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La segunda oleada neoliberal

Ral Zibechi
ALAI AMLATINA, 22/02/2007, Motevideo.- A caballo de la crisis de la
deuda externa se fue imponiendo en Amrica Latina el modelo neoliberal
que, en los 90, tuvo en las privatizaciones que desmontaron los estados
nacionales uno de sus ejes ms elocuentes. Esa poltica, impulsada por
los organismos financieros internacionales e implementada sumisamente
por las elites locales, fue resistida por los movimientos sociales con
mayor o menor xito. Buena parte de los paquetes de ajustes neoliberales
consiguieron sus objetivos, pero el costo poltico y social de esas
polticas no fue menor.
A medida que se fueron imponiendo, las polticas neoliberales dejaron
estelas de levantamientos populares de los cuales el precursor fue el
Caracazo de febrero de 1989. Casi dos dcadas despus, la potente
movilizacin social de los 90 consigui deslegitimar a los defensores
locales del modelo depredador y en su lugar tenemos un conjunto de
gobierno de izquierda y progresistas, algunos con claros tintes
continuistas y otros que buscan en serio salidas de larga duracin. En
suma, el mapa poltico de la regin ha cambiado y los movimientos han
jugado un papel relevante en ello.
Sin embargo, luego de la crisis mundial de los aos 1998-2002, una nueva
oleada neoliberal est avanzando en el continente. Ya no se trata de
privatizaciones ni del desmontaje de los estados, sino de algo ms
complejo. Ciertamente, la deuda externa ya no est en el centro del
debate sino el papel del continente en las estrategias de acumulacin de
capital. A grandes rasgos, observamos por un lado fuertes inversiones en
minera, la expansin de los cultivos de soja y, ms recientemente,
vemos cmo algunos pases lderes como Brasil pugnan por ofrecerse como
grandes exportadores de biocombustibles. Se trata de una reprimarizacin
de las exportaciones luego de una crisis que dej maltrecho el
vulnerable aparato industrial regional.
La regin en su conjunto tiende a convertirse en provedora de
commodities al mundo en desarrollo, tanto a Estados Unidos y Europa como
hacia los pases asiticos emergentes. Algunos analistas estiman incluso
que el Mercosur, donde dcadas atrs floreca una prometedora industria,
tiende a convertirse en una repblica sojera" transfronteriza que se
acerca a una produccin de 100 millones de toneladas que representa casi
el 70% de las exportaciones mundiales de soja. Los impactos sociales y
ambientales son evidentes. En Brasil la soja es la principal causa de la
deforestacin de la Amazonia y en Argentina y Paraguay povoca la
expulsin en masa de pequeos y medianos productores.
Segn Jorge Rulli, del Grupo de Reflexin Rural de Argentina, conviven
en su pas y en el continente tres grandes modelos: la minera a cielo
abierto en las regiones de la cordillera andina, la soja y el maz
transgnico, y la pasta de celulosa. Los tres tienen graves
repercusiones sobre las comunidades pero ninguno est destinado al
mercado interno sino a abastecer las necesidades de la produccin
industrial y el forraje que demandan las zonas y pases donde es ms
intenso el crecimiento econmico, o sea la acumulacin de capital.
Este triple modelo tiene ahora nuevos objetivos vinculados a los

biocombustibles, o sea a las necesidades de las grandes potencias, en


particular los Estados Unidos, de diversificar su matriz energtica para
disminuir la dependencia del petrleo. La expansin de los cultivos
transgnicos, la instalacin de nuevas y ms grandes plantas de celulosa
y el exponencial crecimiento de los cultivos de caa de azcar en
Brasil, lder mundial en la produccin de biocombustibles, son una de
las principales apuestas de los gobiernos de Nstor Kirchner, Tabar
Vzquez y Luiz Inacio Lula da Silva, entre otros.
Con los nuevos gobiernos progresistas, y pese a esfuerzos como el
desarrollado por Brasil para impulsar el comercio Sur-Sur, la pauta
exportadora no slo no se ha modificado sino que se encuentra en
regresin. Las exportaciones de productos primarios siguen creciendo y
los Estados Unidos se consolidan como el principal mercado en buena
parte de los casos. En paralelo, los esfuerzos para acelerar y
profundizar la integracin regional que se realizan luego del fracaso
del ALCA en la cumbre de Mar del Plata (Argentina) en noviembre de 2005,
no parecen suficientes ante el impetuoso avance de esta segunda oleada
neoliberal.
El prximo viaje de George W. Bush a Brasil y Uruguay parece estar
vinculado estrechamente a la cuestin de los biocombustibles. En el caso
probable de que Estados Unidos decida levantar la prohibicin a la
importacin de biocombustibles brasileos, ese pas va a experimentar
una notable expansin de los cultivos de caa de azcar y de la
inversin privada extranjera en las 77 usinas previstas hasta 2012.
Brasil produce la mitad d elos biocombustibles del mundo. El ingeniero
qumico brasileo Expedito Parente, propietario de la primera patente
registrada para producir biosiesel, acaba de declarar: "Tenemos 80
millones de hectreas en la Amazonia qe van a trasnsformarse en la
Arabia Saud del biodiesel". La celulosa, otra de las fuentes de
biocumbustibles, de la que Uruguay puede llegar a ser un gran productor,
ser casi con seguridad uno de los temas que Bush conversar con Vzquez.
A diferencia de la primera oleada neoliberal privatizadora de los 90,
monitoreada por gobiernos conservadores, la actual est siendo impulsada
por los nuevos gobiernos progresistas. Si la primera fue resistida con
empeo y coraje por los movimientos, la relacin de fuerzas actual hace
mucho ms compleja la oposicin al nuevo giro que est dando el modelo.
Ser necesario mucho debate, mucho estudio e investigacin y una buena
dosis de decisin y valenta polticas, para hacer frente a las fuerzas
complejas que estn promoviendo una profundizacin del modelo que para
muchos resulta an invisible y escasamente comprensible.
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Servicio Informativo "Alai-amlatina"
Agencia Latinoamericana de Informacion - ALAI