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HISTORIA DE LA EDUCACIN Y LA UNIVERSIDAD 1

Angel Norberto Jimnez Larrotta


Docente Escuela de Ciencias Sociales Uptc. 2008
1. HISTORIA DE LA EDUCACIN
Historia de la educacin, teoras, mtodos, sistema de administracin y situacin de las
escuelas desde la antigedad hasta el presente en todo el mundo. El concepto 'educacin'
denota los mtodos por los que una sociedad mantiene sus conocimientos, cultura y valores y
afecta a los aspectos fsicos, mentales, emocionales, morales y sociales de la persona. El
trabajo educativo se desarrolla por un profesor individual, la familia, la Iglesia o cualquier otro
grupo social. La educacin formal es la que se imparte por lo general en una escuela o
institucin que utiliza hombres y mujeres que estn profesionalmente preparados para esta
tarea.
1.1 LOS PRIMEROS SISTEMAS DE EDUCACIN
Los sistemas de educacin ms antiguos conocidos tenan dos caractersticas comunes;
enseaban religin y mantenan las tradiciones del pueblo. En el antiguo Egipto, las escuelas
del templo enseaban no slo religin, sino tambin los principios de la escritura, ciencias,
matemticas y arquitectura. De forma semejante, en la India la mayor parte de la educacin
estaba en manos de sacerdotes. La India fue la fuente del budismo, doctrina que se enseaba
en sus instituciones a los escolares chinos, y que se extendi por los pases del Lejano Oriente.
La educacin en la antigua China se centraba en la filosofa, la poesa y la religin, de acuerdo
con las enseanzas de Confucio, Lao-ts y otros filsofos. El sistema chino de un examen civil,
iniciado en ese pas hace ms de 2.000 aos, se ha mantenido hasta nuestros das, pues, en
teora, permite la seleccin de los mejores estudiantes para puestos importantes en el
gobierno.
Los mtodos de entrenamiento fsico que predominaron en Persia y fueron muy ensalzados por
varios escritores griegos, llegaron a convertirse en el modelo de los sistemas de educacin de
la antigua Grecia, que valoraban tanto la gimnasia como las matemticas y la msica.
La Biblia y el Talmud son las fuentes bsicas de la educacin entre los judos antiguos. As, el
Talmud animaba a los padres judos a ensear a sus hijos conocimientos profesionales
especficos, natacin y una lengua extranjera. En la actualidad, la religin sienta an las bases
educativas en la casa, la sinagoga y la escuela. La Tor sigue siendo la base de la educacin
juda.
1.2 TRADICIONES BSICAS DEL MUNDO OCCIDENTAL
Los sistemas de educacin en los pases occidentales se basaban en la tradicin religiosa de los
judos y del cristianismo. Una segunda tradicin derivaba de la educacin de la antigua Grecia,
donde Scrates, Platn, Aristteles e Iscrates fueron los pensadores que influyeron en su
concepcin educativa. El objetivo griego era preparar a los jvenes intelectualmente para
asumir posiciones de liderazgo en las tareas del Estado y la sociedad. En siglos posteriores, los
conceptos griegos sirvieron para el desarrollo de las artes, la enseanza de todas las ramas de
la filosofa, el cultivo de la esttica ideal y la promocin del entrenamiento gimnstico.
En el periodo helenstico, las influencias griegas en la educacin se transmitieron en primer
lugar por medio de los escritos de pensadores como Plutarco, para quien el protagonismo de
los padres en la educacin de sus hijos era el ms esencial punto de referencia.

Documento elaborado con base en textos bajados de de diferentes paginas de la Internet.

La educacin romana, despus de un periodo inicial en el que se siguieron las viejas


tradiciones religiosas y culturales, se decant por el uso de profesores griegos para la
juventud, tanto en Roma como en Atenas. Los romanos consideraban la enseanza de la
retrica y la oratoria como aspectos fundamentales. Segn el educador del siglo I Quintiliano,
el adecuado entrenamiento del orador deba desarrollarse desde el estudio de la lengua, la
literatura, la filosofa y las ciencias, con particular atencin al desarrollo del carcter. La
educacin romana transmiti al mundo occidental el estudio de la lengua latina, la literatura
clsica, la ingeniera, el derecho, la administracin y la organizacin del gobierno.
Muchas escuelas monsticas as como municipales y catedralicias se fundaron durante los
primeros siglos de influencia cristiana. La base de conocimientos se centraba en las siete artes
liberales que se dividan en el trivium (formado por gramtica, retrica y lgica) y el
quadrivium (aritmtica, geometra, astronoma y msica). San Isidoro de Sevilla aport
materiales bsicos con su Etimologas para el trivium y el quadrivium y su posterior polmica
curricular. Desde el siglo V al VII estos compendios fueron preparados en forma de libros de
texto para los escolares por autores como el escritor latino del norte de frica Martiniano
Capella, el historiador romano Casiodoro y el eclesistico espaol san Isidoro de Sevilla. Por lo
general, tales trabajos expandan el conocimiento existente ms que introducir nuevos
conocimientos.
1.3 LA EDAD MEDIA
En el Occidente europeo, durante el siglo IX ocurrieron dos hechos importantes en el mbito
educativo, uno en el continente, en la poca de Carlomagno, y otro en Inglaterra, bajo el rey
Alfredo. Carlomagno, reconociendo el valor de la educacin, trajo de York (Inglaterra) al
clrigo y educador Alcuino para desarrollar una escuela en el palacio de Aquisgrn. El rey
Alfredo promovi instituciones educativas en Inglaterra que eran controladas por monasterios.
Irlanda tuvo centros de aprendizaje desde los que muchos monjes fueron enviados a ensear a
pases del continente. Entre el siglo VIII y el XI la presencia de los musulmanes en la pennsula
Ibrica (al-Andalus) hizo de Crdoba, la capital del califato omeya, un destacado centro para el
estudio de la filosofa, la cultura clsica de Grecia y Roma, las ciencias y las matemticas.
Tambin Babilonia haba tenido academias judas durante muchos siglos. Persia y Arabia desde
el siglo VI al IX tuvieron instituciones de investigacin y para el estudio de las ciencias y el
lenguaje; otros centros de cultura musulmana se establecieron en la Universidad de AlQarawiyin, en Fez (Marruecos) en el 859 y la Universidad al-Azhar, en El Cairo (970).
Durante la edad media las ideas del escolasticismo se impusieron en el mbito educativo de
Europa occidental. El escolasticismo utilizaba la lgica para reconciliar la teologa cristiana con
los conceptos filosficos de Aristteles. Un profesor relevante del escolasticismo fue el
eclesistico Anselmo de Canterbury, quien, como Platn, defenda que slo las ideas eran
reales. Otro clrigo, Roscelino de Compigne, en la lnea de Aristteles, enseaba el
nominalismo, doctrina segn la cual las ideas universales son flatus vocis y slo las cosas
concretas son reales.
Otros grandes maestros escolsticos fueron el telogo francs Pedro Abelardo, discpulo de
Roscelino, y el filsofo y telogo italiano Toms de Aquino. El reconocimiento de estos
profesores atrajo a muchos estudiantes y tuvo una enorme incidencia en el establecimiento de
las universidades en el norte de Europa desde el siglo XII. A lo largo de este periodo los
principales lugares para aprender eran los monasterios, que mantenan en sus bibliotecas
muchos manuscritos de la cultura clsica anterior.
Por este tiempo se abrieron varias universidades en Italia, Espaa y otros pases, con
estudiantes que viajaban libremente de una institucin a otra. Las universidades del norte,
como las de Pars, Oxford, y Cambridge, eran administradas por los profesores; mientras que
las del sur, como la de Bolonia (Italia) o Palencia y Alcal en Espaa, lo eran por los
estudiantes. La educacin medieval tambin desarroll la forma de aprendizaje a travs del

trabajo o servicio propio. Sin embargo, la educacin era un privilegio de las clases superiores y
la mayor parte de los miembros de las clases bajas no tenan acceso a la misma.
En el desarrollo de la educacin superior durante la edad media los musulmanes y los judos
desempearon un papel crucial, pues no slo promovieron la educacin dentro de sus propias
comunidades, sino que actuaron tambin como intermediarios del pensamiento y la ciencia de
la antigua Grecia a los estudiosos europeos. Los centros de Toledo y Crdoba en Espaa
atrajeron a estudiantes de todo el mundo civilizado en la poca.
1.4 HUMANISMO Y RENACIMIENTO
El renacimiento fue un periodo en el que el estudio de las matemticas y los clsicos lleg a
extenderse, como consecuencia del inters por la cultura clsica griega y romana que aument
con el descubrimiento de manuscritos guardados en los monasterios. Muchos profesores de la
lengua y literatura griegas emigraron desde Constantinopla a Italia, caso del estudioso de la
cultura griega Manuel Chrysoloras en 1397. Entre los interesados en sacar a la luz los
manuscritos clsicos destacaron los humanistas italianos Francisco Petrarca y Poggio
Bracciolini.
El espritu de la educacin durante el renacimiento est muy bien ejemplificado en las escuelas
establecidas por los educadores italianos Vittorino da Feltre y Guarino Veronese en Mantua
(1425); en sus escuelas introdujeron temas como las ciencias, la historia, la geografa, la
msica y la formacin fsica. El xito de estas iniciativas influy en el trabajo de otros
educadores y sirvi como modelo para los educadores durante ms de 400 aos. Entre otras
personalidades del renacimiento que contribuyeron a la teora educativa sobresali el
humanista alemn Erasmo de Rotterdam, el educador alemn Johannes Sturm, el ensayista
francs Michel de Montaigne y el humanista y filsofo espaol Luis Vives. Durante este periodo
se dio una gran importancia a la cultura clsica griega y romana enseada en las escuelas de
gramtica latina, que, originadas en la edad media, llegaron a ser el modelo de la enseanza
secundaria en Europa hasta el inicio del siglo XX. De esta poca datan las primeras
universidades americanas fundadas en Santo Domingo (1538), en Mxico y en Lima (1551).
1.5 LA INFLUENCIA DE LA IGLESIA CATLICA
Los catlicos tambin siguieron las ideas educativas del renacimiento en las escuelas que ya
dirigan o que promocionaron como respuesta a la creciente influencia del protestantismo,
dentro del espritu de la Contrarreforma. Esa sntesis se realizaba en los centros de la
Compaa de Jess, fundada por el religioso espaol san Ignacio de Loyola en 1540, con la
aprobacin del papa Pablo III. Los jesuitas, como se conoce a los miembros de la
congregacin, promovieron un sistema de escuelas que ha tenido un papel preponderante en
el desarrollo de la educacin catlica en muchos pases desde el siglo XVI: la llamada Ratio
Studioron, que despus cambiaran las Escuelas Pas de san Jos de Calasanz.
1.6 LA INFLUENCIA DEL PROTESTANTISMO
Las iglesias protestantes surgidas de la Reforma promovida por Martn Lutero en el inicio del
siglo XVI establecieron escuelas en las que se enseaba a leer, escribir, nociones bsicas de
aritmtica, el catecismo en un grado elemental, y cultura clsica, hebreo, matemticas y
ciencias, en lo que podramos denominar enseanza secundaria. En Suiza, otra rama del
protestantismo fue creada por el telogo y reformador francs Juan Calvino, cuya academia en
Ginebra, establecida en 1559, fue un importante centro educativo. La moderna prctica del
control de la educacin por parte del gobierno fue diseada por Lutero, Calvino y otros lderes
religiosos y educadores de la Reforma.

1.7 DESARROLLO DE LA CIENCIA EN EL SIGLO XVII


El siglo XVII fue un periodo de rpido progreso de muchas ciencias y de creacin de
instituciones que apoyaban el desarrollo del conocimiento cientfico. La creacin de estas y
otras organizaciones facilit el intercambio de ideas y de informacin cientfica y cultural entre
los estudiosos de los diferentes pases de Europa. Nuevos temas cientficos se incorporaron en
los estudios de las universidades y de las escuelas secundarias. El Hospital de Cristo de
Londres fue probablemente la primera escuela de secundaria en ensear ciencia con cierto
grado de competencia. En el inicio del siglo XVIII la Escuela de Mosc de Navegacin y
Matemticas sirvi como modelo para el establecimiento de la primera escuela secundaria en
Rusia. La importancia de la ciencia se manifest en los escritos del filsofo ingls del siglo XVI
Francis Bacon, quien fundament los procesos del aprendizaje en el mtodo inductivo que
anima a los estudiantes a observar y examinar de forma emprica objetos y situaciones antes
de llegar a conclusiones acerca de lo observado.
Durante el siglo XVII, muchos educadores ejercieron una amplia influencia. El educador
alemn Wolfgang Ratke inici el uso de nuevos mtodos para ensear ms rpidamente la
lengua verncula, las lenguas clsicas y el hebreo. Ren Descartes, el filsofo francs, subray
el papel de la lgica como el principio fundamental del pensamiento racional, postulado que se
ha mantenido hasta la actualidad como base de la educacin en Francia. El poeta ingls John
Milton propuso un programa enciclopdico de educacin secundaria, apoyando el aprendizaje
de la cultura clsica como medio para potenciar la moralidad y completar la educacin
intelectual de las personas. El filsofo ingls John Locke recomendaba un currculo y un
mtodo de educacin (que contemplaba la educacin fsica) basado en el examen emprico de
los hechos demostrables antes de llegar a conclusiones.
En Algunos pensamientos referidos a la educacin (1693), Locke defenda un abanico de
reformas, y pona nfasis en el anlisis y estudio de las cosas en lugar de los libros,
defendiendo los viajes y apoyando las experiencias empricas como medio de aprendizaje. As,
animaba a estudiar un rbol ms que un libro de rboles o ir a Francia en lugar de leer un libro
sobre Francia. La doctrina de la disciplina mental, es decir, la habilidad para desarrollar las
facultades del pensamiento ejercitndolas en el uso de la lgica y de la refutacin de falacias,
propuesta a menudo atribuida a Locke, tuvo una muy fuerte influencia en los educadores de
los siglos XVII y XVIII. El educador francs san Juan Bautista de la Salle, fundador del Instituto
de los Hermanos de las Escuelas Cristianas en 1684, estableci un seminario para profesores
en 1685 y fue pionero en su educacin sistemtica.
Tal vez, el ms destacado educador del siglo XVII fuera Jan Komensky, obispo protestante de
Moravia, ms conocido por el nombre latino de Comenio. Su labor en el campo de la educacin
motiv que recibiera invitaciones para ensear por toda Europa. Escribi un libro ilustrado,
muy ledo, para la enseanza del latn, titulado El mundo invisible (1658). En su Didctica
magna (1628-1632) subray el valor de estimular el inters del alumno en los procesos
educativos y ensear con mltiples referencias a las cosas concretas ms que a sus
descripciones verbales. Su objetivo educativo poda resumirse en una frase de la pgina inicial
de Didctica magna 'ensear a travs de todas las cosas a todos los hombres', postura que se
conoce como pansofa. Los esfuerzos de Comenio por el desarrollo de la educacin universal le
valieron el ttulo de 'maestro de naciones'.
1.8 EL SIGLO XVIII: ROUSSEAU Y OTROS
Durante el siglo XVIII se estableci el sistema escolar en Prusia; en Rusia empez la educacin
formal bajo Pedro el Grande y sus sucesores; tambin se desarrollaron escuelas y colegios
universitarios en la Amrica colonial y se implantaron reformas educativas derivadas de la
Revolucin Francesa. Al final del siglo se fundaron en Inglaterra las escuelas del domingo por
el filntropo y periodista Robert Ralkes para beneficio de los muchachos pobres y las clases
trabajadoras. Durante el mismo periodo se introdujo el mtodo monitorial de enseanza, por el

que cientos de muchachos podan aprender con un profesor y la ayuda de alumnos monitores
o asistentes. Los dos planes abrieron la posibilidad de la educacin de masas.
El terico educativo ms relevante del siglo XVIII fue Jean-Jacques Rousseau, nacido en
Ginebra. Su influencia fue considerable tanto en Europa como en otros continentes. En Emilio
(1762) insisti en que los alumnos deban ser tratados como adolescentes ms que como
adultos en miniatura y que se debe atender la personalidad individual. Entre sus propuestas
concretas estaba la de ensear a leer a una edad posterior y el estudio de la naturaleza y de la
sociedad por observacin directa. Sus propuestas radicales slo eran aplicables a los nios; las
nias deban recibir una educacin convencional. Las contribuciones educativas de Rousseau se
dieron en gran parte en el campo de la teora; correspondi a muchos de sus seguidores poner
sus ideas en prctica. El educador alemn Johann Basedow y otros abrieron escuelas en
Alemania y en diferentes partes basndose en la idea de 'todo segn la naturaleza'.
1.9 EL SIGLO XIX Y LA APARICIN DE LOS SISTEMAS NACIONALES DE ESCOLARIZACIN
El ms influyente de todos los seguidores de Rousseau fue el educador suizo Johann
Pestalozzi, cuyas ideas y prcticas ejercieron gran influencia en las escuelas de todo el
continente. El principal objetivo de Pestalozzi fue adaptar el mtodo de enseanza al desarrollo
natural del nio. Para lograr este objetivo, consideraba el desarrollo armonioso de todas las
facultades del educando (cabeza, corazn y manos). Otros influyentes educadores del siglo XIX
fueron el alemn Friedrich Frbel, que introdujo los principios de la psicologa y la filosofa en
las ciencias de la educacin; Horace Mann y Henry Barnard, los educadores estadounidenses
ms famosos, que llevaron a su pas las doctrinas de Pestalozzi y de otros educadores
europeos; el filsofo ingls Herbert Spencer, que defenda el conocimiento cientfico como el
tema ms importante a ensear en la escuela; el espaol Francisco Giner de los Ros, y el
obispo dans Nikolai Grundtvig, que estableci unas ideas pedaggicas que fueron la base para
la ampliacin de la educacin secundaria a toda la poblacin.
El siglo XIX fue el periodo en que los sistemas nacionales de escolarizacin se organizaron en
el Reino Unido, en Francia, en Alemania, en Italia, en Espaa (Ley Moyano, de 1858) y en
otros pases europeos. Las nuevas naciones independientes de Amrica Latina, especialmente
Argentina y Uruguay, miraron a Europa y a Estados Unidos buscando modelos para sus
escuelas. Japn, que haba abandonado su tradicional aislamiento e intentaba occidentalizar
sus instituciones, tom las experiencias de varios pases europeos y de Estados Unidos como
modelo para el establecimiento del sistema escolar y universitario moderno.
1.10 EL SIGLO XX: LA EDUCACIN CENTRADA EN LA INFANCIA
A comienzos del siglo XX la actividad educativa se vio muy influida por los escritos de la
feminista y educadora sueca Ellen Key. Su libro El siglo de los nios (1900) fue traducido a
varias lenguas e inspir a los educadores progresistas en muchos pases. La educacin
progresista era un sistema de enseanza basado en las necesidades y en las potencialidades
del nio ms que en las necesidades de la sociedad o en los preceptos de la religin. Esta idea
haba existido bajo otros nombres a lo largo de la historia y haba aparecido de diferentes
formas en diversas partes del mundo. Un ejemplo es la Institucin Libre de Enseanza en
Espaa. Entre los educadores de mayor influencia cabe sealar a los alemanes Hermann Lietz
y Georg Kerschensteiner, al britnico Bertrand Russell y a la italiana Maria Montessori. En
Estados Unidos tuvo una enorme influencia, luego extendida a todo el mundo, el filsofo y
educador John Dewey. El programa de actividad que se derivaba de sus teoras fortaleca el
desarrollo educativo del alumno fomentando sus necesidades e intereses. Lleg a ser el
mtodo principal de instruccin durante muchos aos en las escuelas de Estados Unidos y de
otros pases, ejerciendo amplia influencia en los sistemas educativos de los pases de Amrica
Latina.
Despus de la Revolucin Rusa (1917) la Unin Sovitica desarroll una experiencia
interesante en el campo educativo, particularmente desde 1957, cuando fue lanzado al espacio

el Sputnik, el primer satlite que mostraba el avanzado estado del saber tecnolgico sovitico.
Esto hizo que numerosos visitantes extranjeros, especialmente personas procedentes de los
pases desarrollados, quisieran conocer el sistema imperante en las escuelas soviticas.
Contribuyeron al inters internacional por la educacin sovitica las teoras y prcticas
pedaggicas que procedan de la ideologa marxista-leninista, tan bien expresadas en el
trabajo de Anton S. Makarenko, un exponente de la rehabilitacin de los delincuentes juveniles
y de la educacin colectiva durante los primeros aos de la Revolucin.
El siglo XX estuvo marcado por la expansin de los sistemas educativos de las naciones
industrializadas, as como por la aparicin de los sistemas escolares entre las naciones ms
recientemente industrializadas de Asia y frica. La educacin bsica obligatoria es hoy
prcticamente universal, pero la realidad indica que un amplio nmero de nios (quiz el 50%
de los que estn en edad escolar en todo el mundo) no acuden a la escuela. En orden a
promover la educacin en todos los niveles, la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) realiza campaas de alfabetizacin y otros
proyectos educativos orientados a que ningn nio en edad escolar deje de acudir a la escuela
por no existir sta, pretendiendo as acabar con el analfabetismo. Se han constatado algunos
progresos, pero es obvio que se necesitan ms esfuerzos y ms tiempo para conseguir la
alfabetizacin universal.
1.11 EL SIGLO XXI
El gran reto en el mundo de la enseanza de hoy, es contar con nuevos planteamientos y con
profesores competentes para los mismos. Se est poniendo en evidencia una situacin de crisis
en los modelos que sustentan tanto la formacin como la proyeccin profesional de los
formadores. Las variaciones de conocimiento cientfico y de las estructuras sociales y
culturales se estn produciendo a un ritmo tan acelerado, que no estn dando tiempo a la
bsqueda y asentamiento de nuevos modelos y concepciones del entramado educativo. Este
ritmo acelerado hace poco viables los planteamientos analticos y prospectivos, por tanto lo
que se necesita actualmente son modelos dinmicos, susceptibles de servir en un sistema en
constante movimiento, contemplando los cambios, siempre, de una manera total. Nos
enfrentamos a un nuevo marco teleolgico que exige nuevos modelos pedaggicos.
Uno de los grandes retos para la educacin del siglo XXI, son las Nuevas Tecnologas de la
Informacin y la Comunicacin (NTIC), las cuales representan nuevos modos de expresin, y
por tanto, nuevos modelos de participacin y recreacin cultural sobre la base de un nuevo
concepto de alfabetizacin. La clave est en establecer su sentido y aportacin en el proceso
de enseanza-aprendizaje.

2. HISTORIA DE LAS UNIVERSIDADES

2.1 EL RENACIMIENTO DEL SIGLO XII: LOS ANTECEDENTES DE LAS INSTITUCIONES


UNIVERSITARIAS
Haba sido ms obra de individualidades que de instituciones. Los maestros, como sus
alumnos, carecan de una organizacin verdaderamente slida y su nomadismo era una clara
evidencia de la provisionalidad de su labor. Como cualquier otra profesin urbana, el
intelectual necesitaba proteger sus intereses salvaguardando al tiempo su espritu de cuerpo.
La Universidad vino a cubrir de manera idnea ambos objetivos. Esta toma de conciencia, que
implicaba la defensa de un inters comn, identificaba de hecho a los intelectuales con el resto
de grupos profesionales ciudadanos organizados en gremios. De ah que haya podido afirmarse
que "el siglo XIII es el siglo de las universidades porque es el siglo de las corporaciones" (Le
Goff). Sin embargo, aunque esta aspiracin general de carcter corporativo este clara, los
orgenes concretos del sistema universitario son ms difciles de precisar. Aunque pueda
hablarse de universidades fundadas desde cero, al calor de la iniciativa regia o pontificia -as
Toulouse, Npoles, Salamanca, Lrida, etc.- parece sin embargo que las primeras en aparecer
y tambin las que alcanzaron mayor relevancia, fueron aquellas que partieron de la
experiencia de escuelas episcopales con cierto nivel ya en el siglo XII, como Pars, Oxford y
Bolonia.
La constitucin de un grupo profesional de intelectuales organizado corporativamente en el
seno de la ciudad, implicaba la conquista de un creciente grado de autonoma que chocaba con
las tradicionales prerrogativas de los obispos sobre las escuelas diocesanas. Tambin la
organizacin municipal poda ver con recelo la aparicin de estas corporaciones docentes,
tratando, como los prelados, de regular su desarrollo y funcionamiento. El conflicto se solvent
normalmente mediante la sumisin a Roma, que si bien a largo plazo iba a suponer una fuente
de nuevos problemas, permiti tambin asentar de manera irreversible la autonoma y
privilegios universitarios frente a la ciudad y sus autoridades. De un total de 44 universidades
europeas antes de 1400, al menos 31 contaron en efecto con un documento fundacional
pontificio, lo que subrayaba tanto el carcter supranacional de estas instituciones como su
condicin eclesistica.
Jurdicamente los universitarios eran clrigos, por ms que en la prctica no se comportasen
como tales e incluso sus planteamientos favoreciesen el laicismo. Esta dependencia de Roma
hizo que muy pronto los Pontfices intentaran utilizar al movimiento universitario en favor de
los objetivos de la reforma. En la bula "Parens Scientarum" (1231) Gregorio IX record la
directa dependencia de las universidades respecto de la Santa Sede, por encima de cualquier
jurisdiccin civil o episcopal. Aunque este carcter pontificio implicaba una fuerte garanta
frente a terceros, poda tambin provocar, como de hecho as sucedi, infinidad de conflictos si
la postura romana tendente a rebajar a la Universidad al papel de mero instrumento de
gobierno, chocaba con las ansias autonomistas de la propia institucin. Para la ciudad como
para el Estado o la Iglesia, la corporacin universitaria era en suma tan atpica como
inconveniente. Desde el punto de vista interno la Universidad no dejaba de ser una agrupacin
de profesionales en defensa de sus intereses. De hecho en la Edad Media el trmino
"Universitas" serva para designar, no a la institucin docente que hoy conocemos, sino a
cualquier organismo gremial o corporativo, siendo as sinnimo de "hbeas", "societas",
"consortium", "communio", etc.

"Nos Universitas magistrorum et scholarium Parisiensium", deca orgullosa de s misma en


1221 la Universidad de Pars, recalcando la asociacin de profesores y alumnos. Y algunos
aos ms tarde, con idntico sentido, las "Partidas" definan el "Estudio General" como el
"Ayuntamiento de maestros et de escolares, que es fecho en algunt logar con voluntad et con
entendimiento de aprender los saberes". Fue esta denominacin de "Studium generale" la que
prevaleci de hecho hasta el siglo XV, en que empez a utilizarse ya la de "Universitas" o
"Universae facultates" con el sentido actual. Con el calificativo general se subrayaba por otro
lado la procedencia internacional de los miembros de la corporacin y la validez, tambin
supranacional, de sus titulaciones (licentia ubique terrarum" o "licentia ubique docendi), que
slo el Papa y, con el tiempo, tambin el emperador y los reyes -previo permiso pontificiopodan conceder. La Universidad fue el medio natural en el que lleg a su madurez el
intelectual del Medievo.
A lo largo del siglo XIII su profesionalizacin haba avanzado tanto que puede hablarse, con
toda propiedad, de la aparicin de un verdadero "homo scholasticus". Durante la anterior
centuria la denominacin "scholasticus", con el sentido de hombre sabio o instruido (eruditus,
litteratus, sapiens, etc.), se haba reservado al cannigo director de la escuela episcopal o
maestrescuela. Pero con la aparicin de las universidades, los "Doctores scholastici" fueron ya
simplemente todos los profesores titulares de ctedra y "doctrina scholae" el saber por ellos
impartido. De este modo, Escolstica y Universidad vinieron prcticamente a confundirse. Tres
rasgos distinguan sociolgicamente al "homo scholasticus": el respeto, a menudo reverencial,
a las "auctoritates", consideradas fuente de todo conocimiento; el dominio del mtodo
dialctico aplicado al comentario de textos, lo que hacia despreciar el recurso a la va
experimental y, finalmente, la vocacin ecumnica de las doctrinas y saberes, por encima de
cualquier inclinacin nacionalista (Chelini). Desde el punto de vista ideolgico la escolstica se
situaba adems en una perspectiva conscientemente cristiana, incluso en su sentido ms
descalificador, por cuanto aparte de no admitir ningn postulado contrario al dogma oficial,
conceba a la filosofa como un mero instrumento racional en la explicacin de la fe
(Philosophia ancilla Theologiae).
La vocacin pedaggica, su excesiva sistematizacin formal y la inclinacin radicalmente
aristotlica, hacan finalmente de la filosofa escolstica una disciplina tan rigurosa como
conservadora e impersonal. Respecto al mtodo escolstico, no era sino la culminacin de los
avances logrados en el campo de la lgica durante el siglo XII, en especial tras la completa
recepcin del pensamiento de Aristteles. Como siempre, el punto de partida del mtodo
escolstico, tambin llamado silogstico por basarse en el silogismo y en sus reglas de
razonamiento, era la "lectio". El "magster" o "lector" lea en clase el texto de un "auctor"
determinado, del que se pretenda extraer su significado profundo o "sententia auctoris". Para
ello, tras formular el tema, el "magster" lo divida en diferentes "quaestiones", formadas a su
vez por diversos artculos que analizaba pormenorizadamente, aduciendo razones en pro y en
contra y siempre de acuerdo con el mtodo silogstico (disputatio ordinaria). A menudo el
desarrollo de esta fase tena carcter pblico (disputatio publica) y poda ser encomendado a
un bachiller asistido por un maestro, que actuaba como presidente. En el transcurso de este
verdadero torneo intelectual, seguido atentamente por el alumnado, todos los contrincantes
hacan alarde de sus profundos conocimientos lgicos, hasta que el maestro pona fin a la
disputa resumiendo brevemente el tema y sealando la conclusin (determinatio magistri).
A menudo estas conclusiones se conservaban por escrito, al objeto de darlas a conocer a las
futuras promociones de estudiantes. A diferencia de la "lectio", la "disputatio publica" no tena
carcter ordinario, si bien se consideraba obligatoria y recurrente pare los bachilleres que

optasen al grado doctoral. A partir de 1230 se extendi por la Universidad de Pars la


costumbre, por parte de algunos maestros, de someterse a las preguntas del alumnado sobre
cualquier tema. Las "quaestiones quodlibetales" servan as para alejar cualquier sombra de
rutina y demostraban desde luego la talla intelectual de los maestros.
2.2 EVOLUCIN DE LAS FACULTADES Y UNIVERSIDADES
Aunque las facultades y universidades modernas surgieron a partir de instituciones existentes
en Europa occidental durante la edad media, ya en la edad antigua existan centros relevantes
de enseanza superior, tanto en el Prximo y en el Lejano Oriente como en Europa. Algunas
de estas instituciones orientales mantienen an su actividad.
2.3 ANTECEDENTES HISTRICOS
En Grecia, la Academia de Platn y el Liceo de Aristteles fueron escuelas avanzadas de
filosofa. Durante el periodo helenstico, que se inici en el siglo IV a.C., Atenas atrajo a
muchos estudiantes romanos, entre los que se contaron ms tarde estadistas y escritores
como Cayo Julio Csar, Marco Tulio Cicern, Augusto y Horacio. Durante esta poca le
correspondi el mismo rango a la ciudad egipcia de Alejandra, con sus importantes biblioteca
(vase Biblioteca de Alejandra) y museo, que atraan a sabios y estudiosos del Oriente
Prximo. Las academias judas de Palestina y Babilonia, donde fue redactado el Talmud,
promovieron proyectos intelectuales tanto religiosos como seglares desde el ao 70 a.C. hasta
el siglo XIII. La Universidad de Nalanda, situada en el norte de la India, y en la que alumnos
indios y chinos estudiaban el budismo, sigui activa hasta el siglo XIII. En China florecieron
instituciones dedicadas a los estudios superiores a partir del siglo VII, y en Corea, a partir del
XIV. La Universidad al-Azhar de El Cairo (Egipto), de ms de 1.000 aos de antigedad, es la
autoridad central para el islam. Otra institucin islmica de la misma poca es la Universidad
al-Qarawiyin de Fez, en Marruecos.
2.4 UNIVERSIDADES MEDIEVALES
Las consecuencias de la aparicin de la universidad son el nacimiento de un conjunto de
maestros, sacerdotes y laicos, a los que la iglesia confiaba la enseanza de la doctrina
revelada, hasta entonces confiada a la jerarqua eclesistica. Ahora su ttulo jurdico pertenece
a la corporacin universitaria. Hay hechos en la Baja Edad Media que marcan una novedad: la
aparicin de la universidad, con el fin de formar a los jvenes en las profesiones "clericales", la
teologa, el Derecho y la Medicina, como facultades mayores; como facultad menor la de artes
o filosofa (base de toda sabidura posible segn los griegos). Eran instituciones de la
cristiandad: se reconocan por una bula papal, su lengua era el latin y los saberes que
enseaban estaban articulados sobre la concepcin catlica del mundo y del hombre. Sus
mtodos de razonamiento y discusin eran escolsticos.
Pero lo que me interesa destacar es que "Universidad" en su origen no indicaba un centro de
estudios sino una agremiacin o "sindicato" o asociacin corporativa que protega intereses de
las personas dedicadas al oficio del saber. Entendida la Universidad como generadora del
saber, se le atribuy el carcter de "Alma Mater" en el sentido de engendrar y transformar al
hombre por obra de la ciencia y el saber.
2.4.1 El origen del trmino Universidad
La palabra "Universidad" procede del latn UNIVERSITAS, nombre abstracto formado sobre el
adjetivo UNIVERSUS-A-UM ("todo", "entero", "universal"), derivado a la vez de UNUS-A-UM
("uno"). En el latn medieval UNIVERSITAS se emple originariamente para designar cualquier
comunidad o corporacin considerada en su aspecto colectivo. Cuando se usaba en su sentido
moderno denotando un cuerpo dedicado a la enseanza y a la educacin requera la adiccin

de un complemento para redondear su significado "UNIVERSITAS MAGISTRORUM ET


SCHOLARIUM. Hacia fines del siglo XIV, la palabra empez a usarse, con el significado que
tiene en la actualidad. Sin embargo, el trmino ms antiguo y que continu usndose durante
mucho tiempo fue el de STUDIUM o STUDIUM GENERALE.
El triunfo de la palabra UNIVERSITAS con su significado actual no llego hasta el Renacimiento.
Es claro que la palabra universitas, formada por los elementos unus, una unum, y verto,
vertere, versum, expresa una visin globalizadora de toda la realidad. El trmino universitas se
empleaba ya en latn para denominar cualquier conjunto de unidades o la totalidad de una
cosa: universitas navis era la totalidad del barco; universitas orationis, la totalidad del
discurso; universitas generis humani, el conjunto del gnero humano.
En el ao 533, en el Digesto de Justiniano, aparece ya universitas con el significado de
agrupacin, corporacin, gremio, comunidad, colegio, sociedad; a este mbito significativo
corresponde el nombre de universidades que se daba en la Edad Media al conjunto de
poblaciones que para defender en comn sus intereses formaban una unidad jurdica.
En Catalua, a partir del siglo XII y, posteriormente, en los dems estados de la Corona de
Aragn, los municipios eran conocidos con el nombre de universidades. Y fue de este concepto
de persona jurdica formada por una pluralidad y diversidad de personas fsicas, del que surgi
el nombre de universidades para las agrupaciones de estudiantes y profesores. Al primer
mbito significativo corresponde el nombre de universidades, es decir como gremios. Los
papas y los reyes tuvieron sumo inters en la creacin y proteccin de estos nuevos entes. Les
concedieron privilegios y jurisdiccin propia, exactamente igual que si se tratase de ciudades y
municipios.
Eran poltica y administrativamente independientes de la ciudad en que estaban (normalmente
a las afueras) y con graves problemas en sus relaciones con las autoridades locales tanto
civiles como eclesisticas, que queran tenerlas bajo su dominio. No era raro incluso que se
mudasen de ciudad cuando estaban descontentos. La Universidad de Cambridge naci como
disgregacin de la de Oxford, a causa del descontento de un grupo de estudiantes, que
emigraron. La Universidad de Pars, por ejemplo, prototipo junto con Bolonia de la Universidad
medieval, era una unidad jurdica formada por cuatro facultades: tres superiores (Teologa,
Derecho cannico, Medicina) y una inferior, la de Artes, subdividida en cuatro naciones, que
comprendan tanto a profesores como a alumnos.
2.4.2 Las universidades medievales
Universidades, instituciones de enseanza superior con potestad reconocida para otorgar
grados acadmicos. En la acepcin original del trmino, una facultad la compona un grupo de
estudiantes que se reunan para compartir instalaciones acadmicas y alojamiento. Cada
facultad era parte integrante de una corporacin llamada universidad, palabra que constitua
una abreviatura de la expresin latina universitas magistrorum et scholarium (gremio o
unin de maestros y estudiantes), organizada para el beneficio mutuo y la proteccin legal
de este colectivo. En la actualidad, una facultad puede ser independiente o estar asociada a
una universidad.
En algunas universidades (en especial en las instituciones europeas), los estudiantes
comienzan sus estudios superiores con cursos especializados, dado que su educacin general
se completa en la enseanza secundaria. Por regla general, las universidades europeas no
imponen asignaturas obligatorias, requisitos de asistencia ni un orden establecido de cursos
acadmicos. Los estudiantes pueden asistir a clase, aunque trabajan de forma directa con sus
tutores en la preparacin de los exmenes. Una carrera tiene una duracin de entre dos y seis

aos, cada uno de los cuales suele estar dividido en tres trimestres. En Estados Unidos se
sigue una tradicin y se les impone que realicen estudios de ndole general antes de
especializarse en un campo concreto. Una carrera comprende por lo general cuatro aos,
divididos cada uno en dos o tres cuatrimestres.
El primer grado acadmico correspondiente a un ciclo universitario completo es la licenciatura
en Letras o en Ciencias, mientras que aquellos estudiantes que deseen proseguir sus estudios
pueden realizar un curso de posgrado (mster o maestra) en Letras, que a veces (como
ocurre en algunas universidades escocesas) puede constituir un primer ttulo acadmico, o
bien un doctorado.
Las universidades europeas occidentales evolucionaron a medida que los estudiantes fueron
acudiendo a diversos centros donde prestigiosos profesores impartan sus enseanzas sobre
temas de particular inters. El idioma no supona impedimento alguno ya que tanto las clases
como los debates se desarrollaban en la lengua universal, el latn. Hacia el siglo XII, Pars se
haba establecido como ncleo para la instruccin y difusin de la teologa y la filosofa, y la
Universidad de Pars se convirti en modelo para las universidades que ms tarde se fundaran
en el norte de Europa. La Universidad de Bolonia, en Italia, constitua el centro para el estudio
del Derecho, y sirvi de modelo a las universidades italianas y espaolas. A partir del siglo XIII
se establecieron universidades en Francia, Inglaterra, Escocia, Alemania, Bohemia y Polonia.
Los estudiantes procedentes de un mismo pas se reunan en las denominadas naciones para
ayudarse y protegerse entre s. De estas comunidades surgi el concepto de facultad o colegio
(del latn collegium, sociedad). Las universidades de la edad media tenan el derecho no slo
de suspender los estudios cuando las condiciones de las urbes donde estaban ubicadas
resultaban contraproducentes sino tambin de otorgar ttulos acadmicos que incluan el
privilegio de poder ensear en cualquier pas cristiano.
2.5 LAS PRIMERAS UNIVERSIDADES EN EUROPA
2.5.1 Universidad de Pars
En la carta por la que el rey Felipe estableca la Universidad de Pars se identificaban los tres
distritos del Pars medieval: la Cit; la ciudad o la ville, localizada en la margen derecha; y la
universidad, en la margen izquierda. Hacia el ao 1100, la escuela capitular de pars constitua
un centro de poderosa atraccin. A partir de la segunda mitad del siglo XII, para ensear era
precisas la autorizacin del poder eclesistico, esta licencia docendi, era otorgada en parios por
el canciller del cabildo de Notre Dame. En 1213 hubo un acuerdo entre los maestros y el
canciller, el cual fue confirmado por el delegado del papa y representa la primera carta de la
universidad de pars: Universitas, palabra del latn jurdico que significaba comunidad.
Facultades:
privilegio de la clase de moral, de retrica y de bellas letras.
Cursus studiorum de las artes- bachillerato
Cursos de teologa, los dominicos fueron los ms famosos y obtuvieron el privilegio de
otorgar la licenciatura
Facultad de los decretos- derecho.
Facultad de medicina
2.5.2
Universidad de Bolonia
Ya en el siglo XI exista en Bolonia una Facultad de Derecho, , donde se estudieban las leyes
que se haban decretado bajo el reinado de dioclesiano (245-305), Teodosio II (408 - 450) y
Justiniano (527 - 565). Uni delos primeros investigadores que tuvo esta universidad y que le
dio gran renombre fue Irnerius, que hace un estudio profundo del cdigo de Justiniano.los
primeros estatutos de la Universidad se remontan a 1317, con la Facultad de Leyes como
primer y principal departamento.

2.5.3 Universidad de Oxford


Una de las universidades que no fue fundada en una ciudad importante y una de las primeras
de Inglaterra, recibi a un gran nmero de estudiantes expulsados de Pars. Fue un gran
centro de actividad docente desde comienzos del siglo XII
2.5.4 Universidad de Cambridge
Inglaterra Fundada en el siglo XIII, la Universidad de Cambridge es una de las instituciones
educativas ms antiguas de Europa y de mayor prestigio del mundo. Entre sus alumnos cabe
destacar a Charles Darwin, John Maynard Keynes, Oliverio Cromwell y John Milton.
2.5.5 Universidad de Orleans
Fundada en 1305, clemente V anuncio por medio de una bula pontificia la fundacin de una
universidad de los decretos de Orleans.
2.5.6 Universidad de Roma
Fundada en 1303 por el papa Bonifacio VIII.
2.5.7 La universidad de Salamanca
Fue fundada por Fernando II en 1243. En 1208, Alfonso VIII de castilla eleva al rango de
Universidad la escuela de episcopado de Palencia.
2.6 LAS UNIVERSIDADES AMERICANAS
La primera universidad americana se fund en Santo Domingo en 1538, luego fueron erigidas
la de Lima y la de Mxico en 1551. En la conquista del Nuevo Mundo estaba implcita la
creacin de ciudades como centros culturales. Ya a fines del siglo XVI muchas ciudades de la
Amrica de habla hispana posean colegios universitarios, seminarios y universidades.
Siguieron luego los privilegios universitarios para las de Quito y Santaf, en 1685 y la de
Guatemala en 1687. Estas universidades se fundaron al mismo tiempo que se construan
catedrales. Todava subsistan importantes iglesias en lugares que actualmente parecen
aislados del mundo. La obra de piedra atestigua el prestigioso pasado. El desarrollo de las
universidades aunque fue creado y mantenido por los prncipes, iba estrechamente ligado a la
autoridad de la iglesia.
2.7 DESDE EL RENACIMIENTO HASTA EL SIGLO XVIII
El descubrimiento de la imprenta permiti el desarrollo de la cultura. En 1470 se publico el
primer libro, y en Lovaina se estableci el primer artesano tipgrafo en 1472. En este periodo
hubo gran agitacin debido a la frecuente diferencia las concepciones religiosas que llegaron a
extenderse al interior de las universidades (Lutero Calvino). Algunas universidades italianas,
como fue el caso de la de Ferrara, contribuyeron a transmitir las ideas humansticas
renacentistas a las instituciones del norte de Europa. Bolonia fue el gran centro del siglo XVII
para el estudio de la medicina y la biologa. La Universidad de Leiden, en los actuales Pases
Bajos, establecida en 1575, atrajo a estudiantes de todo el continente deseosos de investigar
las nuevas ciencias. En el siglo XVIII se convirti en un importante centro de estudios legales y
atrajo a muchos estudiantes de Escocia. La Universidad de Salamanca, fundada en el siglo
XIII, marc durante los siglos XVI y XVII la pauta para el establecimiento de instituciones
tanto en Espaa como en Centroamrica y Sudamrica.
La Universidad de Wittenberg fue marco del comienzo de la Reforma protestante (1517)
iniciada por Martn Lutero, que en aquella poca imparta clases en este centro. Sus discpulos
divulgaron sus enseanzas por toda Alemania, Escandinavia y Europa del este. La Reforma
protestante que se produjo en Suiza implic a la Universidad de Ginebra, cuyos profesores y
estudiantes contribuyeron a difundir las doctrinas del telogo Juan Calvino por toda Europa y
Norteamrica.

Ya en Norteamrica, los calvinistas fundaron en Nueva Inglaterra el Harvard College (que se


convertira ms tarde en Universidad de Harvard), la ms antigua universidad de este pas. La
tradicin calvinista llev tambin a la fundacin del Yale College (que se convertira luego en la
Universidad de Yale) y del College of New Jersey (hoy Universidad de Princeton). Otros
enclaves coloniales fueron el Kings College (hoy Universidad de Columbia), el Queens College
(en la actualidad Universidad Estatal Rutgers) y el Dartmouth College
Ya en Norteamrica, los calvinistas fundaron en Nueva Inglaterra el Harvard College (que se
convertira ms tarde en Universidad de Harvard), la ms antigua universidad de este pas. La
tradicin calvinista llev tambin a la fundacin del Yale College (que se convertira luego en la
Universidad de Yale) y del College of New Jersey (hoy Universidad de Princeton). Otros
enclaves coloniales fueron el Kings College (hoy Universidad de Columbia), el Queens College
(en la actualidad Universidad Estatal Rutgers) y el Dartmouth College. La primera institucin
seglar de enseanza superior que se estableci en Rusia fue la Universidad Lomonsov de
Mosc, fundada en 1755 por el cientfico Mijal Vaslievich Lomonsov, de quien tom su
nombre. Esta universidad creci, al igual que otros claustros seglares rusos, bajo la influencia
extranjera y en especial alemana. Las universidades de Vilna y Dorpat, aunque fundadas con
anterioridad, tenan sobre todo un carcter confesional.
La primera universidad americana se fund en Santo Domingo en 1538, luego fueron erigidas
la de Lima y la de Mxico en 1551. En la conquista del Nuevo Mundo estaba implcita la
creacin de ciudades como centros culturales. Ya a fines del siglo XVI muchas ciudades de la
Amrica de habla hispana posean colegios universitarios, seminarios y universidades.
Siguieron luego los privilegios universitarios para las de Quito y Santaf, en 1685 y la de
Guatemala en 1687. Tambin tuvieron universidad Charcas y Crdoba, en el Ro de la Plata,
durante el siglo XVII, lo mismo que San Miguel de Chile y Mrida de Yucatn (Mxico). En el
siglo XVIII, La Habana, Caracas y San Felipe de Chile tuvieron universidad, al igual que Buenos
Aires, que se constituy como Universidad Pblica del Ro de la Plata
2.8 SIGLOS XIX Y XX
La era que sigui a la Revolucin Industrial, con el auge de las clases medias, proporcion en
gran medida el mpetu necesario para el desarrollo de la enseanza superior en Europa.
Durante el siglo XIX, las universidades alemanas se convirtieron en fuentes de investigacin
influyentes y en ejemplos de libertad acadmica. La Universidad de Berln era clebre por sus
estudios de filosofa, la de Gotinga por la literatura y las matemticas, la de Heidelberg por los
matemticos y los estudios clsicos, la de Leipzig por la psicologa y la de Jena por la
pedagoga. Muchos estudiantes extranjeros realizaban sus doctorados en universidades
alemanas.
Dentro de las instituciones britnicas fundadas durante este periodo se incluyen las
universidades de Londres y Durham (las primeras universidades inglesas establecidas tras la
edad media), as como las universidades de Manchester, Liverpool, Leeds y Gales. A diferencia
de la Universidad de Oxford y de la Universidad de Cambridge (fundadas en los siglos XII y
XIII, respectivamente), que posean una ideologa en cierto modo conservadora, signos de
prestigio social y representantes del sistema imperante y de la clase dirigente, estas nuevas
instituciones, conocidas de forma popular con el nombre de universidades de ladrillos
atrajeron estudiantes y profesores de avanzadas ideas sociales y polticas, tal y como se vio
ms tarde materializado en el grupo de los jvenes airados, escritores que estudiaron o
ensearon en estas universidades tras la II Guerra Mundial. Durante el siglo XIX se fundaron
en Canad la Universidad McGill y las universidades de Toronto y Montreal
Entre las instituciones europeas nacidas en el siglo XIX se encuentran las de Berln (Alemania),
San Petersburgo (Rusia), Atenas (Grecia), Bucarest (Rumania) y Sofa (Bulgaria). En la India,
las universidades de Calcuta, Bombay y Madrs, todas establecidas en 1857, fueron instituidas
como
centros
examinadores
de
acuerdo
con
la
Universidad
de
Londres.
El desarrollo de las universidades chinas se vio retrasado por la agitacin social existente en

este pas durante el siglo XIX y principios del XX. La Universidad de Pekn fue fundada en
1896, aunque la mayora de las dems facultades e instituciones tcnicas datan de la dcada
de 1930 o son posteriores a la II Guerra Mundial. En Japn cabe mencionar las universidades
de Tokio (1877) y Kioto (1897).
Durante el siglo XIX y hasta la actualidad, los estudiantes universitarios han estado vinculados
a la vanguardia del pensamiento radical y revolucionario. Las universidades rusas crecieron en
el siglo XIX tanto en nmero como en importancia, y hasta la Revolucin Rusa de 1917
ofrecieron carreras en los campos de las ciencias, la literatura rusa y la historia, adems de
estudios clsicos, siendo asimismo ncleos de doctrinas y actividades polticas radicales y
revolucionarias. El gobierno suspenda de forma peridica los privilegios acadmicos y
encarcelaba tanto a estudiantes como a profesores, aunque este control no pudo contener el
desarrollo del pensamiento revolucionario. Las medidas restrictivas y represivas adoptadas por
las autoridades administrativas y gubernamentales, tal y como sucedi en la Rusia zarista y en
Alemania durante las dcadas de 1920 y 1930, desembocaron a menudo en protestas y
disturbios y en el cierre de numerosas facultades. Durante la posguerra, y en particular
durante las dcadas de 1950 y 1960, se establecieron muchas universidades en el Reino
Unido, en Alemania y en muchos pases de Asia y frica
La dcada de 1960 fue tambin un periodo de agitacin estudiantil, como la que se produjo en
Estados Unidos a raz de las protestas surgidas contra la guerra de Vietnam. En esta poca, la
universidad espaola se convirti en un foco de oposicin y crtica muy activa contra el
rgimen autoritario acaudillado por el general Francisco Franco, que segua rigiendo los
destinos de la nacin 30 aos despus de concluida la Guerra Civil. En 1965, Jos Luis Lpez
Aranguren, uno de los ms ilustres pensadores crticos procedentes del cristianismo y
catedrtico de Filosofa, era privado de su ctedra por sus crticas a la poltica franquista. El
mismo destino sufrieron personalidades de la cultura como el tambin catedrtico de Derecho
Poltico y lcido ensayista Enrique Tierno Galvn, que ms tarde sera alcalde electo de Madrid
desde 1979, y el poeta y profesor universitario Jos Mara Valverde, entre otros. Estos
conflictos se recrudecieron a raz del eco alcanzado por la rebelin acaecida en mayo de 1968,
protagonizada por los estudiantes y los obreros de Pars, y que se extendi a Berln, California
y la ciudad de Mxico, donde se produjeron el 2 de octubre de 1968 los denominados sucesos
de Tlatelolco en la plaza de las Tres Culturas. A partir de 1969, la universidad espaola asumi
la vanguardia de la lucha contra el franquismo y una lnea crtica que se mantendra durante
los aos siguientes respecto a la consolidacin del rgimen democrtico.
En Argentina, la rebelin universitaria de Crdoba de 1919 es, por lo general, considerada
como la primera manifestacin reformista universitaria. En la misma, la Iglesia perdi todo su
poder y de all surgieron la educacin universitaria gratuita y la participacin de los alumnos en
los planes de estudio. Asimismo la agrupacin Franja Morada, relacionada con el partido Unin
Cvica Radical, surgi de aquella rebelin y conduce an hoy los destinos de muchos centros de
estudiantes.
En el Cono Sur, los movimientos universitarios iniciados a finales de la dcada de 1950,
desembocaron, una dcada despus, en movilizaciones masivas de ciudades enteras que
iniciaran la mayora de los movimientos insurgentes. La principal de ellas fue el llamado
Cordobazo, ocurrido en Argentina en 1969, que terminara derrocando al gobierno militar del
general Juan Carlos Ongana. Asimismo, durante los aos de las dictaduras militares de la
dcada de 1970, miles de estudiantes argentinos, chilenos y uruguayos fueron detenidos por
los regmenes militares. Ms recientemente, en 1989, la plaza de Tiananmen de Pekn fue
escenario de manifestaciones estudiantiles prodemocrticas que desembocaron en violentos
enfrentamientos con el Ejrcito y la polica. Los sucesos de Tiananmen lograron una amplia
cobertura por parte de los medios de comunicacin de todo el mundo.
La dcada de 1970 auspici la aparicin de la universidad a distancia, que ofrece cursos de
carcter universitario a todo tipo de personas a travs de la televisin, la radio y el correo. La
primera universidad a distancia se cre en el Reino Unido en 1971. Uno de los principales

problemas con los que se han enfrentado las universidades y los alumnos en la ltima dcada
ha sido el problema de la financiacin de los estudios, agravado por la paulatina reduccin de
las becas y la introduccin de los prstamos universitarios.