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William Labov

Modelos socioingidsticos

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EDICIONES

c TEDRA,

S. A. Madrid

La motivacin social de
un cambio fontico
El trabajo del que trata este captulo concierne ala observacin
directa de un cambio fontico en el contexto de la vida comunitaria
en que surge t. I!:I cambIo consIste en una mutacIn en la posicin
fontica del os primeros elementos de los diptongos /ay/ y /aw/; y la
comunidad es la isla de Martha's Vineyard, en Massachusetts. Al
estudiar' la frecuencia y distribucin de las variantes fonticas "de
~awLen
las distintas r~ne~iveles
de edad, grupos ocupacionales y tnicos celaisla,
sera posible-reconstruir la historia
recIete de este cambio fontico; al correlacionar el modelo lingstico complejo con las~diferencias paralelas en la estructura social,
ser posible aislar los factores soclles en los que se basa el proces..Q.
1ingstico. Esperamos que los resultaoos de este proceamuento
contnbUlran a nuestra comprensin general del mecanismo del cambio lingstico.
El problema de explicar el cambio del lenguaje parece descomponerse a su vez en tres problemas distintos: el origen de las
variaciones Iingisticas; la extensin propa~acin de los cambios
lingsticos; y la regularidaJI del carn to lmgUlstlco. El modelo que
subyace a esta"ip1e dlVlsln requiere. como punto de partida, una
variacin en una o varias palabras en el habla de uno o dos
i<lividuos2. Estas variaciones pueden ser inducidas median te los
procesos de asimilacin o diferenciacin, por analoga, prstamo,

1 Primera publicacin en Word, 19: 273-279. Una versin abreviada del mismo
fue presentada en el 37. Encuentro anual de la Linguistic Society of America,
celebrado en Nueva York el 29 de diciembre de 1962.
2 Ver Sturtevant, 1947: cap. 8, Why are Phonetic Laws Regular?.
0

29

fusin, contaminacin, variacin casual, o cualquier tipo de procesos en los que el sistema lingstico interacciona con las caractersticas fisiolgicas o psicolgicas del individuo. La mayora de es~
variaci
'1
v z
e'
tan ronto co
sur en Sin embar o unas
cas vuelven a roducirse
e una
gun a ase u en ser
t as mas o menos am liamente
u _en exten er~ hasta el punto de que as nuevas formas entran
en contraste con as formas ms antiguas en un amplio frente.
Finalmente, en una fase ulterior, una u otra forma triunfa
eneral
eta a re an a .
Si tenemos en cuenta que c::nla primera fase nos encontramos a
menudo agobiados bajo un exceso de poSIbles explicaciones, tenemos la situacin completamente opuesta cuando intentamos dar
razn de la ~ropa&acin y regularidad de los cambios lingsticos.
Algunas teonas pnmitrvas que proponan determinantes generales
de tipo psicolgico, fisiolgico o incluso climtico, has sido desechadas desde hace algn tiempo 3. La contribucin de las fuerzas
internas, estructurales, a la efectiva difusin de los cambios lingisticos, como apuntaba Martinet (1955)4, ha de concernir primordialmente al lingista que investiga dichos procesos de propagacin y
regularizacin. Sin embargo, una explicacin de las presiones estructurales puede poner en claro todo el asunto. No todos los
cambios estn perfectamente estructurados,
ningn Caro lO ocurr
en un
la. nc uso a mas SISemtica mutacin en la cadena
a a a se pr uce con una es cificidad de tiem
y lu ar que
exige ser explicada.
Respecto a la explicacin del mecanismo del cambio, respecto a
su alcance, existen ideas seriamente divergentes. El procedimient.o
giacrnico usual, tal y como se sigue en la paleontologa o la
geologa, se utiliza para explorar el mecanismo de cambio entre
estadios, investigando los datos de los estadios intermedios. De ello
se sigue que nos acercamos cada vez "ms a una descripcin ms
precisa del mecanismo del cambio en la medida en que el intervalo
entre los dos estadios que estamos estudiando se hace ms pequeo.
Este es precisamente el mtodo seguido por lingistas histricos

como Jespersen, Kkeritz y Wyld, y esta es la motivacin que


subyace a sus vastas investigaciones de detalle histrico. Por otra
parte, M. Halle (1962) ha propuesto un punto de vista que favorece
la manlpUlaCIn abstracta de los datos procedentes de estadios muy
distantes entre s; una defensa explcita de una actitud similar est
presente tambin en el estudio de H. Pi1ch (1955) sobre los sistemas
voclicos de Shakespeare, Noah Webster y la Amrica del Norte
actual. Ni Halle ni Pi1ch distinguen los tres aspectos del cambio
subrayados anteriormente.
Podra parecer que la aproximacin histrica es la ms apropiada para una ciencia emprica relacionada con el cambio, incluso
en un corto espacio de tiempo, ya que esta aproximacin lleva a
posiciones que son cada vez ms susceptibles de confirmacin o de
rechazo. Al tiempo, una visin tan cerrada del cambio histrico nos
hace cada vez ms escpticos acerca del valor de las limitaciones de
los tipos de datos que deben ser considerados: como, por ejemplo,
el que el lingsta explique acontecimientos lingsticos por medio
de otros acontecimientos igualmente lingsticos. Se podra esperar
que la aplicacin de la lingstica estructural a problemas diacrnicos nos llevara al enriquecimiento de los datos ms que a su
empobrecimiento 5 .
El unto de vista de este estudio consist eIL que po se puede.
com render el desarrollo del cambio e un lenguaje fuera de la vida
SOCia de la comunl a en a ue ocurre. , IC o e o ra manera,
as preSIOnes SOCIaes estn operan o continuamente sobre el lenguaJe, no deSde un punto remoto del pasado, sino como una fuerza
social inmanente que acta en el presente vivido.
Sturtevant (1947: 74-84) ha subrayado una teora concisa sobre
la distribuciri y consolidacin de los cambios lingsticos que
enfoca de forma consistente este proceso en su dimensin social.
Una frase en particular puede servir de excelente tema para esta
investigacin:
.

Varias de estas teoras aparecen revisadas en Sornmerfelt, 1930.


La confirmacin emprica de muchas de las ideas de Martinet tal como puede
encontrarse en las investigaciones de Moulton sobre los dialectos suizos ha influido
notablemente en algunas de las interpretaciones del presente ensayo. Vase, en particular, Moulton, 1962.

5 Para una crtica paralela de las restricciones impuestas sobre los datos por la
lingstica bloomfieldiana, vase el comentario de W. Driver sobre la obra de W. P.
Lehmann, Historical Linguistics aparecido en Word, 19: 100-105 (1963).
6 Vanse tambin las observaciones de H. Hoenigswald en Are There Universals of Linguistic Change?, en Greenberg, ed., 1963 (nota 8): Los cambios fonti-

en

30

Antes de que un fonema pueda extenderse de una palabra a


otra ... es necesario que una de las dos en litigio adquiera algn tipo
de prestigio 6 .

31

Es de esperar que el estudio del caso particular debatido proporcione un apoyo al punto de vista general sobre el papel de la
interaccin social en el cambio lingstico.
LA ISLA DE MARTHA'S VINEYARD

. La isla de Martha's Vineyard, condado de Dukes, Massachusetts, fue escogida como laboratorio para una investigacin inicial
sobre los modelos sociales en el cambio lingstico 7. Esta isla tiene
la ventaja de ser una unidad cerrada, separada del resto del pas por
ms de tres millas e Oceano Atlltico. Al tiempo, sus habitantes
poseen la complejidad geogrfica y social suficiente como para
constituir un escenario amplio en cuanto a la diferenciacin del
comportamiento lingstico. Tenemos tambin la suerte de contar
c~)Olas grabaciones ~el Linguistic Atlas 01 New England (en adelante
citado con la abreviatura LANE) como soporte de la investigacin 8. Hace ms de treinta ao que Guy Lowman visit la isla' sus
.
'
entr~v~s as a cuatro rmern ros de las antiguas familias del lugar nos
surrurustran una base firme sobre la que actuar, lo que junto a la
distancia temporal de una generacin entera contribuye a la solidez
de las conclusiones que podemos elaborar .
. La figura 1.1 muestra la configuracin general de Martha 's
Vmeyard y el cuadro 1.1, las cifras de poblacin del censo de 1960. La
isla est dividida
dos partes por una diferencia informal aunque
u01yersalmente utilizada entre isla alta e isla baja. La isla baja es la
regin formada por tres pequeas ciudades en las que VIvencasi las
tres cuartas partes de la poblacin estable. La isla alta es estricta~ente rural,. con algunos pueblos, granjas, residencias veraniegas
aisladas, salinas y mansmas y una gran rea central deshabitada
poblada de pinos.
'

.(

Al dirigimos desde el puerto de Vineyard a la parte alta de la


isla, lo primero que encontramos es la ciudad de West Tisbury,
donde estn algunas de las ms hermosas granjas y tierras de la Isla,
actualmente en barbecho o dedicadas al pasto en su mayora. En
Chilmark, el terreno se eleva en una serie de suaves colinas, orientadas al Atlntico por un lado y por otro al brazo de mar de
Vineyard. La salina de Chilmark est continuamente abierta al
estrecho mediante un pequeo canal, que de este modo sirve de
puerto permanente a los doce pescadores que an faenan desde los
muelles del pueblo de Menemsha en Chilmark. Por ltimo, en el
ngulo suroeste de la isla, se encuentra el promontorio de Gay Head,
y las casas de los 103 indios que constituyen la representacin de los
primitivos habitantes de Martha's Vineyard.

-.

~J:?

cos no puede~, en apariencia, ser predichos a partir de presiones y tensiones internas


al SIstema, ru exphcados como efectos de dispersin respecto a una meta o a una
norma; -tenen una direccin propia y en este sentido especfico son como otros
acontecimientos histricos,

7 P~ra ms detalles sobre el s~,bstrato econmico y social de Martha's Vineyard,


vease rru trabajo para la obtencin del Master The Social History of a Sound
Change on the lsland of Martha's Vineyard, Massachussetts, realizado bajo la
direccin del profesor Uriel Weinreich (Universidad de Columbia, 1962).
8 Kurath y otros, 1941. Para datos bsicos sobre los informantes vase Kurath
1939.
'
,

Fig. 1.1. Localizacin de las 69 informantes de Martha's Vineyard. El origen tnico


es el siguiente: O Ingls, Portugus, T Indio. Los smbolos dobles o triples
indican miembros de la misma familia.

33
32

Isla baja [urbana]


Edgartown
Oak Bluffs
Vineyard Haven
Isla alta [rural]
Edgartown
Oak Bluffs
Tisbury
West Tisbury
Chilmark
Gay Read
Total

5.563

Fuente: U.S. Bureau of the Census, V.S.


Census o/ Population: 1960. Number o/Inhabitants. Masachusetts. Fmal Report PC (1)-23;,,(Washington, D.C.: GPO, 1962), Cuadro 7, paginas 23-11.

Los 6.<XXl nativos de Vineyard pert~necen a ~uatr? grupos tnicos esencialmente endogmicoS. En pnmer lugar estan lo.s ?es~ndientes de las antiguas famlhas del grupo in~ls que coloruzo la Isla
en los siglos xvn y XVIII; los Mayhews, Nor ons, Hancocks, Allens,
Tilton, Vincent, West, Pool e -~odos ellos estrech~en~e relaclOna~
dos tras diez generaciones de intercarnbios matr!ffi0Olales. En se
do lugar hay un gran grupo de o~lgen QQftygues..compuesto por
antes de las
res, de Madeira y de Cabo Verde. Hay portugurses a todo lo largo de la costa sures~e de Nueva ~gl~terra,
pero Vineyard tiene el porcentaje ms ampho de t<??oel distrito de
Massachusetts. En 1960, el 11 por 100 de.!a poblacin era ~e ongen
portugus en primera o segunda generacin; con los que lo eran d~
tercera o cuarta generacin, el total p~~ redondear el 20 por 100
El tercer grupo tnico es el resto m
~ Gay ~ead; Elfcuar,to
lo forma un
u o mixt2-Sie on~nes
o : mgles, rances,

r::::u

UU .,..V S Census o'~. Papulation : General


9 Datos del Bureau of Census EE .
1)-23
Social and Economic Characteristics, Massachussetts. Informer Fma!, ~3160 e
(Washington, D. C.: Government Printing Office, 1962), cuadro 89, pags.
.

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canadiense, irlands, alemn, polaco. La suma total de este grupo


residual alcanza aproximadamente el 15 por 100, no es una fuerza
social coherente, y no lo vamos a considerar en este trabajo 10.
Otro grupo que no vamos a considerar directamente es el gran
nmero de veraneantes, alrededor de 1bQQQ, que invaden la isla
anualmente durante Ios-meses de junio y julio. Esta ola de veraneantes ha tenido una influencia relativamente escasa en el habla de la
isla, pese a que la presin constante en esta direccin, y la dependencia creciente de la isla respecto a una economa turstica, ha
tenido poderosos ~fectos indirectos sobre los cambios lingsticos
que vamos a considerar.
.fJ1 Esta isla es ms conocida por los lingistas como un rea
',1"" ~esidual im rtante del in s americano: una isla de ronunca(JO:'
\00 res e r
un mar en ue no se ~ronuncia. Con una
.J.<Jistoria de 320 aos de continua co onizacin y un amplio rcord de
(9
resistencia a los usos y costumbres bostonianos.ja isla ha preservado numerosos ras 0sarcaicos que eran probablemente tpicos del
~te
de Nueva ngJaterra antes de 1800. La particularidad ms
destacable, que tiene an un fuerte arraigo, es la retencin de la r
final y preconsonntica 11. La /0/ breve de ueva
aterra esta
an bien representada entre los hablantes de ms edad. Estudios
exploratorios acerca de la isla, realizados en 1961, mostraron que
muchos de los rasgos especiales del habla de Vineyard, presentes en
los mapas de la LANE, se puede encontrar todava en los hablantes
tradicionales entre cincuenta y noventa y cinco aos.
Residuos I~
del siglo XVII ingls son indicaciones an ms
claras de la naturaleza arcaica de la tradicin de Vineyard. Encontramos bannock, para designar una torta frita de harina de maz,
studdled, para un agua sucia, adems de elementos tales como
tempest y buttry que aparecen en el LANE. Tal vez la evidencia ms
dramtica de que Vineyard representa un estrato profundo es la

10 Hay un considerable nmero de retirados del continente que han venido a


vivir a Vineyard como residentes fijos. Aunque forman parte de la poblacin total,
no los incluimos en el edificio social que aqu estudiamos, y ninguno de nuestros
informantes es de este grupo.
11 En los mapas del LANE, vemos que Guy Lowman registraba regularmente la
Irl de la isla alta como [.,.)en [WU("" hoed, boen], y la Ir/ de la isla baja como [\l) en las
mismas posiciones. Esencialmente la misma pauta se encuentra entre los hablantes de
ms edad hoy en da, aunque no con la regularidad que apunta Lowman. Es posible
que este empleo de Irl se haya entendido de hecho como una transcripcin en sentido
amplio, dado que el LANE se interesaba ms por las vocales que por las consonantes.

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presencia de belly-gut para un paseo en trineo boca abajo. En las


grabaciones del LANE, esta forma aparece en Vineyard y en el
oeste de Nueva Inglaterra; el del rea acotada ha sido recubierta
por tres capas sucesivas belly-bump (barrigazo), belly-fiop, y frecuentemente, ninguna otra palabra 12.
Por interesante que la estructura del ingls de Martha's Vineyard
pueda resultar, no se trata aqu de contrastar un sistema esttico
con otro. Quisiramos comprender la estructura interna del ingls
de la isla, incluyendo las diferencias sistemticas que ahora existen,
as como los cambios' que actualmente se producen en ella. A este
propsito, seleccionaremos para su estudio un rasgo lingstico con
el campo de variacin ms amplio posible y el modelo de distribucin caracterstico de Martha's Vineyard ms complejo posible.
SELECCIN DE LA VARIABLE LINGSTICA

Sera adecuado preguntamos ahora cules son las propiedades


ms frecuentes de una variable lingstica para que pueda servir de
'punto focal del estudio de una comunidad lingstica. En primer
lugar, nos interesa un elemento que sea frecuente, que ocurra tan a
menudo en una conversacin espontnea que su comportamiento
pueda ser establecido a partir de contextos no estructurados y
entrevistas breves. En segundo lugar, tendra que ser estructural:
cuanto ms integrado est el elemento en un sistemamayor Oe
unidades en funcionamiento, mayor ser el inters lingstico intrnseco para nuestro estudio. En tercer lugar, la distribucin del .rasgo
debera estar altamente estratificada: es decir, que nuestras exploraciones preliminares sugfiban una distribucin asimtrica mejor que
una amplia serie de niveles de edad o cualquier otro estrato ordenado de la sociedad.
Existen algunos criterios contradictorios que nos empujan en
direcciones distintas. Por un lado, desearamos que el rasgo fuese
, J2ara nosotros tan destacado como para el hablante, con el fin de
~studiar las relaciones directas entre actitudes sociales y comporta12 Vase Kurath .1949, fig. 162. Belly-fiop
(y su correspondiente lxico en otras
regiones) ha cambiado en general de sentido entre los jvenes, y significa pegarse un
barrigazo en el agua. El trineo como deporte ha perdido importancia, y su terminologa se ha empobrecido. Los datos lxicos de mi propio trabajo sobre Martha's
Vineyard estn analizados con mayor detalle en W. Labov, The Recent History of
Some Dialect Markers in Martha's Vineyard, Massachussets, en Davis, 1972.

36

J ~,
(r'

~V-

miento lingstico. Pero por otro lado, valoramos la inmunidad con


res cto a la deformacin consciente, lo cual simplifica en gran
medida el problema de la veracidad de los datos 13.
En las entrevistas de exploracin llevadas a cabo en Vineyard, en
1961, fueron sealados varios cambios estructurales que resultaban
ser totalmente paralelos a los del resto del pas bajo la influencia del
modelo estn dar del sureste de Nueva Inglaterra. Se encontraron
cambios en el inyentario fonolgico: la /0/ breve de Nueva Inglaterra
est desapareciendo con rapidez; las dos vocales 101 y I'JI estn
emergiendo. Asimismo estn ocurriendo importantes cambios en la
distribucin fonolgica: la distincin [ot- or/ est desapareciendo: la
inicial /hwl est dando paso a /h/ 14. En sistemas lxicos estructurados pueden sealarse mutaciones, que siguen todas la pauta de los
estndares regionales. Los rasgos sintcticos arcaicos estn desapareciendo. Por muy interesantes que estos cambios puedan ser no
existe razn para pensar que su distribucin vaya a seguir un
modelo peculiar para Vineyard.
Sin embargo, en el caso de la Irl postvoclica, tenemos una
variable lingstica definida por los lmites geogrficos de la isla,
variable que sigue un modelo social idiosincrtico de Martha's
Vineyard. En algunas reas de la isla est aumentando la retroflexin y en otras disminuyendo; como sealaremos ms tarde, las
implicaciones sociales de este hecho no pueden ser eludidas. Las
variaciones de /r/ son frecuentes, destacadas e implican consecuencias estructurales de gran alcance para el sistema voclico entero.
Con todo, la exploracin preliminar de Vineyard indic que otra
variable poda ser an ms interesante: las diferencias de altura e
.E.rimer elemento de los diptongos layl y aw. n vez del estndar
lffi] y [au] comn al sureste de Nueva Inglaterra, se puede or con
frecuencia en Martha's Vineyard [~I] y. [~u], o incluso [~I] Y [~u].
Esta forma de diptongos centralizados 15 es relevante para ellingis13 Se necesitan mucho ingenio y muchos recursos para detectar y eliminar
distorsiones en la informacin que, aun sin querer, provocan los habitantes de las
ciudades. En Martha's Vineyard no es tan grave, pero los efectos de la situacin de
entrevista son evidentes en el estilo cuidado de muchos informantes.
14.La desaparicin de la /0/ breve en Nueva Inglaterra sigue la pauta descrita por
Avis (1961). Otras entrevistas realizadas en otros puntos del sureste de Nueva
Inglaterra (Woods Hole, Falmouth, New Bedford, Fall River, Providence, Stonington) indican que la prdida de las distinciones /or-'Jr/ y jhw--w-/ es la paralela a la
que se da en Martha's Vineyard.
15 Los trminos diptongos centralizados,
centralizacin, y grado de centralizacin
de este estudio se refieren a diversas formas de diptongos en /ay/ y /aw/ donde los

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ro no ara l'Lma.yoria de los hablantes: en apariencia est


lejos de ser una distorsin consciente, dado que los nativos de
Vineyard no se percatan de ello, ni son capaces de controlarlo
conscientemente. En la medida en que esto afecta a la estructura, no
podemos pasar por alto el paralelismo estructural entre /ay/ y /aw/;
dado que adems estos diptongos estn caracterizados por una gran
libertad estructural en el orden de los alfonos permitidos por el
sistema. Se trata en rigor de diferencias subfonmicas. Desde el
momento en que no existen en es e SISema otros pfongos ascendentes cuyo primer elemento sea inferior o central, no resulta probable que su desplazamiento anterior o.posterior, pueda confundirlos con cualquier otro fonema.
La propiedad de este fenmeno de centralizacin que lo hace
aparecer como excepcionalmente atractivo, incluso a primera vista,
es indicio de un complejo y sutil modelo de estratificacin. Esta
gran complejidad queda compensada: ya que cuando la tendencia
centralizadora aparece en los hbitos de muchos hablantes y se
detecta la influencia del entorno fontico, prosdico y estilstico,
queda an una amplia rea de variacin. En lugar de llamar a esta
variacin libre o es ordicID) abandonar e campo, proseguiremos con es e tema mas en profundidad, sirvindonos de cualquier
pista vlida para descubrir
.
istribuci 'n de los
diptongos central
os.
pro ema a quiere la mayor significacin cuando se evidencia
que la tendencia actual en Martha's Vineyard discurre en sentido
contrario al del movimiento de amplio alcance experimentado por
dichos diptongos a lo largo de los ltimos doscientos aos. Y
mientras que no es verosmil que este cambio fontico se convierta
en un cambio fonolgico en un futuro previsible, opera, sin embargo,
en un rea donde las mutaciones fonolgicas de gran alcance se han
producido en el pasado. Este es, en efecto, el residuo inestable del
gran cambio voclico.
LA HISTORIA
DE LOSDIPTONGOS
CENTRALIZADOS
Est generalmente aceptado que el primer elemento del diptongo
/ay/ era una vocal semicentral en el ingls de los siglos XVIy XVII.
primeros elementos son ms altos que [a). De aqu no se sigue, empero, que los
trminos mismos impliquen algn proceso o direccin de cambio, excepto cuando se
emplean en enunciados explcitamente al efecto.

(Jespersen, 1927: 234; Kkeritz, 1953: 216.) 16 Podemos presumir


que cuando Thomas Mayhew tom .posesin de su proJ?iedad .recientemente adquirida en Martha's Vmeyard en 1642 ~raJo.consigo
la ronunciacin [~1I]para right, pride, wine y wife.
stona postenor e esta vocal en orteamrica indica que [~n]continu siendo la
. en e l SIgo
si I XIX17 .
forma favonta
exammar os m ormes de la LANE, observamos que la
versin centralizada de /ay/ persisti en el discurso de los informadores del Atlas 1&. La encontramos diseminada en las reas rurales de
Nueva Inglaterra y slidamente atrincherada en el Genesee Valley
en el oeste del estado de Nueva York. Haba desaparecido completamente del Centro, pero apareca regularmente -ante consonante
sorda- en todo el Sur. Este efecto diferenciado de la consonante
subsiguiente, segn su carcter sonoro o no, constitua una influencia directriz en el Norte, pero era una regla fontica constante
en el Sur. En Martha's Vineyard, as como en las regiones vecinas de
Nantucket y Cape Cod, el /ay/ centralizado era frecuentemente
registrado.
.
.,
A pesar de nuestras expectativas de poder predecir una simetria
de la historia de a con respecto a la de /awj stas difieren
sensi lemente. Existen uenas razone para creer que en In laterra
el descenso articulatorio de law/ se adelant con mucho a e /ay}, y
no resulta verosum que el propio
omas
ayhew usara ;}ul en
house (casa) y out (fuera). (Jespersen, 1927: 235-26; Kkeritz, 1953:
144-49; Wyld, 1920: 230-31). La evidencia respecto a la Amrica de
finales del XVIIIy del XIX, tal como Krapp (1925, 2: 192-96) la
expone, apunta a [ou] como forma conservadora y culta, y que se
subordinaba a [au] o [ou], mientras que la forma rural de Nueva
Inglaterra era [reu] o [su]. Los datos del Atlas Lingstico muestran
nicamente un leve paralelismo entre /ay/ y /aw' (Kurath y Mcp~vid, 1951, mapas, 28-29.). [ou] 10 encontramos sobre todo en Virgi16 Entre los recientes historiadores de la lingstica, H. C. Wyld (1920: 223-25)
constituye una notable excepcin en la medida en que postula la existencia de un
primer elemento anterior en la transicin d: la i del ingls medio al /ay/ de ingls
moderno, apoyndose a veces en grafas ocasionales como ey y el, pero sin considerar
los dems indicadores de la posicin centrahzada.
17 Hay pruebas abundantes de ello en Krapp, 1925 (2): 186-91.
18 La mejor perspectiva sobre-la distribucin de /ay/ se puede encontrar en los
mapas 26-27 en la obra de Kurath y McDavid (1951). Los diptongos centralizados
son muy conocidos como rasgo peculiar del ingls canadiense, donde el efecto de
entorno consonntico (sonoras o sordas) es muy regular.

39
38

nia, ante consonantes sordas, junto a una escasa representacin


en la parte alta del estado de Nueva York; pero la forma principal
[au] de Nueva Inglaterra emerge de un contexto rural donde la
pronunciacin [reu] es recesiva. Martha's Vineyard presenta una
centralizacin muy pequea en los mapas del LANE.
Esta sucinta revisin nos muestra que 1!.E0sicin aislada de jawj
ha facilitado la variacin fontica de manera veraaderamente impresiOate. El primer elemento ha cambiado de [1] a [a], y de [E] a
[o] permaneciendo en ambos casos dentro del mismo sistema estructural general. Tal vez una razn por la que /ay/ no ha presentado un
tipo similar de variacin pueda ser la existencia de otro diptongo
ascendente, /:JY /19. Comoquiera que sea, lasIi.I?~cin actual de lo.
diptongos en Martha's Vineyard es tal que /ay/ est muy claramente
centralizado, en tanto que /iW[o lo est. Puede resultar desmesurado poSITilir que este hecho repreSeta la herencia fontica de los
colonos Yankees de la isla en el siglo XVII, pero podemos aventurar
la afirmacin de que no tenemos evidencia alguna de acontecimientos que hayan perturbado el modelo original.
Para iniciar el estudio sistemtico de este modelo de centralizacin nos referiremos a las variables lingsticas (ay) y (aw) ms bien
que a los fonemas /ay/ y /aw' Mientras gue las diferencias subfonmicas en la posicin del ncleo'de /ay/ y /aw/ resultan consideradas
como de libre variacin, e insignificantes desde el punto de vista
1ingstico, las variantes de (ay) y (aw) presentan diferencias significativas en cuanto a su distribucin, y proporcionan informacin
sociolingstica. En este caso (aunque no siempre), las variables (ay)
y (aw) representan la misma sustancia fontica que las categoras
invariantes /ay/ y /aw/; los parntesis indican una aproximacin
diferente al anlisis de la variacin. En tanto que / / significa que la
variacin interna es despreciable por insignificante, ( ) indica que
esta variacin constituye el enfoque primordial del estudio.
LA INVESTIGACIN DE

(ay)

litl

personas de la isla estn, com] l, de ,;:i~t~. Pero para el vineyards


esto no representa una mezco anza.l'ara el, los veraneantes tienen
un estatus escasamente marcado en la isla y su carcter efunero
queda de manifiesto en la primera semana de setiembre de todos los
aos, en la que aquellos desaparecen mcluso mas de prisa que la
poblacin de insectos veraniega. Entonces es cuando puede orse el
habla nativa normal de Martha's Vineyard como acento dominante
"'enlos eSpaCIOS publicos. Si llamamos a cualquier puerta de la Isla
Alta ya no encontraremos un agente de cambio de Back Bay, sino al
legtimo propietario de nuevo en su sitio. Como campesino de 1
parte alta es mu
osible ue em lee un aHo grado de centraliza. n e
y aw; cosa que am ren es posible encontrar en las
s urbanas de la parte 6a~ particlarmentn palaras como ~hT(COrrecto), whte (blanco),.i!Vice (dos veces), lJffl..
(vida),~e
esposa), like (como}; pero no tanto en otras como while
(mientras que), time(tlempo),
Une (lnea), 1 (yo), my (mo), try
(tratar de hacer). De manera semejante, es posible or en las calles
de Vineyard Haven formas centralizadas en out (fuera), house (casa),
doubt (duda), pero ms escasamente en now (ahora), how (cmo) o
around (alrededor).
Con vistas al estudio sistemtico de este fenmeno, se impona
un plan de entrevistas que proporcionase ejemplos abundantes de
(ay) y (aw) tanto en las formas de discurso coloquial, emotivo,
elaborado, como en el estilo de discurso ledo. El primero de estos
diptongos es dos veces ms frecuente que el segundo, pero, de todos
modos, ha sido necesario disear un cierto nmero de procedimientos para incrementar la concentracin de apariciones de ambos.
1. Un cuestionario lxico, que incluyese los rasgos regionales
mas slgnlficahvs de-lus mapas del LANE, completado con
recientes observaciones, y centrado en las siguientes palabras
que contienen (ay) y (aw):

(aw)

El veraneante que llega a Martha's Vineyard recibe slo una


vaga impresin del modo de hablar local. Siete de cada ocho
~
19 La posibilidad de confusin con /~y/ a nivel fonolgico se hizo realidad, segn
parece, en los siglos XVIl y XVIlJ, tanto en Inglaterra como en Amrica, cuando ambos
diptongos tenan sus primeros elementos centralizados.

'J

spider
(araa)
sliding
(resbaladizo)

rareripe
(el1:su punto)
swipe
(mangar)

iodine
(yodina)
quinine
(quinina)
scrimy
(liado)

dying out
(extincin)
flattening out
(enderezar)
dowdy
(desaliado)
outhouse
(cobertizo)

40
41

white bread
(pan blanco)
white of egg
(clara de huevo)
nightcrawler
(noctmbulo)
lightning bug
(lucirnaga)
ltalian
(italiano)

nigh
(cercano)
pie
(tarta)
sty
(pocilga)
firefty
(lucirnaga)
shiretown
(capital)

frying pan
(sartn)
fry pan
(parrilla)

backhouse
(tras la casa)
crouch
(encogerse)
mow
(segar)
rowen
(hilera)

2. Cuestiones relativas a juicios de valor.. que investiguen la


orientacin social del encuestaoo, formuladas de tal modo
gue susciten respuestas en las que haya formas (ay) y (awpo:
Estas respuestas proporcionan a menudo una coleccin rica
en formas diptongadas, con usos contrastados de variantes
acentuadas o no emocionalmente.
3. Una lectura es~cial, utilizada principalmente en la escuela
secundaria:presentada claramente como un test de habilidad
para leer con facilidad una historia 21. Como estas lecturas
permitan la comparacin ms exacta entre hablantes, las
utilizamos para las medidas espectrogrficas discutidas ms
adelante.
Adems de la entrevista formal, se hicieron observaciones en un
gran miefCIe situaciones coloquiales: en las caTfsde Vineyard
Haven y Edgartown, en las comidas, en restaurantes, bares, almacenes, en los muelles, y en muchos otros sitios donde era posible
anotar, si no grabar, el acento general de la conversacin pblica.

Pero estas anotaciones servan nicamente como comprobacin suplementaria a las entrevistas grabadas en magnetofn. La informacin bsica fue obtenida a lo largo de,69 entrevistas con hablantes
nativos de la isla, realizadas en tres periOdos: agosto del ..1. septiembre (finales)-octubre 1961, enero de 1962. Estas 69 entrevistas
proporcionan la base de la argumentacin que sigue.
Los 69 hablantes, un poco ms del 1 por 100 de la poblacin,
representan una muestra estimativa de la comunidad de los residentes
nativos y de los grupos que tienen importancia en la vida social y
sistema de valores de la isla. La muestra es proporcional al rea ms
que a la poblacin: 40 20n isleos del norte y slo 29 del sur, pese a
que el 70 por 100 ela gente vive en la parte baja. Los que estn
representados son los grupos ocupacionales ms importantes: 14
pescadores, 8 granjeror,-6-de-laconstruccin,
19 comerciantes, 3
profesionales, 5 amas de casa, 14 estudiantes. Los tres grupos
tnicos principales estn tambin representados: 42ae org ingls;
16, portugus, y 9, indio.
La ubicacin de los 69 informantes est presentada en la figura
1.1, codificada segn grupos tnicos. Es comprensible que una parte
considerable de los pescadores hubiera de ser encontrada en Chilmark; los granjeros residen ms bien en el interior, principalmente
en West 'Ilsbury; los comerciantes estn muy concentrados en Edgartown y Vineyard Raven. Dejos cuatro informantes de Guy
Lowman para el LANE, uno era de Chilmark, otro de West Tisbury
y dos de Edgartown.
Como resultado de estas 69 entrevistas, tenemos alrededor de
3.500 casos de (ay) y 1.500 casos de (aw) como datos bsicos de este
estudio.

. EsCALAS DE MEDIDA
Cuando hablamos del derecho (right ) a la vida (Iije) , a la libertad y a la
consecucin de la felicidad, qu significa derecho (right)? .. Esto est escrito (in
writing )? .. Si un hombre tiene xito en un trabajo que no le gusta (Iike) podra usted
decir que se trata de un hombre de xito? Estas preguntas daban. buen resultado
para suscitar las versiones que los informantes daban de las palabras en cursiva.
21 Esta lectura de 200 palabras est construida como una historia que cuenta un
chico vineyards, hablando del da en que descubri que su padre no siempre tena
razn. Un fragmento puede mostrar la tcnica empleada: Tras el fuerte viento del
pasado jueves, bajamos al embarcadero para ver qu le haba ocurrido al barco ... Mi
padre empez a achicar el agua y me dijo que fuera a ver si el motor marchaba. A m
me pareci muy bien. Le pegu un par de buenos meneos, pero no hubo suerte.
"Djame a m", dijo mi padre. "Jams de los jamases", le dije yo, "tengo mi amor
propio".
20

Tarea importante resultaba ser la construccin de un ndice


fiable, intersubjetivo, del grado de centrahzacin. En las transcripciones originales de las entrevistas grabadas se utilizaba una escala
de seis puntos para la altura del primer elemento, que abarcaba
desde la forma estndar de Nueva Inglaterra [al] a la completamente centralizada [or]22. Cada transcripcin pretenda llevar las distin22 Las entrevistas se grabaron a 33/4 pulgadas por segundo en un Butoba MT-5
con un micrfono Butoba MD-21. Tanto la cinta en que se grab la lectura estndar

43
42

ciones anotadas al lmite de la discriminacin auditiva. Esto corresponda a los procedimientos del LANE, donde se empleaba la
notacin del mismo nmero de grados de altura. Sin embargo, nos
dimos cuenta de que distinciones tan finas nicamente podran ser
reproducidas de forma consistente por individuos que hubiesen
logrado un alto nivel de convergencia, y en ese caso, durante poco
tiempo.
Utilizando medidas instrumental es independientes, nos dedicamos a reducir la escala con criterios objetivos, y a producir un cierto
grado de validez objetiva para el sistema de transcripcin en su
totalidad.
Se realizaron es ectro ramas acst' s de 80 caso e a tal
como ueron pronuncIa os y grabados en siete vineyardeses diferentes
es u 10 e os esquemas de elementos recogidos indicaba
que pOda haber un punto concreto en la secuencia, especialmente
adecuado para medir el grado de altura del primer elemento del
diptongo. Esto aparece en la figura 1.2, como el punto en que el

primer elemento alcanza un mximum. Las mediciones de la posicin del primero y segundo elementos en este punto parecen corresponderse por completo con las mediciones de elementos para establecer la posicin de las vocales, de [a] a [o]en los estudios voclicos
de Peterson y Bamey (1952)24.
Las 80 mediciones fueron, pues, efectuadas sobre una escala
bilogartmica, cuyas abscisa y ordenada corresponden respectivamente al primero y segundo formantes. En este momento hemos
introducido las primitivas transcripciones impresionistas (de odo)
correspondientes a cada medicin, y se ha examinado el resultado
para establecer una clara separacin de los niveles impresionistas.
En conjunto, la estratificacin era correcta: los casos en que los
primeros elementos haban sido impresionistamente establecidos como ms abiertos presentaban lecturas (en el grfico) de un primer
formante ms alto y un segundo ms bajo. Con todo, la separacin
de grados 2 a 3, de 4 a 5, no resultaba tan clara como las dems. Se
estableci entonces una escala reducida a cuatro grados y la correlacin resultante aparece en la figura 1.3 y en el cuadro siguiente 25.
Escala 1

..J/

IJ"\

o "'<t
IJ"\
IJ"\

II!I

u..

11

u..

11

-IU.~

I
I

[uT] >-1

[u]

[uJ.]~2
[;]

Tras el fuerte viento ..., leda por cinco de los hablantes cuyas mediciones de los
formantes aparecen en la figura 1.3, como otros ejemplos de diptongos centralizados
empleados por hablantes vineyardeses en su conversacin normal, pueden solicitarse
al autor Departament of Linguistic, University of Pennsylvania, Philadelphia, Pa.
19104.
23 Los espectrogramas fueron realizados en un songrafo Kay, empleando cintas
anchas y estrechas. Siete de ellas, que recogen 15 formas de jaij y jauj, estn
reproducidas en el trabajo del Master antes citado.

_ e E' lA. "h..o (-z. a

3 +C

V1

Ir
I{'d

I~a

c4>

La figura 1.3 muestra los valores correspondientes a la Escala ]]


referidos a la escala bilogartmica. El resultado es satisfactorio, con
una separacin precisa entre los cuatro grados de centralizacin.
Hemos obtenido tambin una justificacin para la utilizacin del
primer forman te mximo en los espectrogramas de medida, prefi-

d]

Fig, 1.2 Medida de las realizaciones tpicas de (ay) con el mximo en su primer
formante.

44

Escala TI

[r

[a]
[uJ.]

14 El grado de solapamiento
que aparece en la figura 1.3 es perfectamente
equ~arable a los resultados obtenidos por Peterson y Barney.
5 Un problema paralelo de condensacin de una escala impresionista fina est
expuesto en Gauchat y otros (1925): ix. Hay ah una transcripcin de vocales medias
en siete niveles que se queda reducida a cinco, pero sin las justificaciones instrumentales que aqu presentamos.

45

2"

\
\

\
\

1900

IBOO

,,
,,

2+

,\

23

'1~
1+ 1 ,

1700

se 1600
O
'"
E

,,
,
1 ,

2"

e
:>

2"

3
3

.E

O
-O

,
\

1500

2"

\ 2
\ 2

5l'
'"

1\

Q;

-O

2"

'"e 1400

12'2"

:'">

'(3

]
1300

2"
2"
2"

I~
2"
O

2"
O

1200

O O

1100

900

800

700
frecuencia

600

500

del primer formante

Fig. 1.3 Correlacin entre las medidas instrumental e impresionista de la centralizacin. Nmeros 0-3: equivalentes en la Escala 11 de los niveles impresionistas de la
altura de los primeros elementos de 86 diptongos (ay), asignados antes de la medicin
espectrogrfica. Se trata de siete hablantes de Martha's Vineyard varones. de 14 a 60
aos. o identifica al hablante EP de 31 aos; + al hablante GW, de 15.

46

rindolo al mnimum del segundo. Dado que las lneas que separan
los cuatro grados son ms paralelas al eje del segundo formante
que al del primero, tenemos una demostracin grfica de que nuestras impresiones fonticas (de odo) son ms sensibles a las modificaciones de este ltimo.
Al elaborar esta representacin, tenamos el problema de si sera
posible incluir distintos hablantes en el mismo grfico. Sabemos que
existen diferencias importantes en lo que respecta a los marcos
individuales de referencia de los formantes. El tringulo voclico
de los nios pequeos, por ejemplo, se ordena aparentemente en
frecuencias mucho ms elevadas que las de los adultos. Los siete
locutores cuyas lecturas estn representadas en la figura 1.3, son
todos varones' cuatro estudiantes de bachillerato, entre 14 y 15 aos.
Pero los otros tres son adultos de 30 a 60 aos, con cualidades voclicas enormemente diferentes.
Si hubiramos estudiado la naturaleza acstica de los diptongos
(ay) y (aw), desde un punto de vista ideal, hubiramos necesitado de
hablantes ms uniformes. Por otra parte, habramos 'exigido para
nuestras grabaciones condiciones ms favorables y ms' regulares:
las grabaciones se hicieron en realidad, una vez en exteriores, dos
veces en cuartos de estar, y cuatro veces en una sala de conferencias
vaca. Con todo, dado que el objetivo de esta prueba era el confirmar obietivament lS
maciones impresioms s parecia rea sta
uttlizar una serie tan variada de grabaciones como la formada por el
material de base del estudio global. La ausencia de diferenciacin
entre los cuatro grados de la figura 1.3 poda nicamente deberse a
una deficiencia de la tcnica instrumental, pero difcilmente podra
obtenerse un resultado positivo de una deformacin semejante.
Resulta interesante sealar que ninguna de las mediciones individuales se distribuyen por encima de la mitad de la figura 1.3, y
algunos hablantes estn totalmente contenidos en una estrecha franja al tiempo que presentan, sin embargo, porciones de todos los
grados de centralizacin. Por ejemplo, el hablante E. P., de 31 aos,
en quien la centralizacin es fuerte, rene en s todos los datos
significativos localizados en la parte inferior derecha y sealados
con el signo 1: 0, 2, etc. No presenta valores superiores a 650 o a
1.500 c/seg. Por el contrario, el hablante D. W., de 15 aos, que
tambin presenta una fuerte centralizacin, ocupa la parte superior
izquierda: sus realizaciones, sealadas con el signo +, estn todas
por encima de 625 o de 1.550 c/seg. Por ltimo, el hablante G. M.,
tambin de 15 aos, se limita a una franaja ascendente orientada de
47

<2E)
night
white
like
sight
quite
striped
swiped
wife
life
knife
spider
side

tide
applied
characterized
Ivory
live
five

EL ENTORNO LINGSTICO

A continuacin, podemos sealar la distribucin de las formas


centralizadas para cada hablante. Esta se ha obtenido para cada una
de las 69 entrevistas mediante protocolos como el de la figura 1.4.
Estos protocolos se dividen en tres tipos fundamentales:

by
fly in
high
fryin
why
my
try

ormalmente no centralizados: todas o casi todas las palabras estan en el grado O; slo algunas palabras privilegiadas
como right y out (correcto y fuera) estn a veces en el grado 1.
b) Normalmente centralizados: la mayor parte de las palabras
estan en grado 2, y slo contadas formas como time (tiempo)
y eow (vaca) estn en grado 1.
e) Condicionamiento fontico: la influencia del entorno fontico se refleja en la escara de los valores que va del grado Oal 2.
La figura 1.4 es un ejemplo de este tipo.

1'11
piles
while
mile
violence

1
f
,

shiners
kind
lodine
quinine
lime
line

...
2

~
about
trout
house
south
mouth
couch
now
how
sound
down
round
hound
ground

(aw)-39

Fig. 1.4. Determinacin

48

fired
tire
(ay)-75

l've

a)

Este condicionamiento es una reminiscencia de la regularidad


fontica del sur de los Estados Unidos (Shewmake, 1927). Sin
embargo, en Martha's Vineyard la distribucin' es ms compleja, y
nunca codificable con la misma precisin que en el sur. Antes de
consignar los distintos factores sociales, conviene, pues, considerar
la influencia del entorno lingstico y, ante todo, fontico.

~?
o

Gmdo

izquierda a derecha, y completa el espacio comprendido entre los


dos anteriores. Pese a las diferencias de localizacin de la vocal, los
siete hablantes utilizan una misma dimensin para producir el efecto de centralizacin o de apertura: formantes muy separados para
las vocales centralizadas, adyacentes para las vocales abiertas. La
oposicin, aunque no distintiva, se da entre lo compacto y lo
(relativamente) no compacto.
Esta representacin nos indica, pues, que la escala impresionista
reducida reproduce una estratificacin correcta desde el punto de
vista de los parmetros fsicos; podemos continuar empleando este
tipo de estimaciones con una cierta confianza en su validez.

fontica de la centralizacin. Grfico de la centralizacin de


G. B.. pescador de North Tisbury.

lSntorno seg1nental
La influencia de la consonante siguiente se indica mediante este
cuadro que contabiliza cinco dimensiones articulatorias generales:
Faoorece

No favorece
la centralizacin
b) nasal es
c) sonoras
d) velares
e) fricativas

la centralizacin

labiales

obstruyentes
orales
sordas
apicales
oclusivas

Si aplicamos .estas oposiciones en el orden indicado de a) a e) se


obtiene una sene de consonantes, desde las ms favorables a la
centralizacin a las menos favorables, serie que parece ajustarse por
completo a los hechos:

It,

s; p, f; d, v, z; k, S,

o: 0: 1, r; n; m/26.

La consonante precedente acta segn un modelo bastante diferente, prcticamente inverso, y con un efecto mucho menor. Las
consonantes iniciales ms favorecidas en slabas centralizadas son
/1:, 1, r, w., m, ni con la glotalizacin, alfono del grado cero, que
CIerra la lista. Las palabras ms favorecidas son, pues: right (correcto), wife (esposa), night (noche), light (luz), nice (bonito), life (vida),
house (casa), out (fuera).
.
Factores prosdicos
El acento aumenta regularmente el grado de centralizacin en
los hablantes cuyos protocolos son del tipo b) o c). No se trata en
~bsoluto de .una regla evident~, ~ el habla de muchas reas metropolitanas mamfi~sta la tendencia mver~a: es posible detectar un diptongo centralizado en formas reducidas y fugaces, pero la misma
palabra, plenamente acentuada, est totalmente desprovista de cen. ~6 (ay) X (~w) rara van ante lb, g, 1], e, j/; Itl incluye [?]. La variante [?] no distmtiva de la IDlClaJcero favorece fuertemente la centralizacin, como en las formas l de
la figura 1.3.

50

tralizacin. Esto equivale a la diferencia que existe entre la centralizacin como suceso y la CCltralizacin como norma.
Un caso tpico de centralizacin, acentuada, se produce en este
extracto de una historia contada por un pescador de North Tisbury:
Why 1 cou~d do anythiil~ witb this dogo 1 used to drop a [naif] or
rny handkerchief or sornethmg, and l'd walk pretty near a quarter of
a mile, and l'd stop and l'd tum to tbe dog: You go ge that!
Where'd 1 lose that [netf]!"

Infiuencia estilstica
Mientras que la mayora de los hablantes urbanos tienen a su
d!sposicin. diferentes estilos de habla, y las variaciones en las
circunstancias de la entrevista se reflejan en variaciones de los
r~sgos fonolgicos, no suele ocurrir 10 mismo con la mayora de los
v~eyardeses. En s~ mayor parte, no disponen fundamentalmente
mas qu~ de yn estilo. Que unas veces la conversacin adquiera un
tono mas VIVaz,o que otras presente un aspecto ms formal no
afecta de modo significativo al procentaje de las formas centralizadas. Los cambios en la centralizacin son, en apariencia, aspectos
de un modelo que se desarrolla en periodos de tiempo ms largos 27.
Consideraciones lxicas
Algunas .palabras e
. es reciben ma or centralizacin de la
que s~na exp lea e por su estructura ontica o su ugar prosdico.
~n eJ~mplo de esto es sliding que significa deslizarse con un pequeno trmeo. Puede ser que la confusin con la forma alternan te
sledding d cuenta del hecho de que estn ms inclinados a la
centralizacin trminos que tienen su origen en la infancia y que
rara vez son deletreados.

.* (N. del T.) P~es poda yo hacer lo que se me antojara con este perro. Lo mismo
dejaba caer la navaja, que el pauelo, que lo que fuera, y me pona a andar tranquiI~ente un.buen, cuarto de,rrulla, m~ paraba, me volva hacia donde el perro y [Venga,
cogelo! [Mira donde perd la navaja!.
27 Hay una ligera infiuen~ia estilsti~ en la lectura estndar. Aquellos que siguen
las norm~s de la centralizacin, con graficos del tipo b y e, presentan ndices ligeramente mas altos en la lectura que en la conversacin. En los que siguien normas no
centralizadas el efecto es el contrario.
51

Distribucin en juncin de la edad y el tiempo


El grado global de centralizacin par cada hablante se expresa
por el significado del valor numrico de las variantes multiplicado
por 100. De este modo, para la figura 1.4, los valores son 75 para
(ay) y 39 para (aw). Podemos entonces hallar los valores de la
variable para cualquier grupo de personas, calculando los valores de
los miembros del grupo.
En primer lugar podemos intentar ver si la centralizacin vara
segn la edad del hablante. El cuadro 1.2 nos indica que as es.1~alizacj.n
de (ay) y (aw) parece mostrar un aumento regular en
os sucesivos niveles de edag, alcanzando un mximo en el grupo de
31 a 45 aos. Debemos considerar ahora las razones para aplicar
este modelo como evidencia de que ha existido un cambio histrico
en el desarrollo lingstico de Martha's Vineyard. 'Se trata de u
ejemplo de cambio fontico o es simplemente un cam5io regularen
los modelos hablantes correlacionado con la edad?
-En este punto es necesario considerar la cuestin general de
saber si el cambio tonetlco puede ser irecfamente observado. La
clebre aseveracin de Bloomfield (1933: 347) parece contradecir
esta posibilidad:
El proceso del cambio lingstico no ha sido jams observado
directamente; veremos que esta observacin, con nuestras posibilidades, es inconcebible.
CuADRO

1.2.

CENTRALIZACIN DE (ay) y (aw)


POR NIVELES DE EDAD
\0
lA v

,1....'
""

Edad

~ J' ~
II~'.J'

.6-f,,)1'

()"

61-75
46-60
~3 r~-4.;.;;5,.-

(ay)

6325
---;;8~1
37

(aw)

4437
88
46

Cuando analizamos esta opinin a la luz de la teora completa


del cambio fontico de Bloomfield, aparece fuertemente motivada
por sus argumentos en pro de la absoluta regularidad del cambio
52

fontico. Bloornfield pretende demostrar que este cambio es relativamente autnomo un favorecimiento gradual de algunas vanantes
no-distintivas y ~ desfavorecimiento de otras, y t.ot~l~ente distinto de las fluctuaciones normales de las formas no-distintivas que son
en todo tiempo enormemente variables. Entonces, puesto que las
observaciones directas captarn' siempre esta' fluctuacin normal,
ni siquiera la grabacin fontica ~s precisa de, un len~aje en U?
momento dado puede decimos que foneJ?as estan cambiando. (pagina 365). Los cambios que observamos tienen grandes probabilidades de ser un efecto del prstamo y del cambio analgico.
Hockett (1958: 439), a la vez que reconoce la posibilidad de
puntos de vista distintos, ha profundizado ms an en la teora que
considera los cambios inperceptibles como un mecanismo bsico
(le! cambio lingstico. Los movimientos en el centro de la distribucin normal, de las variaciones aleatorias son, en todos los casos
prcticos, inaccesibles a la observacin directa mientras q~e las
formas ms groseras de cambio observables pueden se~ debidas a
mecanismos menores. Weinreich (1959) ha sealado las limitaciones
tericas de esta posicin ; en Ste punto no resulta falto de inters
examinar el resultado de la aplicacin del pensamiento de estos
neogramticos a observaciones empricas.
El prototipo de un estudio minucioso del cambio fontico en
una sola comunidad es la investigacin de Gauchat (1905) sobre el
dialecto de Charmey en la Suiza de habla francesa. Gauchat observ y codific diferencias en seis rasgos fundamentales en el habla de
tres generaciones: hablantes por encima de 60 ao~" entre .30 y 60, y,
por debajo de 30 (ver caps. 7 y 9). Hermann volvi al mismo lugar
en 1929, una generacin ms tarde, para investigar cuatro de est~s
rasgos: sus resultados confirmaron los datos de Gauchat que eVIdenciaban un cambio histrico ya que tres de cuatro haban avanzado considerablemente en la misma direccin. A la vez, Hermann
(1929) mostr que la dimensin del tiempo real es esencial para dar
una idea exacta en la medida en que el cuarto rasgo no haba
cambiado desde' 1903 Y se hallaba aparentemente sujeto a influencias contradictorias.
El punto de vista de los neogramticos es que tales mutaciones
28 Es dificil sentirse a gusto con una teora que sostiene que los grandes cambios
del pasado eran de un tipo, misteriosos e interesantes desde el punto de vista terico,
mientras que todo lo que es hoy observable es de otro tipo diferente, es algo transparente y (consiguientemente) de escaso inters terico.

53

/
como equivalente de nuestro actual [u] de Grado 2, resulta que estos
hablantes posean una norma de centralizacin para (ay) prxima a
86, puntuacin semejante a la ms alta que en nuestra muestra
alcanza el grupo de edad entre 60 y 90, pero la mitad menor a la
superior alcanzada por el grupo de 30 a 60. Si valoramos esta
actuacin en comparacin con un grupo equivalente de hablantes de
hoy, podemos concluir que se ha producido una cada en la centralizacin con anterioridad al ascenso actual.
En segundo lugar, la cuestin acerca de (aw) es concluyente. Los
informantes del LANE presentan una puntuacin media de 06
respecto a este diptongo: es decir, a todos los efectos, igual a cero.
Los datos permiten observar un ascenso regular en la centralizacin
de (aw) -{;osa que, como hemos visto, resulta ser un fenmeno
completamente nuevo en el ingls de Martha's Vineyard- hasta
alcanzar valores que superan con mucho el 100 en los hablantes del
norte de la isla pertenecientes a las familias ms antiguas, llegando
en un caso a 211. Ningn cambio de los hbitos postulado en funcin
de la edad podra explicar est ascenso.
Con todo, el hecho de que la cantidad de centralizacin est al
mnimo en los hablantes muy viejos y muy jvenes, indica que no es
correcto desechar totalmente el efecto de edad, y que este puede en
realidad constituir un factor secundario en esta distribucin por
grupos ..
EXPLICACIONES POSffiLES DEL AUMENTO DE LA CENTRALIZACI

Hasta ahora, nuestra exposicin acerca de la centralizacin,


variable dependiente que estudiamos, ha sido puramente descriptiva. En cuanto nos planteamos el problema de su ~xplicacin, surge la
cuestin de cules son las variables independientes que hay que
examinar. Resulta claro que el paralelismo estructural entre (ay) y
(aw) es significativo a este respecto:". Supongamos por el momento
que esta centralizacin descendi al pun
a o a a es e los
s
.
n e, ra a guerra, comenzo a subir. En
29 P. G. Goidanich ha empleado de hecho argumentos de este tipo e incluso ms
desarrollados con el fin de explicar los resultados de Gauchat (<<Saggiocritico sullo
studio de L. Gauchat, Archivio Glottologico Italiano 20 60-71 [1926] citado por
Sornmerfelt [l93~]). Por n;uy improbables ,que parezca~ taies argumentos, lo que es
cierto es que estn en la Imea de la posicion de Bloornfield antes mencionada
30 Para otras consideraciones que apoyan esta tesis, vase Hoenigswald (1963).

31 Poda ser interesante elaborar una regla que, en esencia, conviertiera [+compacto] en [- compacto], y que sera ms simple, en un rasgo, que la regla que
simplemente convirtiera [al] en una forma centralizada. Aunque esta regla pudiera
satisfacer por su simplicidad y claridad, est claro, a la vista de la exposicin
siguiente, que nicamente podra explicar una pequea parte del mecanismo del
cambio lingstico.

54
55

este punto, nos damos cuenta de que el ascenso del primer elemento
de (ay) arrastra consigo al primer elemento de (aw). Semejante
cambio de direccin podra parecer proporcionamos una explicacin plausible del paralelismo operante en ese momento, con mayor
validez que la suposicin de un surgimiento repentino operado tras
un hiato de trescientos aos.
Pero an queda en pie -la primera cuestin, la .de ex licar o
encontrar un contexto ms amplio para l) el ascenso general de la
centralizacin en la isla. Por qu habra Martha's 'Vineyar
volver atrs en la historia de la len ua in lesa? Creo que podemos
encon
una exp icacion espec ea SIestu ramos la detallada configuracin de este cambio fontico con respecto a las fuerzas sociales
' que operan con la mayor profundidad en la vida de la Isla.
Si nos quedamos con una pura explicacin psicolgica, o con
una explicacin basada nicamente en paradigmas fonolgicos, sera lo mismo que decir que las variables sociales tales como la
profesin, la renta, la educacin, las aspiraciones y las actitudes
SOCIales,nada tienen que ver. Unicamente podramos probar tal
retensin tabulando las variables SOCIaes 1
.
es una or
una
n es ecto a
a o e centra lzaClOn mostran o que cua quier correlacin aparte de las debidas a azar, es errnea.
Por el contrario, nuestras primeras conclusiones revelan un llamativo nmero de correlaciones que no se dejan eliminar fcilmente. El cuadro 1.3, nos muestra la olarizacin eo fica de la
centralizacin, que favorece a la arte alta rural de a lS a rente a
os pequenos
eos ur anos e a parte
ja.
CuADRO

1.3

DISTRIBUCIN GEOGRFICA
DE LA CENTRALIZACIN
Isla baja
Edgartown
Oak Bluffs
Vineyard Haven
Isla alta
Oak BlutIs
N. Tisbury
West Tisbury
~~c,,~q;:hilmark
I '" ~;.Gay
Head
56

W5
48
33
24
~

35
51
100
51

(~

55
10

&
99
13
51
81
81

El cuadro 1.4 muestra la distribucin ocuQacional de tal modo


que los pescadores ocupan e pruner puesto y los granjeros el
ltimo. Si aadimos a estos los datos del cuadro 1.5, donde aparece
la distribucin por grupos tnicos nos topamos con la dificultad de
CuADRO

1.4

CENTRALIZACIN POR GRUPOS


OCUPACIONALES

Pescadores
Granjeros
Otros

CENTRALIZACIN

Ms de 60
46 a 60
31 a 45
Menos de 30
T as las edades

(aw)

100
32

79
22
57

41

CuADRO

Nivel de edad

(ay)

1.5

POR GRUPOS TNICOS

Ingls

Portugus

Indio

(ay)(aw)

(ay)(aw)

(ay)(aw)

26 26
59
83
52
5

40
133
133
~
47 88
90

36

32

tener que dar demasiadas explicaciones al respecto. ~tn


todas
estas variables sociales conectadas, de manera demostra e, con el
cambio lingstico? Son realmente independientes unas de otras, o
son correlaciones errneas, resultado del hecho de que d~penden de
un factor ms amplio que lgicamente ,las precede? .S,t tal pauta
superior existe, debemos preguntamos c0!ll0 se ha. or~~m.ado, y e~
qu sentido est vinculada con. ,los. fenomenos Im~Ulstlcos. Esta
claro que una simple consideracin hbresca no podna responde~, a
tales cuestiones. LO que tenemos que alcanzar es una comprenslOn
profunda de la es ru
.
e a is a, y e as re
57

LA INfERACCIN ENTRE PAUTAS LINGSTICAS


y SOCIALES32

Para entender Martha's Vineyard, lo primero que hay que constatar es que. s~ trata de un lugar muy hermoso, un lugar donde dan
ganas de VIV~r.Pero .no se trata de un lugar en el que sea fcil
alcanzar el nivel de VIda adecuado al modelo de xito social de la
moderna s~ciedad americana. El Censo de 1960 nos muestra que se _
tr.ata del mas pobre de los condados de todo Massachusetts: tiene el
nivel de renta ms bajo, el mayor nmero de pobres y el menor
,
dee ncos
ri
33 . Cuenta con la tasa de desem leo ms
'
numero
elevada:
8,3 por 100, frente a la media estatal del 4,2 por 1 , Y lo mismo
o~urre con. el personal temporero. Con todo, se podra pensar que la
Vida en la Isla es ms fcil que en otro sitio: la vida tal vez est ms
b~rata. Nada ms falso: el elevado recio de transporte en barco
v~ene a sumarse a la caresta aun mayor e prcticamente todos los
bienes de cons~o. Como ,:esultado tene~os que hay ms mujeres
casadas y con hiJOSpequenos que trabajan que en cualquier otro
condado: el 27,4 por 100 frente al 17,3 por 100 del conjunto del
estado.
.
. La razn de esta presin econmica, y de la e ndencia consi~Iente res ~I
turismo, no es dificil de ha ar. n
ar a s
Vineyard no hay industria. La isla alcanz su apogeo en los das
32 La informacin que se da a continuacin
sobre las estructuras sociales de
Martha's Vineyard proviene en parte de las conversaciones con los 69 informantes
Quiz ms significativa era la informacin obtenida en las discusiones con los lder~
de la comunidad, que poda~ ver tales e~tructuras en su conjunto. Estoy particularmente en deuda con el senor Benjamn Morton, presidente de la Chamber of
Cornmerce, ~l seor Henry Beetl~ Hou~, editor de la Vineyard Gazette, y el seor
Charles DaVId, director de la Regional High School de la isla. Entre mis informantes
estoy especialmente agrad.ecido al seor Donald Poole, de Chilmark, al seor Benja~
mm Mayhew, del Consejo Municipal de esta misma localidad, y al seor Albert
Prada, del Ayuntamiento de Edgartown.
33 El cuadro 36 del censo del 60 -informe
PC (1)-23c, antes mencionado (nota
9-, muestra .una sene. de marcados contrastes entre los condados de Massachusetts.
La renta familiar media en Vineyard es de 4.745 dlares, frente a los 6.272 dlares
del es~ado en conjunto. El condado de Bamstable (Cape Cod) y Nantucket dependen
tambin del tunsmo, ~ero s~s rentas son de 5.386 dlares y 5.373 dlares, respectivamente. El ~ondado mas. agrcola de Massachusetts, Franklm, tiene una renta media
de 5.455 dlares. El conjunto del estado tiene nicamente un 12,4 por 100 de familias
con rentas mfenores a los 3.~ dlares; la isla de Vineyard tiene un 23 por 100. Las
renta.s supeno~es a 10.000 dolares llegan en el estado a un 17 por 100, mientras que
en Vmeyard solo son el 6,6 por 100.

58

boyantes de la industria ballenera: durante un tiempo, la pesca en


aguas locales destinada al comercio elev la economa, pero no dio
ms de s de lo que poda dar. La pesca de mayor escala se realiza
hoy ms all de New Bedford y en los grandes caladeros. La granja
y la cra de ganado han decado enormemente a consecuencia de los
gastos de transporte por barco, lo que aumenta el coste de los
fertilizantes al tiempo que disminuye el beneficio de la leche.
El Censo de 1960 nos muestra que las 2.000 personas que
componen la fuerza de trabajo de la isla se ocu an en su ma or
el comercio
los servici s Tan slo el 4 por 100 trabajan en las
manu acturas, lo que equivale a una sptima parte del porcentaje
estatal. El 5 por 100 est en la agricultura, el 2,5 en la pesca y el 17
por 100 en la construccin; estos porcentajes son respectivamente
cinco, diez y tres veces ms elevados que los del conjunto estatal 34 .
Es necesario recisar estas presiones econmicas_con objeto de
ex l'
s fuertes presiones sicol ica que se o ran sobre los
vine ar eses e rancIo a en o amI lar.
ec o e ue a isla dep
a 2rogresIvamente mas e comercio veraniego constituye una
amenaza para su independencia personal. Los vine ardeses ms
avis alos ueden imaginar el da en que ellos y sus hijos seran expropiados como os indios lo fueron antes que ellos. Entienden que el
negocio de las vacaciones no puede sino desequilibrar la economa,
que produce muy poco para el comercio veraniego y s mucho ms
para el invierno. Duro le resulta al vineyards no coger el dlar
arrojado sobre la mesa, por mucho que le disguste. Esto ya lo
hemos notado al ver que muchos vine ardeses se van de sus casas
para proporcionar habitaCIOnes
s veraneantes.
os que se sienten verdaderos propietarios e su isla, los deseendien es de las viejas familias, pasan tiempos difciles. Cos veraneanes, ue han conseguido dinero slido en la ca ita estllll com randa
a isla. amo eca un vecino de Chilmark: Pu e iistd atravesar
a is a de punta a punta y no se topa ms que con carteles de
Prohibido el aso Toda la costa noroeste ha cado en manos de los
ex ranjeros.
n Edgartown, toda la extensin de amplias casas
blancas de la orilla del mar hubo de ceder ante los elevados precios,
con una sola excepcin, y los descendientes de los capitanes balleneros que las haban construido tuvieron que retirarse a las colinas y
depresiones del interior.
Esta transicin gradual a la dependencia primero y a la venta de

34

Vase el cuadro 82 del informe del censo del 60 citado en la nota anterior.

59

obsoletos. No resulta, pues, extraordinario que las diferencias fonticas, comOtales, se acrecienten a medida que' el grupo lucha por
mantener su diifidad. HemoS nencton'[ttJanteriormente que los
grados de retrofiexi'Oe la /r/ final o preconsonntica tienen una
significacin social: en Chilmark, la retrofiexin llega al ms alto
nivel y se incrementa cada vez ms entre los chicos jvenes.
En el cuadro 1.3 vemos que la centralizacin es ms fuerte en la
arte alta que en la baja de la isla, y ms fuerte en Chilmark que eil
nmgtlll otro slbo. El cuadro 1.4 muestra que de tOdos los grupos
profesionales, los scadores presentan la mayor centralizacin. El
nmero total e casos e
isponemos es emasIado restringido
como para establecer una tabulacin de correlaciones ms amplia,
pero si tomamos el grupo de pescadores de Chilmark situados en el
nivel medio de edad, entre 30 y 60 ano~ nos damos cuenta de que
estos cmco mformantes, presentan ndIces de 148 para (ay) y 118
para (aw), medias ms altas, pues, que cualquier otro grupo social
que pudisemos seleccionar en la isla. De manera recproca, establezcamos la relacin de los seis hablantes de ms alto grado de
centralizacin para (ay), el 10 por 100 ms superior:
Ustedes, la gente que viene aqu a Martha's Vineyard no entienden el trasfondo de las viejas familias de la isla ... un trasfondo y una
tradicin completamente martima ... y que lo que a nosotros nos
interesa, el resto de Amrica, esa parte del otro lado del mar que les
pertenece a ustedes y con la que no tenemos nada que ver, eso lo ha
olvidado completamente ...
Pienso que tal vez debemos de usar uri ingls completamente
diferente ... que pensamos diferente aqu en la isla ... es casi una
-, lengua aislada dentro del ingls.

En una buena medida, estas expresiones estn tomando los


deseos por la realidad. La mayora de las diferencias lingsticas se
referan a trminos de la pesca de la ballena que ahora estn
35 Aunque es pequeo el nmero de los vineyardeses censados como pescadores
profesionales, hay un nmero ms amplio de isleos que se dedican a la pesca a
tiempo parcial para completar su salario. Concretamente, la recogida de moluscos en
estanques de agua salada es una estimable fuente de ingresos en la estacin del
verano. Una buena parte de la legislacin local se ocupa de proteger a los pescadores
profesionales frente al gran nmero de mariscadores eventuales que invaden zonas de
otros. De este conflicto de intereses surgen grandes discusiones de gran dureza, y en
las que los verdaderos profesionales de Chilmark al menos pricolgicamente van por
delante.

60

Pescador
Pescador
Pescador
Pescador
Pescador
Pescador

de
de
de
de
de
de

Chilmark, edad
Chilmark, edad
Chilmark, edad
Edgartown, edad
Chilmark, edad
Edgartown, edad

60
31
55
61
33
52

(ay)

(aw)

170
165
150
143
133
131

111
211
124
107
79
131

Hay que destacar aqu que los dos pescadores de Edgartown de


esta relacin son hermanos, ltimos descendientes de las viejas
familiar que mantienen su posicin en la costa de Edgartown frente
a la invasin de los veraneantes.
Acabamos de establecer de forma razonada que la fuerte subida
de la centrar
.,
enzado en la parte alta de la isla, en
os pesca ores de Chilmark; ajo a misma m uencia que a produCIdo resultados paralelos entre los pocos habitantes de Edgartown
que compartan la misma actitud social que ellos.
El cuadro 1.5 muestra la distribucin por grupos de edad para
cada uno de los principales grupos tnicos. Todos los ejemplos
utilizados hasta ahora han sido tomados en el grupo ingls que
desciende de las antiguas familias; en Chilmark, este es el nico
61

grupo relevante. Ahora vamos a seguir el desarrollo de este grupo


a travs de los sucesivos niveles de edad, examinando la interaccin
de las pautas sociales y lingisticas.
Vemos que la centralizacin alcanza un unto mximo en el
nivel de edad entre 30 y 45 aos, y que la centralizacin e aw
alcanza o supera la de (ay) en este nivel. Este grupo de edad ha
padecido mayores fati as Qill:..CJJa,lquier
otro :ms-tTombres lian crecio en-medio de una economa en decadencia, tras haber elegido de
manera ms o menos deliberada quedarse en la isl y no marcharse.
La mayora de ellos estuvo en el ejrcito durante la segunda guerra
mundial o la de Carea. Muchos han ido a la universidad, dado que
el grupo de ascendencia inglesa es muy proclive a la enseanza
superior. En un determinado momento, cada uno de ellos ha elegido
llevar una VIda un poco
or en Martha's Vineyard, mientras que
muchos de sus coetneos se iban a otra narre en busca de ms
inero o prestigio.
Los que se han visto inclinados en ambas direcciones han sufrido fuertes tensiones; los valores tradicionales de Martha's Vineyard
han permanecido arraigados y absorbentes, pero para algunos ha
resultado ms fuerte la atraccin de los valores de xito de la
Amrica moderna.
Pienso que hoy en da resulta muy duro decidir. .. Que es tarde,
que uno debiera haberlo hecho antes. Tengo otro hijo, Richard, que
es ingeniero aeronutico. Le encanta la isla. Cuando decidi ser
ingeniero aeronutico hablamos largo y tendido y, en ese momento,
yo le dije: no vas a poder vivir en Martha's Vineyard ... Ahora est
trabajando en Grumman, pero, en cuanto puede vuelve y se queda
aqu el mayor tiempo posible.

La hablante es una mujer de 55 aos, que desciende de los


Mayhew, que abandon la escuela de comercio en Boston, y volvi
a la isla para establecerse como agente inmobiliario. Su hijo ha
hecho la eleccin contraria. Pero tenemos otra familia, que vive
desde hace mucho tiempo en Chilmark, que habla as sobre su hijo:
... tenamos la idea de que l marchara para ir al colegio, pero en
realidad no tena ninguna gana de marchar... Cuando estaba en
Chauncey Hall, intentaron animarle para que fuera al M. 1. T.; pero / I
l dio ue no, que no quera ir a parte alguna donde le ensearan
cosas que le impidiesen volver a la isla.

62

Podemos aprender muchas co~<:ssobre la centralizacin .estudiando historias semejantes de familias concretas, Los dos habl~.tes
que encabezan la lista de mayores centralizaciones de la pagma
anterior, son padre e hijo. f:1 padre, pescador deJangostas en
Chilmark es un hombre lleno de prudencIa y ~uy instruido, con
una eno~e pasin por la historia de la ind~s.t;Ia b.allenera; es, t~l
vez el portavoz ms elocuente de la tradicin .. vineyardesa m<l:s
antigua y el autor de la cita de la pgina 37. Su hiJOes titulado un~versitario, que prob la vida de la ciudad, que apenas le mte~eso,
y que w-yl!eltQ a la i.lll y ha m?ntado vanas empresas comercIales
florecientes en los muelles de Chilmark. Presenta un (ay) que sube
~
con mucho el ms centralizado de t os os q
Ol o en
'Chilmark. Una noche, mientras cenaba en casa de sus padres,
conversbamos acerca de las formas de hablar e~ g~neral, sin ref rimas explcitamente a (ay) Y (aw). Su madre senalo: Sa~, usted,
E. no ha hablado siempre asi. .. esto es slo de~de que V01VIOde la
Universidad. Imagino que crea ser un poco mas como la gente del
puerto ...
.
-'
d hi
Aqu vemos claramente la presencia de un l~nom~no ~
correccin." y, basndonos adems en otras evidencias, p em~s
razonablemente suponer que tenemos delante una fuerza que ahmenta de manera muy regular la tendencia que estamos estudiando.
di
d b hill
Cuando entramos en contacto co~ los estu. !antes e ac er,
hay que tener en cuenta que .la matan a de I~ ~ovenes que pertene~
cen a las viejas familias no tienen a mtencIOn e permanecer en la
Isla y esto se reHe a en la debl]Idad fefativa de su m IceS m lOS
tal 'como aparece en. ~ cu~ ro ...
e atIvame~ e pocos e ~s
hijos del grupo de VIeja raigambre ,m~esa podrn panarse la VIda en Martha's Vineyard en los prox~os vemt~ anos. Con oc~sin de una serie de entrevistas en el Instituto Regional de .~,artha s
Vineyard, hemos conseguido ~omp~rar, con gran yrecIsIOn, los
modos de hablar, mediante el ejercicio de lectura estndar ya mencionado.
.
Hemos observadQ un marcado contraste entre los que tIenen..
intencin de abandonar l .
tenden uedarse. Estos
u ImOSmanr estan una fuerte centralizacin.-' mient~~s que en los
primeros es escasa o nul~. Para aclarar_ esta cue~tIon, tomamos
cuatro estudiantes de bachillerato de 15 anos; dos VIven.en la parte
baja de la isla, quieren irse a hacer ca~era .~n los negocios y en las
finanzas y tienen poca o nula centralizacin; los otros dos, que

63

reconocimiento, a regaadientes, del estilo yankee de los portug~


ses:

viven en la parte alta y esperan ir a la Universidad para volver a


vivir a la isla, muestran una considerable centralizacin 36.
Los ndices hablan por s solos:
Parte baja isla
quieren irse

Parte alta isla


quieren quedarse

(ay){aw)
00-40
00-00

(ay){aw)

... eran trabajadores, Y por eso se les respetaba. Nadie s~ ha metido


jams en su vida. Alguna vez puedes OIr ul! comentano sobr~ los
tontos de los portugueiros o cosas por el e~ttlo, pero hoy en dia yo
pienso que se les ha respetado bastante bien, porque ellos ~ han
ocupado de lo suyo bastante bien. No han pedido nada a nadie.

90-100
113-119

Uno de los que quieren marcharse, vecino de Edgartown ha


recibido una fuerte influencia de los veraneantes bostonianos de
clase alta. Ha perdido toda constriccin de la /rI posvoclica, y
presenta una articulacin voclica anterior escasamente centralizada
en palabras tales como [ka.], 'car'.
LA CENTRALIZACIN EN

amos

GRUPOS TNICOS

Podemos ahora dedicamos a considerar la posicin particular de


los grupos tnicos portugus e indio, y a tratar de comprobar la
validez explicativa de este metOdo respecto a la distribucin de las
formas centralizadas que en ellos se dan.
La perspectiva ms extendida sobre la primera inmigracin por!!Iguesa es la de que sus protagonistas velllan de una Isla con un bpo
muy semejante de economa, que compartan las virtudes yankees
del ahorro y laboriosidad, y que arraigarori en la isla casi a la
perfeccin. Los primeros, que venan de las Azore~ presentaban
una fuerte inclinacin a la agricultura y la pesca y ninguna al
trabajo en la fbrica. En el contexto econmico un tanto difuso de
Vineyard, a concentracin de portu eses se articul en las bolsas
industriales ta como pernos
encontrar os en e contitnen e .
ll1ctuso entre los empecinados chilrnarkeses observamos un cierto
'36 En cuanto a abandonar la isla, uno de estos muchachos me deca: No puedo
imaginanne fuera de la isla ... Esto me gusta cantidad, y pescar la langosta como mi" ..
padre. Se pasa muy bien ... si tienes dinero para vivir y hacer lo que te d la gana. Estaba
pensando ... lanzanne a la oceanografa, porque siempre ests por ah: no es como
trab~ar en una oficina,
3 En muchos aspectos, el vineyards parece ms demcrata que el continental.
Contra estos he podido escuchar expresiones duras entre los grupos portugueses de
las Azores y de Cabo Verde, pero nunca contra Martha's Vineyard.

64

,\

De todos modos, se ha necesitado un cierto tiem o. ara . .


grupo de ascendencia portuguesa se integrara en la comente rmcIa e a VI a e a ISa. a rlffiOlllOSen re ortu eses
ankees se
an a o rea ente ero son escasos. os portugueses de la seguna generaclOn no se sienten Siempre como en. su propia casa: como
TIlcel glgnos vineyardeses tienen una actitud d~ defensa>~. Un
miembro del grupo ingls no u a en gen.era en decir .0 que piensa,
en condenar a los veraneantes o a sus vecinos con la mls~a franqueza. Por el contrario, un portugus de la segunda gen~raclOn, cuando
es entrevistado, no critica, sino con extrema prudencia, a la gente, y
nunca a los veraneantes. En cuando s~ trae a col~clon la palabra
Yankee, se revuelve incmodo en su asiento y se ruega a cualquier
comentario.
.,
El habla de los
rtu ueses de la se
da eneracion. pe~e a
estar I re e cua quier
uencia portugu~sa etectable .,.n0 tIene
sin embargo, el peculiar sabor vmeyardes. Basta ex,:rrnnar en ef
Cuadro 1.5 el grupo portugus de edad supenor a los 45 anos, ~,nel que
hay un amplio porcentaje de ha151antesde la segunda generacion, para
detectar una centralizacip escasa o nula.
.
o es este el caso de la tercera cuarta eneraClOnes dehablantes po
. n est grupo encontramos lWa centra IZaClonmuy
incrementad~ sobre todo en el caso de (aw). En eI cuadro 1.) veI?os
que el grupo de 31 a 45 aos presenta un alto grado ~~ centralizacin. Este grupo de edad compr~nde a muchos individuos de la
tercera generacin. Se trata del pnmer grupo de ortu eses ue se
iteg6 plenamente
.
ISa, ocupando puestos e
e'
,ge
es
ruclpa es, y mu~ os otro~ de responsabilidad secundaria. Estos hablantes se conslder n a SIrrnsmos como
nativos de la isla, y su respuesta al terrmno Yankee pu e ser tanto
38 Por el contrario, he escuchado un fuerte acento I?0rtugus en un, hombre
portugus de la segunda generacin, de unos cuarenta anos, que se habla hecho
adulto en una granja cerca de Taunton, Massachusetts.

65

unas pocas familias estrechamente unidas. Podra pensar que estos


supervivientes de los aborgenes Wampanoags apenas habran tenido algn problema en la afirmacin de su estatus de nativos. Muy al
contrario, toda una larga tradicin de denisrar a los indio~ ha
ocasionado, durante ms de un SIglo, el despOJOde la dIgnidad que
exigira la hazaa de su supervivencia. El problema radica en que
esta comunidad india en decadencia ha tenido gue casarse-p-or
necesidad c
xtraneros durante las diez ltimas generaciones.
lgica de la socieda americana ha dictado ~e esos extr6Ueros
tenan que ser negros. Desde fechas tan tempranas como 17 ,los
oficIales yankess de Vineyard protestaban porque slo un cuarto de
los indios eran de pura sangre 40. En 1870, el gobernador de
Massachusetts suprimi el estatus de reserva a Gay Head, con el
pretexto de que ya no haba all verdaderos indios, y los puso bajo
la tutela administrativa de Chilmark.
Durante muchas dcadas los indios fuer n liter
ente-fiudad-nos e se~
a clase...,Ye resentmuento que entonces surgi no ha
desaparecO totaliente. Por otra parte, encontramos que un gran
nmero de vineyardeses, tanto de origen ingls como portugus,
consideran a los indios con una mezcla de .!!2!:- y escepticismo:
... ensame un Indio de Gay Head, que me gustara verlo.

Los indios son conscientes de esta situacin, como lo muestra


esta cita de uno de los informantes indios, una mujer de 69 aos:
Esta gente de la isla, no quiere mezclarse para nada, por el momento ... No les gusta llamar a los indios por su nombre, aqu en
la isla. Se lo digo yo. A veces hasta les gusta hablar mal.

sLgr-upo de ascendencia .
es relativamente pequeo y homogneo. El centenar de vecinos de 9ay Head est compuesto por

Pese al enorme cambio de mentalidad operado en Vineyard, a lo


largo de las tres ltimas generaciones, lo indios se sienten aIl..hlQ:
~eados.L geogrfica y socialmente,.J2QIJos chilmarkeses, por el
momento. ~uactitud fiacia los chilmarkeses es ambi~:
por una
parte, les irrita la actifid'posesiva de aqullos respecto a la isla as

39 En muchos casos, los vineyardeses ms jvenes han sufrido choques ms bien


fuertes al salir de la isla para hacer el servicio militar o para trabajar en zonas donde las
barreras de casta siguen muy estables. Uno de ellos, por ejemplo, fue destinado a un
regimiento de negros, del que lo sacaron con rapidez los buenos oficios de los
responsables polticos de la isla.

40 Una veta muy rica de informacin sobre este punto est en Richard L. Pease,
Report oj the commissioner appointed to complete the examination ... oj all boundary
Unes... al Gay Head (Boston, 1871). Pease actuaba esencialmente como enviado del
Gobernador de Massachusetts, al que daba cuentas.

66

67

como la dureza y rigidez del estilo Yankee. Su reaccin ante la


palabra Yankee es sarcstica y hostil''". Pero su queja ms frecuente
es que merecen un estatuto igual y, admtanlo o no, les gustara
asemejarse a los chilmarkeses en muchos aspectos.
Por lo que respecta a la ~tralizaci~
el cuadro 1.5 muestra
que los indio.s. siguen de cerca a los habitantes de Chilmark. Al
rrusmo tiempo, manIfiestan un mcrem~
rlaflvo mayor en la
centralizacin de (aw), semejante a los portugueses, sobre todo entre
la gente joven. Hay tambin aqu indicios de otro rasgo fontico
adicional, que comparten portugueses e indios: una forma posterior
de (aw), que puede transcribirse [AU]. Este rasgo es caracterstico de
cinco hablantes de la muestra, menores de 30 aos todos ellos, y de
un estatus econmico claramente bajo. Si se trata o no de una
tendencia general es cosa que no puede ser determinada en este
momento.
Podemos constatar que se ha producido una revitalizacin de la
cultura india en forma de fiestas tpicas para los tunstas, artesana
clsica, entre la que estn los collares y adornos, y junto a estas
cosas un aumento de la importancia de la organizacin tribal. Los
jvenes indios reconocen que este renacimiento tena en sus comienzos un motivo econmico, pero postulan que en la actualidad es
ms que todo eso y que la cultura india podra sobrevivir aun en el
caso de que los veraneantes desaparecieran por' completo. Con todo
el lenguaje indio est muerto desde-hace generaciones, y las frmulas ntuales deben ser aprendidas en un libro. Los indios son en
realidad hablantes tradicionales del ingls y su reivindicacin del
estatus de nativos 'han de plantearla en esta lengua.

(
EL SIGNIFICADO SOCIAL DE LA CENTRALIZACIN

Recuerdo que cuando era chaval y fui con mi padre por vez
primera al mar, me dijo: no olvides estas dos cosas: Trata siempre al
ocano con respeto y, recurdalo bien, si cometes un sol.. ~;-y no
vuelves ms.

41 De dnde vienen: del sur o por ah? .. Cantidad de ellos viene de Jerusaln, sabe usted ...
1

68

42.En el sentido tcnico desarrollado por R. Merton, Social Theory and Social
Structure (Glencoe, lIIinois, 1957).

69

Las formas centralizadas pertenecen, pues, a esta dramatizacin


insular que los chilrnarkeses asumen, y por la que imitan una
tendencia semejante, aunque ms leve, de la generacin anterior.
Entre los miembros ms jvenes del grupo de ascendencia inglesa podemos observar este mecanismo ms en detalle. Para ellos, \<2..
ante asados
sobre todo los isleos de la parte alta forman
wupo e re erencia. econ
que o pesca ores e
mar son
mdependientes, habilidosos con todo tipo de utensilios y equipos,
charlatanes, valientes y de gran fuerza fsica. Y lo que es ms
importante: siempre les acompaa la conviccin de que la isla les
pertenece. Si alguno de los jvenes desea quedarse en la isla, siemre tendr presen e ese m elo. Si, por el contrario, pretende irse
a optara un grupo de referencia del con mente y la influencia de los
antepasados
ra considerablemente menor. El efecto diferencia1
sobre el grado e centralizacin que hemos considerado es resultado
directo de esta oposicin de valores.
El grupo portugus no est enfrentado al dilema de irse o
qu ar .
ona e os
ues a os que este grupo a teni o
que responder ha procedido del grupo ingls, que sin duda ha
servido de EUPO de referencia ara el portugus hasta hace muy
poco tiempo. A med
ue aumenta el grupo de portugueses en
posiciones relevantes, ya no se trata tanto para ellos de minimizar
las consecuencias de ser portugueses sino ms bien de afirmar su
identidad como isleos.
La evolucin de Gay Head est determinada por la antinomia de
los valores dominantes en este lugar. Por una parte, el grupo indio
~e resiente de todas las cortapisas a su pena participacin en la vida
de la isla, y ha adoptado muchos de los valores presentes en los
chilmarkeses. Pero, por otra parte, ellos quisieran hacer hincapi en
su identidad india. Por desgracia, ya no tienen los recursos lingisticos para conseguirlo y, quiranl o no, ha de seguir as directfices
as Cfiilmark.
l papel del chilrnarks, El tpico Yankee aejo, ha decado a
medida que el grupo de referencia que controla el sentido del
trmino isleo se ha ido diferenciando del grupo asociado al
trmino Yankee. lncluso entre los chilrnarkeses, los ms lcidos
de la comunidad reconocen que el trmino Yankee ya no conviene a
la isla. Pese a que esta palabra puede an servir de grito de convocatoria en determinadas partes de Nueva Inglaterra, en Martha's
Vineyard ha sobrevivido a su propia significacin real. Desde el
momento en que designa ms el estatus ancestral que el de nativo,

70

Yankee suscita diferencias envidiosas que ya no tienen curso en la


isla:
La gente ya no insiste tanto como cuando yo era joven. La gente
usaba esta expresin: Soy un yankee!, soy un yankee! Pero ahora
es muy raro, sobre todo encontrado escrito 43.

En sntesis, podemos decir que el significado de la centralizacin, a juzgar por el contexto en que esta ocurre, tiene una orientacin
.. a en cuanto a Martha's Vineyard. Si, dejando d lado
os niveles de edad, los grupos profesionales y tnicos (la geografa),
y estudiamos la relacin entre centralizacin y esta nica variable
independiente, podremos confirmar o refutar esta conclusin. Un
examen completo de cada entrevista nos permite situar a cada
informante en una de estas tres categoras: i1Jitiva (expresa de
forma definitiva sentimientos posi IVOSrespecto
artla's Vineyard);
~(no
expresa sentimientos negativos ni positivos al respecto);
ne ativa (manifiesta deseos de vivir en otra parte). Si calculamos el
ID Ice medio de centralizacin de cada uno de estos tres grupos,
obtenemos el llamativo resultado del cuadro 1.6.

CuADRO

1.6

CENTRALIZACIN Y ORIENTACIN
RESPECfO A MARTHA'S VINEYARD

Personas
40
19
6

Positiva
Neutra
Negativa

(ay)

(aw)

63
32

62
42

09

08

El hecho de que este cuadro nos muestra el ejemplo ms claro de


estratIficacIn e
os los que hemos visto, indica que hemos
llegado razonablemente a una explicacin vlida de la distribucin
social de los diptongos centralizados.

. ~3 El hablante es de Mayhews, un pescador chilmarks retirado, que puede


reivindicar, no menos que los dems vineyardeses, el ser un tpico Yankee de rancio
abolengo.

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LA rNTERSECCI DE LAS ESTRUCTURAS SOCIALES


Y LINGSTICAS

El siguiente esquema abs~r~cto puede ser~ir para re~umir la


argumentacin que hemos anticipado para explicar la amplitud y la
propagacin de este particular cambio lingstico.
1. Cualquier rasgo lingstico utilizado por un grupo A resulta
marcado por contraste con otro dialecto estndar.
2. El grupo A es adoptado co!!!Q..gru.QOde referencia por el
grup
e rasgo se a opta y se exagera como SIgnOd~
identidad social por reaccin a presiones exteriores.
3. La "hipercorreccin por efecto de una presin acrecentada,
combinada con la fuerza de simetra estructural, conduce a
una generalizacin del rasgo en otras unidades del grupo B.
4. A medida que se completa el proceso de generalizacin se
establece una nueva norma.
S. Esta nueva norma es adoptada por los grupos vecinos y
sucesores, para los que el grupo B sirve de grupo de referen-_
CIa.

An existe una laguna en la lgica de la explicacin: de qu


manera pueden las presiones y actitudes sociales incidir en la~
estructuras lingsticas? Hemos ido recopilando hasta aqu una serie
de correlaciones convincentes: necesitamos an proponer un mecanismo racional mediante el cual los elementos profundos de la
estructura puedan entrar en tales correlaciones.
Ya hemos sealado que los diptongos centralizados no destacan
conscientemente entre los hablantes vineyardeses. Dificilmente, por
ello, pueden constituir objetos directos del influjo social. La clave
del problema reside en el hecho de que esta centralizacin es c-'llo
uno de los muchos rasgos fonolgicos que presentan una distnbucin general similar, pese a no ser ninguno tan destacado ni t~ bien
estratificado como (ay) y (aw). Hay no menos de 14 variables
fonolgicas que siguen la regla general de que las variantes ms
altas o de mayor constriccin son caractersticas de los hablantes
nativos de la parte alta de la isla, mientras que las variantes ms
bajas y ms abiertas, son caractersticas de los hablantes ~e la parte
baja influenciados por el contienente'". Podemos concluir razona44 En -la siguiente lista de variables en cuestin, la forma de la parte alta va en
primer lugar.lNvENrARlo FONOLGICO:
/o/-/ou/ en road, toad boat, whole {carretera,

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blemente que la influencia social se ejerce sobre este estilo de articular


con la boca cernida. Y es perfectamente posible que las valoraciones sociales interacten con las estructuras lingsticas en este punto, mediante la constriccin de las diversas dimensiones del espacio
fonolgico. Cada variable lingstica concreta se vera afectada de
distinta manera por la tendencia general hacia una posicin articulatoria favorita, bajo la influencia de las fuerzas sociales que hemos
estudiado. Para evidenciar tal hiptesis es necesario recurrir al
estudio de numerosas evoluciones semejantes en el conjunto de los
dialectos ingleses y de otras lenguas. En nuestro caso es suficiente
destacar que existe aqu un mecanismo plausible de la interaccin
sociolingstica y que es compatible con la evidencia obtenida en el
curso de esta investigacin.
LMITES DE ESTE ESTUDIO

Hemos sealado al principio que una de las limitaciones de este


estudio radica en el hecho de que la variable seleccionada no es muy
relevante. Esta limitacin, unida al hecho de que la poblacin
vineyardesa es escasa, nos hizo imposible explorar en profundidad
la respuesta subjetiva de los hablantes nativos a los diptongos
centralizados. Otros defectos de la tcnica utilizada en Martha's
Vineyard radican en el mtodo de muestreo, que estaba lejos de ser
riguroso 45. Las conclusiones que sacamos sobre la evolucin a travs
de los diversos niveles de edad entre los portugueses e indios estn
basadas en un nmero de casos inadecuado. La muestra es particularmente escasa en la zona baja de la isla, especialmente en Oak
Bluffs, y consiguientemente la descripcin de los desarrollos en esta
zona es ms dbil que la de la zona alta. Por ltimo, hay que
constatar que las tcnicas de entrevista no han sido estrictamente
controladas como hubiera debido hacerse: la estructura de la entresapo, barco, todo) ... DISTRmUClNFONOLGICA:
/e/ slo ante /r/ intersilbica en
lugar de fe! y /re/; frI-/;:/ en posicin posvoclica. 1 CIDENClA
FO OLGICA:
/I-e/ en
gel, forget, when, anyll'ay, can ...; /e~i!:J en have, had, that; /A-O/ en got . REALIZACINFONTICA:
[el-al] y [eu--ao]: [r-,,]; [Ir-;:r] en work,person ... ; [;:-A] enfurrow,
hurz .. .; [oeu--ou] en go, no ... ; [ii-s-ti] y [uu-> uu]; [1-1] y [~-e].
5 La tcnica de muestreo en el caso de las variables lingsticas plantea hoy en
da alguna dificultad, Estando convencidos de que el comportamiento lingstico es
ms general de lo que se detecta mediante encuestas, no sabemos precisamente en
qu grado lo es, ni podemo estimar fcilmente hasta qu punto podemos rebajar los
requisitos de muestreo.

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vista iba siendo modificada a medida que la investigacin progresaba. Con estas reservas, podemos afirmar que los resultados confirman de manera suficiente el tema principal de nuestro estudio: 1
correlacin de las pautas sociales con el modelo de di!!ibuciJl d~
aVarib1e lingstica 46. La fiabilidad del ndice utilizado ha sido
verificada en muchos casos en que el informante era entrevistado
una segunda vez, con satisfactorio resultado 47 . Los ndices relativos
al estilo de lectura no difieren mucho de otras partes de la entrevista. La validez de la escala de medida queda bien establecida por
mtodos instrurnentales, Y la validez del conjunto aparece reforzada
por la naturaleza unitaria de la interpretacin final.
Las tcnicas desarrolladas en Martha's Vineyard fueron posteriormente perfeccionadas Y aplicadas a una situacin mucho ms
compleja en el ncleo urbano de la City de Nueva York. Aqu, la
multiplicidad de estilos en un hablante es la regla y no la excepcin;
en lugar de tres grupos tnicos tenemos muchos ms; la movilidad y
el cambio son mucho ms rpidos; Y la poblacin es inmensa. Las
condiciones de la muestra han de ser aqu mucho ms rigurosas; Y
las tcnicas utilizadas para establecer la significacin social de los
datos lingsticos han de ser mucho ms finas y complejas. Con
todo, la aproximacin fundamental: aislar las variables socialmente
significativas Y correlacionarlas con las pautas de las pfin~ipares
fuerzas que operan en la sociedad, era la misma que se practlc en
Martha's Vineyard. Podemos esperar que estos mtodos nos proporcionarn una mejor comprensin del mecanismo del cambio
lingstico.

46 Adems de las correlaciones positivas antes expuestas, nuestra explicacin se


ve reforzada por determinados resultados negativos de otras explicaciones alternativas. El nivel educativo del informante no est correlacionado significativamente con
el grado de centralizacin. La distribucin de las formas gramaticales subestndar o
arcaicas no se corresponde con la de las formas centralizadas.
47 Por ejemplo, las dobles entrevistas con Ernest Mayhew, pescador de Chilmark, de 83 aos, con el siguiente resultado: primera entrevista, (ay)-67, (aw)-58;
segunda entrevista, (ay)-59, (aw)-40. El resultado de (aw) est basado en un tercio
aproximado de los tems de (ay).

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