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La conceptualizacin de la prevencin del delito y de la seguridad

comunitaria

El autor (Crawford) busca en este primer captulo conceptualizar la prevencin


del delito desde las perspectivas de diversos autores. Desde su perspectiva
Crawford considera que la prevencin del delito y la seguridad comunitaria an
se encuentran en su infancia, a pesar del crecimiento significativo que han
tenido estos conceptos en las ltimas dcadas.
El autor se plantea una pregunta clave al momento de definir prevencin del
delito, cmo sabemos cundo se ha evitado la comisin de un delito - o
cuando se han evitado los daos que produce directa o indirectamente?, para
lo cual l describe que deben plantearse Cuestiones metodolgicas para
conocer si esto funciona.
Para Crawford, la prevencin del delito se encuentra entre el difcil arte de
ejercer funciones policiales y los procesos enormes y algo amorfos de control
social.
En este trabajo Crawford busca comparar o acercar los trminos de La
"prevencin del delito" y la "seguridad comunitaria" ya que estos se muestran
encontrados para los especialistas en prevencin del delito. En este sentido,
para el autor El delito agrava y se ve agravado por otras formas de
desventajas sociales (Young 1988, 1992). El delito a menudo no es el nico
problema en una comunidad, en particular en las que presentan altos ndices
de criminalidad, y, por lo tanto, las medidas que se toman para resolver el
problema tambin deben resolver estas otras cuestiones. y por ende el delito
es el resultado de una diversidad de factores y condiciones que inciden en l y
que se superponen entre s, as l considera que dado que gran cantidad de
delitos, en particular, los que tienen un impacto directo y significativo en la vida
diaria de las personas son locales, se sigue que la prevencin del delito
debera reflejar esto por medio de un enfoque comunitario o barrial.
En esta fase Crawford analiza la definicin de prevencin del delito descrita por
Van Dijk (1990): "la totalidad de las polticas, medidas y tcnicas, fuera de los

lmites del sistema de justicia penal, que tienen por objeto la reduccin de los
distintos tipos de dao causado por actos definidos como criminales por el
estado." A lo cual l considera que limita la prevencin a las estrategias
informales fuera del sistema de justicia penal, por lo que hace ms rgida,
innecesaria y equivocadamente, la distincin entre lo que se encuentra "dentro"
y lo que se encuentra "fuera" de los "lmites del sistema de justicia criminal".
Un factor relevante para Crawford es el miedo al delito, al cual considera est
asociada en gran medida con el crecimiento de las encuestas de victimizacin
como instrumento de investigacin criminolgica y de polticas de justicia
criminal. Debido a esto, l autor describe que muchos autores han analizado la
paradoja de que aparente de que quienes tienen ms miedo son quienes son
con menor frecuencia vctima de delitos (Mayhew y Hough 1983:16)., a lo cual
Rifai (1982) indica que no ha habido pruebas convincentes de que una mayor
victimizacin produzca mayor miedo al delito que el hecho de no ser
victimizado. Crawford concluye en referencia a este tema indicando que el
miedo al delito ha comenzado a ser visto como separado desde el punto de
vista analtico del problema del delito en s mismo.
Crawford clasifica los tipos de prevencin del delito en:

Prevencin punitiva o tendiente a desalentar la comisin de delitos.

Prevencin correctiva o la eliminacin de condiciones sociales


criminognicas.

Prevencin mecnica o medidas para reducir las oportunidades para la


comisin de delitos.

Posteriormente Crawford trabaja los trminos prevencin situacional y


prevencin social. Con lo cual el puntualiza que Esta distincin gira en torno
a la naturaleza de los procesos sobre los que pretenden operar las medidas de
prevencin. La prevencin social del delito se ocupa de operar sobre procesos
sociales medidas orientadas a atacar las causas que se encuentran en la
raz del delito y la disposicin de las personas a cometer delitos (Graham y
Bennett 1995). A menudo es vista como sinnimo de un enfoque orientado al
delincuente como individuo en el sentido de que busca explicar y hacer frente a
las causas sociales del comportamiento criminal que se cree radican en el

medio econmico y social es claro que hay aspectos de la prevencin social


del delito que se ocupa de las necesidades y preocupaciones de las vctimas
reales y potenciales, tales como las intervenciones que buscan mejorar la
capacidad de las comunidades para reducir el delito o el miedo al delito al
aumentar su capacidad para ejercer un control social informal Para el otra
termino Crawford describe que El desarrollo de un enfoque situacional para la
prevencin del delito est muy asociado al trabajo que realiz el Home Office
en los primeros aos de la dcada de 1980, que propona un modelo de
"reduccin de oportunidades" (Clarke 1980.a; 1980.b; Clarke y Mayhew 1980;
Heal y Laycock 1986). En trminos generales, la prevencin situacional del
delito implica la administracin, diseo o manipulacin del medio fsico
inmediato a fin de reducir las oportunidades de que se cometan delitos
especficos Este tipo de prevencin recibe a veces el nombre de prevencin
"fsica" del delito
A pesar de esta distincin Crawford hace una aclaratoria sobre que es
evidente que algunas medidas de prevencin del delito no cuadran claramente
en esta dicotoma de tipos situacionales y sociales, sino que ms bien
combinan algunos elementos
Crawford tambin estudia los modelos polticos de la prevencin del delito, para
lo cual toma como ejemplo los modelos planteados por Iadicola (1986), que
describe tres de estos referidos a la prevencin del delito orientados a las
comunidades.
El primero, un modelo conservador, pone nfasis en desalentar la comisin de
delitos, especialmente mediante medidas de proteccin, vigilancia y la
reduccin de oportunidades para cometerlos. Sus polticas tienden a la
exclusin social de los delincuentes y de otros grupos sociales, al mantenerlos
fuera de ciertas zonas o al recluirlos en crceles.
El segundo modelo de Iadicola, la prevencin liberal del delito, ve el delito
como un problema social. El delito se manifiesta en conductas patolgicas que
requieren ser corregidas, a menudo en relacin a personas. Las fuentes de
este comportamiento patolgico puede radicar en falta de oportunidades, una
falta de concordancia entre fines culturales y medios institucionales para

lograrlos, desorganizacin social o falta de control social (sea por insuficiente


control parental o por lo que sea). La finalidad de la prevencin del delito en
este modelo debera ser identificar los factores de riesgo en las personas,
familias y comunidades y buscar corregirlos.
Y el tercero la prevencin radical del delito, se ocupa del control comunitario y
del cambio social. Ve al delito y a las conductas antisociales como campos de
lucha poltica, en las que el delito es el producto de divisiones e inequidades
sociales Aqu, ms que focalizar en el control del delito o en la correccin de
personas o comunidades patolgicas, el enfoque "radical" dirige su atencin a
las desigualdades econmicas, a la exclusin social y a la marginalizacin
poltica
Crawford luego se refiere a la prevencin centrada en la victima, a lo cual
indica El renacimiento de la prevencin del delito ha coincidido con el
crecimiento del inters en las vctimas de delitos, en sus necesidades y en sus
caractersticas personales e individuales (Walklate 1991). Por lo tanto, uno de
los aspectos centrales del resurgimiento del inters en la prevencin del delito
ha sido la identificacin de las vctimas potenciales como objeto de la accin
preventiva.. De esto el autor describe una tipologa bidimensional desde la
cual se puede clasificar los niveles en los que las vctimas potenciales (y los
delincuentes) pueden ser objetos de medidas preventivas.
La sociedad en general se encuentra en el centro de la prevencin primaria
orientada a la vctima, por ejemplo, como ocurre en las campaas de
conscientizacin nacional, en la buena iluminacin de las calles y en la
recomendacin de instalar barras de proteccin en los volantes de vehculos.
La prevencin secundaria orientada a la vctima se centra en aquellos que
corren especialmente el riesgo de ser vctima de ciertos delitos. Es posible que
las compaas de seguros fomenten la produccin de categoras de
poblaciones "en riesgo" y que promuevan la prevencin secundaria del delito
entre las vctimas potenciales al ofrecer incentivos econmicos mediante el
costo y la posibilidad de contratar coberturas Por ltimo, la prevencin
terciaria orientada a la vctima est dirigida a aquellos que ya han sido vctima
de un delito en particular. Por ejemplo, las iniciativas dirigidas por la polica

pueden buscar ofrecer mejorar la seguridad domstica, incluyendo un control


sobre las medidas de seguridad ya implementadas y/o la instalacin de
cerraduras y trabas nuevas, etc., para aquellos que ya hayan denunciado un
robo en vivienda.
Crawford concluye que las estrategias de prevencin del delito necesitan estar
fundadas en un amplio espectro de teoras para lo cual l considera que Es
necesario que estas teoras atiendan las causas del delito as como las
interacciones entre los actores clave en ciertas situaciones y a lo largo del
tiempo.. El resto del captulo l considera brevemente algunos intentos de
especificar las naturalezas de estas interacciones.

Marcos Vsquez