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CULTURA: EL CONCEPTO INCMODO DE LA FILOSOFA DEL CONOCIMIENTO

El olvido del otro y la enajenacin cultural del conocimiento


Laura Anaid Sierra Fajardo
ENAH-UNAM FES Acatln
anaidsierra @hotmail.com
Lo otro no existe: tal es la fe racional, la incurable creencia de la razn humana. Identidad=realidad, como si,
a fin de cuentas, todo hubiera de ser, absoluta y necesariamente, uno y lo mismo. Pero lo otro no se deja
eliminar; subsiste, persiste, es el hueso duro de roer en que la razn se deja los dientes.
Antonio Machado
Resumen
El presente trabajo subraya la necesidad de una concepcin del ser humano y la cultura desde una
perspectiva filosfico-antropolgica. Esta necesidad emerge del anlisis de las implicaciones del desprecio a
la cultura y las costumbres por parte de las teoras del conocimiento ms importantes dentro de la tradicin
filosfica occidental, as mismo, contrapone esta crtica a la consideracin del relativismo cultural acuado
dentro de la teora antropolgica, principalmente la norteamericana, cuyo efecto es la enajenacin del
hombre por la cultura. Claro est que estas visiones de la antropologa y la filosofa son visiones
generalizaciones poco profundas pero que, por su repercusin y continuidad en la historia, son importantes
para concebir el problema de la alteridad y la diferencia como un problema epistemolgico como social y
antropolgico.

El problema del otro como un problema epistmico-social


Jess Jos Nebreda1 se pregunta si son pensables la alteridad y la diferencia en el pensamiento
cannico de occidente remitiendo a las teoras de conocimiento herederas de la concepcin
parmendea de la realidad que postulan la identidad del ser y el pensamiento como pauta de
conocimiento del mundo. Este problema ha sido formulado comnmente desde la filosofa como
el problema del otro y ha adquirido diversos niveles de importancia a lo largo de la historia del
pensamiento filosfico.
En el anlisis filosfico y antropolgico de este problema se puede considerar, desde la
epistemologa, si la alteridad puede ser conocida o siquiera concebida como un objeto de
conocimiento y, desde lo social, la pregunta incesante por la naturaleza del ser humano y su actuar
en el mundo desde una concepcin de ste. Es decir, el problema del otro es intrnsecamente un
problema tanto epistmico como antropolgico.
Tomando lo anterior en cuenta, la pregunta que une estos dos problemas (el otro y el
conocimiento del mundo) es si existe una nica realidad para todos independientemente de
nuestra percepcin de ella, aqu entenderemos por realidad el conocimiento del mundo
circundante que funciona como pauta para el comportamiento humano, ya sea cientfico o social,
en contraposicin con la idea de una realidad nica que se deja conocer de diferentes maneras,
segn la opinin de un afamado filsofo mexicano.

Cfr. Jess Jos Nebreda El marco de la identidad, o las herencias de Parmnides en Pedro Gmez Garca
(Coord), Las ilusiones de la identidad, Frnesis Ctedra Universidad de Valencia, Madrid, 2001.

La perspectiva que aqu tomaremos va ms all de postular soluciones inmediatas a un


problema de tan grandes magnitudes pues mi intencin es partir desde los tropiezos y aciertos de
la antropologa en su postulacin del relativismo cultural del conocimiento y, desde la filosofa,
enfatizando el olvido del otro en la construccin de una teora del conocimiento, viendo esta
interminable disputa como un problema donde supuestos epistemolgicos repercuten en la
dinmica social.
Cabe sealar que nos interesa ms explicar cmo surge este problema que dar razn de si
existe una realidad o varias, tampoco importa mucho fundamentar aqu costumbres culturales
tradicionales como conocimiento cientfico. Lo importante es poner a dialogar dos perspectivas
tericas cuyo problema de estudio es comn: el ser humano y su actuar en el mundo por medio de
su concepcin de ste.
Por un lado, sostenemos que la filosofa, en su postulacin de una realidad nica y ms tarde
de un nico sujeto cognoscente, fomenta el olvido del otro precisamente como un sujeto que
conoce el mundo; por el otro lado, la antropologa, en su postulado del relativismo cultural del
conocimiento, llega a justificar a nivel del discurso la enajenacin cultural del conocimiento.
Ambas disciplinas tienen mucho que aportar al estudio del ser humano en su conocimiento del
mundo y su actuar, no obstante, mientras no se establezca una retroalimentacin terica y
metodolgica fuera de los lmites de la pregunta de si existe una realidad nica, no se podr tener
una visin filosfica de la relatividad cultural del conocimiento ni se podr sustentar nada en
concreto sobre la insistencia de la antropologa que opta por la postulacin de un sujeto
cognoscente diverso.
Para exponer esta problemtica hemos de dar cuenta en primera instancia cmo desde la
filosofa cannica el concepto de cultura surge como un hecho incmodo para el desarrollo de la
teora del conocimiento en su afn de sustentarse como conocimiento cientfico. En segundo
lugar, mencionaremos los problemas a los que se enfrenta la ciencia de la costumbre (la
antropologa) que tiene como supuesto epistmico que el conocimiento del mundo est
culturalmente mediatizado. Por ltimo ofrecemos una serie de consideraciones finales que
marcan los lmites y alcances del presente escrito como un trabajo de investigacin inacabado
pero que llama a la interdisciplina.

Cultura: el concepto incmodo


Para la filosofa cannica de occidente, formuladora de las teoras del conocimiento ms
influyentes en el mundo y en la configuracin de las ciencias modernas, el concepto de <cultura>
no ha sido una categora de anlisis primordial. Ha tenido poca o ninguna importancia, mejor
dicho, ha sido una incomodidad epistmica en s misma en el afn de construir formulaciones
universales y absolutas para el conocimiento cientfico del mundo.
La indiferencia de los filsofos de la antigedad y de la modernidad frente a la opinin y la
costumbre (aspectos que forman parte de la vida cultural) ha sido una actitud paradjica. Por un
lado, los filsofos han sido siempre los principales crticos de su propia cultura, y por ende, de las
costumbres populares en sus afanes por la bsqueda de la verdad, sin embargo, ello no ha evitado
que en la construccin de sus teoras del conocimiento no hayan influido de forma sustantiva sus
2

costumbres y su cultura en tanto sujetos histricos. En este sentido, sus teoras han sido
construidas desde una especie de etnocentrismo disfrazado o no declarado.
Un ejemplo de lo anterior podemos observarlo en Las meditaciones metafsicas de Ren
Descartes, cuando ste hace alusin a las morales provisionales las cuales, nos dice, constituyen la
primera formacin cognitiva del ser humano pero no constituyen en s mismas un conocimiento
verdadero. En otras palabras, nuestra cultura nos ensea a conocer el mundo desde una moral
provisional pero para conocer la verdad del mundo es necesario construir un mtodo universal
sustentado en la razn que es comn a todos los seres humanos. Claro est que nunca se toma en
cuenta cmo esta razn compartida o buen sentido cartesiano se moldea a partir de esa moral
provisional.
El desarrollo del pensamiento filosfico que ms tarde dar a luz a la ciencia comienza, segn la
historia oficial del pensamiento filosfico occidental, con Parmnides quien sentaba las bases de la
identificacin del ser y el pensar oponiendo la razn a la opinin comn. Segn le parece a Garca
Bacca <<la verdad para el heleno es des-cubrimiento>> 2 lo que supone una realidad
independiente del ser humano a la cual se llega por el camino de la razn, no de la opinin. Al
respecto, Jos Nebreda plantea una interesante cuestin: <<Son realmente pensables la alteridad,
la diferencia y la multiplicidad dentro del patrn de pensamiento cannico de occidente?>>3 ms
cuando solamente contamos con un mtodo (basado en la razn) para conocer ese mundo
externo que nos circuncida.
Es claro para nosotros que Parmnides no estaba preocupado por este problema, la diversidad
cultural, y resulta irrelevante para nuestro estudio aqu puesto que lo que nos interesa es
mencionar que para el desarrollo del pensamiento y de la ciencia Parmnides es un punto clave
mediante el postulado de la identidad del ser y pensar. Identidad es en este sentido <<() una
operacin de exclusin, de oposicin, de separacin de lo otro ()>>4 imposibilitando por tanto la
diversidad de realidades; la identidad de ser y pensamiento postula entonces una realidad nica
(cientfica) que excluye la realidad culturalmente aprendida. Este olvido de la diferencia ontolgica,
como lo llama Nebreda, conduce a m parecer al olvido de la pluralidad de la realidad en la poca
renacentista, y ms tarde al olvido de la pluralidad de sujetos cognoscentes a finales del siglo de
las luces.
Por cuestiones de espacio no podemos abordar cada momento histrico del desarrollo de este
problema epistemolgico que decanta en el problema social del olvido del otro, sin embargo,
resulta de suma importancia acotar nuestro estudio a un autor fundamental y punto clave en el
desarrollo de esta problemtica debido a la repercusin histrica de su obra: Kant.
El filsofo de Kningsberg se plantea el problema del conocimiento del mundo bajo una nueva
mirada en su obra Crtica de la Razn Pura. Mientras los empiristas y racionalistas5 seguan
teniendo como supuesto bsico de sus teoras la idea de una verdad eterna dispuesta a ser
conocida preguntndose cmo se conoce el mundo?, Kant centra su atencin en lo que puede
conocer el sujeto, concibiendo el conocimiento como una forma de relacin entre el sujeto y el
objeto y aunque no rompe totalmente con la cuestin ontolgica de la unidad de ser y
2

Juan David Garca Bacca, Los presocrticos, FCE, Mxico, 1980, p.126
Jess Jos Nebreda, op.cit., p.153
4
Ibid, p.158
5
A quienes ataca de indiferentes a la naturaleza humana vase Kant, Crtica de la razn Pura, AX (Edicin
de Pedro Ribas)
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pensamiento, su postura permite encaminar la labor filosfica por nuevos linderos. Ontolgica y
epistemolgicamente (como dira Gille Deleuze) <<La idea fundamental de lo que Kant llama su
revolucin copernicana consiste en lo siguiente: sustituir la idea de una armona entre el sujeto y
el objeto por el principio de una sumisin necesaria del objeto al sujeto>>6 Esta sumisin o
determinacin del objeto por el sujeto supone una nueva indagacin terica que pone el acento
en las facultades del sujeto que conoce.
Para dar cuenta de estas facultades del sujeto Kant propone buscar aquello que puede conocer
la razn prescindiendo de toda experiencia sosteniendo que <<() slo conocemos a priori de las
cosas lo que nosotros mismos ponemos en ellas>>7. Esta determinacin del objeto por las
facultades a priori del sujeto sustentadas en las intuiciones puras, presentes incluso en el sentido
comn (espacio y tiempo), es dada por lo que nuestro entendimiento pone en los objetos antes de
cualquier experiencia y son entonces facultades universales que todo ser humano en condiciones
normales debe poseer.
Kant contra la idea de una realidad en s misma, es decir como cosa a descubrir, responde
formulando un nico sujeto cognoscente por medio de la universalizacin de las facultades del
entendimiento. Nuestro filsofo observa la gran importancia del sujeto y sus facultades para
conocer pero provoca indirectamente en la historia de la filosofa y el desarrollo de la ciencia, el
oscurecimiento de la diversidad de facultades de los sujetos cognoscentes.
Es as como podemos sintetizar, a partir de Parmnides y Kant, que el desprecio incomodidad o
indiferencia hacia el sentido comn y las costumbres ha permeado desde siempre la visin del otro,
de aquel que no tiene mi cultura o mis facultades a lo largo de la historia de la filosofa. En
Parmnides este desprecio nos lleva a la postulacin de una nica realidad pero en Kant, la crtica
a la idea de la realidad en s misma nos lleva a la postulacin de un nico sujeto cognoscente cuyas
facultades de entendimiento son universales dejando de lado la cuestin de qu tanto las
costumbres mismas o la cultura en su conjunto permean la relacin del ser humano y el mundo
que conoce. Hay como dice Nebreda8 una incapacidad del filsofo en la captacin del otro,
incapacidad que ha sido histricamente determinada por la historia del ejercicio filosfico
indiferente a la diversidad cultural.

Relativismo cultural y enajenacin del conocimiento


En contraposicin frente a las posturas epistmicas universalistas de la filosofa surge una
perspectiva antropolgica del conocimiento llamada Relativismo cultural la cual propone que las
costumbres o la cultura juegan un papel importante en la construccin de una realidad comn
cuando el entendimiento humano se enfrenta al mundo y lo conoce.
La postura del relativismo cultural tiene como antecedente la escuela del particularismo
histrico que recordemos es fundada por Franz Boas, un importante estudioso del kantismo y la
antropologa. En esta ocasin y dado el corto espacio del que disponemos, analizamos algunos de

Gilles Deleuze, Spinoza, Kant, Nietzsche, Labor, Barcelona, 1974, p.122


Kant B XVIII
8
Juan Jos Nebreda, op.cit., p.176
7

los supuestos generales ms representativos del relativismo cultural desde la visin de Ruth
Benedict, antroploga norteamericana y discpula de Boas.
Benedict consciente de que la costumbre no ha sido considerada un asunto de gran importancia
nombra a la antropologa misma la ciencia de la costumbre enfatizando que las costumbres no son
simples comportamientos no racionales sino que juegan un papel muy importante en la
construccin de una realidad comn compartida socialmente9. La antroploga enfatiza que es
importante hacer una investigacin sobre el condicionamiento cultural que sufre el ser humano
inmerso en una sociedad en particular, condicionamiento que configura no slo su pensamiento y
forma de conocer el mundo sino su comportamiento en general. Es decir, el conocimiento del
mundo es culturalmente mediatizado condicionando a su vez el comportamiento social.
No obstante, esta visin es incapaz de hacer una crtica al determinismo cultural y se se limita
(aunque histricamente hablando para el desarrollo de la ciencia antropolgica esto representa un
gran avance) a mencionar que el conocimiento del mundo al ser relativo a la cultura, puede
construir diferentes realidades justificando as una especie de epistemologa no universal.
Para que esta consciencia del carcter culturalmente mediatizado del conocimiento sirva para
entender las preguntas que la diversidad cultural plantea a la filosofa y su metodologa
epistemolgica, es necesario ir ms all de la postulacin del conocimiento culturalmente relativo
ya que ese conocimiento justifica o rechaza ciertos comportamientos en el mundo social. Decir
que todo conocimiento es relativo a su cultura puede decantar en una justificacin de la conducta
culturalmente enajenada, justificacin que la antroploga norteamericana ejemplifica con su
propio ejercicio profesional ya que recordemos, Benedict apoy al gobierno de EUA durante la
segunda guerra mundial mediante su estudio sobre la percepcin de la guerra del pueblo japons
en El crisantemo y la espada. Aqu, el conocimiento no se persigue por el puro amor a la sabidura
sino por una especie de manipulacin de lo otro y los otros mediante el conocimiento de ello.

Consideraciones Finales
Dos cuestiones se trataron en este ensayo: 1) las implicaciones de dejar de lado el papel de la
cultura en las teoras del conocimiento, y 2) Las implicaciones de la relatividad cultural del
conocimiento, esto con el fin de replantear el problema del otro y la percepcin diversa de la
realidad fuera de los lmites de la simplicidad de la afirmacin de que la realidad (al parecer
siempre una y la misma) se deja conocer de muchas maneras (que igualmente merecen respeto).
Histricamente, la filosofa no se haba preocupado seriamente de la aculturacin humana y su
condicionamiento en el conocimiento del mundo porque parta de la idea de una nica realidad.
Es hasta Kant que adquiere importancia poner atencin en las facultades del sujeto que conoce
suponiendo unas cualidades naturales en todo ser humano. Por otro lado, como en la escuela
relativista, postular muchas realidades bajo el supuesto del carcter culturalmente mediatizado
del conocimiento no resuelve el problema slo lo replantea.
Como hemos podido apreciar, filosofa y antropologa confluyen en el estudio del hombre y la
cultura. Una se ha dedicado a estudiar los rasgos especficos de la especie humana, la otra (la

Cfr. Ruth Benedict, Patterns of culture, Mariner Books, New York, 2005, p.10

antropologa) se ha dedicado a estudiar la relatividad cultural del conocimiento olvidando sus


implicaciones sociales, se olvida al otro y se enajena la cultura.
Para cerrar podemos apuntar que para una concepcin del hombre y la cultura es necesaria una
perspectiva antropolgica y filosfica ya que el estudio de las facultades humanas no puede
olvidarse de la diversidad cultural pero, la ciencia de la costumbre estar al servicio de la
dominacin mientras se considere a los sujetos como pasividad pura frente a la realidad
culturalmente aprendida. La filosofa sin duda con su actitud crtica demoledora es capaz de
concientizar sobre una aculturacin opresora pero la actitud antropolgica siempre abierta a lo
diverso es la nica que puede hacer frente a la arrogancia de las universalizaciones filosficas que
son indiferentes o en el mejor de los casos se incomoda ante la diversidad cultural y la persistencia
de lo otro.

BIBLIOGRAFA
Benedict Ruth, Patterns of culture, Mariner Books, New York, 2005.
Garca Bacca Juan David, Los presocrticos, FCE, Mxico, 1980.
Nebreda Jess Jos, El marco de la identidad, o las herencias de Parmnides en Pedro
Gmez Garca (Coord), Las ilusiones de la identidad, Frnesis Ctedra Universidad de
Valencia, Madrid, 2001.
Kant, Inmanuel, Crtica de la razn pura, Taurus, Mxico, 2006 (Traduccin y prlogo de
Pedro Ribas)
Deleuze Gilles, Spinoza, Kant, Nietzsche, Labor, Barcelona, 1974.