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Numero de control:DE

14012431
MECANICA
SUELOS
Primer Parcial

Miguel
Angel
Ingeniera
Civil

Garcia Jacquez

1.

GENERALID
ADES

1.1 Formacin de los suelos.


Definiciones.
Podemos decir que la Mecnica de Suelos es la ciencia que se encarga de estudiar el
comportamiento mecnico de los suelos como elemento ingenieril de soporte o constructivo de
las estructuras, conociendo sus parmetros para establecer su clasificacin, resistencia,
deformacin, comportamiento con diferentes contenidos de humedad y con respecto al tiempo.
Dentro de las mltiples definiciones que existen sobre la Mecnica de Suelos en los
diferentes libros de texto, la que enuncia el Ing. Carlos L. Flamand Rodrguez en su libro
"Introduccin a la mecnica de suelos", parece ser la ms acertada y dice as: "es la ciencia que
estudia e investiga las interrelaciones en el efecto de fuerzas en la forma y equilibrio entre una
masa de suelo y las estructuras erigidas o que tienen relacin con el propio suelo, ya sea que
constituya la cimentacin de una estructura o que sea usado como material de construccin, por
ejemplo, en terraceras, pavimentos, puentes, presas, cortes, terraplenes, etc."
As mismo, en dicho libro se define el concepto de suelo, desde el punto de vista
ingenieril,
an as, el trmino suelo ha sido definido de diferentes maneras, a continuacin se presentan
algunas definiciones.
Suprayaciendo a la corteza terrestre, existe una pequea capa, formada por la
disgregacin y descomposicin de sus ltimos niveles, es el suelo la palabra suelo representa
todo tipo de material terroso, desde un relleno de desperdicio, hasta areniscas parcialmente
cementadas o lutitas suaves. Quedan excluidas de la definicin rocas sanas, gneas o
metamrficas y los depsitos sedimentarios altamente cementados, que no se ablanden o
desintegren rpidamente por accin de la intemperie.1
Suelo es una delgada capa sobre la corteza terrestre de material que proviene de la
desintegracin y/o alteracin fsica y/o qumica de rocas
preexistentes 2.
El suelo es producto del intemperismo, es decir, la fractura y rompimiento de varios tipos
de rocas en piezas ms pequeas mediante procesos mecnicos y qumicos.

1.1.1. Tipos de
suelos.
De acuerdo con el origen de sus elementos, los suelos se dividen en dos amplios grupo:
suelos cuyo origen se debe a la descomposicin fsica y/o qumica de las rocas, o sea los suelos
inorgnicos, y suelos cuyo origen es principalmente orgnico.
Algunos suelos permanecen donde se forman y cubren la superficie rocosa de la que se
derivan y se llaman suelos residuales. En contraste, algunos productos intemperizados son
transportados por medios de procesos fsicos a otros lugares y depositados. stos se llaman
suelos
transportados.
Segn el agente de transporte, se subdividen en tres categoras principales:
1. Aluviales o fluviales: depositados por agua en movimiento.
2. Glaciales: depositados por accin glaciar.
3. Elicos: depositados por accin del viento.

Los suelos orgnicos se forman casi siempre in situ. Muchas veces la cantidad de materia
orgnica, ya sea en forma de humus o de materia no descompuesta, o en su estado de
descomposicin, es tan alta que las propiedades derivadas de la porcin mineral quedan
eliminadas. Esto es muy comn en las zonas pantanosas, en las que los restos de vegetacin
acutica llegan a formar depsitos de gran espesor, conocidos con el nombre genrico de turbas.
Se caracterizan por su color negro o caf oscuro, por su poco peso cuando estn secos y su gran
compresibilidad y porosidad. La turba es el primer paso de la conversin de la materia vegetal a
carbn.
Cuando un porcentaje relativamente grande de turba se mezcla con suelo inorgnico, se
le denomina suelo orgnico. Estos suelos orgnicos tienen la caracterstica de un contenido
natural
de agua de entre 200% y 300%, y son altamente compresibles. Las pruebas de laboratorio
muestran que, bajo carga, se obtiene un gran asentamiento debido a la consolidacin secundaria
de los suelos orgnicos.
Durante la planificacin, diseo y construccin de cimentaciones, terraplenes y
estructuras de retencin, los ingenieros deben reconocer el origen de los depsitos de los suelos
sobre los que se construirn las cimentaciones debido a que cada depsito de suelo tiene
atributos fsicos propios y nicos.
A continuacin se describen los suelos ms comunes con los nombres generalmente
utilizados por el ingeniero civil para su identificacin.
Gravas.
Las gravas son acumulaciones sueltas de fragmentos de rocas y que tienen ms de 2 mm
de dimetro. Dado el origen, cuando son acarreadas por las agua las gravas sufren desgaste en
sus aristas y son, por lo tanto, redondeadas. Como material suelto suele encontrarse en los
lechos, en las mrgenes y en los conos de deyeccin de los ros, tambin en muchas depresiones
de terrenos rellenadas por el acarreo de los ros y en muchos otros lugares a los cuales las gravas
han sido retransportadas. Las gravas ocupan grandes extensiones, pero casi siempre se
encuentran con mayor o menor proporcin de cantos rodados, arenas, limos y arcillas. Sus
partculas varan desde
7.62 cm (3) hasta 2.0 mm.
Arenas.
La arena es el nombre que se le da a los materiales de granos finos procedentes de la
denudacin de las rocas o de su trituracin artificial, y cuyas partculas varan entre 2 mm y 0.05
mm de dimetro.
El origen y la existencia de las arenas es anloga a la de las gravas: las dos suelen
encontrarse juntas en el mismo depsito. La arena de rio contiene muy a menudo porciones
relativamente grandes de grava y arcilla. Las arenas estando limpias no se contraen al secarse,
no
son plsticas, son mucho menos compresibles que la arcilla y si se aplica una carga en su
superficie, se comprimen casi de manera instantnea.
Limos.
Los limos son suelos de granos finos con poca o ninguna plasticidad, pudiendo ser limo
inorgnico como el producto en canteras, o limo orgnico como el que suele encontrarse en los
ros, siendo en este ltimo caso de caractersticas plsticas. El dimetro de las partculas de los
limos est comprendido entre 0.05 mm y 0.005 mm. Los limos sueltos y saturados son
completamente inadecuados para soportar cargas por medio de zapatas. Su color vara desde gris
claro a muy oscuro. La permeabilidad de los limos orgnicos es muy baja y su comprensibilidad
muy alta. Los limos, de no encontrarse en estado denso, a menudo son considerados como suelos
pobles para cimentar.
Arcillas.
Se da en nombre de arcilla a las partculas slidas con un dimetro menor de 0.005 mm y
cuya masa tiene la propiedad de volverse plstica al ser mezclada con agua. Qumicamente es un
silicato de almina hidratado, aunque no en pocas ocasiones contiene tambin silicatos de hierro
o de magnesio hidratados. Se forman a partir de numerosos minerales, por la accin de diversos

agentes de descomposicin qumica. La estructura de estos minerales es, generalmente,


cristalina y complicada, y sus tomos estn dispuestos en forma laminar.

1.1.2. Importancia de la Mecnica de Suelos en


la Ingeniera Civil.
El objetivo principal de la Mecnica de Suelos es estudiar el comportamiento del suelo
para ser usado como material de construccin o como base de sustentacin de las obras de
ingeniera. El ingeniero civil, en el transcurso de su formacin y desarrollo profesional, se
enfrenta a una gran variedad de dificultades, en los que el conocimiento del estudio de los suelos
es necesario. Indudablemente se aprender ms en el campo y en la prctica, que la que puede
ensearse en las aulas o en el laboratorio de la escuela. Pero este aprendizaje ser ms fcil y
ms rpido y su aplicacin ms eficaz, si en sus cursos de ingeniera se incluyen los principios
bsicos de la geologa y geotecnia.
Los problemas de cimentacin son esencialmente de tipo geolgico. Los edificios,
puentes, presas, y otras construcciones, se establecen sobre algn material natural. El
conocimiento de la existencia de aguas subterrneas, y los elementos de la hidrologa
subterrnea, son excelentes auxiliares en muchas ramas de la ingeniera prctica. La capacidad
para leer e interpretar informes geolgicos, mapas, planos geolgicos y topogrficos y fotografa,
es de gran utilidad para la planeacin de muchas obras.
La importancia de los estudios de la mecnica de suelos radica en el hecho de que si se
sobrepasan los lmites de la capacidad resistente del suelo o si, an sin llegar a ellos, las
deformaciones son considerables, se pueden producir esfuerzos secundarios en los
miembros
estructurales, quizs no tomados en consideracin en el diseo, produciendo a su vez
deformaciones importantes, fisuras, grietas, alabeo o desplomos que pueden producir, en casos
extremos, el colapso de la obra o su inutilizacin y abandono.
En consecuencia, las condiciones del suelo como elemento de sustentacin y construccin
y las del cimiento como dispositivo de transicin entre aquel y la estructura, han de ser siempre
observadas, aunque esto se haga en proyectos pequeos fundados sobre suelos normales a la
vista
de datos estadsticos y experiencias locales, y en proyectos de mediana a gran importancia o en
suelos dudosos, infaliblemente, al travs de una correcta investigacin de mecnica de suelos.
La Mecnica de Suelos se interesa por la estabilidad del suelo, por su deformacin y por
el flujo de agua, hacia su interior, hacia el exterior y a travs de su masa, tomando en cuenta
que resulte econmicamente factible usarlo como material de construccin.
A un ingeniero le interesa identificar y determinar la conveniencia o no de usar el suelo
como material para construir rellenos en caminos, canales de conduccin y distribucin de los
sistemas de riego, obras hidrulicas, entre otros.
Para esto es necesario obtener muestras representativas del suelo que se someten a
pruebas de laboratorio, tomando en cuenta que el muestreo y los ensayos se realizan
necesariamente sobre pequeas muestras de poblacin, es necesario emplear algn mtodo
estadstico para estimar la viabilidad tcnica de los resultados.
El ingeniero pronosticar las caractersticas de carga-deformacin de rellenos naturales o
compactados, que soportan cualquier construccin o como estructura de suelo.
1.1.3. Aplicaciones de la Mecnica de Suelos en la Ingeniera
Civil.
Las principales aplicaciones de la Mecnica de suelos en la ingeniera civil se presentan
en las siguientes reas:
A) Cimentaciones:
Prcticamente todas las estructuras de ingeniera civil, edificios, puentes,
carreteras, tneles, muros, torres, canales o presas, deben cimentarse sobre la
superficie de la tierra o dentro de ella. El problema de proyectar con xito una
cimentacin es mucho ms amplio que la simple fijacin de tamaos para las zapatas
(cimentacin superficial) o la eleccin del nmero correcto y el tamao de los pilotes
(cimentacin profunda). Adems, se debe evitar que se produzcan asentamientos
suficientemente grandes para daar la estructura o dificultar sus funciones. Esto
implica, en ocasiones, mejoramiento

del suelo de desplante, o la aceptacin de asentamientos importantes en menoscabo de


la funcionalidad de la obra.
B) El suelo como material de construccin.
Cuando el ingeniero emplea el suelo como material de construccin debe
seleccionar el tipo adecuado de suelo, as como el mtodo de colocacin y, luego,
controlar su colocacin en la obra. Una masa de suelo colocada por el hombre constituye
un relleno o terrapln y el proceso se suele denominar rellenado o terrapleneado. Uno
de los problemas ms habituales en este tipo de construccin se debe a la gran diversidad
de los puntos de extraccin, denominados zonas de prstamo. Una parte esencial de la
tarea del ingeniero es cerciorarse que las propiedades del material correspondan a las
supuestas del proyecto, o modificar el proyecto durante la construccin, teniendo en
cuenta cualquier diferencia entre las propiedades de la obra construida y las que se
consideraron en el proyecto.
C) Taludes y excavaciones.
Cuando la superficie del terreno no es horizontal existe una componente del peso
que tiende a provocar deslizamientos del suelo. Existen muchos casos en los taludes
naturales, terraplenes compactados y excavaciones, en que el ingeniero debe estudiar la
estabilidad de un talud, comparando los esfuerzos tangenciales con la resistencia al corte
a lo largo de una superficie de deslizamiento potencial, es decir, deber realiza un
clculo de estabilidad.
D) Estructuras enterradas y de retencin.
Cualquier estructura construida bajo la superficie del terreno est sometida a las
fuerzas que ejerce el suelo en contacto con la misma. El proyecto y construccin de
estructuras enterradas o de sostenimiento constituye una faceta importante de la
ingeniera civil. La determinacin de las fuerzas que actan sobre una estructura
enterrada no se puede hacer en forma correcta, considerando nicamente la estructura o
el terreno circundante, ya que el comportamiento de aquella depender del
comportamiento de ste. Por tanto, el ingeniero debe tener conocimientos sobre la
interaccin suelo-estructura para proyectar adecuadamente las estructuras sometidas a
cargas de tierra.

1.1.4. Formacin de los suelos.


La formacin de suelos tambin puede definirse como la descomposicin de la roca, es un
proceso esttico por el cual la roca se rompe en pequeos fragmentos, se disuelve, se
descompone y se forman nuevos minerales.

Los suelos tienen su origen en los macizos rocosos preexistentes que constituyen la roca
madre, sometida a la accin ambiental disgregadora de la erosin en tres facetas, por diferentes
agentes:
Agentes Fsicos, tienden a romper la roca inicial y a dividirlas en fragmentos de tamao cada vez
ms pequeo, que pueden ser separados de la roca por agentes activos (agua, viento, gravedad) y
llevados a otros puntos en los que contina la accin erosiva. Es decir, tienden a crear las
partculas que van a formar el suelo. Por estos fenmenos las tocas llegan a formar arenas o,
cuando mucho, limos y slo en casos especiales, arcillas.
Algunos de los agentes fsicos ms importantes son:

El sol, que calienta ms el exterior que el interior, provocando diferencias de expansin


que generan esfuerzos muy fuertes provocando un rompimiento. Este proceso es conocido
como exfoliacin.
El agua en movimiento es un importante elemento de erosin, al arrastrar los fragmentos
angulosos de las rocas y provocar la friccin de unos con otros, hacindolos redondeados.
El agua, en forma de lluvia, cae en las superficies ptreas, llena sus cavidades, abre
grietas y tiende a llenar los espacios huecos de las rocas; si entonces se congela, ejerce
fuerte poder de fracturacin en la roca que la encierra. El impacto directo sobre las
rocas, como el que provoca el oleaje, tambin causa erosin.
El viento tambin contribuye a la erosin del suelo, cuando arrastra arenas, como el caso
de los suelos elicos. Tambin afecta a los taludes de suelos arenosos, desprendiendo
partculas y acarreandolas.

A pesar de que los agentes fsicos son de mucha importancia en la formacin de los
suelos, no son capaces de reducir los fragmentos rocosos a tamaos individuales a menos de 0.01
mm. La desintegracin a tamaos menores a ste, slo pueden efectuarse por procesos qumicos.

Agentes Qumicos, son los agentes cuya accin modifica la constitucin mineralgica o qumica
de las rocas. Esta accin, por lo tanto, tiende tanto a disgregar como a cementar, lo que quiere
decir que puede ayudar a la accin fsica y, posteriormente, cementar los productos formados,
dando unin qumica a las partculas pequeas, tamao suelo, que se forman, aunque la mayor
parte de las veces contribuye ms a destruir y transformar que a unir. Estos mecanismos
generalmente producen arcilla como ltimo producto de descomposicin. Los efectos
qumicos tienden a acentuarse con los cambios de temperatura.
Los mecanismos de ataque ms importantes son la oxidacin, la hidratacin y la
carbonatacin.

La oxidacin es la reaccin qumica que puede ocurrir en las rocas al recibir el agua de
lluvia, ya que el oxgeno del aire, en presencia de humedad, reacciona qumicamente,
principalmente si las rocas contienen hierro.
La carbonatacin es el ataque que el cido carbnico (CO2) y agua (H2O) efecta sobre
las rocas que contienen fierro, calcio, magnesio, sodio o potasio. Un ejemplo son las
calizas.
La hidratacin es la accin y efecto de combinar un cuerpo con agua para formar
hidratos, o sea compuestos qumicos que contienen agua en combinacin. El agua se
absorbe y se combina qumicamente formando nuevos minerales.

Agentes Biolgicos, son esencialmente la actividad bacteriana, inducen putrefacciones de


materiales orgnicos y mezclan el producto con otras partculas de origen fsico-qumico,
actuando de elemento catalizador, etc.
La accin de los agentes de intemperismo antes mencionados se conocen ms
comnmente en el medio ingenieril como meteorizacin y alteracin que dan origen a los suelos
inorgnicos. La meteorizacin se refiera nicamente a los cambios superficiales que sufren las
rocas debido a la accin de los agentes atmosfricos, y la alteracin designa a los cambios
internos de las rocas que se presentan en forma de hidratacin y motivan que se formen nuevos
minerales dentro de la masa ptrea, conservando su individualidad y su identificacin geolgica.
La combinacin de los diferentes agentes, y los fenmenos de disgregacin (alteracin o
meteorizacin) y transformacin de la roca, pueden representarse en el llamado perfil de
meteorizacin (figura 1). En este perfil la roca madre ocupa la parte ms baja y alejada de la
superficie, y el suelo la ms alta.

1.2. Factores geolgicos que influyen en las propiedades de los suelos.


Los suelos estn formados por partculas slidas, fluidos, gases y espacios vacos,
pudindose clasificar en funcin del tamao de las partculas en dos tipos:

Suelos de grano grueso o granulares: con tamao de grano predominantemente superior a


0.075 mm. Los minerales predominantes son: silicatos, principalmente feldespato (de
potasio, de sodio o calcio), micas, olivino, serpentina, etc.; xidos, cuyos principales
exponentes son el cuarzo (SiO2), la limonita, la magnetita y el corindn; carbonatos,
entre los que destacan la calcita y la dolomita y sulfatos, cuyos principales
representantes son la ahidrita y el yeso; tambin contienen vidrios volcnicos, con menos
frecuencia.
Suelos de grano fino o suelos finos: con un porcentaje superior al 50% de tamao igual o
inferior a 0.075 mm, formados principalmente por limos y minerales de arcilla, como
caolinitas, ilitas, esmecticas y materia orgnica, entre otros.

Ambos tipos de suelo se diferencian a partir del anlisis granulomtrico. Las partculas de
los suelos granulares suelen comportarse de forma estable y resistente, mientras que los suelos
finos forman estructuras laminares, de comportamiento muy variable, siendo geotcnicamente
inestables.
En los suelos gruesos el comportamiento mecnico e hidralico est principalmente
condicionado por su compacidad y por la orientacin de sus partculas, por lo que la constitucin
mineralgica es, hasta cierto punto, secundaria.
Los suelos granulares no son plsticos y la resistencia depende bsicamente del ngulo de
rozamiento interno, que a su vez est condicionado por la forma, tamao y grado de
empaquetamiento de las partculas slidas considerndose a estos suelos como friccionantes.
Los suelos finos son plsticos, y la resistencia depende tanto del rozamiento interno entre
las partculas slidas, como de las fuerzas de cohesin existentes entre las mismas, por los que
tambin se les denomina suelos cohesivos.
Otras propiedades como la densidad, porosidad, cambio de volumen, compresibilidad,
etc.,
dependen igualmente de los factores geolgicos que se enumeran en la tabla siguiente:

1.3.
Caractersticas
estructuracin de los suelos.

La forma de las partculas minerales de un suelo es de importancia en el comportamiento


mecnico de ste.
En los suelos gruesos la forma caracterstica es la equidimensional, en la cual las tres
dimensiones de la partcula son de magnitud comparable. Se origina por la accin de los agentes
mecnicos desintegradores. Segn la intensidad y lapso con que estos agentes hayan actuado, se
producen variedades, de las cuales pueden considerarse la redondeada, la subredondeada, la
subangulosa y la angulosa.
En los suelos finos, la forma de las partculas suele ser aplastada, por lo que los minerales
de arcilla en su mayor parte adoptan la forma laminar; como excepcin algunos minerales poseen
forma circular.
El peso especfico relativo (Ss) de las partculas minerales constituyentes de un suelo
vara entre lmites estrechos (2.60 a 2.90), por lo que en los casos prcticos basta determinar el
valor promedio del peso especfico relativo de la materia slida.
El peso especfico
se
determina
en
laboratorio con el uso de
un matraz con marca de
enrase, el cual se llena
hasta su marca, primero
con agua, y despus con
agua y la muestra de suelo.
El aire atrapado entre las
partculas de suelo se
desaloja por ebullicin o
exponiendo la suspensin
al vaco. Si la temperatura
es la misma que la de la
suspensin, se obtiene la
frmula como sigue:

El peso seco de slidos (Ws) debe determinarse antes de la prueba en materiales gruesos
y despus de ella, en suelos finos plsticos.

1.3.1.
Tipos
estructuras.

de

Ante todo, conviene insistir en una afirmacin ya asentada: un suelo nunca es un mero
agregado desprovisto de organizacin, al contrario, sus partculas se disponen en forma
organizada, siguiendo leyes naturales y segn la accin de fuerzas que son susceptibles de
anlisis.
En los suelos formados por partculas relativamente grandes (gravas y arenas) las fuerzas
que intervienen para formar la estructura son conocidas y sus efectos son relativamente
simples
de calificar; por ello, prcticamente no hay discusin respecto al mecanismo de
estructuracin
que, por otra parte, es verificable a simple vista.
Por el contrario, en los suelos formados por partculas muy pequeas (limos y arcillas),
las fuerzas que intervienen en los procesos de estructuracin son de un carcter mucho ms
complejo
y las estructuras resultantes son slo parcialmente verificables por mtodos
indirectos,
relativamente complicados.
Todo ello hace que los mecanismos de estructuracin y an las mismas estructuras
resultantes sean, en estos suelos, materia de hiptesis.
Tradicionalmente, se han considerado las estructuras simples, panaloide y floculenta
como las bsicas en los suelos reales.
En pocas ms modernas, se ha tratado de superar aquel cuadro tradicional
introduciendo modificaciones en las ideas anteriores, a la luz de algunos resultados obtenidos
en experimentos
realizados con tcnicas ms modernas. As, no slo estn variando las ideas de muchos
investigadores acerca de los mecanismos de estructuracin de los suelos, sino que inclusive, han
aparecido estructuras que, como la dispersa, no estaban incluidas en el cuadro tradicional.
En lo que sigue se presenta, en primer lugar, el conjunto de estructuras y mecanismos de
formacin tradicionales y, en segundo lugar, algunas de las ideas de mayor aceptacin actual.

1.3.1.1.
simple.

Estructura

Es aquella producida cuando las fuerzas debidas al campo gravitacional terrestre son
claramente predominantes en la disposicin de las partculas; es por lo tanto, tpica de suelos de
grano grueso (gravas y arenas limpias) de masa comparativamente importante.
Las partculas se disponen apoyndose directamente unas en otras y cada partcula posee
varios puntos de apoyo.
Desde el punto de vista ingenieril, el comportamiento mecnico e hidrulico de un suelo
de estructura simple, queda definido principalmente por dos caractersticas:

La compacidad del manto y la orientacin de las partculas. El trmino compacidad se


refiere al grado de acomodo alcanzado por las partculas del suelo, dejando ms o menos
vacos entre ellas. En un suelo muy compacto, las partculas slidas que lo constituyen

tienen un alto grado de acomodo y la capacidad de deformacin bajo carga, ser


pequea. En su poco densos el grado de acomodo es menor; en ellos el volumen de vacos
y, por ende la capacidad de deformacin sern mayores.
Una base de comparacin para tener una idea de la densidad alcanzable por una
estructura simple, se tiene estudiando la disposicin de un conjunto de esferas iguales. En las
figuras se muestran los estados ms suelto y ms denso posible de tal conjunto.

Las arenas naturales muy uniformes en tamao, poseen valores de porosidad n y


relaciones de vacos e que se acercan mucho a los consignados precedentemente. Pero en las
arenas con tamaos ms repartidos, los valores pueden disminuir apreciablemente y un pequeo
porcentaje de partculas laminares aumenta notablemente el volumen de vaco en el estado ms
suelto. En arenas bien graduadas, con amplia gama de tamaos, los estados ms suelto y ms
denso tienen valores de e y n mucho menores que los que corresponden a la acumulacin de
esferas iguales.
Para medir la compacidad de un manto de estructura simple, Terzaghi introdujo una
relacin emprica, determinable en laboratorio, llamada Compacidad Relativa (Cr).

La orientacin de las partculas de arena sedimentadas en agua, es tanto ms


pronunciada cuanto ms se aparta su forma de la esfrica, sta orientacin produce como efecto
principal, una muy distinta permeabilidad del suelo segn que el flujo de agua sea normal o
paralelo a la direccin de orientacin; el efecto aumenta notablemente si el suelo contiene un
porcentaje apreciable de partculas laminares. An en arenas naturales con formas
prcticamente equidimensionales el efecto de la orientacin sobre la permeabilidad es
apreciable.

1.3.1.2.
panaloide.

Estructura

Esta estructura se considera tpica en granos de pequeos tamaos (0,02 mm de dimetro


o algo menores), que son arrastrados y redepositados ya sea por el agua o por los vientos. Es
tpica de suelos de grano grueso (gravas y arenas limpias).
En estas partculas, la gravitacin ejerce un efecto que hace que tiendan a sedimentarse,
pero dada su pequea masa, otras fuerzas naturales pueden hacerse de magnitud
comparable,
concretamente si la partcula antes de llegar a su ubicacin final en el depsito toca a otra
partcula ya depositada, la fuerza de adherencia desarrollada entre ambas, puede neutralizar al
peso, haciendo que la partcula quede detenida antes de completar su carrera; otra partcula
puede ahora aadrsele y el conjunto de ellas podr llegar a formar una celda, con cantidad
importante de vacos, a modo de panal.
Las fuerzas de adherencia, causantes de estas estructuras son fuerzas superficiales, ya
mencionadas anteriormente.

1.3.1.3.
foculenta.

Estructura

Cuando en el proceso de sedimentacin dos partculas de dimetros menores de 0,02 mm


llegan a tocarse, se adhieren con fuerza y se sedimentan juntas; as, otras partculas pueden
unirse al grupo, formando un grumo con estructura similar a un panal, denominado flculo.
Los flculos se unen entre s para formar panales, que se depositan conjuntamente
formando al tocar fondo, nuevos panales, cuyas bvedas no estn ya formadas por partculas
individuales, sino por otros flculos.

El mecanismo anterior produce una estructura muy blanda y suelta, con gran volumen de
vacos, llamada floculenta y, a veces, panaloide de orden superior. Esta estructura es
extraordinariamente difusa, en la que el volumen slido puede no representar ms de un 5-10 %.
La figura siguiente muestra un esquema de tal estructura:

Conforme aumenta el peso debido a la sedimentacin continua, las capas inferiores


expulsan agua y se consolidan ms. Durante este proceso, las partculas y los flculos se acercan
entre s y es posible que esta estructuracin tan poco firme en principio, alcance alguna
resistencia.

1.3.1.4. Estructura compuesta.


Se considera que las estructuras anteriores rara vez se presentan puras en la naturaleza,
pues la sedimentacin comprende partculas de todos los tamaos y tipos, para los que rigen las
leyes de la naturaleza de modo diferente.
Lo comn sera encontrar en los suelos reales estructuras tales, como un esqueleto
constituido por los granos gruesos y por masas coloidales de flculos que proporcionan nexo entre
ellos.

Estas estructuras se forman en condiciones que permiten la sedimentacin de partculas


gruesas y finas simultneamente; esto ocurre frecuentemente en agua de mar o lagos, con

contenidos de sales apreciable, donde el efecto floculante de las sales coexiste con el arrastre
de vientos, corrientes de agua, etc.
Con las ideas anteriores es fcil entender la diferencia que presentan las arcillas en
propiedades mecnicas, entre los estados inalterado y remoldeado; el remoldeo destruye la liga
de arcilla altamente consolidada entre las partculas gruesas y permite que la arcilla suave
las
rodee, actuando como lubricante entre ellas; como resultado, la consistencia en el estado
remoldeado ser ms blanda.
La resistencia del material de la liga de arcilla, no es funcin de la tixotropa, sino de la
intensa concentracin de carga en aquellas ligas, la cual, a su vez, depende de la estructura
adoptada y de la carga mxima que el estrato haya soportado a lo largo de su historia geolgica
(carga de preconsolidacin).

1.3.1.5. Estructura en castillo de naipes.


Algunos investigadores como Goldschmidt y Lambe han sugerido una interpretacin
diferente sobre la gnesis de una estructura floculenta y la estructura resultante en s. Segn
estas ideas, la forma laminar tpica de los minerales de arcilla es fundamental en la
estructuracin resultante para los suelos finos. Estas investigaciones consideran la accin de las
fuerzas superficiales como factor que interviene en la estructuracin.
En las investigaciones de referencia se ha podido notar que, si bien la partcula de suelo
posee carga negativa, segn ya se dijo, parece cierto que en sus aristas existe una concentracin
de carga positiva que hace que esa zona localizada se atraiga con la superficie de cualquier
partcula vecina.
Tomando esto en consideracin, los investigadores mencionados han propuesto para las
arcillas una estructura tal como la que se muestra en la figura siguiente, a la cual se ha
denominado
en castillo de naipes.

Debe notarse que, segn esta hiptesis de estructuracin, tambin corresponde al suelo
un importante volumen de vacos y que las reflexiones anteriores sobre consolidacin de los
suelos por el peso de los suprayacentes conservan su validez.

1.3.1.6. Estructura dispersa.


Algunas investigaciones modernas han indicado que una hiptesis estructural del tipo de
castillo de naipes, en la cual las partculas tienen contactos mutuos, si bien puede aceptarse
como real en muchos casos quizs no es la ms estable en la que pudiera pensarse.
Cualquier perturbacin que pueda existir, como deformacin por esfuerzo cortante,
tiende
en general a disminuir los ngulos entre las diferentes lminas de material.
Conforme esto sucede, actan entre las partculas, presiones osmticas inversamente
proporcionales al espaciamiento entre ellas. Las presiones osmticas tienden a hacer que las

partculas se separen y adopten una posicin tal como la que esquemticamente se muestra en la
figura siguiente. Aunque a primera vista no lo parezca, algunos autores opinan que este arreglo es
ms estable.
En las partes a) y b) de la figura se muestra el mecanismo por el cual la presin
osmtica, para llegar a una condicin mas uniforme, tiende a hacer que las partculas se separen.

En la parte c) se muestra la estructura en su condicin


final.

Debe hacerse notar que el conjunto de estructuras someramente descriptos, no


constituye una serie de posibilidades reales en la naturaleza, sino simplemente algunas de las
hiptesis de estructuracin de que hoy se habla.
Muchos investigadores que aceptan alguna de las explicaciones anteriores, rechazan otras
y no existe pleno acuerdo al respecto. Tambin ha de observarse que con las estructuras en
castillo de naipes o dispersa, se generarn estructuras compuestas anlogas a las ya tratadas
con las formas estructurales ms clsicas. En este punto, me parece interesante explicar un poco
acerca de esta teora.
La formacin de las dems estructuras se explica proponiendo que la estructura
(denominada microfbrica,
y que se refiere al ordenamiento o disposicin espacial de las
partculas, al grupo de partculas, sus poros, discontinuidades y dems elementos presentes en el
suelo) est directamente relacionada con el grado de orientacin de los elementos del suelo, su
porosidad y densidad, y condiciona otras propiedades de gran importancia como la resistencia, la
compresibilidad y la permeabilidad.
En funcin de las condiciones de suspensin, especialmente la concentracin de
electrolitos, los minerales de arcilla pueden adoptar las siguientes formas de asociaciones
elementales: cara-cara, cara-borde, borde-borde. En condiciones de alta concentracin de
iones,
las
fuerzas
elctricas
netas
entre
las
partculas
adyacentes
son
predominantemente
atractivas, producindose el fenmeno de la floculacin. Esta asociacin consiste en una
estructura abierta y voluminosa con grandes poros, tpica de suelos marinos y lagos salobres.

Por el contrario, cuando la concentracin de electrones es baja, los minerales de arcilla


tienden a cargarse negativamente, tanto en su superficie como en su borde. En este caso
aumenta la doble capa difusa y, por tanto, predominan las fuerzas elctricas de repulsin entre
las partculas adyacentes, producindose el fenmeno de la dispersin. El resultado es una
estructura densa y alargada, en donde las capas de arcilla no estn en contacto debido al
predominio de las fuerzas repulsivas. La estructura dispersa es caracterstica de los sedimentos
lacustres de agua dulce y de los depsitos fluviales.

Tipos de asociaciones

1.4. Clasifcacin de las arcillas en base a su estabilidad.


Partiendo de los numerosos minerales (principalmente silicatos) que se
encuentran en las rocas gneas y metamrficas, los agentes de
descomposicin qumica llegan a un producto fnal: la arcilla.

Las arcillas estn constituidas bsicamente por silicatos de aluminio


hidratados, presentando adems, en algunas ocasiones, silicatos de magnesio,
hierro u otros metales, tambin hidratados. Estos minerales tienen una
estructura cristalina defnida, cuyos tomos se disponen en lminas. Existen
dos variedades de lminas: la silcica y la alumnica.
La primera est formada por un tomo de silicio, rodeado de
cuatro de oxgeno,
disponindose el conjunto en forma de tetraedro. Estos tetraedros se
sgrupan en unidades
hexagonales, sirviendo un tomo de oxgeno de nexo entre cada dos
tetraedros, mas o menos como se muestra en la fgura:

Las lminas alumnicas estn formadas por retculas de octaedros ,


dispuestas en un tomo de aluminio al centro y seis de oxgeno alrededor.
Tambin el oxgeno sirve de nexo, y se esquematiza en la siguiente fgura:

De acuerdo con su estructura reticular, los minerales de arcilla se encasillan en


tres grandes grupos:
caolinitas, montmorilonitas e ilitas.
1.4.1. Arcillas caolinitas (estables).
Las caolinitas (AlO3.2SiO2.2H2O) estn formadas por una lmina siliclica
y otra alumnica, que se superponen indefnidamente. La unin entre todas las
retculas es lo sufcientemente frme para no permitir la penetracin de
molculas de agua entre ellas (adsorcin).

1.4.2. Arcillas illitas (colapsables).


Las ilitas [(OH)4-Ky(Si8-y.Aly)(Al4.Fe4.Mg4.Mg6)O20, con y, por lo general
igual a 1.5] estn estructuradas anlogamente que las montmorilitas, pero su
constitucin interna manifesta tendencia a formar grumos de materia, que
reducen el rea expuesta al agua por unidad de volumen; por ello, su
expansividad es menor que la de las montmorilitas.

1.4.3. Arcillas motmorillonitas (expansivas).


Las montmorilonitas [(OH)4Si8Al4.nH2O] estn formadas por una lmina
alumnica entre dos siliclicas, superponindose indefnidamente. La unin
entre las retculas del mineral es dbil, por lo que las molculas de agua
pueden introducirse en la estructura con relativa facilidad. Lo anterior produce
un incremento en el volumen de los cristales, lo que se traduce en una
expansin.

2-Relaciones volumtricas y gravimtricas


2.1. Fases del Suelo
Sistema: grupo de elementos interrelacionados e interdependientes que
constituyen una entidad integrada. En realidad todo sistema es un subsistema
de un sistema mayor que interactua con sus alrededores.
Un sistema puede tener una o ms sustancias y una o ms fases. El
sistema ms simple es el de una sola sustancia con propiedades uniformes (ej.
un bloque de hielo); es homogneo.
Un sistema de un solo compuesto qumico puede ser heterogneo, si tiene
distintas propiedades en distintas regiones. Cada regin fsicamente uniforme es
una fase (ej. mezcla de hielo y agua, son dos fases, es un sistema qumicamente
uniforme, fsicamente heterogneo).
Las tres fases clsicas son slida, lquida y gaseosa.
Un sistema de varias sustancias puede ser monofsico (ej. sal y agua
forman un lquido homogneo) o heterogneo, en este ltimo caso las
propiedades no solo pueden diferir entre fases, sino entre las partes internas de
cada fase y en los bordes o interfases. En particular las interfases exhiben
fenmenos especfcos por interaccin de las fases en contacto. La influencia de
estos fenmenos (adsorcin, ligadura de iones inorgnicos a partculas del suelo
por interaccin electrosttica; tensin de superfcie, friccin, etc.) depende de la
superfcie de la interfase por unidad de volumen. Sistemas en los cuales por lo
menos una de las fases es subdividida en numerosas partculas pequeas, lo que
representa una gran rea interfasial/unidad de volumen, se llaman sistemas
dispersos (ej. soluciones coloidales, gels, emulsiones, aerosoles).
El suelo es un sistema heterogneo, polifsico, particulado, disperso y
poroso, cuya rea interfasial/unidad de volumen puede ser muy grande (ej. un
puado de arcilla puede tener un rea interfasial de varias hectreas, el rea
crece cuando el tamao de grano decrece). La naturaleza dispersa da lugar a
fenmenos tales como adsorcin de agua y qumicos, capilaridad, intercambio
inico, hinchazn (por absorcin) y contraccin (por secado), as como dispersin
interna y floculacin.
Muchas caractersticas importantes del suelo dependen de la superfcie de
interfase (ej. retencin de agua y nutrientes).
Las tres fases de las sustancias comunes representadas en los suelos son:
Slida:
matriz
de
suelo
Liquida: solucin de suelo, el agua que contiene sustancias disueltas
Gaseosa: atmsfera de suelo.
Matriz: partculas que varan en composicin qumica, tamao, forma y
orientacin. Tambin contiene sustancias amorfas, especialmente materia
orgnica, la que se agrega a los granos minerales formando agrupaciones
llamadas agregados. La estructura de la matriz determina la forma geomtrica
de los poros en los que se retiene y transmite el aire y el agua.
La composicin de las fases lquida y gaseosa vara en el tiempo y en el
espacio. Las proporciones de las tres fases tambin varan, por el clima, la
vegetacin, etc.
La composicin media en volumen para una condicin ptima para el
crecimiento de plantas es:

En un suelo se distinguen tres fases constituyentes: la solida, la liquida y la


gaseosa. La fase solida est formada por las partculas minerales del suelo
(incluyendo la capa solida absorbida), la liquida, por el agua (libre
especfcamente), la fase gaseosa comprende sobre todo el aire, si bien pueden
estar presentes otros gases (vapores sulfurosos, anhdrido carbnico, etc.)
Algunos suelos contienen materia orgnica en diversas formas y cantidades.
En esta fgura se representa el esquema de una muestra de suelo en la
que aparecen las fases principales, as como los conceptos de uso ms comn.
En el modelo de fases, se separan volmenes V y pesos W as: Volumen
total VT, volumen de vacos VV (espacio no ocupado por slidos), volumen de
slidos VS, volumen de aire VA y volumen de agua VW. Luego VT = VV +VS
Y VV = VA +VW. En pesos (que es diferente a masas), el del aire se
desprecia, por lo que WA = 0. El peso total del espcimen o mu estra WT es igual
a la suma del peso de los slidos WS ms el peso del agua WW; esto es WT = WS
+ WW.
Fases de suelo
De acuerdo al diagrama anterior, se tienen las siguientes magnitudes.
Ws = peso de slidos
Ww = peso del agua
Wa = peso de aire = 0

WT = peso total
Vs = volumen de slidos
Vw = volumen de agua
Va = volumen de aire
Vv = volumen de vacos
VT = volumen total
Por medio de la experimentacin en ellaboratorio podemos determinar el
peso de las muestras hmedas, el peso de las muestras secadas al horno y el
peso especifco relativo de los suelos, esta relaciones de tipo volumtrico y
gravimtrico, estas magnitudes son nicas cuyo calculo es necesario, a fn de
poder medir algunas otras magnitudes en trminos de estas.
La necesidad de la investigacin es ver las caractersticas del suelo, que
en un principio, no saba que influa en su comportamiento, conocer las causas
de sus diferentes estados, contestar algunas interrogaciones, por ejemplo, por
que se agrietaba?, cmo y porque estaba constituido?, porque haba diferentes
tipos de tierra? , y si formaban y todo es suelo, por qu se comportaban de
forma tan distinta?, porque en algunos lugares afecta a las construcciones,
adems de que no en cualquier lado se puede construir, por el tipo de suelo, y la
forma de terreno.
El suelo, en sus cambios de estado, de hmedo a seco, es necesario
conocer su comportamiento, en el terreno, su tipo de suelo, al realizar las
pruebas, por medio de sus resultados, darnos cuenta, por as decirlo, que el
suelo no es un material inerte.
En este reporte contiene, la realizacin da las pruebas, el procedimiento y
los resultados obtenidos en las prcticas realizadas, de los cuales se obtuvo la
informacin necesaria de un suelo fno y un suelo grueso.
Organizado para que el lector pueda entender la fnalidad con los cuales
se hacen las pruebas.
3.- ANTECEDENTES
Desde la aparicin el hombre en el planeta tierra, el hombre ha usado
elsuelo como material de construccin, como el lugar donde todo hombre,
animal, construccin, por efecto de la gravedad reside, y donde todo planta
crece, entonces, el suelo es un material importante.
Se crea que el suelo no obtena importancia alguna, no se le tomaba muy
en cuenta, pero en el desarrollo de la historia, hubo un hombre que se intereso
por su anlisis, clasifcacin, e identifcacin, el seor Karl Terzagui (1883-1963),
que con sus aportes, junto con otros investigadores, como por ejemplo A.
Atterberg, Wolmar Fellenius (1876-1957), Artur Casagrande (1902-1981) entre
otros, quienes dieron un gran impulso al inters de su estudio. Creando y
desarrollando as, la ciencia y la terminacin mecnica de suelos.
3.1. MUESTREO
Obtener por medio de diferentes pruebas de laboratorio las relaciones
volumtricas del material en estado natural extrado del terreno, la muestra
inalterada, es de un tamao de aproximadamente 20 x 20.
La muestra de arcilla utilizada durante la pruebas, fue extrada de un
terreno baldo, de la comunidad de Chilpancingo, Guerrero, Colonia Cipatli II con
una profundidad de 1 metro la cual se traslado al laboratorio para comenzar a
desarrollar las pruebas, se cubri con una bolsa de polietileno para que la
muestra llegara en condiciones naturales tal como fue extrada del suelo.
La muestra de arena y grava fue proporcionada por personal del
laboratorio de la unidad acadmica de ingeniera.

4.- OBJETIVOS
Conocer la determinacin de los valores Volumtricos y Gravimtricos en
laboratorio de lamuestra por estudiar, as como rectifcar en campo.
Aplicacin de los mtodos de muestreo adecuados aprendidos en el aula.
Aplicar la teora aprendida en clase al suelo por estudiar y comprender los
valores resultantes de las pruebas.
Saber Identifcar, entender y obtener de forma correcta las propiedades de
los tipos de suelos que se realizan las pruebas.
5.- DETERMINACION DE CONTENIDO DE AGUA
La determinacin del contenido de agua, es un estudio muy fcil de
realizar, su determinacin es indispensable ya que es un dato signifcativo para
la solucin de los estudios siguientes.
OBJETIVO
Determinacin del contenido de agua de la muestra representativa de una
masa de suelo extrada del terreno.
EQUIPO Y PROCEDIMIENTO
El equipo y procedimiento utilizados, son explicados en el Prontuario de
pruebas del Laboratorio de Mecnica de Suelos, de la Unidad Acadmica de
Ingeniera, correspondientes a esta prueba, proporcionado por l M. en C. Adelfo
Morales Lozano.
RESULTADOS
Contenido de agua promedio de la muestra:
W% = 21.6756%
6.- DETERMINACION DEL PESO ESPECFICO EN EL LABORATORIO
6.1 mtodo del labrado de una fgura geomtrica regular
OBJETIVO
Determinacin del peso especifco de la muestra (m) y el peso especfco
seco (d) por el mtodo del labrado de una fgura geomtrica regular.
EQUIPO Y PROCEDIMIENTO
El equipo y procedimiento utilizados, son explicados en el Prontuario de
pruebas del Laboratorio de Mecnica de Suelos, de la Unidad Acadmica de
Ingeniera, correspondientes a esta prueba,proporcionado por l M. en C. Adelfo
Morales Lozano.
RESULTADOS Y CALCULOS
Peso especfco de la muestra (m):
m = 1.81235 gr/cm3
Peso especfco de la muestra (d):
d = 1.4895 gr/cm3
7.- DETERMINACION DE LA DENSIDAD DE LA PARAFINA
La parafna empleada para la prueba debe ser calibrada ya que cada
parafna es diferente en su densidad.
OBJETIVO
Determinacin de la densidad relativa de la parafna empleada en la
prueba que servir para conocer el peso volumtrico de la muestra.
EQUIPO Y PROCEDIMIENTO
El equipo y procedimiento utilizados, son explicados en el Prontuario de
pruebas del Laboratorio de Mecnica de Suelos, de la Unidad Acadmica de
Ingeniera, correspondientes a esta prueba, proporcionado por l M. en C. Adelfo
Morales Lozano.
RESULTADOS
Densidad de la parafna:

Sp = 0.9375
7.1.- METODO DE LA PARAFINA
OBJETIVO
Determinacin del peso especfco de la muestra (m) y el peso especfco
seco (d), utilizando el mtodo de la parafna.
EQUIPO Y PROCEDIMIENTO
El equipo y procedimiento utilizados, son explicados en el Prontuario de
pruebas del Laboratorio de Mecnica de Suelos, de la Unidad Acadmica de
Ingeniera, correspondientes a esta prueba, proporcionado por l M. en C. Adelfo
Morales Lozano.
RESULTADOS
Peso especfco de la muestra (m):
m = 1.788 gr/cm3
Peso especfco seco (d):
d =1.4695 gr/cm3
8.- DETERMINACION DEL PESO VOLUMETRICO EN EL CAMPO
Rectifcar en el terreno, por medio de la arena calibrada, los resultados
obtenidos en laboratorio.
8.1 CALIBRACION DE ARENA
OBJETIVO
Determinarel peso volumtrico seco de la arena
EQUIPO Y PROCEDIMIENTO
El equipo y procedimiento utilizados, son explicados en el Prontuario de
pruebas del Laboratorio de Mecnica de Suelos, de la Unidad Acadmica de
Ingeniera, correspondientes a esta prueba, proporcionado por l M. en C. Adelfo
Morales Lozano.
8.2.- DETERMINACION DEL PESO VOLUMETRICO EN CAMPO
OBJETIVO
Determinar directamente en el campo el contenido de agua, el peso
volumtrico seco y hmedo as como el grado de saturacin de una muestra de
suelo alterada, utilizando arena calibrada que pasa por la malla 20 y que se
retiene en la malla 30 por un mtodo alternativo.
Esta prueba fue hecha en laboratorio con una muestra inalterada de suelo
de 20 x 20 cm, un cubo:
EQUIPO Y PROCEDIMIENTO
El equipo y procedimiento utilizados, son explicados en el Prontuario de
pruebas del Laboratorio de Mecnica de Suelos, de la Unidad Acadmica de
Ingeniera, correspondientes a esta prueba, proporcionado por l M. en C. Adelfo
Morales Lozano.
Peso especfco de la muestra:
m= 1.321gr/cm3
Peso especfco seco: d= 1.086gr/cm3
Grado de saturacin: Gw(%) = 0.268
Contendido de agua: 21.651 %
9.- DETERMINACION DE LA DENSIDAD RELATIVA DE SOLIDOS
Se defne como densidad de fase solida de un suelo, la relacin entre el
peso especfco de la materia que constituye las partculas del suelo y el peso
especfco del agua destilada a 4 C.
La densidad de los slidos se obtiene en la prctica como la relacin entre
peso de los slidos y el volumen de agua quedesalojan a la temperatura
ambiente, al valor obtenido se le hace una correccin por temperatura.
9.1CALIBRACION DEL MATRAZ
EQUIPO Y PROCEDIMIENTO

El equipo y procedimiento utilizados, son explicados en el Prontuario de


pruebas del Laboratorio de Mecnica de Suelos, de la Unidad Acadmica de
Ingeniera, correspondientes a esta prueba, proporcionado por l M. en C. Adelfo
Morales Lozano.
Los datos de la calibracin del matraz No. 2 y 3 fueron dados por el
personal de laboratorio.
9.2 PREPARACION DE LA MUESTRA
EQUIPO Y PROCEDIMIENTO
El equipo y procedimiento utilizados, son explicados en el Prontuario de
pruebas del Laboratorio de Mecnica de Suelos, de la Unidad Acadmica de
Ingeniera, correspondientes a esta prueba, proporcionado por l M. en C. Adelfo
Morales Lozano.
10.- DETERMINACION DE LA DENSIDAD DE SOLIDOS EN ARENAS Y SUELOS
COHESIVOS
10.1.- Prueba en grava
EQUIPO Y PROCEDIMIENTO
El equipo y procedimiento utilizados, son explicados en el Prontuario de
pruebas del Laboratorio de Mecnica de Suelos, de la Unidad Acadmica de
Ingeniera, correspondientes a esta prueba, proporcionado por l M. en C. Adelfo
Morales Lozano.
Resultados
Densidad de solido Ss:
Ss= 2.748 gr/cm3
10.2.- Practica en suelo extrado de terreno natural
OBJETIVO
Determinar la densidad del suelo arcilloso que fue extrada de la
comunidad de Chilpancingo. Por medio del mtodo de matraz aforado.
EQUIPO Y PROCEDIMIENTO
El equipo y procedimiento utilizados, son explicados en el Prontuario de
pruebas del Laboratoriode Mecnica de Suelos, de la Unidad Acadmica de
Ingeniera, correspondientes a esta prueba, proporcionado por l M. en C. Adelfo
Morales Lozano.
Resultados
2.5918 gr/cm3
11.- DETERMINACION DE LA DENSIDAD DE SOLIDOS DE PARTICULAS DE
GRAVA
OBJETIVO
Determinacin del porcentaje de absorcin, la densidad de slidos y
densidad de masa de la grava por medio del mtodo del picnmetro.
EQUIPO Y PROCEDIMIENTO
El equipo y procedimiento utilizados, son explicados en el Prontuario de
pruebas del Laboratorio de Mecnica de Suelos, de la Unidad Acadmica de
Ingeniera, correspondientes a esta prueba, proporcionado por l M. en C. Adelfo
Morales Lozano.
RESULTADOS
Porcentaje de absorcin Abs. % = 1.18276%
Densidad de la muestra Sm=2.654 gr/cm3
Densidad de slidos Ss.= 2.748 gr/cm3

3-Clasificacin e identificacin de los


suelos
3-1Granulometra.
La granulometra se defne como la distribucin de los diferentes tamaos
de las partculas de un suelo, expresado como un porcentaje en relacin con el
peso total de la muestra seca. Aprenderemos a utilizarla como un instrumento en
la clasifcacin de los materiales, ya que la descripcin por tamao tiene especial
inters en la seleccin de materiales para rellenos de carreteras y presas, los
cuales requieren materiales con graduaciones determinadas
La granulometria es la distribucin de los tamaos de las partculas de un
agregado tal como se determina por anlisis de tamices (norma ASTM C 136).
El tamao de partcula del agregado se determina por medio de tamices
de malla de alambre aberturas cuadradas. Los siete tamices estndar ASTM C 33
para agregado fno tiene aberturas que varan desde la malla No. 100(150
micras) hasta 9.52 mm.
Los nmeros de tamao (tamaos de granulometria), para el agregado
grueso se aplican a las cantidades de agregado (en peso), en porcentajes que
pasan a travs de un arreglo de mallas. Para la construccin de vas terrestres, la
norma ASTM D 448 en lista los trece nmeros de tamao de la ASTM C 33, mas
otros seis nmeros de tamao para agregado grueso.
La arena o agregado fno solamente tiene un rango de tamaos de
partcula.
Anlisis granulomtrico por tamices
Nuestras herramienta principal de trabajo para este proceso es la malla o
tamiz. Existen dos escuelas , claramente diferenciables, en cuanto a la forma en
s del tamiz: la escuela alemana y la escuela norteamericana.
La escuela alemana utiliza una plancha metlica agujereada , mientras
que la escuela norteamericana forma la malla con hilos metlicos dispuestos en
forma de cuadrcula .
No puede afrmarse en ningn momento que una escuela sea superior a la
otra en esta aspecto; cada una tiene sus ventajas, como tambin sus
desventajas. Las mallas alemanas tienen la bondad de presentar orifcios
circulares que se asemejan ms a la forma de las partculas que el cuadro de las
mallas norteamericanas. Ahora bien, las planchas agujereadas presentan zonas
ciegas, donde puede quedar retenido material que de otra manera hubiera

pasado, quedando este efecto reducido a un mnimo en las mallas


norteamericanas. Ya se utilice una o la otra, siempre debe tenerse la precaucin
de no mezclar ambas normas, advertencia que puede ser aplicada a todas las
ramas restantes de la ingeniera civil.
Dentro de la escuela norteamericana, podemos distinguir dos tipos de
tamices: La serie Tyler: en este juego de tamice, cada malla tiene una separacin
veces mayor que la del cedazo prximo menor y su designacin numrica
corresponde al nmero de aberturas por pulgada lineal. La serie U.S. Standard: a
diferencia de la serie anterior, los nmeros que designan a cada tamiz son
inversamente proporcionales al tamao de las aberturas.

Por ejemplo : un tamiz Nm. 200 tiene aberturas igual a la mitad de las
correspondientes a la malla Nm. 100. Cuando las mallas son muy gruesas, se
usa para su identifcacin la separacin entre hilos.
GRANULOMETRIA DE LOS AGREGADOS FINOS
Depende del tipo de trabajo, de la riqueza de la mezcla, y el tamao
mximo del agregado grueso. En mezclas mas pobres, o cuando se emplean
agregados gruesos de tamao pequeo, la granulometria que mas se aproxime
al porcentaje mximo que pasa por cada criba resulta lo mas conveniente para
lograr una buena trabajabilidad.

Entre mas uniforme sea la granulometria, mayor sera la economa. Estas


especifcaciones permiten que los porcentajes mnimos (en peso) del material
que pasa las mallas de 0.30mm (No. 50) y de 15mm (No. 100) sean reducidos a
15% y 0%.
Representacin grfica semi-logaritmica acumulativa
Para representar grfcamente la distribucin de los diversos tamaos de
partculas que contiene una muestra de un material, har falta seguir un proceso
de ensayo granulomtrico por cedazos.
Nuestro primer paso ser la seleccin de la muestra a ensayar, luego de
determinado su peso, se coloca en su totalidad, seca, en la malla ms gruesa de
nuestra batera de tamices y al vibrar el conjunto de mallas, conseguiremos que
cada corpsculo se quede en la malla de tamao menor al de su dimetro .

Esta vibracin se logra mediante un aparato accionado por una manivela,


o bien mediante el vibrador mecnico y se continuar hasta lograr que no quede
en ninguna malla una partcula de dimetro menor a la de la abertura
correspondiente. En cada tamiz, tendremos, pues, la cantidad de elementos cuyo
tamao sea inmediatamente superior al del cedazo correspondiente.
Conviene aclarar que la labor previa a la realizacin de este ensayo es la
limpieza de las mallas con aire a presin o con un cepillo metlico, la cual no es
menester que sea muy rigurosa puesto que las partculas que le queden
adheridas estarn incluidas en el peso del cedazo.
Se pesa cada cedazo con una precisin de dcimas en gramo,
registrndose el peso del cedazo vaco. Luego, se determina el peso del cedazo,
ms el material retenido en l; con lo que se obtiene el peso del material
retenido mediante una simple diferencia de pesos, valor con el cual se determina
el porciento de material retenido mediante la siguiente expresin:
Por ciento de material retenido =
(peso de material retenido/peso de material empleado) * 100
Para facilitar los clculos, muchas veces se elige el peso de material seco
empleado igual a un mltiplo de cien, ya que si en el denominador de la
expresin anterior tenemos 1000 gramos, por ejemplo, el por ciento de material
retenido se obtiene con slo dividir el peso de material retenido por diez. Sin
embargo, debe cuidarse la no alteracin de la muestra en la bsqueda de la
simplicidad de cmputos, sobre todo en el caso de materiales que contengan
partculas fnas.
Tericamente, la suma de los pesos retenidos en cada malla debe ser igual
al peso inicial, pero sta se ve afectada por los factores de error.
Se considera el trabajo aceptable cuando el error por exceso o defecto
sea menor de 3%.
En el caso de que estemos trabajando con una muestra cuyo peso seco
empleado sea de 1000g y la suma de pesos de material retenido sea de 998g, el
trabajo est pragmticamente bien ; y la diferencia de 2g se reparte a
sentimiento entre los pesos mayores.
Con este control de aceptacin del ensayo y con el error distribuido , la
suma de los por cientos de material retenido debe resultar igual a 100%.
Al hacer el grfco, remate del ensayo, se puede trabajar indistintamente
con el porcentaje acumulativo retenido o el porcentaje ms fno, correspondiendo
este ltimo al complemento en 100 del material retenido. Con slo observar las
grfcas podemos obtener una idea cualitativa del tipo de material, ya que los
tramos horizontales tienden a representar caresta de tamaos y los tramos
verticales, predominio de determinado dimetro de partculas.

Por lo tanto, el material mejor graduado sera aquel cuyo grfco


granulomtrico fuera una lnea recta desde el lmite superior de la izquierda
hasta el lmite inferior de la derecha.
Ahora Bien estos links que aparecen al fnal te ayudaran a completar mas
informacin suministrada en el post y a su ves podrs descargar la planilla para
la grfca de la curva granulometrica.

3-1Plasticidad de un Suelo
La plasticidad es atribuible al contenido de partculas escamosas de
tamao coloidal presentes en los suelos. Las partculas escamosas adems son
responsables de la alta compresibilidad y la baja permeabilidad de los suelos.

En relacin con la plasticidad de los suelos, durante un proceso de


deformacin, el volumen de una arcilla permanece constante. Por el contrario el
volumen de una arena cambia continuamente durante el mismo. Si se intenta
deformar una masa de arena hmeda rpidamente, esta se desagrega (la arena
es friable). En virtud de esto, puede defnirse la plasticidad como la propiedad de

un material que permite resistir deformaciones rpidas, sin cambiar de volumen


y sin agrietarse ni desagregarse.
Las investigaciones de Goldschmidt abordaron a la hiptesis que considera
que las partculas escamosas actan como condensadores, qu orientan las
molculas de agua distintamente en forma bipolar. El campo elctrico que rodea
cada partcula influencia muchas molculas de agua. Las propiedades del bajo
campo elctrico del agua cambian en semejante magnitud que puede llamarse
apropiadamente, como sugiri Terzaghi, "solidifcacin del agua".
Las primeras capas de molculas de agua cercanas a la superfcie slida,
estn particularmente ligadas tan fuertemente que no se pueden mover en
absoluto. Goldschmidt supone que el espesor relativamente grande de la capa de
agua influenciada por el campo elctrico de una partcula es responsable de la
plasticidad.
Si la hiptesis de Goldschmidt es correcta, otros lquidos que tengan
molculas bipolares tambin deberan producir plasticidad si se mezclaran con
arcilla en polvo, mientras que lquidos con molculas mono-polares no deberan
producir este efecto.
Los experimentos de Atterberg demostraron que el cuarzo molido de
tamao menor de 2 micrones no presenta plasticidad en absoluto, mientras que
la mica molida del mismo tamao, presenta cierta plasticidad que se incrementa
con el decrecimiento del tamao de los granos. Este hecho muestra la influencia
de las partculas escamosas en la plasticidad de los suelos.
Casagrande (1938) sugiri que el responsable de la plasticidad de los
suelos es el agua de adsorcin, cuya viscosidad es semejante a la de una goma
lquida.
La plasticidad de una arcilla es consecuencia de varios parmetros: la
morfologa; la cual es generalmente laminar, el tamao extremadamente
pequeo que aumenta el rea superfcial, la capacidad de hinchamiento que se
asocia a la cantidad de defciencia de carga de la estructura de la arcilla que
controla la habilidad de ella de atraer iones y agua (tambin asociado a la
capacidad de intercambio catinico).
La plasticidad de un suelo es controlada por el contenido de minerales
arcillosos: el tipo de mineral y la cantidad presente.
En mecnica de suelos se defne la plasticidad como la propiedad de un
material por la cual es capaz de soportar deformaciones rpidas, sin rebote
elstico, sin variacin volumtrica apreciable y sin desmoronarse ni agrietarse.
Plasticidad en los Suelos
La plasticidad es la propiedad que expresa la magnitud de las fuerzas de
las pelculas de agua dentro del suelo ya que stas permiten que el suelo sea
moldeado sin romperse hasta un determinado punto. Es el efecto resultante de
una presin y una deformacin.
La magnitud de la deformacin que puede soportar un suelo con un
determinado contenido de humedad est dada por la distancia que las partculas
pueden moverse sin perder su cohesin. La presin que se requiere para producir
una deformacin especfca es un ndice de la magnitud de las fuerzas de

cohesin que mantienen las partculas juntas. Estas fuerzas varan con el espesor
de las pelculas de agua entre partculas. Puesto que la deformacin total que
puede ser producida vara con el tamao y forma de las partculas, es evidente
que la superfcie total presente determina el nmero de pelculas de agua
contribuyentes a la cohesin.
El fenmeno de plasticidad en los suelos puede explicarse de la siguiente
manera: Las partculas coloidales en un suelo a bajos contenidos de humedad
estn probablemente desordenadas (ver fgura 1).

Figura 1. Teora de la Pelcula de Agua.


Las partculas de un suelo se recubren por una pelcula de agua adsorbida,
cuando el porcentaje de humedad en el sistema aumenta (ver fgura 2). La
fuerza de adhesin del agua sobre la superfcie de la partcula vara con el tipo
de coloide.

Figura 2. Tipos de Agua en el Suelo.


Cuando el contenido de humedad es sufciente para alcanzar el lmite
inferior de plasticidad, las partculas se orientan cuando se les aplica una presin
(ver fguras 1 y 2). La tensin de estas pelculas de agua adsorbidas mantiene
juntas las partculas adyacentes.
Cuando la presin se incrementa por encima de la tensin de estas
pelculas que mantienen unidas las partculas, stas se deslizan unas sobre otras

(ver fgura 5). Despus que la presin cesa, las partculas no retoman su posicin
original porque estn unidas en sus nuevas posiciones por la tensin de las
pelculas hmedas (ver fgura 1).
Factores que Afectan la Plasticidad de los Suelos y las Constantes de
Atterberg
1) Contenido de Arcilla
Como la plasticidad es funcin de las fracciones ms fnas del suelo, los
distintos suelos tendrn diferente plasticidad de acuerdo con la cantidad de
arcilla que contengan. Atterberg observ que un incremento en el porcentaje de
arcilla produce un aumento en ambos lmites de plasticidad en la escala de
humedad y consecuente aumento en el nmero de plasticidad.
En la fgura 3 (b) se observa que el contenido de humedad en el lmite
inferior de plasticidad se vuelve ligeramente menor en la medida que el
contenido de arcilla decrece.
Hay un notorio efecto al decrecer el contenido de arcilla y es el que se
manifesta en la rpida disminucin del lmite superior de plasticidad y la
consiguiente disminucin del nmero de plasticidad. Se necesita un mayor
contenido de humedad para obtener plasticidad en un suelo con alto contenido
de arcilla que en otro con menos contenido de arcilla.

Figura
3.
Factores
que
afectan
a
los
a) Efecto del tamao de las partculas
b)
efecto
del
contenido
c) efecto de la materia orgnica.

lmites
(segn

de
Atterberg:
White, 1949);
de
arcilla;

Russell inform que el nmero de plasticidad es una funcin lineal del


contenido de arcilla (partculas menores de 5 ).
Esta relacin es expresada por: NP = 0.6C - 12, donde: NP: Nmero de
plasticidad y C: Porcentaje de contenido de arcilla. Suelos que contengan menos

del 20% de partculas menores de 5 , generalmente no muestran plasticidad.


Esta relacin es expresada por: NP = 0.6C - 12, donde: NP: Nmero de
plasticidad y C: Porcentaje de contenido de arcilla. Suelos que contengan menos
del 20% de partculas menores de 5 , generalmente no muestran plasticidad.
Se han encontrado resultados similares en suelos sintticos trabajando con
partculas menores de 1 : NP = 0.66C - 10. En este caso, suelos con menos del
15 % de arcilla no desarrollan plasticidad. Cualquier cambio marcado en la forma
de las partculas, afecta estas relaciones.
2) Naturaleza de los Minerales del Suelo
Atterberg investig en qu magnitud los diferentes minerales de los cuales
derivan los suelos afectan la plasticidad. Sus estudios muestran que solamente
los minerales que tienen una estructura laminar, muestran plasticidad cuando
son pulverizados. Cuarzo y feldespatos, no tienen estructura laminar y por lo
tanto no desarrollan plasticidad. Talco, muscovita, biotita y otros minerales cuyas
artifciales tienen forma laminar presentan plasticidad. Estas diferencias son
atribuidas a la mayor superfcie e incremento de las superfcies de contacto en
las partculas laminares.
Aunque en realidad son pocos los suelos que contienen sufcientes
cantidades de minerales primarios como para afectar la plasticidad
considerablemente, el hecho de que las partculas minerales secundarias tienen
estructura laminar similar a los minerales atrs mencionados, ayudan a explicar
la plasticidad de los suelos. En algunos casos la presencia de mica en la fraccin
limo puede causar plasticidades ms altas que la que son de esperar debido al
contenido de arcilla solamente.
3) Minerales de Arcilla
Son producto principalmente de la meteorizacin qumica y
descomposicin de feldespatos como ortoclasa y plagioclasa, y algunas micas.
Son de tamao reducido y forma aplanada.
La clave de alguna de las propiedades de los suelos arcillosos, tales como
plasticidad, compresibilidad y el potencial de expansin/contraccin, se centra en
la estructura de los minerales arcillosos.
Hay tres grupos principales de minerales arcillosos:
Caolinitas: (incluyen caolinita, dickita y nacrita) formada por la
descomposicin de la ortoclasa feldesptica (e.g. en el granito); el caolin es el
principal constituyente de la Arcilla de China y la Arcilla de Ball.
Ilitas: (incluyen ilita y glauconita) son los minerales de arcilla ms
comunes; formados por la descomposicin de algunas micas y feldespatos;
predominantes en arcillas marinas y shales (e.g. Arcilla de Londres, Arcillas de
Oxford).
Montmorillonitas:
(tambin
llamadas
esmectitas)
(incluyen
momtmorillonitas clcica y sdica, bentonita y vermiculita) formadas por la
alteracin de rocas gneas bsicas que contienen silicatos ricos en Ca y Mg; los
dbiles enlaces de los cationes (e.g. Na+, Ca++) resultan in elevado potencial de
expansin/contraccin.
4) Composicin Qumica del Coloide

Las propiedades fsico-qumicas de la arcilla varan con la relacin


slice/sesquixidos. La capacidad de adsorcin de la superfcie coloidal para los
cationes y las molculas de agua decrece cuando la relacin se vuelve menor. El
mismo efecto se manifesta en las constantes de Atterberg.
Los suelos con baja relacin slice/sesquixidos se vuelven plsticos con un
contenido de humedad menor que los suelos con relacin slice/sesquixidos ms
altas. Ambos lmites, para relaciones altas o bajas, aumentan o disminuyen en la
misma proporcin, y se deduce entonces que el nmero de plasticidad ser
aproximadamente el mismo o no sufrir variacin para dichas relaciones.
Desde que el agua adsorbida y la cantidad de humedad requerida para
producir un flm es menor en suelos de baja relacin slice/sesquixidos, es
evidente que el lmite inferior de plasticidad ser menor para estos suelos.
Una vez que sufcientes pelculas se forman para desarrollar efecto
plstico, la cantidad de agua necesaria para aumentarlos hasta el punto en que
fluye, depende del nmero de pelculas, este nmero no es el mismo para ambos
tipos de suelos. Esto indica que los minerales caolinticos se vuelven plsticos
con contenidos de humedad menores que los tipos montmorillonticos. Se
debera tener en cuenta que este argumento puede destruirse en las verdaderas
lateritas donde grandes cantidades de xidos y Fe Al estn presentes.
5) Contenido de Materia Orgnica
La materia orgnica ejerce un efecto interesante sobre la plasticidad del
suelo. Medidas de las constantes de plasticidad de diferentes suelos, usualmente
muestran que los lmites de plasticidad en los horizontes superfciales son ms
altos en la escala de humedad que los de los horizontes inferiores. Este efecto
est aparentemente asociado con la presencia de materia orgnica en el
horizonte superfcial. La oxidacin de la materia orgnica con el agua causa un
descenso de ambos lmites (es decir se vuelve plstico con menos agua).
El suelo I en la fgura 3, con un contenido de materia orgnica de 3,5%, se
vuelve plstico a una humedad de 36.5%. La remocin de la materia orgnica
baja este lmite a 19.8% de humedad. Adems, el suelo oxidado fluye a 25.1% de
humedad, mientras que el suelo con materia orgnica es an friable hasta un
contenido de 36.5% de humedad. El nmero de plasticidad no ha sido cambiado
por la oxidacin de la materia orgnica. La oxidacin natural de la materia
orgnica en el campo produce efectos similares a la oxidacin artifcial en
laboratorio.
La causa del descenso de los lmites de plasticidad sobre la escala de
humedad (en los oxidados) sin un efecto realmente signifcativo sobre el nmero
de plasticidad, es perfectamente comprensible sobre la base de la teora de la
pelcula de agua. La materia orgnica tiene una alta capacidad de absorcin de
agua. La hidratacin de la materia orgnica debe ser sufcientemente completa
antes que sufciente agua sea disponible para formar una pelcula alrededor de
las partculas minerales. En consecuencia, el lmite inferior de plasticidad ocurre
a un contenido relativamente alto de humedad. Despus que las pelculas estn
formadas, prcticamente toda el agua adicional funciona solamente para
aumentarlos hasta que se produzca el flujo. La presencia de materia orgnica
tiene pequeo efecto sobre este tipo de agua y entonces no influye sobre el
nmero de plasticidad.

La presencia de materia orgnica extiende la zona de friabilidad hasta un


mayor contenido de humedad.
Propiedades de los minerales de arcilla
A mayor cantidad de minerales arcillosos en el suelo, mayor es la
plasticidad, as como la compresibilidad y la cohesin, mientras que
la permeabilidad y el ngulo de friccin interno disminuyen. El comportamiento
de las partculas de arcilla est fuertemente influido por las fuerzas de superfcie,
ya que al tratarse de granos muy fnos la superfcie especfca (Se) alcanza
valores de consideracin y las fuerzas electroestticas desarrolladas en la
superfcie cobran relevancia.
El agua es fuertemente atrada por la superfcie de los minerales de
arcilla dando como resultado la plasticidad, mientras que en las partculas no
arcillosas la superfcie especfca es mucho menor y hay menor afnidad con el
agua, con lo cual no se desarrolla una plasticidad signifcativa.
Tanto el lmite lquido como el lmite plstico para cualquiera de los
minerales arcillosos pueden variar dentro de un amplio rango.
Para cualquier mineral de arcilla, el rango de valores de lmite lquido es
mayor que el rango de valores de lmite plstico.
La variacin en el lmite lquido entre los diferentes grupos de arcillas es
mucho mayor que la variacin en los lmites plsticos.
El tipo de catin adsorbido tiene mayor influencia en minerales de
alta plasticidad (montmorillonita) que en minerales de baja plasticidad
(caolinita).
El incremento de la valencia del catin hace disminuir el valor del lmite
lquido de las arcillas expansivas, pero tiende a aumentar los valores del lmite
lquido de los minerales no expansivos.
La haloisita hidratada tiene un alto lmite plstico poco habitual mientras
que tiene un ndice de plasticidad bajo.
Existe una gran variacin entre los lmites de Atterberg de un mismo
mineral arcilloso an con el mismo catin de cambio. Gran parte de esa
diferencia hay que atribuirla al tamao de las partculas y a la perfeccin de
los cristales: cuanto ms pequeas son las partculas y cuanto ms imperfecta es
su cristalizacin, ms plstico es el suelo.

Pegajosidad y Plasticidad de Suelos Arcillosos


La plasticidad es la capacidad de un material de experimentar
deformaciones irreversibles sin romperse y se presenta en la mayor parte de
suelos arcillosos con humedad intermedia. Si se seca un bloque de arcilla
plstica, pierde su plasticidad y se convierte en un slido frgil con una
resistencia considerable que resulta de la pegajosidad, entre partculas de arcilla.
Sin embargo, si el bloque se descompone en partculas que lo constituyen, la
pegajosidad se pierde y el material se convierte en un polvo seco. Al mezclar
nuevamente el polvo que resulta con una cantidad de agua adecuada,
reaparecern las propiedades de pegajosidad y plasticidad. Este efecto no se
consigue si la mezcla se hace con tetracloruro de carbono como fluido
intersticial, el cual es un compuesto cuyas molculas no son dipolares y no se
ionizan.
El agua intersticial es lo que ms contribuye al desarrollo de la pegajosidad
y la plasticidad. Sin embargo, la manera exacta como esta contribuye no se
conoce completamente. La pegajosidad se atribuye principalmente a la atraccin
entre partculas producida por las fuerzas de Van der Waal (fuerzas de atraccin
de corto alcance entre molculas adyacentes debidas a la interaccin de los
campos elctricos que se generan alrededor de las molculas por los electrones
que giran alrededor de los ncleos atmicos), a la afnidad por ciertos cationes
en el agua intersticial y a algunas uniones borde - cara entre los bordes de unas
partculas con una baja concentracin de cargas positivas y las caras de otras
partculas con su carga superfcial negativa.
La plasticidad se atribuye a la deformacin de las capas de agua
adsorbida. Aunque este agua es fuertemente atrada por las partculas de
mineral de arcilla, las molculas de agua adsorbida pueden moverse con relativa
facilidad a lo largo de la superfcie de las partculas. Por lo tanto, cuando las
partculas de arcilla se comprimen, la capa de agua adsorbida altamente viscosa
se deforma con elasticidad en tanto que las partculas sufren un desplazamiento
relativo unas con respecto a las otras.
El desarrollo de la capa de agua adsorbida alrededor de las partculas de
mineral arcilloso depende de la capacidad del mineral de arcilla para atraer iones
intercambiables y as neutralizar la carga negativa. La capacidad para absorber
iones se expresa cuantitativamente en trminos de la capacidad de intercambio
inico por unidad de masa de arcilla seca. Esta caracterstica se relaciona no solo
con la defciencia de carga de las partculas minerales, sino tambin con el rea
total de la superfcie de las partculas por unidad de masa y por tanto el tamao
de las partculas minerales. Al considerar la caolinita, la ilita y la montmorillonita
en ese orden, la capacidad de intercambio inico aumenta al igual que la
proporcin de agua adsorbida en la superfcie de las partculas y en
consecuencia hay un incremento de la plasticidad y la actividad. A escala

macroscpica se presenta un incremento


disminucin del ngulo de friccin.

de

la

compresibilidad

una

Plasticidad
La plasticidad de un suelo se debe a su contenido de partculas ms fnas
de forma laminar, que ejerce gran influencia en la compresibilidad del suelo
mientras el pequeo tamao de tales partculas hace que la permeabilidad del
conjunto sea baja.
La plasticidad puede estudiarse con base en curvas esfuerzo - deformacin
de los materiales, cuya forma depende de las caractersticas del material. Para
esfuerzos bajos la relacin esfuerzo - deformacin es reversible (comportamiento
elstico), para esfuerzos mayores es irreversible (comportamiento plstico).
La distincin entre el comportamiento elstico y plstico comprende dos
aspectos:
1. Influencia de la historia de esfuerzos.
2. Razn de variacin actual de esos esfuerzos.
El primero se relaciona con dos caractersticas o puntos de fluencia (de
tensin y compresin), mostrando el material comportamiento elstico mientras
el esfuerzo actual se mantenga entre esos lmites; al principio tales
caractersticas son aproximadamente iguales y en el caso de material
perfectamente plstico, permanecen constantes. Para materiales donde hay
endurecimiento por deformacin progresiva, los valores de esos lmites
dependen de la historia de esfuerzos.
En la fgura 4 se muestran las curvas real e idealizada de la relacin
esfuerzo - deformacin de una arcilla suave durante su intervalo plstico.

Figura 4. Grfcas Real e Idealizada de una Arcilla en su Estado Plstico.


Plasticidad: Propiedad de un material por la cual es capaz de soportar
deformaciones
rpidas,
sin rebote elstico, sin variacin volumtrica apreciable y sin desmoronarse ni
agrietarse.
La plasticidad de los suelos se debe a la carga elctrica de las partculas
laminares que generan campos que actan como condensadores e influyen en
las molculas bipolares del agua. En suelos plsticos el espesor de estas capas
de agua slida y viscosa influidas, es grande y su efecto en la interaccin de las
partculas de suelo determina su plasticidad.

La clasificacin de suelos
De las pginas previas se puede concluir que el suelo presenta diferentes
caractersticas dependiendo de su profundidad o su localizacin geogrfca.
Exceptuando los glaciares, cuerpos de agua y zonas urbanas, el suelo cubre de
manera
continua la superfcie terrestre. Los cambios graduales
en las
caractersticas del mismo hacen que muchas veces la comparacin entre
distintos suelos sea difcil. Para intentar solventar este problema, se han
desarrollado varios mtodos para su caracterizacin. Esta importante tarea se
conoce como clasifcacin de suelos y es una de las ramas ms avanzadas de
las Ciencias del Suelo.
Clasifcar no es otra cosa que agrupar en categoras, o como la palabra
indica, clases relevantes segn el objetivo de dicha clasifcacin. El propsito
de cualquier sistema de clasifcacin es organizar el conocimiento de manera
que las propiedades de los objetos puedan recordarse, as como comprender la
relacin entre ellos con un fn determinado (p. ej. la gestin del suelo). El proceso
implica la formacin de clases mediante el agrupamiento de los elementos en
base a las propiedades que tienen en comn. Clasifcar ayuda a abordar la
complejidad cuando hay demasiados objetos como para considerarlos de manera
individual; al agrupar los elementos
de acuerdo a sus similitudes de
comportamiento o de propiedades, se pueden crear clases tiles para la
organizacin del conocimiento, lo que tambin permite simplifcar los procesos
de toma de decisiones.
Las primeras clasifcaciones de suelos se basaban en caractersticas
individuales como la textura (limosa, arcillosa o arenosa) o el material parental
(p. ej. material aluvial o gravas). A fnales de
1880, el gelogo ruso Dokuchyev, hoy en da considerado el padre de
las Ciencias del Suelo, fue el primero en proponer una clasifcacin ms
cientfca basada en la combinacin de las caractersticas del suelo y su
formacin. Este enfoque, conocido como el principio gentico, sigue sirviendo de
gua para muchas clasifcaciones nacionales de suelos. Una de sus
particularidades es que distingue aquellas caractersticas de origen geolgico de
las que son resultado de los procesos formadores de suelo.
Los diferentes enfoques de la clasifcacin de suelos
A lo largo del s. XX se desarrollaron nuevos sistemas de clasifcacin de
suelos como resultado del creciente inters por la conservacin y gestin de
este recurso. Estos sistemas hicieron nfasis en distintos aspectos, tanto bsicos
como aplicados. Algunos sistemas se basan en identifcar rasgos naturales,
mientras que otros se centran en caractersticas tcnicas.
Las clasifcaciones naturales se ocupan de la diferenciacin de los suelos
en base a sus propiedades intrnsecas, comportamiento u origen, sin hacer
referencia al uso que se hace de ellos. Algunos ejemplos son:
i.
Agrupacin
segn
las
principales caractersticas ecolgicas, como por ejemplo los suelos de los
desiertos
o del bosque tropical lluvioso. Estos grupos, geogrfcamente
homogneos, pueden tener propiedades y funciones diversas.
ii.
Agrupacin segn procesos de desarrollo, en funcin de la
interpretacin de los factores formadores del suelo y la gnesis del mismo.

Esta clasifcacin se conoce como gentica. En ella, el suelo es considerado


como un cuerpo natural con una historia y ecologa propias.
Las clasifcaciones tcnicas estn relacionadas con un propsito concreto
de la gestin del suelo. Los suelos pueden clasifcarse entonces en funcin de
variables como:
b Hidrologa: se agrupan los tipos de suelo segn el rgimen del agua (p.
ej. drenaje).
b Capacidad agrcola: agrupacin de acuerdo con la capacidad de los
suelos para soportar determinados cultivos.
b Usos del suelo: agrupacin basada en la gestin del territorio para
diferentes usos.
b
Fertilidad: agrupacin basada
en la disponibilidad de ciertos
nutrientes.
b Ingenieril: agrupacin segn la capacidad del suelo para soportar
cargas y estructuras.
Las Ciencias del Suelo, a diferencia de otras disciplinas cientfcas como la
Botnica, no poseen un sistema de clasifcacin universalmente
aceptado.
Muchos pases han desarrollado sus propios mtodos de clasifcacin basados
en conceptos nacionales o necesidades prcticas y a menudo utilizan nombres
locales basados
en la identifcacin de ejemplos tpicos. Estos enfoques
complican la comparacin entre
suelos
de diferentes pases,
ya que
normalmente
no existe una
equivalencia
entre los distintos sistemas
taxonmicos. La leyenda de la FAO para el Mapa Mundial de Suelos y la
clasifcacin Soil Taxonomy fueron un intento de abarcar esta problemtica: la
necesidad de un sistema de clasifcacin aceptado a nivel mundial.
Tendencias actuales
En la actualidad existen numerosos sistemas de clasifcacin, los cuales se
sirven de criterios cuantitativos que conllevan trabajo de campo y anlisis de
laboratorio para evaluar las caractersticas del suelo y poder emplazar con
precisin el tipo de suelo en una de las clases jerrquicas. Estos enfoques han
sido utilizados en muchos pases para revisar sus propios sistemas nacionales.
Los parmetros cuantitativos facilitan la comparacin entre distintos sistemas
de clasifcacin, ya que las caractersticas
especfcas permiten hacer
comparaciones de manera ms sencilla que los conceptos ms amplios.
Algunos ejemplos de estos sistemas de clasifcacin son la clasifcacin Soil
Taxonomy de la USDA (ver cuadro de la derecha) y la Base Referencial Mundial
(World Reference Base for Soil Resources, conocida por sus siglas WRB, ver
pgina 50); esta ltima es el sistema utilizado en la presente publicacin.
La WRB est basada en la Leyenda del Mapa Mundial de los
Suelos (FAO, 1974, 1988). La primera edicin de la WRB es de
1998 y la segunda de 2006. En 2014 se publicar la tercera edicin,
que incluir un solo documento para clasifcar perfles y crear leyendas de
mapas (en la segunda edicin son dos documentos separados, ver pginas 44
y 60). La idea de la WRB como sistema internacional es que sirva como
paraguas, englobando los sistemas nacionales. Las caractersticas de los
suelos que son considerados importantes en algunos sistemas nacionales
deben ser consideradas en la WRB para facilitar el enlace entre un sistema
nacional y la WRB.