer la reduccin
de cosecha en el ao 1938, sancionada sin previa consulta general a los propios interesados, cre el 18 de septiembre de ese
ao el Centro Agrario Yerbatero Argentino, entidad gremial que defendera los intereses generales de los productores de yerba
mate.

18

que conjuga perfiles comunes ms all del espacio y la insercin en el modelo econmico vigente en la
Argentina de los aos 30.
Poltica y economa vinculan para dar muestras del accionar flexible y tradicional a la vez de la dirigencia
nacional, a travs de mecanismos corporativos que dan consistencia a la teora de los clsicos de las lites
y ponen en cuestin para el corto plazo- los planteos de Jos Luis De Imaz.

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