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la delincuencia

de menores
un problema

del
mundo moderno
Por
William C. Kvaraceus

unesco

La

delincuencia de menores

un problema del mundo moderno

Publicado en 1964 por la


Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin
la Ciencia y la Cultura
Place de Fontenoy, Paris-7e
Impreso por Imprimerie M a m e Tours
0 Unesco 1964 MC. 64/D.SS/S

Prefacio

L a presente obra ha sido preparada de acuerdo con el programa


de estudios de la Unesco relativo a los problemas que trae consigo
la inadaptacin social de los jvenes. C o m o es evidente, tales
problemas, as como los fenmenos de la delincuencia juvenil,
suelen preocupar e inquietar a padres, educadores y responsables
de instituciones y organizaciones juveniles. Por ello se ha estim a d o oportuno cooperar con ellos en el sentido de examinar
con toda objetividad y de explicar tan claramente como sea
posible la conducta anormal y las actitudes agresivas de ciertos
jvenes.
L a tarea fue confiada al seor W.Kvaraceus, quien ha ocupado
en la Secretara de la Unesco el cargo de especialista en los problemas de la inadaptacin social de los jvenes. EI autor ha sido
adems profesor de la Universidad de Boston y en la actualidad
es director de estudios sobre la juventud en el Lincoln Filene
Center, de la Universidad Tufts, en los Estados Unidos. EI seor
Kvaraceus ha publicado varios trabajos, entre los cuales se
cuentan Juvenile delinquency and the school y The community and
the delinquent, de manera que las ideas aqu expuestas y la interpretacin de los hechos apuntados se fundan consecuentemente
en una vasta y minuciosa experiencia. Con todo, conviene observar
que se trata de puntos de vista estrictamente personales.
Por ltimo, nos complace indicar el hecho de que el autor de
esta obra ha contado con la cooperacin de la Seccin de Defensa
Social de la Organizacin de las Naciones Unidas.

Indice

Captulo primero.

-Qu es un delincuente menor de edad?


Variaciones sobre el tema
L a inclinacin a la violencia
El delincuente denunciado
Las llamadas<< causasD
Cada ser es diferente

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23
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Captulo segundo. -Por qu existe la delincuencia

Un gran nmero de teoras


L a necesidad de cario
L a bsqueda de la identidad
El mundo exterior
Ansiedades de la adolescencia

38
43
46
50
52

Captulo tercero. -Lo que puede hacer la comunidad


Prevencin y tratamiento
L a funcin de la escuela
U n a mayor variedad de enseanzas
Ayuda a la familia
Investigacin de las causas
Castigo o remisin condicional
de la pena con rgimen de
prueba
L a polica
El mundo real del trabajo
Tratamiento individual para
los menores con problemas
graves

61
63
66
72

77
79
83
87
89

Captulo cuarto.

-Nuevas concepciones
Cooperacin del delincuente
Necesidad de la investigacin
Los menores en peligro

95
97
99

Introduccin

Pese a los grandes adelantos tecnolgicos visibles hoy en todos los


pases, los procedimientos de ayuda a los nios y adolescentes
para que lleguen a ser adultos cabales siguen constituyendo para
los padres y las personas que se ocupan de los jvenes un problema
por resolver.
Si se observan los concienzudos esfuerzos de los profesionales
-maestros, trabajadores sociales, jueces, psiclogos, socilogos,
psiquiatras- que tratan de hallar medios para prevenir y evitar
la mala conducta de los jvenes, se ve con claridad que esos profesionales no pueden resolver ni circunscribir por s solos el
problema de la delincuencia. En esa tarea deben participar cada
ciudadano y cada padre. Y tenemos que interesar a la propia
juventud en la solucin de lo que fundamentalmente es un problema de jvenes.
L a presente obra se ha preparado con destino a los padres, las
personas interesadas en el problema, y los jvenes prximos a la
edad adulta, que deseen comprender y ayudar a los menores cuya
conducta haya llamado la atencin de las autoridades oficiales.
N o ofrece una serie de recetas para la prevencin o la reeducacin
del delincuente, pero seala la necesidad de definir y diferenciar
al delincuente y examina los criterios que pueden adoptarse para
ayudar a distintos tipos de jvenes delincuentes. En general, esos
criterios se orientan en el sentido de la causa, el diagnstico y la
rehabilitacin.
Al preparar la presente publicacin, se tropez con dos difi-

Introduccin

cultades importantes :primero, las desigualdades existentes en


recursos pedaggicos y en programas tanto para la educacin
c o m o para el bienestar de la infancia entre los pases desarrollados
y los que se hallan en vas de desarrollo, cada uno de ellos con sus
tradiciones culturales nicas en distintas etapas de preparacin ;
segundo, la escasez de trabajos de investigacin y de prcticas
de eficacia comprobada para la prevencin y represin de la
conducta delictiva en todas partes del m u n d o no permite llegar
a soluciones absolutas. En esta breve publicacin no poda superarse ninguno de esos dos problemas. Por ello, es intil hablar de
la necesidad de establecer aulas de un nmero reducido de alumnos
cuando existen muchas regiones en el m u n d o donde no hay
escuelas, o solicitar establecimientos clnicos y de diagnstico en
zonas en que no existe la posibilidad de hacer trabajo de casos, o
no se cuenta con servicios psicolgicos y psiquitricos. Al propio
tiempo, esta publicacin refleja la abundancia relativa de bibliografa cientfica sobre la delincuencia en el m u n d o occidental y en
especial en los Estados Unidos de Amrica.
L a presente obra mira tambin hacia el futuro, y reconoce lo
incompleto y poco vlido de muchas de las teoras y prcticas
que caracterizan los esfuerzos actuales para prevenir o corregir
la mala conducta de la juventud. Todos los pases necesitan
definir con m s precisin, el concepto de cc nio delincuente.
Tienen que reexaminar el marco terico de referencia en el que se
insertan sus actividades en materia de prevencin y control.
Necesitan constantemente evaluar y reevaluar sus planes y
programas de ayuda a los delincuentes menores de edad. D e no
ser as, el aplicar a la juventud extraviada medidas inoportunas
o incluso perjudiciales, puede traducirse en malgaste de energas
o de vidas.
Esperamos que este pequeo volumen pueda estimular el
pensamiento y la accin en ese sentido, en muchas partes del
mundo, de los padres y de las personas que trabajen en estrecha

10

Introduccin

colaboracin con los funcionarios encargados del bienestar de la


infancia.
H e tenido la fortuna de contar con la ayuda de Gloria Emerson
para las tareas de investigacin y de redaccin del presente volum e n ; su infatigable celo para reunir, ordenar y presentar los
materiales ha hecho que este trabajo sea una obra de colaboracin.

W.C. K.

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Captulo primero

*Qu es un delincuente

menor de edad?
Qu es un delincuente menor de edad?
Esta pregunta preocupa a muchas personas ; buscan una
contestacin, y con frecuencia encuentran una respuesta cruel o
airada. No deja de estar cargada de elementos emotivos y en
muchos casos parece existir el sentimiento de que el delincuente
menor de edad se comporta as con el propsito de molestar,
cuando no de amenazar, a las personas ms decentes y educadas.
Esta indignacin perturba de tal m o d o que impide detenerse a
reflexionar sobre lo que es un delincuente menor de edad, obsesionados por el relato de lo acaecido. Pero, quin es ese menor?
Dnde vive? Cul es su delito? Cul es el castigo? Cul ser
su futuro?
Las contestaciones sern evasivas, pero en todo el mundo
existe un nmero cada vez mayor de adultos que experimentan
la necesidad urgente de averiguar la verdad en cuanto al ser
humano joven marcado. L a inquietante comprobacin de que
existe en todo el mundo una delincuencia, que no est en vas de
desaparecer, ha impresionado a muchos entendidos, lo mismo
en Viena que en Lagos, en Nueva York o Calcuta.
H a y varias maneras de soslayar el problema. Puede decirse,
por ejemplo, que la delincuencia de menores no es un fenmeno
nuevo en el mundo. Incluso hay pruebas que datan del ao 306
antes de Jesucristo, puesto que y a en la ley de las XII Tablas
existan disposiciones especiales aplicables a los nios que haban
cometido robos. Los romanos reconocieron que la responsabilidad

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Q u es un delincuente menor de edad?

por esos delitos era atenuada. Tambin puede sealarse que la


delincuencia de menores no es en m o d o alguno una cosa peculiar
de nuestra generacin. Y puestos a la defensiva, muchos pueden
decir que no es patrimonio exclusivo de un pas o una cultura.
Pero tales hechos no son de gran consuelo. N o nos ayudan a
enfrentarnos con los problemas ni a medirlos o tratar de resolverlos. Si bien es probable que en muchos pases se haya exagerado
o explotado en la prensa o en determinadas pelculas la amplitud
y depravacin de la delincuencia juvenil, no deja de ser cierto
que la delincuencia existe virtualmente hoy da en todos los pases
del mundo.
En el informe de las Naciones Unidas, Perspectiva para el
quinquenio 1960-1964,publicado por el Departamento de Asuntos
Econmicos y Sociales, se indica :En el c a m p o del delito y la
delincuencia existe hoy un problema grave y muy extendido,
pero que parece revestir especial gravedad en algunos de los
pases m h s desarrollados : la delincuencia de menores. Por una
razn u otra, los diversos servicios que los expertos haban previsto
para prevenir esta delincuencia no han tenido, en general, el
xito esperado. E s preciso enfocar en forma muy amplia el estudio
de las causas subyacentes y crear nuevos mtodos con qu ponerles
remedio.D
Casi todas las lenguas del m u n d o tienen hoy una palabra que
marca a esos jvenes de muchas naciones cuya conducta o gustos
difieren de la norma suficientemente c o m o para despertar sospechas y aun temores. Son los teddy-boys en Inglaterra, los nozen
en los Pases Bajos, los ruggare en Suecia, los blousons noirs en
Francia, los tsotss en &rica del Sur, los bodges en Australia, los
halbstarlcen en Austria y Alemania, los ta-pau en Taiwan, los
mambo boys o tayozuku en Japn, los tapkarosch en Yugoeslavia,
los vtellon en Italia, los hoolgans en Polonia y los stlsgy en
la URSS.
Pero, no tenemos derecho a suponer que todo teddy-boy o todo

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a ... L a banda de adolescentes que constituye un fenmeno social de la


vida moderna .
Foto Dominique Roger

L a conducta de la juventud rara vez se atiene a las pautas formuladas


por los adultos)).
Foto Dominique Roger

Qu es un delincuente menor de edad?

blouson noir es un delincuente. Esas denominaciones inducen con


frecuencia al error. Es injusto suponer automticamente que un
joven a quien le guste la msica del rock'n roll o los vestidos
extravagantes est en vas de convertirse en un delincuente, si no
lo es ya. Con excesiva frecuencia, el mundo de los adultos ha
utilizado la palabra cc delincuente)) para manifestar su irritacin o
perplejidad ante los gustos de los adolescentes. En realidad,muchos
especialistas en educacin y psicologa rechazan la expresin
cc joven delincuente)), que se ha utilizado demasiado frecuentemente y con excesiva facilidad para referirse a los jvenes que,
por cualquier razn, resultan desagradables. El Segundo Congreso
de las Naciones Unidas sobre Prevencin del Delito y Tratamiento
del Delincuente,recomend :<c Sin tratar de formular una definicin
modelo de lo que debe entenderse por delincuencia de menores
en cada pas, recomienda, u) que el significado de la frase delincuencia de menores se limite lo ms posible a las transgresiones
del derecho penal, y b) que no se creen, ni siquiera con el fin de
proteccin, nuevas formas legales de delito que castiguen las
pequeas irregularidades o manifestaciones de inadaptacin de
los menores, pero por las que no se procesara a los adultos.)
)
Se hace aqu la prudente sugestin de que no apliquemos las
palabras cc menor delincuente )I sin razn y sin medida. N o debe
considerarse como delincuente a todo menor que infrinja una
regla o cuyo comportamiento resulte molesto. L a conducta de la
juventud rara vez se atiene de modo constante a las pautas formuladas por los adultos,y a lo que stos esperan de los jvenes.
En la segunda parte de esa recomendacin de las Naciones
Unidas se hace tambin la sugestin de que no se apliquen las
leyes de tal manera que se castigue a menores que incurran en
pequeas faltas que cometidas por adultos no seran punibles.

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Qu es un delincuente menor de edad?

Variaciones sobre el tema


Cules son las infracciones y cules las penas? Las diferencias de
pas a pas slo indican el grado de divisin en que se halla el
m u n d o sobre las cuestiones de quin es u n delincuente y quin no
lo es, y de lo que debe hacerse al respecto.U n a forma de delincuencia
ampliamente extendida en El Cairo es la recogida de colillas en
la calle, hecho que en los dems pases del m u n d o no constituye
una infraccin punible. U n a reciente encuesta realizada en dos
zonas urbanas de la India, Lucknow y Kampur, muestra que en
el orden de frecuencia, el vagabundeo ocupaba el segundo lugar
entre las infracciones cometidas por menores. Hace unos cuantos
aos, en H o n g Kong, el nmero de jvenes que comparecieron
ante los tribunales lleg a alcanzar la cifra alarmante de 55 000,
el 90 yo de los cuales slo haba cometido infracciones administrativas, tales c o m o la venta ambulante sin licencia. En esos
casos, el observador puede preguntarse si esos actos llamados
delictivos no son sino acciones cometidas por nios abandonados,
insuficientemente alimentados o desesperados.
En Kenia, hace algunos aos, la aplicacin estricta de las disposiciones sobre el vagabundeo hizo que el nmero de jvenes que
comparecieron ante el Tribunal Central de Menores de Nairobi
se elevase a m s de 3 O00 en un solo ao. L a informacin de que
se dispone sobre Lagos (Nigeria) indica que se considera c o m o
delincuencia toda transgresin de las leyes no escritas del hogar :
la falta de respeto y la desobediencia se consideran c o m o infracciones graves.
V e m o s pues que las cifras de jvenes acusados de actos delictivos
no bastan y que es necesario conocer adems la naturaleza de las
infracciones cometidas y la ley que concretamente violan, as
c o m o la forma en que fueron detenidos e inscritos en los registros
por las autoridades.
H a y muy poco en c o m n entre el muchacho que recoge colillas

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Qu es un delincuente menor de edad?

en los arroyos de las calles de El Cairo, el chiquillo de Nigeria que


se rebela contra su familia,el mozalbete norteamericano que hace
uso de una navaja o el europeo que comete un hurto. Las diferencias
entre esos actos son extraordinarias aun cuando todos sus autores
puedan ser calificados de delincuentes.
Slo puede decirse que la conducta considerada como delictiva
en los diferentes pases comprende una variedad tan grande de
actos, desde los ms triviales hasta los ms graves, que es prcticamente imposible generalizar sobre todas las clases de infracciones. Slo cabe sealar que se trata de actos cometidos por
muchachos de siete a dieciocho aos de edad, segn los pases.
En la mayor parte de ellos, el lmite superior de edad sealado
por la ley para que los delincuentes sean considerados como
menores, oscila entre diecisis a diecinueve aos. En los Estados
Unidos de Amrica, hay diferencias muy notables de Estado a
Estado. En Wyoming, por ejemplo,se considera que un muchacho
es adulto a los diecinueve aos, en tanto que a una muchacha
se la considera menor hasta los veintiuno. En otro Estado, Connecticut, el lmite superior es la edad de diecisis aos.
La edad mnima en que se tiene a un muchacho por responsable
de sus actos y se le conduce ante cualquier clase de tribunal vara
tambin de unos pases a otros. Por ejemplo, en los Estados
Unidos se fija en los siete aos de edad, los diez en Gran Bretaa,
nueve en Israel, doce en Grecia, trece en Francia y Polonia,
catorce en la Repblica Federal de Alemania, Austria, Blgica,
Checoeslovaquia, Italia, Noruega, Suiza y Yugoeslavia.
Y , por ltimo, las penas establecidas por las leyes as como los
mtodos penitenciarios, varan mucho de un pas a otro.
En otros tiempos se aceptaban legalmente los castigos corporales
en un gran nmero de pases. H o y todava pueden ordenarlos
los jueces en Birmania, Ceiln, India (a excepcin de la regin
de Bombay), Irak, Irn, Tailandia y Pakistn.
Aun cuando adoptemos la ms cauta actitud ante las estadsticas

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Qu es un delincuente menor de edad?

de la delincuencia -ya que su alcance y amplitud no pueden


expresarse en una serie de columnas de nmeros- es indudable
que aumenta en todas partes del mundo. Las infracciones son
diversas.V a n desde el hurto, el vandalismo,los daos,las pequeas
extorsiones y los juegos prohibidos hasta las violencias, la ruianera, la haraganera,la conducta inmoral o deshonesta,la embriaguez y el uso de estupefacientes.
L a inclinacin a la violencia

En casi todas las ciudades del mundo afectadas por el problema,


una de las manifestaciones ms visibles de la delincuencia de
menores es la banda de adolescentes que constituye un fenmeno
social de la vida moderna. Pese a las notables diferencias nacionales,
las bandas de muchachos de trece a diecinueve aos son grupos,
que no tienen finalidades concretas, de adolescentes desarraigados,
inquietos, sin empleo, cuyo ms frecuente lugar de reunin es la
esquina de una calle. Algunas bandas, por ejemplo, varias de
East Los Angeles (California) han cometido homicidios, en tanto
que otras se limitan a imitar o a insultar a los transeuntes.
Pero estas bandas, inofensivas o peligrosas, son un elemento
importante en el cuadro general de la delincuencia de menores.
Si se examina la delincuencia en un contexto mundial, es raro
encontrar adolescentes que caen en la delincuencia como resultado
de una evolucin personal peculiar ; es mucho ms frecuente ver
grupos de jvenes que participan en actividades conjuntas,
derivadas de una serie de sentimientos,fidelidadesy reglas comunes
y que tienen as sentido y les procuran satisfaccin.
Muchas bandas tienen una organizacin muy estructurada ;
otras presentan poca cohesin y se desintegran rpidamente. L a
mayor parte de esas bandas cometen frecuentemente actos que
no siempre se traducen en beneficios econmicos y, a los ojos de
los dems, su maldad parece gratuita.

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Qu es un delincuente menor de edad?

En

Polonia las bandas de adolescentes han causado daos en


los trenes y han molestado a los pasajeros sin ninguna razn
aparente. En Saskachevan (Canad), algunos grupos de jvenes
entraron en varias casas de particulares, en ausencia de los propietarios, y causaron danos en mobiliario de valor, sin tratar de
Ilevarse ningn objeto. En Chiengmai (Tailandia) una banda de
muchachos, que tenan como smbolo un guila blanca tatuada
en sus brazos, encontraba su mayor diversin en atemorizar o
injuriar a los no pertenecientes a la misma, cuando no se dedicaban
a desafiar a una banda rival, contra la que emprendan una
cc guerra .
En Argentina, ha habido bandas de muchachos que se reunan
en cafs o bares para insultar o humillar a otros clientes o a los
transeuntes ; despus de ello se dedicaban algunas veces a causar
daos en algn automvil en estacionamiento. En los informes
sobre las bandas de los jvenes de trece a diecinueve aos de
Filipinas, se indica el mismo impulso hacia el vandalismo. Varios
jvenes atravesaron la ciudad de Manila en automvil y armaron
un escndalo rompiendo cristales de residencias y escaparates de
casas de modas. Durante varias noches esta misma banda tuvo
en jaque a la polica de tres ciudades vecinas que trataba de localizarlos y adivinar dnde daran el prximo golpe.
Sin embargo, algunos menores delincuentes persiguen objetivos
m s claros. Sus satisfacciones proceden de actos ms lucrativos.
Son buenos ejemplos de ello las extorsiones de poca monta. En
Detroit, Michigan, una banda compuesta de quince muchachos
de trece a diecisis aos de edad organiz un chantaje original:
exigir a los nios de la vecindad menores que ellos 5 centavos de
dlar para no molestarles al ir o al volver del cine del barrio.
En un informe de la India se indica que algunas bandas de
jvenes de uno y otro sexo se dedican, con gran xito, al contrabando de licores y estupefacientes. En Israel,un juez de menores
estim que la existencia de grupos de jvenes dedicados al robo

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Qu es un delincuente menor de edad?

de automviles es u n cc caso nuevo e importante, y a que la


actuacin en banda no haba sido frecuente hasta entonces.
Sin embargo, n o debe suponerse que la accin de esas bandas es
constante y que sus componentes son los mismos ao tras ao.
En cada pas su actuacin flucta algo c o m o las lneas de la fiebre
en una grfica. Un psiclogo alemn, el Dr. Curt Bondy, observ
que al parecer hay aos marcados por explosiones violentas de
las actividades de las bandas y otros de relativa tranquilidad.
En un artculo de The Observer (15 de julio de 1962) se deca:
En la parte norte de Londres, segn informa la polica, las
N bandas 11 no representan sino reuniones de jvenes aburridos del
mismo barrio en salones de baile y en cafs. N o tienen organizacin,
no aceptan dirigentes, ni se dan oficialmenten un ttulo y apenas
si se las conoce con la denominacin de cc la banda de Highburyn
o la banda de Angeln. Pero el peligro es que cualquiera...puede
incitar rpidamente a una banda a revolverse contra cualquier
individuo o grupo que los haya molestado. En ese m o m e n t o las
barras de acero y las navajas aparecen c o m o por arte de magia.))
Pese a lo limitada que es la informacin sobre la delincuencia
de menores en el mundo, se han podido deducir algunas conclusiones. Ninguna de ellas es alentadora. En u n informe de las
Naciones Unidas preparado por la secretara se maniiiestal:
En general, parecera que la violencia es cada vez m s una
caracterstica de la delincuencia de menores. L a violencia no se
limita forzosamente a los delitos contra las personas, sino que
tambin ocurre en los delitos contra la propiedad. En algunos
pases parece haber aumentado el nmero de homicidios y de
lesiones, y lo mismo puede decirse en el caso del robo nocturno
y del robo con escalamiento y fractura. Aunque a menudo oculta,
otra manifestacin de violencia est tipificada por las actividades
1. Nuevos tipos de delincuencia de menores :su origen,prevencin y tratamiento
(Londres, 8 al 20 de agosto de 1960) A/CONF./17/7.

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Qu es un delincuente menor de edad?

delictivas de ciertas pandillas que, mediante oferta de proteccin


o sin ella, obtienen diversas ventajas, servicios o bienes, por
ejemplo comestibles. Por ltimo,la violencia parece haber aumentado debido al creciente nmero de actos de vandalismo o daos
graves realizados como venganza o por diversin, o como expresin
de una actitud ms o menos rebelde...11

El

delincuente denunciado

En otros tiempos, las tabulaciones de los datos estadsticos


relativos a los antecedentes familiares de los menores delincuentes,
parecan siempre indicar que esos jvenes procedan de medios
sociales poco acomodados. En una segunda conclusin, establecida
tambin en ese informe de las Naciones Unidas, se indica que esa
tendencia ha sufrido un gran cambio. H o y da ya no puede
decirse que la delincuencia de menores se limita a un determinado
grupo socio-econmico.H a y cada vez ms indicacionesdel aumento
del nmero de adolescentes de clases adineradas que delinquen.
En Francia, la expresin blousons dors es una referencia un
tanto sarcstica a los delincuentes de las familias ms ricas a
diferencia de los blousons noirs.
En un informe sobre hurtos cometidos en grandes almacenes
de Blgica hay una referencia a esta tema. En 1 se indica cc ...esos
robos se denuncian rara vez a los tribunales, pero los informes
obtenidos en otras fuentes indican que en la mayor parte de los
casos, los cometen nios de unos doce aos. D e diez casos,nueve lo
realizan muchachos y con frecuencia grupos, cuyos componentes
se incitan unos a otros a robar por diversin. Los ladrones proceden
de todas las clases sociales y casi siempre se apropian objetos de
escaso valor. En definitiva proceden de casas mejores que las
de otras clases de delincuentes...D
Y ello acenta todava ms otro aspecto del problema que
examinamos. No podemos preocuparnos slo de los menores
21

Qu es un delincuente menor de edad?

marcados como delincuentes por el hecho de que se les haya


sealado a la atencin de los organismos encargados de aplicar
la ley. En todos los pases existen tambin grupos -tales como
los nios ladrones de tiendas de Blgica- que, por varias razones,
no comparecen ante la polica o las autoridades. En algunos
casos, los protegen sus familias, o la escuela, o bien el perjudicado
prefiere no formular la denuncia pertinente. L a presencia de este
segundo grupo de delincuentes complica el problema.
El primero -los delincuentes conocidos- es comparable a la
parte del tmpano que sobresale del agua. Pero el segundo grupo
de delicuentes no registrados, o no contados, es comparable a la
parte sumergida del tmpano oculta bajo el agua. En los Estados
Unidos una encuesta reciente dio a conocer que un nmero relativamente grande de adolescentes reconoca haber cometido actos
graves que, aunque delictivos, no haban sido objeto de ninguna
dilingencia judicial. Se trataba de hijos de familia de las clases
media y alta. En un numero cada vez mayor de estudios de orgenes
distintos de muchas partes del mundo se ha sealado que el
nmero de los delincuentes N no denunciados II o no incluidos en
las estadsticas, es ms importante de lo que se haba supuesto,
y que entre ellos existe un porcentaje creciente de jvenes de
familias econmicamente estables. Pero la delincuencia cc no
denunciada n es tambin un problema que afecta a los grupos
econmicamente dbiles.
A pesar de las analogas aparentes, la delincuencia de menores
tiene sus propias caractersticas particulares en cada regin
geogrfica y,evidentemente, en cada pas. Y entre tantos informes
e interpretaciones, muchas veces contradictorios, sobre la delincuencia de menores, hay una cosa que est clara. Cada delincuente
es un caso nico. Ello es as, aun cuando sus actos exteriores sean
semejantes a los cometidos por los dems delincuentes, y aun
cuando poco de lo que diga o haga presente la menor originalidad.
Antes de que se pueda comprender verdaderamente por qu

22

Qu es un delincuente menor de edad?

cada delincuente es un caso Unico -y ello es esencial si queremos


ayudarle- tienen que cambiar las actitudes de los adultos hacia
los delincuentes jvenes. Aun cuando no hubiera m s razones,
la gran amplitud e intensidad de la delincuencia juvenil debe
forzar a los adultos a examinar sus propios prejuicios y reacciones
ante ella. Rara vez nos preguntamos el por qu de las cosas y,
muchas veces, nos limitarnos a suponer que estamos en posesin
de toda la verdad. Una persona que reconozca francamente que
no tiene la menor idea sobre la razn de existir la delincuencia de
menores constituye la excepcin a la regla. Slo los especialistas,
conscientes de Ilas grandes lagunas y discrepancias existentes en
nuestros conocimientos sobre la conducta humana, muestran un
cierto grado de humildad al tratar de examinar y resolver en parte
este complejo problema. E s verdad que algunos de ellos han
conseguido aislar algunas de las causas de la conducta de determinados menores, pero no todas ; la proporcin es muy insuficiente.
Pero ello no impide a las pcrsonas peor informadas aferrarse a su
creencia. No puede criticarse a nadie por el hecho de tener una
opinin personal sobre la delincuencia ; slo se le puede recordar,
y advertir, que es un problema mucho ms complicado de lo que
sospecha.
Las llamadas

causas n

En torno al problema de la delincuencia aparece una de las ms


ricas colecciones de mitos del siglo XX. La mayor parte de esos
mitos son perjudiciales, ya que hacen creer a un gran nmero de
personas que tienen mayores conocimientos de los que poseen.
En general, se trata de versiones excesivamente simplificadas de
las causas de la delincuencia.
Son muchos los que creen que la causa de la delincuencia puede
achacarse claramente al cine. Citan esas pelculas que parecen
glorificar o exaltar la conducta criminal o delictiva. Se supone

23

Qu es un delincuente menor de edad?

que los jvenes que ven esas pelculas quedan virtualmente


infectados y que cualquier conducta anormal por su parte puede
achacarse a lo por ellos visto -y posiblemente admirado- en un
cine.
Pero las m s cuidadosas e intensas investigaciones cientficas
no han podido establecer el grado de influencia directa de esa
causa ; ms an, es casi imposible tener la seguridad de que esa
influencia directa existe.
En los ltimos diez aos,se han podido sealar algunas pelculas
-tales como La furia de vivir (Rebelwithout a cause)- que provocan una gran reaccin en muchos de los menores que las ven
por todo el mundo. Esto confirma en sus ideas a quienes sostienen
que las pelculas incitan activamente a la delincuencia. Pero an
as, y como sucede en el caso concreto de esa pelcula, pasamos
fcilmente por alto el hecho de que la influencia de la pelcula
puede no ser muy profunda o duradera, y que probablemente
afectar sobre todo a los adolescentes que se sientan ya atrados
por una conducta irregular.Siempre habr pelculas que respondan
a una disposicin de nimo pasajera de cualquier nacin, y difcilmente podr afirmarse que esa pelcula haya creado la disposicin
de nimo o dado origen a los problemas causa despus de conflictos.
El propio tema de la influencia del cine sobre los nios y adolescentes es objeto de constante controversia y discusin, pero no
se sabe mucho sobre el particular. H a y pocas pruebas cientficas
de que una pelcula, o muchas de ellas,puedan inducir a un menor
a convertirse en delincuente. Podra decirse en trminos muy
generales que algunas pelculas pueden incitar a una accin
delictiva pero que rara vez pueden considerarse como factor causal
de cualquier clase de desviacin o de conducta delictiva.
Indudablemente, hay numerosas pelculas y programas de
televisin que han ejercido cierta influencia perjudicial sobre
determinados nios. Esta influencia incluso puede afectar al

24

Qu es un delincuente menor de edad?

menor de un modo inconsciente. Se han hecho muchas crticas


sensatas y vlidas sobre el cine, los programas de televisin y las
historietas ilustradas, pero no deja de ser una hiptesis cientficamente infundada y demasiado simplista, achacarles porentero
la delincuencia. No puede pensarse que todos los delincuentes
del mundo han estado expuestos a su influencia y han sido modelados por esos factores.
Muchos nios que se sienten solos o desgraciados cualquiera
que sea el motivo, encuentran esparcimiento yendo al cine,
mirando la televisin y leyendo las historietas ilustradas en grado
excesivo. Pero debe decirse que la conducta delictiva se debe a
influencias mucho ms profundas, y con frecuencia ms sutiles,
que las del cine exclusivamente, o las debidas a mirar constantemente los programas de televisin, o incluso a una biblioteca de
revistas espeluznantes. Esto no supone negar la influencia que
pueden tenir en los nios, que es frecuentemente malsana y les
lleva a vivir fuera de la realidad ; se trata slo de sealar el hecho
de que ver pelculas o programas de televisin no es el unico
camino conducente a la delincuencia.
Otro mito muy difundido es el de que las madres que trabajan
fuera del hogar son responsables de la existencia de nios delincuentes. Sin tratar de negar la importancia fundamental de la
relacin maternofilial, tambin a este respecto hay muy pocas
pruebas cientficas de que la ausencia de la madre deba entraar
inevitablemente una conducta delictiva.
Es posible que en muchos casos en que la madre trabaja los
hijos sufran algunas carencias por el hecho de que ella no est en
el hogar. Pero esto no puede considerarse como una causa de
delincuencia juvenil, cuando hay muchas familias estables y
felices,en las cuales las madres trabajan fuera del hogar sin consecuencias perjudiciales para sus hijos.
Est tambin muy difundida la creencia de que los hogares
u rotosn son causa de delincuencia de menores o constituyen un

25

Qu es un delincuente menor de edad?

porcentaje importante de la misma, pero tampoco existen pruebas


que justsquen el aserto desde un punto de vista general.
L a separacin de los padres no favorece a los hijos ya que, a
partir de la infancia, el hijo necesita al padre tanto como a la
madre. Pero la mera presencia fsica)> de los padres no es todo.
Los llamados hogares cc rotos >) no son deporsi ms perjudiciales
para el desarrollo del nio que las familias donde reinan la discordia
y el maltrato.
No falta quien estima que el origen del problema se halla en los
barrios insalubres. Pero los trabajos de investigacin han puesto
de manifiesto que su desaparicin, aun cuando sea altamente
recomendable,no constituye por s sola una solucin general para
prevenir o reducir la delincuencia. El agua corriente caliente y
fra, la calefaccin central y la pintura reciente de la casa son
deseables, pero no reducen ni previenen la delincuencia. Tampoco
lo lograr un terreno de juegos bien equipado, ya que se necesita
algo ms que una cancha de cemento material para producir un
cambio genuino en las actitudes de un nio o de un adolescente
con inclinaciones delictivas.
Algunas personas han llegado a la cruel conclusin de que todos
los delincuentes menores son estpidos, si no retrasados mentales,
y que su falta de inteligencia explica su conducta. No hay informacin cientfica fidedigna que pueda servir de base al principio
de que los menores delincuentes sean en conjunto menos inteligentes que los dems nios o adolescentes.
Es cierto que muchos ninos de familias pobres han tenido
puntuaciones ms bajas en algunas pruebas de inteligencia que
los muchachos de otras procedencias. Los educadores han sealado
que ello puede obedecer a que sus aptitudes para leer, su vocabulario y sus conocimientos de cultura general influyen en las pruebas.
E s muy frecuente que una prueba de inteligencia se base en
esos factores a los que se da especial importancia en los hogares
de la clase media.

26

Qu es un delincuente menor de edad?

El nino delincuente se encuentra en una situacin desventajosa


que no se debe en absoluto ni a una falta ni a una deficiencia
suyas. Muchos delincuentes han resultado ser extremadamente
brillantes cuando se les ha sometido a pruebas adecuadas al medio
de que procedan.
Existe tambin el mito de que los delincuentes heredan
determinadas tendencias que hacen inevitable su conducta antisocial. Los hombres de ciencia han rechazado la teora de la c< mala
semilla ya que los nios no pueden heredar una naturaleza
N perversam. A causa de un gran nmero de factores pueden tener
(y tienen) una adolescencia que les hace desgraciados y desesperados pero no han nacido predestinados a la delincuencia o la
criminalidad.
U n a de las teoras ms extendidas por Europa sobre las causas
de la delincuencia fue que la ola de criminalidad se deba a que
los nios haban sufrido las consecuencias de la guerra de 19391945. Pero los estudios a fondo realizados en Inglaterra sobre
esos nios,hoy da adultos jvenes,demuestran que la proporcin
de su criminalidad no es mayor ni menor que el porcentaje ordinario de delincuencia de menores, quizs porque las circunstancias
de privaciones en que vivieron suscitaron una respuesta muy
positiva de la comunidad en general)).
Cada ser es dqerente
U n a vez desmentidos los mitos y deshechos los equvocos sobre
la delincuencia, las personas normales empiezan a darse cuenta
de que las generalizaciones son intiles. Explicaciones tales como
la vida en casas miserables, los hogares deshechos, las pelculas y
las privaciones, no nos ofrecen razones universales y realistas de
la delincuencia. En ocasiones, cada una de ellas puede ser uno de
los mltiples factores que moldean la vida de un nio, pero

27

Q u es un delincuente menor de edad?

ninguna puede aceptarse c o m o razn general nica para los miles

y miles de casos delictivos.


Para empezar a comprender el problema de la delincuencia,
tenemos que darnos cuenta de que los delincuentes hacen cosas
idnticas por mviles m u y distintos y con intenciones muy diferentes. U n a conducta anloga, y al parecer idntica, puede tener
funciones muy distintas cuando se trata de individuos diferentes.
Para ilustrar esas diferencias -en cuanto a mviles e intenciones
6e refiere- veamos algunos ejemplos de jvenes cada uno de los
cuales puede ser considerado c o m o delincuente.
U n muchacho norteamericano de quince aos, John G., de
Los Angeles, California, era uno de los doce miembros de una
banda callejera denominada cc Los tiburones. La banda tena
u n cdigo inflexible de principios, valores y normas. Todos sus
componentes haban jurado observar ese cdigo especial y, para
John G.,era el compromiso moral m s importante y m s serio de
su vida. El verano pasado, ese muchacho y otros cuatro de la
banda robaron u n automvil estacionado en la vecindad. A la
m a a n a siguiente, hacia las cuatro de la madrugada, abandonaron
el automvil a unos dos o tres kms del lugar. Al ser interrogado
en un tribunal de menores, John G. no trat de justificarse, ni
mostr el menor indicio de cc arrepentimiento. En ocasiones
anteriores ya haba tenido dificultades por haber roto cristales
y haber cortado con una navaja capotas de automviles.
Al estudiarse sus antecedentes se vio que el padre y la madre
trabajaban y que el total de sus ingresos era insuficiente. El
alojamiento era m u y exiguo para las cinco personas de la familia.
John G. era m a l alumno, y sus maestros se lamentaban de su
actitud de aburrimiento y menosprecio. En la escuela o fuera de
ella, era rencoroso y agresivo. EI anlisis psiquitrico no descubri
ninguna perturbacin afectiva pronunciada, y su inteligencia era
normal.
Con arreglo a las normas tradicionales, John G.deba ser consi-

28

Qu es un delincuente menor de edad?

derado por sus padres de costumbres acrisoladas como la deshonra


de la familia,por la escuela como un fracasado y por la comunidad
c o m o un peligro. Y sin embargo hay una lgica notable en sus
acciones y las ms reprobables de este delincuente merecan la
aprobacin y el respeto del grupo social m s admirado por l:
la banda de N Los tiburones. Es muy posible que las actividades
futuras de John G. supongan una amenaza contra alguna norma
establecida por la escuela, la comunidad o la ley, o una clara
violacin de la misma, pero 1 mantendr firme su nimo con la
admiracin de N los tiburones. Su conducta es recta con arreglo
a las normas de la subcultura de la esquina de su propia calle,
aun cuando sea considerada como ilcita por el m u n d o exterior.
Veamos ahora el caso de un muchacho ingls, de trece aos de
edad, Basil P.,hijo de una familia acomodada de Londres. Basil
no trabaja bien en la escuela, lo que ocasiona frecuentes disgustos
a su padre, que tambin estudi en ella y goz de una buena reputacin como alumno. L a dificultad ms grave es su carencia de
dotes para leer. En cuanto se le exige un gran eduerzo de lectura,
parece distrado o perezoso. Podra haber pasado inadvertido o
ser considerado simplemente como un alumno poco dotado, si
varios de sus maestros y muchos de sus compaeros de clase no
supieran que Basil se apoderaba con frecuencia de las cosas ajenas.
El muchacho no trat de negarlo. Durante mucho tiempo
haba venido hurtando cosas a otros nios, cosas unas veces
valiosas y otras no. Basil no guardaba los objetos hurtados sino
que con frecuencia los regalaba a otros compaeros de clase, lo
que haca aumentar conscientemente el riesgo de que el primitivo
propietario viera el objeto y lo reivindicara. En una ocasin,
en Londres, un da de fiesta, Basil hurt tres discos de gramfono
en un almacn de objetos musicales. Declar que N sentahaberlos
robado, que no saba por qu lo haca y que deseaba no volverlo
a hacer. Sus padres estaban horrorizados, sus maestros se sentan
vejados y algunos de sus compaeros de clase se mostraron dcspre-

29

Qu es un delincuente menor de edad?

ciativos. Un examen psiquitrico revel que en un nivel simblico


profundo, los objetos que Basil hurtaba representaban o reemplazaban algo deseado inconscientemente,pero prohibido por alguna
razn o imposible de lograr. Se recomend que deba recibir ayuda
y tratamiento psiquitricos, y as se hizo.
Debemos considerar a este muchacho como un delincuente
fuera de cuenta? Aun cuando Basil fuere un perturbado emotivo,
ste no era el caso de John G. Puede considerarse todo acto
antisocial como un sntoma neurtico?
Veamos otro caso. Un joven africano de diecisiete aos de edad,
Pierre N.,se traslad desde su aldea enla Costa del Marfil para
tratar de encontrar un trabajo en la ciudad ms prxima. Tena
esperanzas de que se le empleara en un hotel. Pierre N. saba leer
y escribir, hablaba dos idiomas y era un joven brillante. En la
ciudad fue sorprendido por un empleado cuando trataba de hurtar
una camisa en una tienda. Pierre explic al juez que su ropa
estaba usada, que no tena dinero y que esperaba que una camisa
nueva hara una mejor impresin cuando fuera a buscar trabajo.
Era Pierre un menor delincuente? D e haber salido bien la
primera vez hubiera continuado robando? ,jConstituyen claramente todos los hurtos cometidos por los adolescentes un acto de
delincuencia?
Las diferencias considerables existentes entre los tres casos
reseados no constituyen sino una pequea indicacin de los
riesgos que supone englobar todas las transgresiones de los adolescentes bajo la etiqueta de la delincuencia de menores.
No siempre es fcil pronunciarse sobre la cuestin de quin es
un delincuente socializado, quin un joven perturbado emocionalmente y quin ha cometido un solo delito motivado por una
necesidad obvia y patente. Carece de sentido hablar con fines de
diagnstico de N el delincuente. L a declaracin de que un muchacho es un menor delincuente no es lo mismo que el diagnstico
clinico de que un muchacho es un epilptico.

30

a El agua corriente caliente y ra, la calefaccin central y la pintura


reciente de la casa... no reducen ni previenen la delincuencia juevnil .
Foto Dominique Roger

a El

nio a quien sus padres no quieren se siente traicionado o abandonado


Foto Unesco / David Seymour

por ellos .

Qu es un delincuente menor de edad?

En muchos

casos, el acto delictivo corresponde a la satisfaccin

de una profunda necesidad personal, en el nivel consciente o en el


inconsciente; debe considerarse que este acto, usualmente una
violacin de lo que consideramos conducta conforme a la ley,
representa un sntoma.
EI hecho de faltar a la escuela, violacin tanto de las normas
escolares como de las legales, es un ejemplo de conducta sintomtica. En un caso determinado, no ir a clase puede considerarse
como un sntoma de la rebelin saludable de un adolescente
normal que falta durante un da. En otro caso, el mismo hecho
puede ser manifestacin de la autntica incapacidad de un nio
para enfrentarse con las temibles dificultades de la vida diaria y
superarlas.
Quizs al darnos cuenta de lo muy poco que sabemos acerca del
origen y de la naturaleza de esos sntomas podamos considerar el
problema de la delincuencia con renovada curiosidad, con nueva
compasin, y sin prejuicios.

31

Captulo segundo

Por qu existe
la delincuencia
El delincuente menor de edad -que ha inspirado tantos mitos
sobre las causas de su conducta- ha provocado tambin una
mitologa sobre el modo de N curar la delincuencia. Muchas
gentes estiman que N el aire libre y el sol,<< una buena paliza o
un N honrado trabajo cotidianoB transformarn al delincuente,
que dejar de ser una persona de carcter hostil y destructivo
convirtindose en un ser humano equilibrado y normal. Y son
frecuentes las advertencias de personas bien intencionadas en el
sentido de que los psiclogos y psiquiatras miman y consienten a
los delincuentes cuando lo que stos necesitan en realidad es un
castigo rpido y severo.
Muchas personas miran con desconfianza a todos los delincuentes
(o incluso a los menores de veinte aos, de aspecto un poco extrao
y que sospechan pueden ser delincuentes) c o m o criminales en
potencia, cuyas actividades hay que reprimir o castigar antes de
que tengan la oportunidad de demostrar que lo son. Un buen
ejemplo de esta actitud es una noticia publicada en un peridico
bajo el ttulo: Por una mala respuesta el juez le condena a
trabajar en la construccin de carreteras.1)
cc W.,
N.D.(UP).Un joven jactancioso,de pantalones ajustados
y pelo cortado en cepillo, empez hoy a cumplir su condena a
seis meses de trabajo en una carretera por responder mal al juez.
M.J.,veinte aos, de W.,
haba sido condenado a 25 dlares de
multa, y las costas, en el tribunal superior del juez H.R.por
conducir temerariamente un automvil. Pero no se limit a esto.

33

Por

qu existe la delincuencia

> > M efiguro c m o fue, no hay m s que ver sus pantalones ajustados y su pelo cortado en cepillo
dijo el magistrado al imponer
la multa. Contine as y le pronostico que dentro de cinco aos
estar en la crcel.
>>Cuando el joven fue a pagar su multa, oy por casualidad
que S., funcionario encargado de la vigilancia en el rgimen de
prueba, explicaba al juez la conducta del joven.
1) Slo quiero que Vd.sepa que no soy un ladrn -interrumpi J.
dirigindose al juez. El juez dijo airadamente al secretario del
tribunal:
Cambie la multa por seis meses de trabajo en las
carreteras.
Esta ancdota es u n ejemplo demostrativo de la hostilidad un
tanto ensoberbecida con la que reaccionan muchos adultos -incluso quienes desempean funciones de responsabilidad- ante
los jvenes que les parecen turbulentos.
Ninguna persona, por comprensiva que sea, puede negar que
los actos de los delincuentes son perjudiciales, ni que en muchos
casos provocan la indignacin de los dems y perturban la vida
de la comunidad. Muchos ciudadanos respetuosos de la ley
estiman justificado condenar la conducta de delincuentes menores
de edad, y piden vigorosamente que se impongan castigos ms
rigurosos. Pueden explicar sus propias actitudes, basndose en
que tambin ellos tienen que soportar molestias y desengaos
en bien de la comunidad y de la sociedad, en tanto que el menor
delincuente no tiene escrpulos cuando se trata de satisfacer sus
deseos aunque ello entrane perjuicio para los dems.
Los adultos que razonan de este m o d o no tienen en cuenta el
hecho de que, para ellos,la vida es m u c h o m s grata y les ofrece m s
compensaciones si cumplen las leyes y de que, a la larga, el propio
delincuente sufre m s -mucho ms- por su conducta antisocial
que la propia sociedad. Los adultos escandalizados e impacientes
protestan del trato benigno dado a los delincuentes, recomiendan
frecuentemente el mtodo m s expeditivo y eficaz: una paliza.

34

Por qu existe la delincuencia

Las palizas dejan insensibles a algunos delincuentes ;en cambio,


provocan en otros encono y rencor. EI dolor fsico puede asustar
en ocasiones a un muchacho y puede, en ciertos casos, refrenarlo
durante algn tiempo. Pero rara vez hace a un ser humano m s
sensato ni ms apto para convivir con las gentes que le rodean.
El delincuente tiene que aprender a pechar con las consecuencias
de sus actos y comprender que debe aceptar la responsabilidad
personal de lo que hace en su vida. Pero las amenazas -del
mismo modo que las palizas o las ddivas- no permiten lograr
ese resultado.
En ocasiones, el castigo no hace sino reforzar la inclinacin a
la delincuencia. Puede producir un efecto psicolgico compulsivo
sobre el muchacho que llega a creer que lo merece y que en esa
forma debe tambin justificarlo. El filsofo del siglo XVIII JeanJacques Rousseau escriba :
cc Muy pronto, a fuerza de sufrir malos tratos, m e fui haciendo
a ellos;en fin de cuentas,m e parecan una especie de compensacin
por el robo, lo que m e daba derecho a seguir robando. En vez de
mirar hacia atrs y ver mi castigo, miraba hacia adelante y vea
la venganza. Estimaba que al pegarme por granuja, m e autorizaban a serlo. M e pareca que el robar y el ser apaleado iban de la
mano y constituan en cierto sentido un estado de cosas, y que si
yo representaba el papel que m e corresponda, poda dejar a mi
a m o la responsabilidad del resto. Con esta certeza empec a
robar con ms tranquilidad que antes dicindome: En definitiva, qu pasar? M e pegarn? iBueno! Para eso estoy
hecho. B
Con ocasin de un reciente incidente acaecido en Londres, un
juez absolvi a un maestro acusado de haber maltratado a un
muchacho de trece aos de edad. Este haba recibido una paliza
y su padre denunci al maestro por malos tratos. El juez estim
que el maestro haba tenido buenas razones para dar una paliza
al muchacho, que cometa constantemente hurtos y que haba

35

Por qu existe la delincuencia

sido puesto en libertad condicional, en rgimen de prueba por


un tribunal de menores.
Poda haberse enviado de nuevo al muchacho al tribunal de
menores, el cual habra decidido probablemente internarlo en un
establecimiento adecuado. El maestro prefiri dar al muchacho
una nueva oportunidad, evitar esa medida y utiliz el bastn
c o m o procedimiento m s indulgente.
cc N o dudo de que fuera una buena paliza, dijo el magistrado ;
n o creo que la gustara al muchacho, pero a menos que los golpes
dejen seal, son intiles.
L a teora de que si se aparta a los jvenes de las esquinas de la
calle y se encauza su exceso de energas se liquidar la delincuencia
es muy vieja. Se supone que ello los mantendr lo bastante ocupados o los fatigar demasiado para que puedan ser cc malos . Se h a
sostenido que la delincuencia puede ser consecuencia, en muchos
casos, de que los muchachos no encuentren algo positivo que hacer
para dar salida a sus energas. Incluso se ha sugerido que el
aburrimiento, o an el temor de aburrirse, motivaban la creacin
de algunas bandas callejeras de delincuentes. Es muy tentador
para la comunidad advertida pensar que un terreno de juego y
un material deportivo m s completo y de mejor calidad constituirn una medida preventiva de resultados definitivos. Pero
m s de u n especialista h a indicado que la delincuencia en s
misma puede constituir un m o d o m u y apasionante de recreo, y
que es difcil para la comunidad sustituirla con otra forma de
divertirse igualmente seductora pero ms conforme al orden
social. Tambin en este caso, cabe concebir un programa de
prevencin m s amplio y m s profundo, en el que podran figurar
campamentos de verano, torneos deportivos locales o una intensificacin de la educacin fsica, programas cuyos resultados
deberan evaluarse cuidadosamente, una vez lievados a la prctica.
Est tambin m u y extendida la creencia de que los campos de
trabajo tendran un efecto teraputico m s rpido sobre todos los

36

Por qu existe la delincuencia

muchachos delincuentes. Son muchas las personas que creen que


las tendencias delictivas se evaporaran simplemente una vez se
diera al joven a un trabajo honrado n al aire libre. Los campos de
trabajo, por el simple hecho de sacar al delincuente de su medio
ambiente, pueden producir en muchos casos un cambio, que no
ser necesariamente profundo o permanente.
Nada es ms desaIentador en cuanto al problema de la delincuencia de menores -aparte de los trgicos resultados que supone
para los nios y adolescentes interesados- que la falta de soluciones claras e inmediatas. Es indudable que la mayor parte de
las personas cuyas vidas se ven afectadas por esa delincuencia
(aun cuando sea ligeramente) quieren un plan de accin inmediato
y de eficacia a toda prueba. Y son los mismos que con excesiva
frecuencia se aferran a la idea de que la delincuencia de menores
obedece a una sola causa y tiene por ende una sola solucin. Ello
nunca es cierto.
Resolver un problema, cualquiera que sea su complejidad,
significa en primer trmino definirlo, examinarlo, y despus
estudiar las diferentes teoras sobre las posibles causas y naturaleza
de la cuestin.Ningn mdico aceptar la idea de que deba hacerse
el mismo diagnstico en el caso de dos pacientes que experimenten
un dolor anlogo. Aun cuando los sntomas puedan ser idnticos,
el mdico debe averiguar el origen y la causa del sufrimiento antes
de tratar de aliviarlo.
Es en gran parte lo que sucede cuando se trata de comprender
los problemas de los delincuentes. El criterio ms prctico es el
de examinar y poner a prueba las teoras ya existentes, a fin de
descubrir el motivo que impulsa a los transgresores de la ley a
comportarse en la forma en que lo hacen.
Pero las teoras son a menudo exposiciones pesadas que chocan
con la posicin del hombre medio, el cual desconfa de las ideas y
quiere un asesoramiento inmediato e infalible. En el caso de la
delincuencia de menores, hay una gran riqueza de teoras, una

37

Por qu existe la delincuencia

abundancia casi abrumadora. Ninguna puede presentarse c o m o


plenamente demostrada ni proporcionar la respuesta denitiva.
Pero cada teora, si tenemos la paciencia de penetrarnos de ella,
puede contribuir a darnos una comprensin m s profunda y un
panorama m s amplio del problema en su conjunto.

Un

gran nmero de teoras

Debemos aceptar el hecho de que la conducta del delincuente,


que tiene su origen en una combinacin tan amplia de factores,
no puede ser objeto de un tratamiento ni tener remedio mientras
no se comprueben varias teoras cientificas sobre el delincuente
individual. El muchacho debe ser examinado con independencia
de sus cmplices. Deben estudiarse y evaluarse cuidadosamente
su vida en el hogar, sus problemas en la escuela, las relaciones con
sus padres, su personalidad y el concepto que de s mismo tenga.
Incluso esta clase de investigacin meticulosa y cara, no siempre
proporciona una respuesta o resuelve la cuestin de c m o ayudarle.
Sin embargo, puede permitir una comprensin m u c h o mayor del
por qu un muchacho elige -con frecuencia inconscientementeel camino de la delincuencia.
Pero, qu son las teoras? Q u creen los especialistas en el
estudio de la conducta h u m a n a ?
En el c a m p o del psicoanlisis existen muchas teoras. Con
arreglo a una de ellas, la delincuencia, al igual que cualquier otra
forma de conducta de desafo, obedece a frustraciones graves
sufridas por el nino en su infancia. Otra teora sostiene que la
delincuencia de menores constituye una manifestacin de rebelda,
de una rebelda que no es para algo sino contra algo. Un padre
perplejo puede preguntarse, cc U n a rebelda contra qu?)) L a
contestacin tiene que ser tambin individual; depende del
muchacho, que puede estar debatindose contra lo que inconscientemente estima que es una injustificada falta de cario por parte

38

Por qu existe la delincuencia

de sus padres. En otros casos, puede encontrarse la respuesta en


situaciones al parecer amenazadoras o, simplemente, en las
terribles dudas que el muchacho experimenta sobre s mismo.
Debe tenerse presente que esas explicaciones no son sino resmenes de lo que en realidad son teoras muy complicadas,y nunca
se debe dar por supuesto que todo muchacho antisocial trata de
vengarse, o de encontrar compensacin porque no se le ama. Si se
indicara a un delincuente menor de edad con muchas infracciones
en su historial que acta como lo hace a causa de unos sentimientos
escondidos que l mismo no puede cc identificar, la idea le parecera absurda, si no ridcula. Y es que realmente n o tiene un
conocimiento de s mismo o de sus propias crisis interiores, o de
lo que ha hecho de l la persona que ha llegado a ser.
Otra teora sugiere que la delincuencia de menores es quiz
el fracaso de un varn joven en identificarse con lo que en la
terminologa profesional se denomina una cc imagen de la autoridad
masculinan, es decir, normalmente el padre, que es, en la vida
del nio, la influencia masculina dominante y constante. Si el
padre ha desaparecido o se encuentra rara vez en el hogar o incluso
si es una figura esfumada o apartada de la vida del nio, ello
puede constituir un dao muy sutil,pero grave para un muchacho
de poca edad. Puede llegar a experimentar una inseguridad muy
profunda respecto de s mismo como hombre. Esto puede parecer
una preocupacin precoz para los adultos, pero es vlida para un
muchacho, y esta inquietud ejercer sobre l una gran influencia.
En algunas familias, el muchacho no carece de una imagen de
autoridad masculina)), hay un padre cuya influencia se hace sentir.
Pero, qu sucede cuando la madre pone en ridculo al padre y
recuerda constantemente al nio los defectos de aqul? L a mujer
puede ridiculizar al marido en forma sutil, decir brutalmente al
hijo :cc Tu padre es un tipo que no sirve para nada. )
)Cualquiera
que sea el modo en que lo haga, el muchacho llega a comprender
que para ser amado y aceptado debe ser diferente de su padre, el

39

Por qu existe la delincuencia

hombre a quien m s naturalmente ha de idealizar. Es m s que


posible que un adolescente en esta situacin tenga la misma inseguridad que un nio sin padre.
Los psiclogos y psicoanalistas han concedido una gran importancia a la relacin madre-hijo. Est muy extendida la teora de
que la privacin del afecto materno es u n factor de gran importancia en la transformacin de un nio en delincuente. Pero en
un reciente estudio del Dr. Roberto G. Andryl hay una prueba
evidente de que la relacin del muchacho con su padre puede
tener la misma importancia decisiva sobre su personalidad. Tras
un estudio en el curso del cual someti a prueba a 18 delincuentes,
el Dr. Andry lleg a la siguiente conclusin: Por ello, entre los
muchachos, la delincuencia de menores puede considerarse c o m o
u n campo de batalla en que se enfrentan entre s, personas principalmente del mismo sexo, es decir, el muchacho con su padre, o el
muchacho con las figuras que ejercen la autoridad en la sociedad.
Sin embargo, esta interpretacin de los actos delictivos slo es
pertinente si, al menos en cierta medida, la relacin entre el hijo
y la madre es de armona.))
El Dr.Andry seala que es comprensible que un nio en la edad
del crecimiento que n o haya estado m u y privado del cario de
su madre n se estime merecedor de al menos igual afecto de su
padre. Si hay una falta de cario paterno, Ia estructura de Ia
familia cambia frecuentemente para empeorar. En esos casos
puede verse, por ejemplo, que la madre trata de compensar y
proteger indebidamente al nio frente al padre carente de afecto.
U n nio que advierte en su padre durante aos una actitud
negativa -dice el Dr. Andry- puede ir desarrollando gradualmente no slo un sentimiento de hostilidad hacia el padre sino
tambin, en determinado momento, proyectar esa hostilidad
contra el m u n d o que le rodea. Estima el Dr. Andry que algunos
1. Delinquency and parental pathology, 1960.

40

Por qu existe la delincuencia

actos delictivos adquiriran sentido si se interpretasen con arreglo


a ese criterio. Su propio estudio puso de manifiesto que los menores
delincuentes mantenan relaciones menos estrechas, menos satisfactorias, con sus padres que con sus madres.
En un estudio de alumnos del octavo curso, hecho por Yasushi
Watabo para el Instituto de Investigacin Cientfica de la Polica
del Japn, se lleg tambin a una conclusin que confirma esa
idea. Se comprob que las relaciones existentes entre los nios
delincuentes o difciles y sus padres eran notablemente menos
estrechas que las correspondientes a los menores cc normales.
Pero, qu significa el concepto para nosotros a menos estrechas )I? nicamente que esas relaciones estn lejos de ser las ideales.
L a perturbacin que afecta a algunos delincuentes puede obedecer
a que sus padres sean excesivamente agresivos,en tanto que con
otros delincuentes puede causarla el que sus padres sean exageradamente poco agresivos. En resumen, por lo general, los delincuentes tienen con sus padres, tanto como con sus madres, relaciones emocionales inadecuadas y tensas.
En un sentido muy amplio, cabe afirmar que todo adolescente
que no est seguro de s mismo puede calmar sus inquietudes, o
tratar de calmarlas, adoptando una actitud agresiva. Aqu es
donde podemos sentar uno de los raros principios positivos acerca
de toda conducta delictiva: es notablemente agresiva. in e m bargo, la agresin no es un acto simple y puede realizarse de
muchos modos distintos: puede ser verbal, puede consistir en
actos destructivos, puede ser sexual. L a agresin puede dirigirse
contra s mismo, contra el mundo exterior, o contra ambos al
mismo tiempo.
Encontramos un ejemplo sencillo de cmo vencen los jvenes
sus dudas sobre sii propia masculinidad mediante una conducta
extremamente agresiva -el robo de automviles- en un informe
de Suecia sobre ese delito :cc ...Aun cuando son raros los casos de
muchachas que se apoderan de automviles ajenos, las jvenes

41

Por qu existe la delincuencia

desempean un papel importante en muchos de los robos. Es


frecuente oir la siguiente frase :cc Si tuviera un automvil, m e hara
con una chica. m Al propio tiempo resulta sorprendente la extrem a d a torpeza de tales ladrones de automviles en sus relaciones
con las muchachas. Muchos de ellos no saben bailar, aun cuando
estn en la edad del baile. Esto significa no slo qye no han
aprendido a bailar, sino que no saben c m o tratar a las muchachas
y que no tienen la menor confianza en su propia masculinidad.D
Desde luego, no toda conducta agresiva consiste en robar automviles o destruir cosas. Si se la canaliza en forma constructiva,
la agresividad puede adquirir la forma de actitudes normales y
sanas frente a frustraciones o dudas. El estudiante estimulado por
el espritu de emulacin, el vendedor dinmico, el soldado valeroso,
son todos cc agresivos ,pero son personas socialmente m u y aceptables y la convivencia con ellos es grata. EI delincuente menor
de edad, cuyas agresiones atemorizan a los dems y redundan en
perjuicio de su autor no es aceptable socialmente y la convivencia
con 1 no es grata. Un tipo de conducta agresiva tiene varias
causas bsicas ; una de ellas es la inseguridad en las relaciones
con otras personas. Otra es la ansiedad motivada por el sentimiento
de incapacidad para alcanzar los objetivos y atenerse a las pautas
establecidas por otras personas, para regir la vida del nio. Para
un muchacho, los seres m s poderosos del m u n d o son normalmente sus padres.
Cuando un muchacho se pregunta con honda preocupacin,
cul es su propio valor c o m o ser humano, el hecho de plantearse
el problema puede a veces inutilizarle para entablar relaciones
buenas o duraderas con otras personas. Y si sus padres no le han
querido, aceptado y admitido, cmo puede un nio creer que lo
har cualquier otra persona? Siempre tendr la sospecha de que
no puede entablar otra relacin ni atreverse a correr el riesgo de
intentarlo. Esta es la clase de temor que en ocasioneslleva a un nio
a adoptar una conducta antisocial. Segn otras teoras esas frus-

42

Por qu existe la delincuencia

traciones, al impedir a un nio la posibilidad de lograr establecer


relaciones de confianza normales con otros seres humanos, se
manifiestan a veces en forma de enfermedad fica o mental y,
con mayor frecuencia, en forma de conducta delictiva o criminal.
L a necesidad de cario

Casi todos los que han estudiado profesionalmente la conducta


humana y han tratado de analizarla, convienen en que los nios
que creen que no se los quiere ni se los estima pueden sufrir daos
muy graves por esa privacin, real o imaginaria de cario. Ello
es aplicable tambin a los nios que sienten que el cario de sus
padres es tornadizo y depende de demasiados factores aleatorios.
Si se dice constantemente a un nio de seis aos que si es bueno se
le querr, no es normal que ese nio crea que ese cario es algo
condicionado? Si el nio siente una falta de cario o tiene el sentimiento de que el cario es una recompensa que se le promete, y
no responde a un sentimiento firme y autntico, puede experimentar un temor abrumador. Ese temor puede encontrar expresin
en una conducta agresiva basada en la ansiedad, y con ello se
inicia un largo ciclo.
Hablamos tan fcilmente de cc cario n o cc amor 11 y tendemos a
utilizar la palabra en tantas formas triviales que, con frecuencia,
es difcil revivir la experiencia de la necesidad que de 1 pueda
tener un nio. Toda relacin de amor implica un riesgo y la posibilidad de un fracaso. El adulto que se ve repudiado o se siente
frustrado puede a veces reponerse de sus emociones y recuperar
el equilibrio. Un nio no puede hacerlo. Debe reconocerse que hay
padres que no quieren a aus hijos y muchos otros que no pueden
realmente quererlos por su propia incapacidad y confusin emocionales. El nio a quien sus padres no quieren en cuanto persona,
se siente traicionado o abandonado por ellos.
Los nios y adolescentes mal adaptados son por lo general los

43

Por qu existe la delincuencia

que han padecido esos sentimientos. Les falta el valor necesario


para amar a los dems y tener confianza en ellos. El Dr. Lucien
Bovet, asesor en cuestiones de salud mental de la OMS,ha escrito :
cc ...
todas las medidas, consejos, encarcelamiento, psicoterapia, o
cualquier otro procedimiento aplicado a un delincuente tienen un
objetivo c o m n ;esta primera finalidad es forjar en el delincuente
una relacin emocional estable y segura con alguna persona que
gane su confianza. Cualquiera que sea el camino por el que, en el
caso concreto, haya llegado el sujeto a la delincuencia, encontramos
en los factores conducentes al delito un denominador c o m n en
el siguiente crculo vicioso : inseguridad, ansiedad, agresin,
culpa e inseguridad. Del mismo modo, el denominador c o m n
de la terapia es el redescubrimiento de la seguridad. Pero eso
significa a menudo ayudar al nio para permitirle trabar relaciones
de confianza y afecto. E s u n proceso largo y delicado ; pero sin
capacidad afectiva n o ser nunca posible ninguna satisfaccin o
reajuste.
E n ocasiones ni siquiera basta con el cario verdadero. Cuando
el cabeza de familia, la persona que provee a las necesidades del
hogar y ejerza la autoridad es la madre, puede nacer un sentimiento
de rebelin. Los muchachos en su afn de conducirse c o m o adultos
tienen que desgajarse de ese m u n d o de autoridad femenina y
afirmar sus derechos de hombres, aun cuando ello signifique un
desafo a la madre. Cuando no hay de m o d o permanente u n hombre
en la casa esta emancipacin resulta difcil. El muchacho est
sometido a un estado de tensin peculiar. Es posible que, a causa
de esa tensin, trate de hacerse con atributos que simbolizarn
para 1 y para el mundo, una masculinidad indudable. H a y toda
una serie de actividades, e incluso de posesiones, que simbolizan
la masculinidad de un m o d o claro e inequvoco :la habilidad en el
combate, la propiedad de un automvil o una motocicleta, la
violencia o el sadismo, e incluso un determinado vocabulario.
H a y un m o d o de vestirse. No hay m s que pensar en el delincuente

44

Por qu existe la delincuencia

menor de edad norteamericano,de quien se ha hecho tanta publicidad, propietario de una motocicleta, y que viste chaqueta negra
de cuero y blue jeans.
En un artculo en que analizaba la delincuencia de menores en
Polonia,A.Z.Jordan deca :cc El primer mandamiento del hooligan
prescribe que el delincuente debe obligar a los dems a someterse,
pero no someterse nunca l mismo. Un muchacho que no pueda
soportar la bebida, que reciba una paliza en una ria, que se ponga
sentimental con una muchacha, que demuestre alguna emocin
en una respuesta, o emplee una palabra complicadan con toda
seriedad (es decir, que hable sin el sarcasmo convencional de los
adultos con autoridad), es u n gallina)). El hooligan cree en la
necesidad de mantenerse en pleno vigor fsico y vive empleando
la fuerza bruta. Desprecia el sentimentalismo ; su ideal de vida
es la satisfaccin de los instintos.11 Esa descripcin puede convenir
a muchos menores delincuentes y no slo a los de un pas.
L a adolescencia es un periodo complejo. Son pocos los adultos
comprensivos, que se acuerdan de que tambin ellos pasaron por
el mismo proceso de desarrollo y en muchos casos tuvieron tambin, aunque de modo menos visible, fracasos en el empeo de
lograr la madurez. Pero es difcil recordar al cabo de tantos aos
la sensacin de desamparo sentida muchas veces por un nio.
Un especialista australiano ha dicho con mucha razn que la
adolescencia cc ...es en muchos casos un periodo de emociones
turbulentas en una poca en que se necesitan ms que nunca el
amor, la tolerancia y la imaginacin aunque sea m s duro que
nunca el aceptarlos sin reserva .
Un psicoanalista ingls, el Dr. Derek Miller, ha escrito :cc L a
adolescencia es un periodo de inadaptacin.Todos los adolescentes
sufren perturbaciones. N Es una opinin controvertible, pero en
la mayor parte de las sociedades, se acepta y se comprende que la
adolescencia es la edad en que el joven forma su propia personalidad, por lo general mediante un conflicto, pleno de sentido, con

45

Por qu

existe la delincuencia

aus padres o la generacin m s adulta. Se ha dicho que la adolescencia es un periodo de hostilidad saludable experimentada por
los jvenes que, al enfrentarse con las normas y tradiciones de los
adultos, se descubren a s mismos.
EI delincuente menor de edad n o constituye una excepcin en
este punto. EI Dr. Miller indica tambin que, el delincuente se
plantea en mayor grado que los dems adolescentes, problemas
sobre su propia identidad, su ansiedad es mayor y su hostilidad
m s vigorosa. L a conducta delictiva puede incluso proporcionarle
una solucin.
Por qu es as? Slo podemos recordar que cada ser h u m a n o
responde a sus problemas, conocidos o desconocidos, en forma
peculiar. U n a de ellas es la delincuencia.

La

bsqueda de la identidad

N a d a de este m u n d o preocupa tanto al adolescente c o m o el problema de su propia identidad: c m o se ve a s mismo y c m o


estima que el resto del m u n d o lo ve. Es la lucha por el a dominio
del ego. U n psicoanalista norteamericano,el Dr. Erik H.Erikson,
ha dicho :a ...
la conciencia de la identidad significa preocupacin
por la diferencia entre la imagen o las imgenes de s mismo y la
forma en que uno aparece a los ojos de los dems. Se deben a ello
la vanidad y sensibilidad de los adolescentes, as c o m o la aparente
insensibilidad a las sugestiones y la falta de todo sentimiento de
vergiienza frente a las crticas...Los adolescentes, en una ocasin
u otra, durante periodos m s o menos largos, y con una intensidad
variable, deciden de sbito tratar de ser exactamente lo que
algunas personas de autoridad no quieren que sean... Los jvenes,
puestos en condiciones extremas, pueden, finalmente, encontrar
un mayor sentido de identidad en apartarse de la comunidad
o en convertirse en delincuentes que en aceptar cualquier otra
cosa que la sociedad pueda ofrecerles.

46

Por qu existe la delincuencia

Incluso una identidad negativa de s mismo, ms de un menor


delincuente habitual se ha caliticado como u n cero a la izquierda)),
puede ser satisfactoria. Quiz sea tambin una expresin de rebelda por parte del joven. Adems, un adolescente puede sentir
que es preferible un yo negativo que carecer en absoluto de personalidad, porque tener una personalidad negativa sirve para
desembarazarse si no para extirparlas enteramente, algunas de
las dudas y confusiones experimentadas sobre s mismo y sobre
cmo lo considera el mundo.
Aceptemos o no el criterio -y no es exclusivamente una teora
psicoanaltica- de que las relaciones del nio con sus padres
pueden traducirse en ciertos casos en las agresiones que calificamos
como delincuencia,no sirve de gran cosa echar la culpa a la familia.
Los padres que no han sabido educar a sus hijos son en muchos
casos personas que han fracasado y que lo ignoran. Muchas veces,
especialmente en ciertos medios donde existe un alto porcentaje
de hogares cc deshechos, los padres no han decidido conscientemente dejar de ocuparse de sus hijos o malcriarlos. En ocasiones
estn demasiado afanados en tratar de garnase la vida, otras
veces son incapaces y no pueden ejercer la debida autoridad,y
con mucha frecuencia ignoran su misin de padres porque no
tienen ningn recuerdo de su propia infancia que les proporcione
un buen ejemplo o incluso una medida de las cosas.
Se ha dicho que los padres que habitan en barrios miserables
no tienen las mismas satisfacciones que las personas de clases
sociales ms prsperas. En muchos casos, aparte de las comidas,
apenas tienen casi nada que compartir con sus hijos. Pero, como
dijo un psiquiatra de un hospital de Nueva York al referirse a las
familias de los arrabales, despus de todo, quines son esos
padres en los N malos n hogares? gentes pobres y desgraciadas
tambin)).
Pero no debe deducirse que los padres que peor cumplen sus
deberes sean siempre personas que viven en casas miserables o

47

Por qu existe la delincuencia

en las barriadas demasiado uniformes, recientemente edificadas


para las familias de menos ingresos. L a delincuencia de menores
ha aumentado tambin en los hogares de la clase media, que son,
en su mayor parte, m s ricos, y por lo general, m s tranquilos y
en los que existe una mayor disciplina. Se cree cada vez m s que
los padres de esos dos grupos tienen m u c h a menos autoridad o
influencia sobre sus hijos que los padres de generaciones anteriores.
D e ello n o se deduce que los padres tengan menos inters por
sus hijos ni que sean demasiado perezosos o indiferentes para
dirigirlos y someterlos a una disciplina. U n a razn posible de la
creciente falta de autoridad es que muchos adultos comprenden
que no pueden tener a los ojos de su progenitura el prestigio que
les permita servir de modelo a sus hijos. Por ejemplo un hombre
nacido hace cuarenta aos ha presenciado cambios inimaginables
en su m u n d o ; el futuro reserva a su hijo sorpresastodava mayores.
Las experiencias y juicios del padre, e incluso sus ideales, no
tienen el mismo sentido ni son tan claros c o m o lo hubieran sido
en tiempos m s estables y de predicciones m s fciles. Nadie
sabe mejor que los adultos, que los ninos no pueden ya considerar
a sus padres c o m o modelos actuales.
En general, los adolescentes quieren y necesitan el ejemplo
paternal, y a sea para imitarlo o para rechazarlo. L a pasividad
de los padres impide a los hijos emularlos o rebelarse contra ellos.
Pocos nios se quejarn de la actitud de tolerancia, cada vez
mayor, de sus padres, pero su conducta refleja muchas veces su
propia confusin interior. No puede decirse que sean preferibles
la madre imperiosa y dominante o el padre tirnico, pero una de
las dificultades con que indudablemente tropiezan hoy da los
adolescentes, es que sus padres no pueden ya proporcionarles
ideales y sentimientos para u n futuro m s imprevisible que nunca.
Cuando no hay lmites claros en una vida infantil, cuando no se
definen nunca las N reglas , cuando ni el padre ni la madre representan un conjunto de valores y de principios de vida, resulta m s

48

Por qu existe la delincuencia

difcil para el nio descubrir una imagen fidedigna de s mismo


y fijar normas de conducta.
El inspector de la Direccin de Bienestar de la Infancia de
Copenhague, N.H.Vilien, ha escrito (International Child Welfare
Review, vol. XI):a ... Los padres han fracasado completamente
en el empeo de dar a sus hijos y a los adolescentes una gua
-cualquiera que sea- valedera para su futura existencia. Podra
formularse grficamente esta idea diciendo que los adolescentes
no se hallan en mejor posicin que la de un hombre de una comunidad primitiva que se encontrara trasplantado de repente a una
sociedad muy industrializada. Es fcil imaginar el sentimiento de
desamparo que experimentara cuando,falto de toda preparacin,
quisiera enfrentarse con las innumerables posibilidades de eleccin. El Sr. Vilien aada que debe darse a los nios y a los adolescentes la oportunidad de experimentar el sentimiento de ser
cc alguien1) que cuenta, o que desempea una cc funcin o que
tiene importancia.
Sean cuales fueren su nacionalidad o sus antecedentes, un nio
puede buscar, por desesperacin la respuesta a sus problemas en
la delincuencia. Pero la delincuencia no es la conducta inevitable
de todo nio desgraciado que trata de afirmarse. l mismo puede
compensar sus propios temores y ansiedades mediante una conducta neurtica. Y aunque en ocasiones, la conducta neurtica
y la delincuencia de menores se superpongan,no son idnticas ni
sinnimas.
No cabe diagnosticar la delincuencia de menores pura y simplemente como un desajuste psicolgico motivado por perturbaciones
familiares. Sin embargo, ste puede ser uno de los muchos complejos factores que influyen en un nio.
U n o de los ms esperanzadores aspectos de la tarea de comprender y ayudar a los delincuentes menores, y tambin uno de los
que ms perplejidad provocan es la existencia de tantas teoras
sobre las fuerzas que impulsan a los nios. No todo cuanto dicen

49

Por gu existe la delincuencia

los especialistas puede servirnos de remedio ; hay teoras que


coinciden, en tanto que otras se contradicen entre s. Es como si
se nos condujera ante un gran nmero de ventanas y se nos diera
a elegir entre muchas vistas, todas diferentes y cada una de ellas
limitada. Slo viendo el problema de la delincuencia en su amplitud,
podemos tener la esperanza de descubrir lo que de otro modo
podra habernos pasado inadvertido. El maestro, el juez de un
tribunal de menores, el antroplogo, el socilogo, el psiclogo, el
trabajador social, nos proponen cada uno de ellos unaventana
diferente.

El mundo exterior
Hemos analizado las fuerzas interiores que pueden moldear a un
nio de un modo decisivo en los comienzos de su vida, pero existe
tambin el mundo exterior, que empieza a introducirse en su modo
de pensar y de sentir desde la primera infancia. Aunque la familia
sea el centro de gravedad para el nio, ste nunca es inmune a
lo que le rodea. H a y muchos factores sociales y ambientales que
afectan la vida del nio y dejan en l una huella profunda.
Los socilogos subrayan que la conducta delictiva debe examinarse siempre a la luz del medio social y cultural del nio en cuestin. Es sta una consideracin que deberemos tener siempre
en cuenta.
Por ejemplo, un muchacho que se desarrolla en una zona pobre
asimila ciertos modos de conducta que considera naturales y normales, en tanto que un nio de clase media aprende los opuestos.
Incluso se ha llegado a afirmar que el nio de los barrios miserables
tiene que seguir una N tradicin)). A un nio de clase media se le
debe ensear a temer las malas notas en la escuela, a no pelearse,
a no emplear palabrotas, a tratar con respeto a sus maestros. Por
el contrario,el nio de los barrios miserables debe evitar las buenas
notas en la escuela, y la amistad con su maestro, que le separaran

50

Por qu existe la delincuencia

de sus compaeros y provocaran posiblemente la clera de stos


y lo ridiculizaran. Incluso puede habrsele dicho en casa que ir

a la escuela es perder el tiempo.


Al nio de clase media se le dice a cada momento que concentre
todas sus ambiciones en las buenas notas y se le presiona para
ello,y si tiene fuertes impulsos agresivos los sublimar en muchos
casos alcanzando los objetivos que sus padres y la sociedad tienen
en mayor estima. El nio de los barrios miserables aprende con
excesiva frecuencia que el mejor modo de expresar sus impulsos
agresivos es servirse de los puos, ya que su marco de referencia
es absolutamente distinto.
No puede darse por supuesto que todas las zonas pobres sean
focos de violencia o que el nio no puede vivir en ese medio sin
dar y recibir una gran cantidad de golpes. Lo que demuestran
claramente en muchas investigaciones cientficas es que si bien
las zonas pobres no son nunca la causa nica y exclusiva de la
delincuencia, pueden crearse en ellas una serie de tradiciones
diversas que resultan incomprensibles para los extraos. Los
valores que el nio adquiere de la estructura social que lo rodea
dirigen su conducta y por muy peligrosos que sean esos valores,
casi constituyen un patrimonio. El nio puede sustituir esos
valores o rechazarlos,pero rara vez es insensible a ellos. Muchos
nios expuestos a las influencias favorables a la delincuencia no se
entregan automticamente a ese gnero de vida, pero otros
resultan m s vulnerables.
L a comunidad es el primer m u n d o con el que se enfrenta el
nio. A medida que va creciendo,puede ver claramente su mbito.
El nio que vive en un barrio miserable puede en muchos casos
darse cuenta de los lmites que la sociedad le ha impuesto y
abrigar cierto resentimiento. Debido a sus orgenes y a las limitaciones de su vida puede convertirse en un ser agresivo porque es
un ser frustrado. Desde el punto de vista del socilogo, la cc agresividad por frustracin)) puede significar que se ha estado

51

Por qu existe la delincuencia

privado de los medios legtimos para lograr los objetivos


deseados.
Esto puede ilustrarse con centenares de casos. Podra ser un
ejemplo el adolescente que sabe que nunca ganar bastante
dinero para comprarse el automvil que ambiciona. Puede ser
tambin el muchacho que sabe que le ser imposible cursar estudios
universitarios. Incluso aunque no aspire a lograr ese objetivo, el
hecho de saber y sentir que tal cosa sera para l una ambicin
totalmente alejada de la realidad provocar su rencor. Pueden
concebirse c o m o ejemplos de este tipo, un joven inmigrante
puertorriqueo en la ciudad de Nueva York, un antiuano en
Londres, o un argelino en Pars, que quisiera realizar algn sueo
personal determinado para el cual tiene cerrado el camino, por
m u c h o que trabaje para lograrlo, por un m u n d o que lo excluye
y lo oprime. Estas frustraciones originadas por la sociedad,
pueden ser tan perturbadoras c o m o las emocionales provocadas
por una falta de seguridad interior. Los dos tipos de frustraciones,
que tan a m e n u d o conducen a una explosin, pueden reflejarse
en una conducta rebelde y destructiva.

Ansiedades de la ahlescencia
Los socilogos y los antroplogos, y otros muchos tratadistas,
han definido claramente las dificultades con que se enfrentan los
adolescentes -y en especial los de sexo masculino- en una
sociedad en proceso de cambio, en el m o m e n t o de la transicin
en que tienen que dejar de conducirse c o m o nios y empezar a
conducirse c o m o adultos. En la vida moderna, aunque con muchas
diferencias entre las diversas culturas, se da por supuesto que los
hijos deben emanciparse de la autoridad paterna. Pero el m o m e n t o
preciso, as c o m o el m o d o de realizar esa emancipacin y su naturaleza, son cada vez ms inciertos y pueden ser origen de disputas

52

Por qu existe la delincuencia

o conflictos familiares. Por ejemplo, en Ia vieja India, en China,


en el Japn o en Irlanda,se respetaba hasta la muerte, para bien
o para mal, la autoridad del padre. El fin de la adolescencia del
nino no supona un cambio en esa autoridad. Haba pocos conflictos; los padres tomaban todas las decisiones mientras vivan
y los hijos las acataban.
En algunas sociedades primitivas se marca la transicin de la
niez a la edad adulta mediante los ritos de la pubertad. U n a vez
que un adolescente ha pasado por esa ceremonia,tiene la condicin
de hombre. Su vida se ha compuesto de dos partes :antes del rito,
era un nio ; depus de l, es un hombre. Es posible que el muchacho siga en un estado de confusin emocional, pero tiene una idea
bastante clara de lo que se espera de l.
H o y da, aun en las sociedades que antao especificaban de
modo muy preciso el momento de la transformacin del nio en
hombre,no existe una transicin tan clara. El papel del adolescente
es ambiguo y confuso. En muchos casos, la raz de las tensiones
y fermentacin de ideas que caracteriza la adolescencia, se halla
en las definiciones de la infancia,de la adolescencia o de la mayora
de edad que aplica cada cultura. En muchas partes del mundo, la
definicin de la mayora de edad es cada vez menos precisa. Las
imgenes antiguas del hombre como guerrero y protector, inico
proveedor de alimento y abrigo, y padre infalible, se han ido
esfumando.
No siempre estamos de acuerdo en el significado de la N masculinidad, y por ello es inevitable que muchos nios, camino de la
edad adulta, reflejen nuestras confusiones. Puede haber muchas
contradicciones en las vidas de los adolescentes. Se espera de ellos
que acten u virilmente y que desplieguen un nmero determinado
de caractersticas varoniles. Puede suceder tambin que un joven
que haya llegado a la madurez sexual deba abstenerse de toda
clase de actos con ella relacionados. Sabe que cuantos placeres
sexuales se permita pueden tener consecuenciasaterradoras en sus

53

Por qu existe la delincuencia

relaciones con la familia,y entraar la desaprobacin de la sociedad. Evidentemente, ello no es un dilema universal, sino que
vara, segin la familia, el medio y la cultura, pero constituye un
ejemplo vlido de un problema que el adolescente debe resolver
en muchos casos por s mismo y en la forma que le sea
posible.
Existen muchas ambivalencias en la vida diaria del adolescente.
Son demasiado frecuentes las discrepancias entre lo que los
adultos le dicen que haga y lo que el muchacho ve hacer. En ocasiones, puede ser castigado o amenazado por decir una mentira.
Pero al propio tiempo ve con toda claridad que sus padres incurren
tambin en mentiras, en ocasiones jactndose de ello,como cuando
se trata de evitar el pago de impuestos o de multas de trfico.
Por ello, el nio puede llegar a creer en muchos casos que el bien
y el mal no existen realmente, pero que hay una gran diferencia
entre lo que pueden hacer los adultos y los nios.
Otros socilogos, antroplogos y educadores han achacado un
gran nmero de problemas complejos de la conducta humana a la
intensa industrializacin y al desarrollo de las grandes ciudades,
o urbanizacin que es su consecuencia. Las gentes que habitan
en las grandes ciudades tienen una gran libertad. Sus vidas se
divorcian de los valores tradicionales y de las pautas familiares
que moldeaban su existencia. En muchos casos, no conocen a
nadie,se encuentran solos y han perdido los vinettlos qae les unan
a la sociedad familiar, ms pequea, de la que proceden.
L a palabra cc anoman condicin que defini por primera vez el
socilogo francs Emile Durkheim, significa sencillamente sin
normas , y hace referencia a la quiebra del orden tradicional,a la
carencia de c normas y reglas basadas en la autoridad del pasado.
Se ha interpretado tambin como significativa del dilema particular que se plantea cuando las gentes creen que debera haber
una orientacin que no existe o cuando una persona tiene que
enfrentarse con deberes contradictorios, imposibles de cumplir

54

Los valores que

el nio adquiere de la estructura social que lo rodea


dirigen su conducta y... casi constituyen su patrimonio .
Foto Dominique Roger

cc Si la naturaleza de la infraccin lo justifica... se interna preventivamente al


delincuente en un centro adecuado ... Muchos centros se asemejan a las
crceles .
Foto Unesco David Seymour

cc Existen grandes diferencias no ya entre las diversas naciones, sino


muchas veces entre tribunales del m i s m o pas o provincia .
Foto USIS

cc No basta con que la comunidad desee encontrarles trabajo -cualquier


trabajo- con el fin exclusivo de que no creen problemas)).
Foto Unesco David Seymour

Por qu existe la delincuencia

simultneamente. Muy a menudo las personas que se trasladan a


una gran ciudad, e incluso las que han habitado en ella durante
largo tiempo,tienen la sensacin de estar viviendo en una especie
de limbo. En ocasiones, los recin llegados a una ciudad se dan
cuenta de que se hallan en una nueva cultura, confusa e informe,
que les obliga a cambiar radicalmente o a formar un apretado
ncleo, expuesto a que se le considere como una minora indeseable,con el consiguiente riesgo de hostilidad e incluso de ataques.
El adolescente es particularmente vulnerable a la anomia y en
muchos casos, la banda juvenil es un consuelo, una solucin y
un escape.L a banda ofrece al menos un sentimientode integracin a
un grupo y a un conjunto de valores que no encuentra en otra
parte.
Adems de la anomia, se ha sealado muchas veces que una
sociedad industrializada, como contrapartida de sus evidentes
ventajas, entraa para nuestras vidas azares que, en muchos
casos,no sospechamosni percibimos. Los socilogos se han ocupado
repetidamente del tipo de trabajo que absorbe aos de vida de un
hombre cuya labor consiste exclusivamente en apretar botones
y manejar palancas o interruptores durante toda la jornada. L a
cadena de montaje, incluso en unaversin en miniatura,n o ofrece al
hombre un goce o la sensacin de un aporte personal a su tarea.El
operario no se siente investido de una misin,ni tiene la satisfaccin
de crear algo, ni el orgullo artesanal del trabajo bien acabado, ni
ve la finalidad social que puede lograrse como resultado de su
esfuerzo. Un labrador,un ebanista o un sastre no pueden envidiarle.
Para un adolescente quc no ve otro porvenir sino muchos aos
de esta especie de monotona, la delincuencia representa muchas
veces la mejor y ms emocionante forma de protesta contra un
futuro inaceptable y triste. El muchacho que siente de este m o d o
puede llegar a creer que la educacin no le ofrece la posibilidad
de prepararse para una vida m s autntica o m s cargada de
sentido. Pero la educacin acadmica tradicional es hoy da

55

Por qu existe la delincuencia

para muchos alumnos de todas partes del mundo, una cosa abstracta y sin sentido.
U n socilogo1 ha definido ese sentimiento en estos trminos:
c .
..H o y da cuando casi todo el m u n d o recibe la enseanza acadmica, prevista en los planes de estudios oficiales, la relacin entre
la escuela y el trabajo es, en el mejor de los casos, m u y indirecta y,
en el peor, completamente incomprensible. Qu tienen que ver
el lgebra, la historia y las lenguas muertas con el trabajo en una
cadena de montaje, con el de un vendedor, o con las labores de
una mujer en su casa?
Algunos nios comprenden que la escuela puede capacitarles
en muchos sentidos, que les ayudar en sus futuros trabajos, pero hay otros que no pueden encontrarle ningn significado.
Con frecuencia, la creacin de ciudades puede, en determinados
aspectos, hacer ms soportable la vida para muchas personas
aun cuando las someta a algunas privaciones en otros. U n ejemplo
representativo de lo que puede suceder cuando se priva de repente
a los seres de sus tradiciones se describe en un informe de la Repblica Sudafricana en el que se indica :N U n importante factor de la
cc conducta delictiva es el conflicto de culturas. Esta discontinuidad aparece en el traslado de centenares de miles de bantes
desde los a veld , las reservas de autctonos, y desde otras partes
de Africa del Sur a las ciudades, donde el individuo se ve rodeado
por una nueva serie de vnculos fsicos y personales. Se produce
para l una quiebra de los controles primitivos como consecuencia
del corte de los vnculos con la vida tribal, del ingreso en la economa monetaria, de la movilidad acelerada, del carcter annimo
de la persona y de la necesidad de hacer algo en las horas libres.
No acostumbrado a tomar decisiones complejas, el africano se
1. Barlay, cc Sociological Observations on Modern Juvenile Delinquency , en
Recht der Jugend, Darmstadt, marzo de 1960.

56

Por qu existe la delincuencia

pierde en el laberinto de la superestructura jurdica y comete


algunas infracciones. N
Al romperse los valores y tradiciones normales sin posibilidad
de sustituirlos rpidamente, y mucho menos de reemplazarlos,
son a menudo los adolescentes quienes experimentan m s dificultades. Se ha dicho que el problema social de una generacin
constituye un problema psicolgico para la siguiente. En
Japn1 los taiyosuku no son los hijos de refugiados o de gente muy
pobre,no se han visto desplazados fsicamente ni se les han exigido
los violentos reajustes con que deben enfrentarse muchos africanos.
Pero su conducta demuestra el grado en que tambin ellos son
vctimas del cambio. Los muchachos de las clases ms ricas creen
muchas veces que la vida no tiene mucho sentido ni finalidad,
aparte de los placeres efmeros, impulsivos y, en muchos casos,
prohibidos. C o m o muchos de los europeos o americanos de su
misma edad viven pensando slo en el momento presente.
Un posible factor de su conducta es la historia del Japn desde
el fin de la segunda guerra. Es un pas que ha absorbido con tanta
velocidad, tal mezcla de ideas y costumbres occidentales, que las
normas tradicionales de conducta, veneradas y estables, se han
visto amenazadas y en muchas familias,se han visto descartadas,
no siempre voluntariamente. C o m o ha habido en el Japn un
trastorno tan extraordinario -y de naturaleza muy compleja- la
delincuencia de menores puede ser una de las consecuencias del
mismo, puesto que el fenmeno no se hallaba extendido en la
poca anterior. En las sociedades en vas de modernizacin, es
en muchos casos el ritmo -el grado de aceleracin- lo que debe
considerarse, ms que los cambios per se.
H a y muchas conclusiones que deducir de la comprensin y
1. Vase Prevencin de los tipos de delincuencia que son consecuencia de los
cambios sociales... (Informe del Segundo Congreso de las Naciones Unidas
sobre Prevencin del Delito y Tratamiento del Delincuente, Londres,

8 a 19 de agosto de 1960).

57

Por qu existe la delincuencia

apreciacin de las opiniones de los especialistas sobre la delincuencia de menores. U n a de ellas debe recordarse siempre: L a
delincuencia no es u n solo tipo de conducta, sino que comprende
muchas clases de comportamiento. Esa delincuencia no tiene una
causa nica, sino que se debe a un conjunto de factores entrelazados
en la vida del nino, que pueden traducirse en conducta delictiva.
H a y casos en que diferentes factores pueden llevar a la misma
clase de conducta delictiva, pero por otro lado, diferentes clases
de conducta delictiva provienen frecuentemente de las mismas
causas.

58

Captulo tercero

Lo que puede hacer


la comunidad
Cuando recientemente se pregunt a un especialista francs en
trabajo social qu actitud consideraba como m s acertada frente
al problema de la delincuencia de menores, contest: La capacidad de aceptar los fracasos -y de seguir decididamente hacia
adelante. n No debemos engaarnos pensando que existen soluciones a corto plazo, rpidas o fciles. L a conducta delictiva no es
una enfermedad que afecte a un nio en 24 horas, como lo hace
un virus. En el captulo anterior se ha sealado qu conjunto tan
complejo y profundo pueden formar algunas de las motivaciones
de la delincuencia de menores. Puesto que un nino no se convierte
en delincuente bajo un acicate momentneo, sino como resultado de
una larga e intrincada serie de reacciones,ningn plan realista para
acudir en ayuda de ese nio podr ser cosa fcil. Cualquierpersona
-o comunidad- que espere modificar un problema de delincuencia
dado debe aceptar el hecho de que se trata de un proceso
largo y pue merece mucha reflexin, y que con frecuencia supone
muchas dilaciones y es descorazonador. Exige tambin mucho
dinero, tiempo y trabajo. Sin embargo, apenas es necesario decir
que los resultados de la delincuencia son dos veces m s costosos.
D e todo cuanto sabemos acerca de los delincuentes y de la
delincuencia no podemos obtener una frmula o receta preventiva
que sea una garanta de tranquilidad. Lo que se deduce claramente
de los muchos estudios, informes y encuestas realizados es que la
conducta delictiva tiene que ser una preocupacin de toda la
sociedad, y no ser considerada como un problema que puede

59

L o que puede hacer la comunidad

combatirse en las escuelas locales, tribunales, iglesias u organizaciones profesionales. Los ciudadanos tienen que considerar ese
problema c o m o suyo, aun cuando sus propios hijos no tengan, ni
remotamente, nada que ver con l. Pero en muchas grandes
ciudades del mundo, la propia palabra comunidad es una burla
y carece de significado real, los centros urbanos no son comunidades
en el verdadero sentido de la palabra. Por ello, en ese caso precisamente, debe empezarse en el nivel mismo en que se produce la
delincuencia, en la manzana de casas, en la vecindad, en un distrito. H a y que superar la carencia de una comunidad, palabra
que implica una mutua asociacin de intereses.
Por qu es tan importante que la propia colectividad se
interese tan profundamente en la prevencin de la delincuencia
y la lucha contra ella? L a contestacin es que un extrao, por
m u y sensible o inteligente que sea, no puede lograr tanto c o m o
las personas prximas que, colectivamente, quieran mejorar la
situacin. Es de sentido c o m n el axioma segn el cual, cuanto
mejor sea la comunidad, en todos sus aspectos, menor ser la
probabilidad de cualquier forma de delincuencia. Quiz slo las
gentes m s relacionadas puedan evaluar honradamente su fuerza,
conocer sus debilidades y realizar las mejoras requeridas. Las
necesidades en materia de sanidad, los problemas de la vivienda,
la situacin escolar, los recursos fsicos y las posibilidades de recreo
de toda comunidad son factores locales que pueden influir en la
delincuencia. Rara vez son esas las solas causas, pero el hecho de
que sean inferiores o superiores a lo normal, puede agravar o
disminuir las tendencias delictivas. Por ejemplo, aun cuando la
idea de que la delincuencia se debe directamente a la vida en
barrios miserables sea un mito, puede decirse que u n nio tiene
una mayor oportunidad de no ser delincuente si su familia reside
en una morada agradable y no tiene que sufrir la tirantez y depresin derivadas del hecho de vivir en habitaciones tristes y
atestadas de gente.

60

Lo

que puede hacer la comunidad

Prevencin y tratamiento

Es difcil que un puado de personas que habiten en la misma


vecindad puedan emprender con xito un programa de prevencin.
Tienen que contar con la colaboracin del mayor nmero de
personas posible, de grupos de todas las profesiones, y tienen
que tratar de obtener y lograr el apoyo m s amplio y sincero
para el plan. Siempre ser necesaria la ayuda esclarecida y cientfica, de los especialistas, pero ningn programa de prevencin
lograr xito si slo son ellos quienes lo inspiren y dirijan. El
impulso debe proceder de la comunidad, que slo lo dar cuando
la delincuencia constituya un problema que importe mucho a
muchas personas. N o slo deben participar en l los adultos, sino
tambin los jvenes, e incluso los propios delincuentes,en cuantas
formas sea posible, y en cada etapa de la empresa.
No sirve de nada aconsejar a una comunidad interesada en el
problema de la delincuencia que adopte un programa cc prctico D
de prevencin. Es obvio que los interesados tratarn de obrar
con eficacia. En ocasiones, puede impedrselo un enfoque excesivamente emotivo. U n a actitud sentimental, pseudo-maternal,
puede ser tan contraproducente como una reaccin rigurosa y
punitiva. Despus de todo, los menores delincuentes no son elementos extraos a la humanidad ni estn separados de ella. Ni
an el ms empedernido puede delinquir en cada minuto del da.
H a y momentos en que come y habla, piensa y duerme como
cualquier muchacho de su edad. Si podemos considerar a los
delincuentes con calma y con cierta objetividad, como seres
humanos que necesitan ayuda (por mucho que se resistan a ella,
o por mucho que descorazonen a quienes quieren ayudarles),
entonces se habr logrado una actitud llena de posibilidades.
Por desgracia, los intentos ms decididos y bien intencionados
de reducir la delincuencia pueden fracasar por falta de dos elementos esenciales : medios econmicos y conocimientos. Todo

61

Lo

que puede hacer la comunidad

plan tiene que basarse desde el principio en u n marco de referencia,


tericamente vlido sobre los factores causales de la delincuencia.
L a comunidad debe disponer de todos los datos necesarios sobre
la situacin de la juventud local, y contar con referencias personales sobre un nio determinado que muestre una tendencia
hacia la delincuencia o que haya infringido ya la ley.
Si faltan esos datos concretos y hay que operar con un presupuesto insuficiente, los esfuerzos realizados por la comunidad para
luchar contra la delincuencia y prevenirla pueden estar abocados
al fracaso. Medidas tales c o m o la retirada de menores de la calle
a una hora determinada, la prohibicin de ciertas pelculas a los
menores, o la clausura de un saln de baile, ni tienen nada que ver
con el verdadero problema y, en su mayor parte, sirven de muy
poco.
Emprender u n plan -sobre todo emprenderlo sin otro propsito
que el de hacer algo- puede ser un comienzo poco acertado. Un
grupo o una colectividad tiene que conocer sus propias debilidades
y caractersticas antes de poder abrigar la esperanza de comprender
al delincuente. L a comunidad debe formular sus programas en
funcin de sus propios problemas, y no copiando servilmente los
planes de cualquier otra. Un plan de accin ha de tener objetivos
razonables y prcticos. El primer paso consiste en reconocer que
es necesario contar con datos reales de muchas clases distintas, y
en obtener despus esa informacin. El segundo paso consiste en
darse cuenta de que un programa encaminado a lograr la comprensin y el apoyo pblicos no se desarrolla casual o accidentalmente.
Slo puede obtenerse una accin efectiva mediante el estudio
sistemtico, el planeamiento y la organizacin en los que participen
todos, o la mayor parte, de los miembros de la comunidad.
No se trata de un acto nico de prevencin; por el contrario,
la comunidad puede realizar muchos cambios, enderezados a
dicho fin.Al hablar de prevencin, palabra atractiva pero ilusoria,
se nos presentan, fundamentalmente, dos posibilidades principales.

62

cc Debiera existir una escuela que contara con programas importantes de

formacin profesional al alcance de toda familia de la ciudad .


Foto Unesco

P. Almnsy

Lo que puede hacer la comunidad

U n a de ellas consiste en tratar de hacer frente a todas las condiciones ambientales que se estime contribuyen a la delincuencia ;
la segunda es tratar de proporcionar servicios preventivos especiales para determinados nios o grupos de nios, tales como
tratamiento psiquitrico o psicopedaggico, o trabajo de casos.
Se ha sostenido que puede reducirse la delincuencia mejorando
todos los aspectos de la vida rclativos al desarrollo de la personalidad de los nios, y extendiendo y mejorando todos los servicios
destinados a la infancia.
Sabemos que hay muchos factores que afectan decisivamente
al crecimiento, al desarrollo y a la conducta definitiva del nio.
Entre ellas, se cuentan el hogar, la escuela, la iglesia y las organizaciones religiosas, los servicios de sanidad y de asistencia social
y las organizaciones recreativas destinadas a los jvenes.

La funcin de

la escuela

U n o de los factores m s importantes,si nos limitamos a considerar


el nmero de aos durante el cual ejerce una influencia sobre el
nio, es la escuela. N o puede resolver por s sola el problema de la
delincuencia, ni tratar siquiera de prevenirlo acometindolo con
sus propias fuerzas exclusivamente. Sin embargo, en todo programa comunitario bien planeado, hay que considerar siempre
como crucial la funcin de la escuela. Cuanto podamos esperar
de ella en lo que se refiere a este problema debe basarse en un
razonamiento juicioso, no en fantasas inspiradas en nuestros
buenos deseos. Lo que exactamente pueda lograrse dentro de cada
aula depende tambin a menudo del tipo de apoyo que la colectividad decida proporcionar. Se ha indicado que los nios ingresados en la escuela entre los cinco y los siete aos de edad tienen
ms oportunidad de beneficiarse de los esfuerzos para prevenir la
delincuencia. Pero, aunque sean mayores de esa edad, se puede
influir en ellos, y en muchos casos se les puede ayudar. El maestro,

63

L o que puede hacer la comunidad

cuya preparacin le ha enseado a observar, est en condiciones


de conocer al nio y despus de observarlo durante un cierto
periodo de tiempo, puede el maestro descubrir signos evidentes o
incipientes de problemas personales o sociales que afecten a ese
alumno, proporcionndole ayuda y consuelo en alguna forma. L a
ayuda puede tener otros orgenes y cuando se dispense, la escuela
debe establecer una ficha relativa al sujeto de que se trate en la
que figuren todos los antecedentes, y que pueda ser consultada
en caso necesario.
Junto con el hogar, la escuela proporciona a todos los nios
la experiencia bsica de aprendizaje de la vida. Es evidente que
la escuela no puede compensar por entero la falta de un hogar
normal o de padres inteligentes y cariosos. Pero puede hacer
m u c h o para que el nio comprenda sus propios valores fundamentales, y aprenda a desarrollarlos. Es de esperar que u n adolescente
que asista a una buena escuela, llegue a ser un adulto apto y capaz.
Es esto, precisamente, lo que no sucede en el caso de un menor
delincuente. Los archivos de u n gran nmero de escuelas ponen
de manifiesto, con una reiteracin que llega a la monotona, que
esos adolescentes se habitan al fracaso y a la inferioridad en sus
aos escolares. Por ello, el problema que debe preocupar a la
comunidad y a la escuela es averiguar por qu fracasan los nios.
L a pregunta no tiene nada de sencilla y n o es fcil contestarla.
Las razones del fracaso de u n nio no siempre se perciben de
inmediato, y varan para cada uno de los alumnos. El maestro
tropieza frecuentemente con dificultades de orden prctico para
descubrirlas: n o siempre puede visitar el hogar del nio, n o es
psiclogo, ni especialista en sanidad o en trabajo de casos, se
debe a todos sus alumnos, no slo a los peores y n o dispone del
tiempo necesario.
Tanto la comunidad c o m o la escuela deben comprender que,
en principio, se necesita personal especializado profesionalmente
para reforzar y aumentar la labor del maestro con sus alumnos.

64

Lo

que puede hacer la comunidad

Empleando oportuna e inteligentemente los servicios auxiliares,


la escuela puede ayudar en muchos casos a un nio y evitar que
fracase. El maestro que visite un hogar y que pueda establecer
una estrecha relacin con los padres de un nio, el trabajador
social de la escuela, el consejero en cuestiones de adaptacin
escolar, o el personal especializado en problemas psiquitricos
cuentan con la preparacin necesaria para apreciar y aliviar los
estados de tensin que a menudo contribuyen al fracaso de un
alumno en clase.
El Comisario de Educacin de un pas ha bosquejado un amplio
programa de cuatro puntos, que puede permitir a muchas escuelas
ayudar a resolver los problemas de los menores delincuentes:
1. Clases de pocos alumnos para que los maestros puedan dedicar
la atencin debida a cada uno de ellos.
2. Formar y nombrar maestros que hayan demostrado sus aptitudes para trabajar de un modo constructivo con sus alumnos.
3. Proporcionar personal especializado que ayude al maestro a
resolver problemas especiales dentro de la escuela, y establecer
servicios clnicos, mdicos, psicolgicos y sociales, para los
nios que necesiten cuidados que rebasan el marco escolar.
4. Conseguir el apoyo de los padres y unificar los esfuerzos de
stos y del personal docente para planear y respaldar un programa escolar destinado a resolver el problema de la delincuencia.
Por admirables que sean esas sugestiones,no habr un director
de escuela o un inspector escolar que encuentre en ellas nada
notablemente original. N o necesitan que se les recuerde que las
clases recargadas de alumnos constituyen un inconveniente tanto
para el maestro como para los educandos. Pocas escuelas rechazaran los servicios de una enfermera,de un especialista en ciencias
sociales o de un psiclogo si su presupuesto les permitiera pagar
tales servicios. Sealar las deficiencias de las escuelas rara vez
nos indica el modo de ponerles remedio. Lo que se necesita es

65

Lo

que puede hacer la comunidad

m s dinero y, en muchas ciudades del mundo, el problema m s


urgente es la falta de clases, libros y pupitres, as c o m o la de
maestros competentes.
Pero, el programa de cuatro puntos propuesto por ese Comisario
de Educacin puede ser un til recordatorio de los objetivos a
lograr. Para que una ciudad o una comunidad se sienta satisfecha
no basta con que haya u n gran nmero de establecimientos de
enseanza primaria o secundaria. L a mera existencia de edificios
y de u n nmero adecuado de maestros y profesores significa poco
en s. El nico criterio utilizable es el sealado por los adelantos de
los alumnos.

Una mayor variedad de enseanzas


Muchos educadores han expresado la opinin de que en las escuelas
se atienen a un plan de estudios excesivamente rgido sin si@cado o valor para cada alumno. Despus de todo -dicenlas
buenas escuelas reciben alumnos que son y a completamente
distintos unos de otros, y deben capacitar a cada uno de ellos para
desarrollarse con arreglo a sus aptitudes. U n plan de estudios
acadmico y orientado en una sola direccin, que resulta agotador
e intil, concebido para eliminar a los alumnos que no se preparan
para la enseanza superior, no da la igualdad de oportunidades
a todos los adolescentes,c o m o consecuencia de un enfoque centrado
exclusivamente en el prestigio de los estudios tradicionales, en
gran parte tericos.
En u n informe de un Comit Asesor de Expertos en materia
de Prevencin del Delito y el Tratamiento de los Delincuentes
(Naciones Unidas), se declara que, dada la gran variedad de las
capacidades, intereses y aptitudes personales de la poblacin
escolar, el personal docente necesita fomentar servicios escolares
de carcter ms vario y general y que atiendan m s apropiadamente las diferentes necesidades de los alumnos y de la sociedad.

66

Lo que puede hacer la comunidad

A los alumnos se les estimular a que trabajen con arreglo a sus


propias posibilidades en vez de forzarlos continuamente a competir
con los alumnos m s brillantes de la clase. Debe haber escuelas
distintas unas de otras a fin de atender las necesidades, aptitudes
y capacidades diferentes, y todo plan eficaz de estudios debe
tener en cuenta las condiciones sociales y econmicas generales
y especiales de la comunidad local.
Si convenimos en que el nio capaz de llegar a ser un buen
mecnico no debe ser considerado como un ser humano inferior al
que se interese en la medicina, debemos reconocer tambin que
una escuela ha de estar organizada de m o d o que permita a ambos
beneficiarse de ella. Hacer pasar a todos los alumnos por un solo
molde acadmico, induce a muchos nios vulnerables a la delincuencia, a aproximarse mucho ms a ella. Lo que las autoridades
y la comunidad pueden y deben estudiar es el establecimiento de
distintos tipos de servicios escolares con destino a los nios impedidos de seguir la educacin ordinaria, o a los alumnos, que por
cualquier clase de razones, no puedan recibir enseanza en una
clase corriente.
Algunas ciudades importantes han tratado de lograr, entre
otros objetivos, el de reducir los problemas que les planteaba la
delincuencia, mediante el establecimiento de escuelas secundarias
profesionales o tcnicas, y de programas continuados de trabajo
y estudio. Los programas de esas escuelas estn vinculados en
forma realista a la situacin del empleo y a las exigencias de los
sistemas de aprendizaje en diversas ramas. En su obra, Slums and
suburbs, el Dr.James B. Conant escribe entre otras observaciones
sobre los problemas educativos en Estados Unidos :N A mi modo
de ver, debiera existir una escuela que contara con programas
importantesde formacin profesional para muchachos al alcance de
toda famlia de la ciudad. Convendra que esas escuelas estuvieran
situadas de m o d o que una o varias de ellas se hallaran en la zona
en que sea ms elevada la demanda de cursos de carcter prctico.

67

Lo

que puede hacer la comunidad

U n excelente ejemplo de ubicacin acertada de una nueva


escuela secundaria de formacin profesional es la Dunbar Vocational High School de Chicago. Situada en una barriada miserable,
que se est renovando, esa escuela y sus programas estn especialmente concebidos para la formacin profesional de los alumnos.
No se ha roto apenas un cristal de ventana desde la inauguracin
de la Escuela Dunbar, pese a que el vandalismo es uno de los
problemas m s importantes de las escuelas en muchos barrios
miserables. En una de mis visitas a ese establecimiento, descubr
que la mayor parte de sus alumnos eran negros. Aprendan oficios
diversos, tales c o m o reparacin del calzado, albailera, carpintera, ebanistera, mecnica del automvil y mecnica de aviacin.
L a motivacin es buena y los estudiantes se sienten evidentemente
orgullosos de su trabajo. Acadmicamente, el programa tiene un
nivel elevado, lo bastante alto para que si un diplomado en la
Escuela desea ingresar en la enseanza superior pueda hacerlo. 1)
No todas las comunidades se vern en la necesidad de crear
una escuela secundaria de formacin profesional ni todas tendrn
los medios para ello, pero existen otras posibilidades. Algunas
escuelas han adoptado el sistema de clases facultativas durante
la semana, es decir, que los alumnos que lo deseen siguen cursos
de formacin profesional, de lenguas extranjeras o de repaso.
En otros lugares, las escuelas y las industrias locales han establecido programas combinados de trabajo y estudios para adolescentes seleccionados.
AI tratar de relacionar los problemas de los delincuentes con sus
problemas escolares, otros educadores afirmaron que la dificultad
en la lectura es con frecuencia un factor importante en la conducta
de los delincuentes. Evidentemente, el nino que n o puede leer
con facilidad, se ver enfrentado con una tal rpida sucesin de
estados de tensin y frustraciones de toda especie que no es sorprendente que la escuela se convierta en u n lugar temible o despreciable. Los actos de vandalismo contra los bienes de la escuela

68

Lo

que puede hacer la comunidad

constituyen una protesta y la huida,la nica solucin. Esos alumnos faltarn a clase o abandonarn la escuela al llegar a la edad
fijada como lmite mnimo de escolaridad. Con excesiva frecuencia,
la escuela no trata de descubrir la razn de esta incapacidad para
la lectura, o no puede hacerlo. A veces, obedece a una vista deficiente,pero con frecuencia se debe a la falta de costumbre de leer
fuera de la clase, o a una combinacin de actitudes emocionales
hacia la lectura.
Si el maestro no puede determinar las razones -y en muchos
casos esas razones provienen del hogar del alumno- puede
haber necesidad de recurrir a un maestro o a un consejero escolar
que visite el domicilio del alumno. No se averiguar nada si no se
examinan, muy detenidamente, los antecedentes familiares del
nio, su salud, su inteligencia y sus propios problemas personales.
Si el plan de estudios de la escuela es realista, se podr hacer frente
a la situacin, pero lo primero a conseguir es que el nio quiera
mejorar. Un alumno humillado con excesiva frecuencia no realizar nunca el esfuerzo necesario. L a escuela que expulsa a un
nio, o le hace repetir el mismo curso ao tras ao, le obliga, en
cierto modo, a salir de ella cuando est menos preparado para
luchar por la vida. Si una escuela tiene que rechazar a un alumno,
no se omitir esfuerzo para que pueda recibir otra ayuda por algn
rgano o institucin de la comunidad.
H a y necesidad de revisar a fondo las normas de paso a una
clase superior, graduacin, disciplina y resolucin de casos de
falta de asistencia a clase. Debe estimularse a los maestros a que
sigan cursos de paidologa y a la comunidad a que tenga al
maestro informado de los servicios,organizaciones o instituciones
tiles en la solucin de problemas de ndole escolar.
En muchas ciudades del mundo, el problema de la delincuencia
de menores y la funcin de la escuela, se ven eclipsados por consideraciones ms urgentes. En algunos pases el problema no es el
de mejorar las escuelas, sino el de crearlas. Cmo sugerir a un

69

Lo

que puede hacer la comunidad

maestro de Saigon, de Karachi, o de L o m -que tienen que hacer


frente a una grave carencia de libros de texto- que toda escuela
necesita los servicios de un trabajador social? Y parecera una
broma de mal gusto decir a un maestro de Asia o de Africa que
debe ocuparse de los problemas emocionales del nio, cuando la
mayora del magisterio inicia cada maana la clase sabiendo que
muchos de sus alumnos estn enfermos y subalimentados.
Y sin embargo, aun reconociendo la urgente necesidad de
escuelas y de maestros en ms de la mitad de los pases del mundo,
el objetivo final de cualquier nacin, privilegiada o pobre, no
puede limitarse a remediar esas deficiencias. En muchos pases
que luchan denonadadamente para reducir el coeficiente del analfabetismo, hay escuelas de muy escasa eficacia. Es muy trgico
que haya ms de cien millones de nios privados del derecho a la
educacin, pero no es menos deprimente saber que en muchas
escuelas no se logra hacer sentir a sus alumnos el inters personal
de la educacin. Esas escuelas trabajan con ahinco, pero el rendimiento de la enseanza, si no su calidad es insuficiente. Y si bien
hay un gran nmero de nios en el mundo que anhelan recibir
una educacin, es muy difcil negar que existe tambin un gran
nmero que no la quiere para nada. Gran parte de esos nios,
que tienen miedo a la escuela, llegan a verse implicados en algn
acto delictivo.
En Turqua, la tasa de la delincuencia es relativamente baja
si se le compara con pases de economa ms desarrollada. Las
estadsticas prueban que esa proporcin aumentar con el desarrollo econmico del pas. En ese caso, la escuela puede hacer mucho
para prevenir ese aumento en espiral de la delincuencia si desde
ahora se evala cuidadosamente su eficacia. Un psiclogo turco1
ha indicado que existe un alto ndice de alumnos de segunda
enseanza que fracasan cada ao, aun cuando se les permite
1. Ibrahim Yurt, Test ve Arastirma Buroso, Ankara.

70

L o que puede hacer la comunidad

examinarse de nuevo antes de que la prdida de cursos sea irrevocable.


En un informe publicado en Israel1 se confirma la tendencia
del menor delincuente a la desercin escolar o a la asistencia
irregular. En otro informe de una reunin de expertos2 se seal
que la asistencia irregular a la escuela obedece a cuatro clases
distintas de factores. L a primera razn es una organizacin escolar
defectuosa (excesivo numero de alumnos, clases alternas, plan de
estudios mal adaptado). Constituyen el segundo motivo las
cualidades personales del nio (discrepancia entre la clase y la
edad del alumno, perturbaciones psicolgicas, retraso mental).
C o m o tercera razn los elementos dimanantes de la personalidad
de los padres, tales como falta de comprensin y actitud hostil
hacia la escuela y vigilancia insuficiente del nino. El motivo citado
en ltimo lugar eran los factores ambientales fuera de la familia,
tal C Q ~ eOl fuerte contraste entre la situacin econmica y cultural
en el hogar y los numerosos estmulos ofrecidos por el medio
exterior, por ejemplo, el cine.
L a mxima contribucin que puede hacer una escuela a la
prevencin de la delincuencia y la lucha contra la misma es su
propio mejoramiento. N o puede lograrlo por s sola. Idealmente,
la escuela debe tener vnculos con los servicios de sanidad, asistencia social y recreo, ya que incluso si un maestro sabe que un
nio est enfermo o necesita lentes,no puede procurarle medicinas
y un par de gafas en lugar de la familia. Si un maestro averigua
que un nio tiene problemas emocionales que lo perturban, slo
puede recomendarle que vaya a alguna institucin donde le ayuden.
Si un adolescente no tiene adonde ir ni nada que hacer, excepto
pasar el tiempo en la esquina de la calle, el maestro, por abnegado
1. Review of research O R adolescence in Israel, por Michael Chen, Henrietta
Szold Institute, Jerusaln.
2. Documento de trabajo para la Reunin de Expertos sobre la Psicologa
de los Adolescentes, Unesco, 1962.

71

L o que puede hacer la comunidad

que sea y por m u c h o que le preocupen esos problemas, no puede


crear por s solo un m u n d o mejor una vez que el alumno sale de
la clase.
Si en una comunidad no existen servicios de sanidad, asistencia
social o recreo, es muy difcil que la escuela pueda remediar esa
deficiencia. En el mejor de los casos, puede sealar a las autoridades
locales o nacionales la ausencia de los mismos y formular sugestiones adecuadas. Y en un alarde de esperanza, la escuela puede
tratar de convencer de esas necesidades a los padres, a los alumnos,
y a la comunidad en su conjunto, aun cuando no dispongan de
medios propios para satisfacerlas.

Ayuda a la familia
Muchas de las perturbaciones observadas en los menores delincuentes obedecen a las transformaciones de la vida familiar que,
a su vez, no hacen sino reflejar cambios m s profundos en la
sociedad. El problema de lograr u n mejoramiento general en la
vida del hogar parece ser a primera vista tan amplio y delicado,
que la mayora de las personas preocupadas por 1 no saben c m o
abordarlo. Del mismo m o d o que queremos que los nios gocen de
buena salud, deseamos que sus padres den pruebas de bondad,
madurez y cario. Rara vez es esa la realidad. En trminos de la
lucha contra la delincuencia, la mejor solucin es prever dos etapas.
En la primera, se tratar de ayudar a los padres a ser m s
razonables y m s eficaces. En la segunda, se tratar de desarrollar
en los menores los hbitos, las aptitudes, la comprensin y las
tendencias que harn de ellos unos padres mejores para la prxima
generacin. L a escuela, las iglesias y las organizaciones de juventud,
operando conjuntamente, pueden lograr ese resultado.
Es frecuente que, por una multitud de razones, los delincuentes
no tengan con sus padres unas relaciones satisfactorias o de confianza mutua. Rara vez pueden hablar de ningn problema con u n

72

Lo que

puede hacer la comunidad

familiar adulto. No se les incita a compartir sus propias vidas o


emociones con sus familias y esta circunstancia,por s sola, constituye una restriccin que es perjudicial para el nio. Todo programa de educacin o de asesoramiento que la comunidad ponga
a disposicin de los padres, con tal de que se presente en forma
inteligente, puede motivar cambios decisivos.
L a frmula educacin de los padres D puede significar muchas
cosas. No siempre es conveniente decir abiertamente a una madre
que sea mejor madre, pero en ocasiones, si se la libera de sus
preocupaciones econmicas o de salud, se encuentra con m s
posibilidades de atender a sus hijos y dedicarse a ellos. En trminos
muy generales,puede decirse que la educacin de los padres supone
no slo comprender la conducta de los nios sino el proceso de la
constitucin de un hogar, de la vida de familia y de la personal.
Es comprensible que la mayor parte de los padres se muestren
escandalizados e inquietos ante un delito cometido por uno de sus
hijos. Les es imposible reconocer, incluso sin testigos, que la
conducta antisocial del menor puede obedecer a los errores que
ellos han cometido en la educacin de su hijo. Aveces se encuentran
autnticamente perplejos ante las acciones del nio y, en otros
casos,hacen esfuerzos desesperadospara achacar la responsabilidad
a los dems.
C. Mik, psiquiatra de Groninga, Holanda, indica que los padres
pueden manifestar frecuentemente sentimientos agresivos y
defensivos,al ser visitados por autoridades o trabajadores sociales
especializados en los problemas de la juventud, con motivo de
actos realizados por sus hijos. En un artculo1 manifest: L a
actitud de moralista de un funcionario de vigilancia de la condena
condicionalpuede llevar a resultados que a primera vista parezcan
decisivos y fecundos,pero en el fondo no resuelve los problemas y,
1. Boletn trimestral de educacin de adultos y de jvenes,vol. XV, no 1, Paris,
Unesco, 1963.

73

Lo

que puede hacer Ia comunidad

salvo en casos especiales, produce nicamente relaciones supediciales y soluciones transitorias. U n a vez ganada la confianza de
los padres, comienza un periodo de trabajo laborioso y delicado.
Los padres deben aprender a ver en su8 hijos delincuentes, no
seres intiles, ni simplemente malos, sino nios con problemas y
con una gran penuria interior. Esto puede ser difcil, ya que su
aceptacin significa que los padres han de tomar sobre s mismos
una parte de la responsabilidad. Tienen que aprender tambin
que el castigo carece de significado, y no hace m s que agravar
el sentimiento de desolacin del nio (lo que en m o d o alguno
implica que no haya de castigarse nunca a los nios o que en
algunos casos no sea necesario aplicar medidas disciplinarias). n
En muchos casos, los propios padres de los nios m s expuestos
a la delincuencia tienen m u y pocas nociones de lo que significa
ser miembro de una comunidad y pertenecer a una organizacin.
Pueden acoger con suspicacia o con desdn, la menor indicacin
o pueden reaccionar desfavorablemente ante la visita de un extrao
que quiere darles consejos sobre sus problemas familiares. E n
algunos estudios, se h a indicado que cuanto m s bajos son los
ingresos de una persona, su situacin social y su educacin, menos
probable es su participacin en cualquier grupo de la comunidad.
Es m u y frecuente que la hostilidad pueda superarse si se acude
a los padres de un barrio pobre, n o con una actitud condescendiente
o de reproche, sino invitndoles a contribuir en algo a la vida de
la colectividad. Cuanto mayor sea el nmero de adultos de todas
las procedencias participantes en actividades de cualquier clase a
cargo de organismos de carcter duradero y estable (iglesias,
ayuda mutua, asociaciones recreativas, organizaciones patriticas
o polticas), m s fcil ser dirigirse a los interesados c o m o padres,
y m s posibilidad habr de influir sobre ellos. Cuando la comunidad
est m s integrada, cuando las personas sienten que ae comparten
sus proyectos y problemas, m s oportunidades hay de que los
nios sean los primeros en beneficiarse de esa situacin.

74

Lo

que puede hacer la comunidad

Cualquier actividad o recreo, incluso los de menos importancia,


que suponga la colaboracin de padres e hijos, es de una gran
eficacia para estrechar los lazos de la f a d a y de la comunidad.
Algunas ciudades han establecido centros de barriada en que se
realizan actividades educativas no oficiales. Entre esas actividades
figuran los debates colectivos de jefes de familia. En esos centros
de barriada se puede encontrar a personas de todos los orgenes
con una disposicin natural para el liderazgo en diversas esferas y
hacerlas participar en distintos comits y en actividades recreativas.
L a premisa fundamental de todo programa de educacin es que
debe educarse a los ciudadanos para que se ayuden a s mismos.
Tanto si una comunidad decide conceder la mayor importancia
al cambio de las condiciones de ambiente estimadas como causas
de delincuencia (casas pobres o clases con un nmero excesivo
de alumnos) como si decide proporcionar servicios concretos para
la infancia a fin de que los nios tengan una personalidad ms
sana, no pueden esperarse buenos resultados si no se establece
un programa verdaderamente cooperativo.
N o debe olvidarse el ejemplo del Estado de Nueva York, donde
se puso de manifiesto que la desaparicin de ciertas zonas miserables tuvo muy pocas consecuencias en la prevencin de la delincuencia porque no basta con el traslado de unas familias a viviendas
mayores, de mejor apariencia y ms agradables. A no ser que se
prepare y eduque a las familias de los barrios miserables para vivir
en sus nuevos hogares no podr producirse un cambio beneficioso.
Y cuando las personas que ya residen en la barriada a la que se
trasladan los recin venidos no estn preparadas para recibirlos
y acogerlos, pueden surgir desavenencias y conflictos. Ello es
particularmente cierto cuando las personas que se trasladan a
viviendas construidas con fondos pblicos pertenecen a una

75

Lo

que puede hacer la comunidad

minora racial. Con frecuencia se olvida que en ocasiones debe


ensearse a esas personas a aprovechar las ventajas de los cambios
habidos en sus vidas.
Existen pocos datos cienticos para demostrar la eficacia
exacta de los sistemas de prevencin. Si entendemos por prevencin
cc tanto impedir la conducta delictiva c o m o reducir su frecuencia
y su gravedad slo contamos con algunos indicios para orientarnos en determinadas direcciones. EI propio concepto de aprevencin de la delincuencia es todava vago y de carcter experimental.
En un informe redactado por u n Comit Asesor de Expertos
en materia de Prevencin del Delito y el Tratamiento de los
Delincuentes (Naciones Unidas) se subraya que carecera de
sentido pensar en aplicar un programa de prevencin sin tener
primero la seguridad de que :el programa tendr un financiamiento
continuo; se cuenta con suficiente personal capacitado; se dispone
de medios para comprobar la eficacia de la accin ; se informa a
la opinin pblica de las razones de esas actividades a fin de
lograr la colaboracin de toda la comunidad.
U n municipio puede encontrar u n sistema de evaluacin adecuado
para u n programa de carcter preventivo. Generalmente implica
gastos suplementarios, ya que un registro cientfico y cuidadoso no puede encomendarse a personal voluntario ni realizarse
espordicamente,y sin ese registro,no se puede averiguar la eficacia
de u n plan de accin preventiva. L a razn principal pue nos impide
prevenir la delincuencia de un m o d o m s positivo es que actualmente
n o podemos predecir con seguridad qu nios terminarn en delincuentes ni saber por qu. En estos ltimos aos se ha prestado una
atencin cada vez mayor a muchos estudios internacionales que
han tratado de hallar un instrumento que permita la prediccin. Si
fuese factible descubrir por anticipado quines pueden ser los
futuros delincuentes, se simplificara en extremo el problema de la
prevencin. Por el momento, slo podemos presumir que existen

76

Lo

que puede hacer la comunidad

ciertos factores que acompaian a la delincuencia y que incluso


pueden agravarla, pero que no son sus nicas y exclusivas causas.
No se podr prevenir nunca de m o d o eficaz la delincuencia si
no se tiene un mayor conocimiento de sus causas y no se cuenta
con mtodos m s exactos para medir el xito de los diversos sistemas de tratamiento empleados. H o y parece haberse reconocido
internacionalmente que en esta materia, as como en el campo
cientfico y de la tecnologa,es esencial una labor de investigacin
original y audaz.
Investigacin de las causas

Donde exista la posibilidad, la investigacin y los programas de


mejoramiento previstos, deben entraar medios de evaluacin
que permitan la mayor objetividad posible. Para que las pruebas
cientficas tengan valor incontrovertible, es preciso que los criterios y sistemas de clculo, medida y evaluacin sean claros y
rigurosos. Los trabajos de investigacin individuales o de instituciones deben comprobarse continuamente, contrastndolos con
los hechos.
U n a vez que el muchacho ha adquirido los habitos de delincuencia, se requiere toda nuestra comprensin, ayuda y paciencia
para modificarlos. C o m o sucede en el caso de la prevencin, la
lucha contra la delincuencia y la rehabilitacin de un menor
delincuente se inicia a menudo en el seno de la comunidad.
En los pases muy industrializados, muchas ciudades disponen
de diversos servicios de ayuda y proteccin a la infancia y la
adolescencia :escuelas, iglesias, centros mdicos y clnicas, organizaciones de asistencia a las familias, servicios sociales, campos
de juego e instalaciones de recreo. En algunos pases, sobre todo
en los prsperos, se cuenta con servicios especializados que pueden
contribuir a la solucinde problemasN de los adolescentes.Figuran
entre ellos los tribunales de menores y sus servicios de remisin

77

Lo que puede hacer la comunidad

condicional de la pena con rgimen de prueba, las divisiones de


polica de menores, las clnicas de orientacin psicolgica de la
infancia, los centros de internamiento, las clases especiales para
los retrasados mentales, los servicios de asesoramiento, las visitas
de maestros a los hogares de los alumnos y servicios de terapia de
grupo. En las grandes capitales y en las zonas metropolitanas,
puede haber organizaciones e instituciones de ayuda a los nios y
adolescentes, tanto delincuentes como no delincuentes. En las
pequeas localidades y en las zonas rurales, esos servicios pueden
estar reducidos simplemente a un sacerdote, pastor o rabino, un
mdico, un juez, y la polica.
Los servicios son rara vez el resultado de una previsin y planeamiento generales. En muchos casos funcionan todos ellos como
islotes separados que pierden su eficacia por la gran separacin
existente entre ellos. Uno de los problemas ms urgentes de todo
programa comunitario que intente prevenir la delincuencia -por
no hablar de la lucha contra la misma- consiste en saber cules
son esos servicios, cmo funcionan, cmo pueden mejorarse, caso
de ser necesario, y cmo pueden trabajar en conjunto del modo
ms eficaz. Por ejemplo, es desalentador para un especialista en el
trabajo de casos empeado en ayudar a un delincuente, el hecho
de que su maestro, el polica de la esquina y las gentes de la vecindad contrarrestan sus esfuerzos,sobre todo cuando la miseria de la
familia complica el problema, y el especialista no puede lograr
que el menor reciba el tratamiento necesario. Tiene que haber
continuidad y un mayor grado de coordinacinentre los servicios,
una cooperacin estrecha entre los organismos pblicos y privados,
para que su existencia tenga un sentido. No hay ninguna esperanza para el delincuente a menos que los servicios de orientacin
personal, los psiclogos, los psiquiatras y los trabajadores sociales
puedan Ilegar fcil y rpidamente al nino en cuestin por medio de
la escuela y de la comunidad. Esto parece un ideal utpico, pero
muchas veces no es el costo lo que nos impide alcanzarlo, sino

78

<< No deba abaiidonrsele nunca cuando se encuentra en peligro, y cuando

m s necesita una m a n o que le ayude .

Foto Cineseo 1 Dominique Roger

Lo

que puede hacer la comunidad

la falta de una comprensin clara de Io que se necesita, de cuanto


se dispone y del modo de obtenerlo.
Castigo o remisin condicional de la pena con rgimen de prueba

Si la naturaleza de la infraccin lo justifica, en muchos casos se


interna preventivamente al delincuente en un centro adecuado,
hasta que el tribunal se pronuncie sobre el caso. Esto puede
significar das o semanas. EI castigo se inicia en muchos centros
de internamiento preventivo, que se asemejan a las crceles,y los
N internadosB traban conocimiento con la experiencia de la vida
carcelaria. Otros menores delincuentes de muchas partes del
m u n d o se ven confinados en una crcel del lugar, se les juzga y
sentencia en el mismo local que a los delincuentes adultos.Algunos
menores delincuentes excepcionalmente afortunados pueden verse
sometidos a un tribunal que cuente con diversos servicios cspeciales: un centro de internamiento bien instalado y una buena
plantilla de especialistas,servicios clnicos para el estudio del nio
y personal bien preparado para el sistema de remisin condicional
de la pena con rgimen de prueba, y que mantenga un enlace
efectivo con otros organismos de ayuda a la infancia. Pero los
contrastes son enormes. Existen grandes diferencias no ya entre
las diversas naciones, sino muchas veces entre tribunales del
mismo pas o provincia.
EI establecimiento de tribunales especiales para menores, con
jueces adecuadamente preparados y una legislacin y prcticas
apropiados es alentador. Muchos estudios, experimentos e investigaciones han probado las ventajas que representa el hecho de que
el menor delincuente comparezca antetribunalesespeciales,y de que
se le someta a tratamiento en instituciones adecuadas. En los ltimos cincuenta aos,los tribunales de menores y el sistema de remisin condicionalde la pena con rgimen de prueba se han extendido
en muchos pases de Europa, y cuentan entre las ms importantes

79

L o que puede hacer la comunidad

medidas de tratamiento y de rehabilitacin del menor delincuente.


L a remisin condicional de la pena con rgimen de prueba se ha
definido c o m o :cc u n procedimiento destinado a delincuentes seleccionados especialmente...y que consiste en la suspensin condicional de la pena quedando el delincuente bajo una vigilancia
personal, a la vez que se le da un cc tratamiento)) o una orientacin
personal .
Las definiciones de lo que constituye exactamente la cc vigilancia
personal, as c o m o la orientacin y el cc tratamiento1) varan
tanto de unos pases a otros c o m o la definicin de menor delincuente.
L a vigilancia en rgimen de prueba se h a generalizado en formas
muy diversas en muchos pases. Los informes parecen indicar
que, aun cuando no hay resultados claros que puedan medirse
estadsticamente, constituye una medida efectiva de prevencin
y de lucha contra la delincuencia.
U n a de las ventajas de la libertad condicional con rgimen de
prueba es que da m s importancia a la reeducacin del delincuente
que a su castigo. Implica que, a juicio de un magistrado, o de
cualquier otra autoridad judicial competente, n o es de temer una
conducta delictiva en lo futuro si se establece una vigilancia
preventiva.
En un informe de las Naciones Unidas, L a prevencin de la
delincuencia de menores en determinados pases de Europa,
se indica que muchos pases, carentes de medios econmicos, han
tenido que utilizar c o m o encargados de la vigilancia en el rgimen
de prueba a personas sin formacin especial que se ofrecen voluntariamente a realizar la tarea. Los resultados son desiguales.
El informe sobre Grecia, pas donde el servicio est ntegramente
a cargo de trabajadores voluntarios que han organizado sociedades
semioficiales de proteccin a la infancia indica que la remisin
condicional de la pena con rgimen de prueba, aun cuando los
tribunales n o la aplican todava con m u c h a frecuencia h a dado

80

Lo

que puede hacer la comunidad

ya muy buenos resultados. L a carencia de medios econmicos


ha surtido un curioso buen efecto. C o m o los encargados de la
vigilancia no cuentan por lo general con facilidades para recibir
a los interesados en sus oficinas, visitan regularmente el domicilio
del sometido a rgimen de prueba. D e ello resulta que esos voluntarios no slo estn en estrecha relacin con el nifo, sino tambin
con sus familias y los vecinos. Se estima que la relacin personal
y frecuente, y la influencia de esos agentes voluntarios tiene gran
importancia.
D o s tareas principales incumben al personal encargado de la
vigilancia en el rgimen de prueba. Primero,deben reunir y estudiar
cuidadosamente toda la informacin pertinente acerca del menor
delincuente y de su medio, ya que el tribunal necesita esos datos
para tratar de comprender el significado de la conducta del nio.
Segundo, ese personal debe estar capacitado para orientar y
dirigir al menor durante el periodo de prueba, utilizando para ello
todas las tcnicas de tratamiento de que disponga as como las
que pueda ofrecer la comunidad. Como el tribunal de menores
recibe del funcionario encargado del rgimen de prueba los datos
pertinentes sobre el delincuente y como esos funcionarios llevan
a la prctica el programa de tratamiento, no es exagerado decir
que deben tener una preparacin especial.
En la mayora de los casos, es el propio juez quien determina
la duracin del periodo de prueba. El Dr. Dorek Miller, al sealar
las imperfecciones del rgimen indica :cc Si la misin del funcionario
encargado de la vigdancia en el rgimen de prueba consiste en
ayudar a un ser humano a adquirir mayor madurez, los tribunales
no pueden determinar el plazo necesario para ello. A su juicio
es extremadamente improbable que la decisin de un magistrado
que fija la duracin del rgimen de prueba de un muchacho o una
muchacha, tenga una base racional para pronunciarse. Ni el juez
m s prudente puede predecir si deben ser cinco semanas, cinco
meses o cinco aos.

81

Lo

que puede hacer la comunidad

E n algunos pases, sobre todo en los escandinavos, los organismos


administrativos, tales c o m o el consejo de proteccin a la infancia,
han asumido, en lugar de los tribunales de menores o de adultos,
las facultades de juzgar a los menores y decidir los tratamientos
oportunos. L a aplicacin del rgimen de prueba por los tribunales
de menores o esos organismos administrativos difiere tanto de
unos pases a otros que no cabe deducir conclusiones definitivas
sobre cul sea el sistema m s beneficioso.
Lo que debe hacer la comunidad cuando tiene inters por llevar
a cabo un programa de lucha contra la delincuencia es averiguar
la forma en que se trata a los menores delincuentes ante el
tribunal, ante qu tribunales comparecen, cul es la preparacin
de los funcionarios encargados del rgimen de prueba y qu
organizaciones colaboran en la aplicacin. Cuando un funcionario encargado de la vigilancia en el rgimen de prueba tiene
demasiado trabajo, puede darse por seguro que los adolescentes
m s necesitados de su atencin se vern privados de un medio
muy importante de ayuda. Se ha sugerido que no se asignen a
un solo funcionario encargado del rgimen de prueba m s de
cincuenta adolescentes al ao.
E n las conclusiones en este informe de las Naciones Unidas se
seala que a parece no existir ninguna duda de que, para funcionar
en forma satisfactoria, el sistema de libertad condicional con
rgimen de prueba requiere funcionarios profesionales. Slo personas dotadas de las aptitudes necesarias y de una formacin tanto
terica c o m o prctica pueden dar a esta importante medida
preventiva la estabilidad y la eficacia necesarias)).
Pero en el mismo informe se reconoce la utilidad del personal
voluntario, no tanto c o m o funcionarios del rgimen de prueba,
sino c o m o personas que pueden ayudar a estos ltimos, sirvindoles
de vnculo importante con la comunidad por medio de organizaciones privadas y de crculos juveniles. H a y todava m u c h o campo
para los trabajos de carcter voluntario, pero es m s eficaz que

82

Lo

que puede hacer la comunidad

asuma las funciones de encargado del rgimen de prueba alguien


que cuente con las debidas calificaciones.
En algunos pases, los servicios encargados de la aplicacin de
la remisin condicional de la pena con rgimen de prueba vigilan
al adolescente una vez salido de una institucin; tal situacin
recibe las denominaciones de servicios de cc asistencia post-institucionaln o cc rgimen de libertad vigiladan.

La policia

En ocasiones, los posibles sistemas de prevencin, lucha contra la


delincuencia e incluso rehabilitacin tienden a superponerse, y a
que en la tcnica eficaz puede estar relacionada en muchos casos
con los tres aspectos de la delincuencia. Esto es cierto,por ejemplo,
cuando examinamos las funciones de la polica. L a labor respecto
de la juventud es un aspecto importante del trabajo policial, pero
slo constituye una pequea parte de una funcin ms amplia y
compleja. Algunos jefes de polica han protestado frecuentemente
por el hecho de que muchos especialistasen cuestionesdela juventud
hablan y actan como si los agentes no tuvieran m s funciones o
responsabilidades que las relacionadas con los jvenes. Y sin
embargo, es difcil exagerar la importancia de los vigilantes de la
autoridad en una colectividad con delincuencia de menores, y a
que en muchos casos, la polica es el primer contacto oficial entre
el menor delincuente y la ley. EI funcionario o polica especializado
en cuestiones de menores es quien ms frecuentemente debe
decidir si se deja en libertad al menor despus de reprenderle, o si
se le hace comparecer ante un tribunal de menores o cualquier
otro organismo establecido para ocuparse de ellos. Adems vigila
los lugares donde se renen los menores para jugar o divertirse
-salas de baile, salones de cine, parques pblicos, las esquinas
de las calles. L a comprensin de la delincuencia por el polica
puede medirse claramente por su actitud ante los menores delin-

a3

L o que puede hacer la comunidad

cuentes, que no debe ser excesivamente rigurosa ni, claro est,


demasiado negligente.
U n a comunidad no tiene muchas posibilidades de modificar
la personalidad de un agente a su servicio. En el mejor de los
casos, slo puede pedir que se le enven ms policas si el distrito
es particularmente peligroso. Pero, no es imposible que un comit
de ciudadanos pida que se destine a un determinado puesto a
alguien especialmente preparado para ocuparse de los menores,
o que se cree una oficina auxiliar especializada en menores en la
Comisaria central.
En algunos pases, la evolucin de la labor policial ha dado
lugar a formas de accin de naturaleza preventiva ms definidas.
En Copenhague, la polica tiene a su cargo cuatro crculos recreativos para muchachos de diez a diecisis aos de edad, de los
barrios pobres de la capital y faltos de una vigilancia adecuada
en sus hogares. Tambin ha organizado y sostenido, un club para
jvenes de ms de dieciocho aos de edad. Todos estos crculos
se dedican al deporte y a la gimnasia.
En Liverpool, funciona desde 1949 un programa conocido con
la denominacin de c< The Liverpool City Police Juvenile Liaison
Scheme D.
Su objeto es ocuparse de los menores de diecisiete aos de edad
que dan pruebas de ciertas anormalidades de comportamiento o
que han cometido ya pequeas faltas. Por los trmites normales,
la polica encomienda a los muchachos al cc oficial de enlace con la
juventud. Despus de celebrar una entrevista con el menor en
cuestin, los funcionarios de polica tratan de obtener la cooperacin de la familia y de la escuela del menor. Posteriormente,
acuden a los servicios oficiales o privados competentes: crculos
juveniles, funcionarios encargados de la libertad condicional
en rgimen de prueba, servicios sociales escolares, servicios de
asistencia a las familias, con el in de obtener la ayuda y los refuerzos convenientes.

84

Lo

que puede hacer la comunidad

ElN oficial de enlace con la juventud N visita con frecuencia a los


nios y a sus padres. Trata de aconsejarlos y de ayudarlos de
varias maneras. El inters principal del plan de Liverpool es la
mejora de las relaciones entre la polica y el conjunto de la poblacin. Merced a l, los funcionarios de polica dejan de ser considerados exclusivamente como los temibles agentes encargados de
aplicar la ley,y aparecen investidos de la funcin de proteger a los
nios y aconsejar a los padres. Se ha sostenido que este pIan especial contribuy a disminuir las cifras de la delincuencia de menores
en Liverpool, ciudad que tena el triste privilegio de ser la de
mayor coeficiente en Inglaterra.
Otro programa de formacin policial, que se destina no slo a
desviar a los menores de la delincuencia sino a hacer frente a sta
y a ayudar al delincuente personalmente, es la proporcionada
por los Delinquency Control Institutes de la Universidad de
California del Sur, Estados Unidos de Amrica. Esas instituciones
se sostienen con las subvenciones concedidas por varias organizaciones interesadas en la juventud y en el bien comn. L a matrcula
en esos institutos est abierta a los oficiales de polica de cualquier
parte de los Estados Unidos que soliciten becas para estudiar en
ellos. El programa de formacin dura doce semanas, ylas clases
proporcionan una excelente preparacin para la labor con menores.
Cuando esos oficiales se reintegran a sus destinos, estn mejor
preparados para comprender las razones latentes en la conducta
delictiva, utilizar los varios organismos de tratamiento con mayor
eficacia, participar en un programa comunitario de prevencin
de delincuencia, comprender la legislacin en que se basa su trabajo, llevar a cabo un programa positivo de relaciones con el
pblico y trabajar en el logro de una mayor seguridad pblica.
Los funcionarios de polica que consideran a los menores delincuentes -o a los nios y adolescentes inclinados a una conducta
delictiva- como semilla de criminales y que estiman que el tribunal de menores,la oficina de libertad condicional en rgimen de

85

Lo

que puede hacer la comunidad

prueba y la clnica de orientacin de la infancia, no son sino


formas necias de mimar a los delincuentes, impiden a menudo una
prevencin ms eficaz de la enfermedad y una lucha ms decisiva
contra ella. A no ser que se superen esas actitudes -lo que nunca
es fcil de lograr- la polica puede crear en ocasiones ms problemas de los que es capaz de resolver cuando se ocupa de los
menores delincuentes; ello es tanto ms cierto cuando en el
trato impera la rudeza y un criterio vindicativo.
En muchos casos una oficina o divisin especial del departamento de polica, ocupada concretamente de la ayuda a la juventud, puede realizar una gran labor. U n a oficina de ayuda a la
juventud se encarga por lo general de todos los casos de menores
detenidos. El personal de la oficina interroga al menor y al denunciante, hace las notificaciones oportunas a la familia, toma las
disposiciones convenientes para su internamiento cuando es
necesario, expide la documentacin legal requerida para el tribunal
de menores, mantiene la relacin con la escuela del nino o con
otros organismos sociales,tales como las oficinas de condena condicional con rgimen de prueba y las clnicas de la comunidad.
Ese personal puede tambin realizar investigacionesrelacionadas
con los problemas de la juventud local ;puede asimismo participar
intensamente en el cumplimiento de las leyes de trabajo relativas
a la infancia, vigilar a los nios dedicados a la venta ambulante,
as como los lugares de la localidad peligrosos, favorables a la
conducta delictiva. Esto no supone en modo alguno que si se
enva a un polica a un saln de baile, por ejemplo, desaparezca
la delincuencia de la vecindad. L a presencia de un agente slo
permite conseguir que no se cometan actos delictivos en ese
momento y en ese lugar determinados. Pero un polica observador
puede siempre advertir o aconsejar a la comunidad acerca de esos
lugares y ayudar a encontrar una solucin. C o m o ya he indicado
anteriormente,el cierre de los salones de baile o la prohibicin de
determinadas pelculas no hace que un delincuente cambie de

86

Lo

que puede hacer la comunidad

conductapor mucho tiempo. Sise le prohibe una zona determinada,


tiene suficientes recursos para encontrar otra.
Cuando una sociedad se enfrenta con la lucha contra la delincuencia de menores,o trata de prevenirla tiene que estudiar cuidadosamente, y con criterio realista, lo que puede ofrecer a quienes
espera ayudar. Muy a menudo, se puede ofrecer muy poco o nada.
H e aqu un ejemplo que ilustra esa situacin. Si varios muchachos abandonan la escuela en una vecindad que tenga un alto
ndice de delincuencia, la mayor parte de sus habitantes desear
que encuentren trabajo en vez de haraganear por las esquinas.
Pero, no basta con que la comunidad desee encontrarles trabajo
-cualquier trabajo- con el fin exclusivo de que no creen problemas. Lo que en muchos casos debe hacerse con los menores
propensos a la conducta delictiva, es dotarlos de una mayor
capacidad de empleo, adems de crear nuevas oportunidades de
trabajo para ellos e informarles de las existentes.
N o basta con ayudar a uno de esos menores a encontrar cualquier
trabajo,porque es poco probable que cambie de conducta pese a la
paga semanal. Adems, siempre es muy posible que su empleador
lo encuentre perezoso, que el trabajo le aburra,el sueldo le parezca
demasiado pequeo o el futuro excesivamente estrecho.

El

mundo real del trabajo

Los menores pertenecientes a las clases pobres sufren con mucha


frecuencia la desventaja de la falta de informacin sobre los
empleos,de contactosprofesionales, o de ideas sobre lo que podran
hacer. EI muchacho cuyo padre trabaja como obrero no calificado,
rara vez puede recibir de l la orientacin, consejos e informacin
sobre lo que debe hacer para lograr una vida mejor.
El adolescente que no tenga un ttulo de enseanza secundaria,
o una formacin profesional,o no tenga ningunaidea de lo que le gustara hacer,consideracontristezay sin muchas esperanzasla perspec-

87

Lo

que puede hacer la comunidad

tiva del empleo. En un informe de una fundacin norteamericana


sobre la desercin escolar y el empleo de los menores, se indicaba
que el 75 por ciento de los jvenes de las zonas miserables de las
grandes ciudades de los Estados Unidos de Amrica acuden al
mercado del trabajo sin un diploma de enseanza secundaria.
Puede predecirse que muy pocos de esos menores, con su
educacin y formacin limitadas, no tendrn nunca la oportunidad de ir m u c h o m s all del nivel de trabajo de su primer
empleo.
U n a posible solucin, especialmente en los barrios m s pobres,
es que la comunidad organice centros de empleo para la juventud,
cuya funcin sea ayudar a los menores a ingresar en el m u n d o
del trabajo. Tales centros podran ofrecer orientacin y asesoramiento, servicios de colocacin y encaminar a los menores hacia
un programa de formacin. El objetivo sera dotar al muchacho
de una mayor capacidad de empleo mejorando sus aptitudes
sociales, acadmicas y profesionales.
Muchos jvenes especialmente propensos a la conducta delictiva
muestran muy poca preocupacin o curiosidad respecto de sus
futuras profesiones. A m e n u d o adoptan una actitud cnica. Se ha
sugerido que se les deberia facilitar el conocimiento de adultos
a los que pudieran tomar c o m o modelo. Esto puede querer decir
un hombre de negocios, u n bombero, un constructor o a cualquier
persona que pudiera inspirarles el menor destello de inters o de
respeto a causa de sus actividades.
No basta con limitarse a mostrar a un adolescente el puente
que puede cruzar. H a y que guiarle y asegurarle que al otro lado
estar m u c h o mejor. Ello es vlido tanto para los menores predelincuentes c o m o para los delincuentes recalcitrantes. El centro
de empleo de menores, necesitar la ayuda de muchos otros servicios y personas para hacer a los jvenes m s aptos para los diversos
trabajos. Lo m s difcil de todo es romper las pautas de derrota
de s mismos que caracteriza a muchos adolescentes quienes,

88

Lo que puede hacer la comunidad

desesperados ante la falta de xito, parecen habituarse al fracaso

y a que se les rechace. El fracaso,al menos, les es familiar.


Tratamiento individual para los menores con problemas graves

En los pases muy desarrollados,la comunidad que trata de superar


los problemas individuales de un delincuente sin disponer de los
recursos de una clnica psicopedaggica prxima y fcilmente
asequible, tiene que limitar severamente sus propios programas
y a veces desistir de ellos. L a clnica psicopedaggica se ocupa del
estudio,el diagnstico y el tratamiento de los nios con problemas
graves. Su finalidad general consiste en estudiar las necesidades
mentales, emocionales fsicas y sociales del menor, a fin de determinar los factores, personales y ambientales, causantes de las
dificultades del nio.
Los nios pueden ser enviados a una de esas clnicas por su
escuela, un tribunal,su familia,o un trabajador social. El personal
de esas clnicas, especializado en psiquiatra, psicologa y trabajo
social, puede realizar diversas funciones de gran importancia.
Debe determinar la naturaleza de los problemas del menor y
explicar la situacin a quienes hayan de cooperar en el programa
de tratamiento. Puede enviar a los nios, previo diagnstico y
estudio, a otras instituciones de asistencia de la comunidad, darles
tratamiento psiquitrico o psicoterpico, proporcionar servicios
de asesoramiento a otros rganos de la comunidad, y difundir
informacin relativa al descubrimiento precoz de los sntomas de
dificultades de personalidad que llevan a la conducta delictiva.
En principio, la plantilla mnima de una clnica de esa naturaleza
debe constar de un psiquiatra, un psiclogo y un trabajador social,
especializado en el aspecto psiquitrico.
Los versados en la materia, al recomendar el establecimiento
de clnicas psicopedaggicas, subrayan la importancia de la principal funcin que puede realizar una clnica de este tipo :el estudio

89

Lo

que puede hacer la comunidad

del caso del menor delincuente, o predelincuente. Este mtodo


es un procedimiento dinmico y fludo, adecuado para comprender
la conducta nica del individuo. Trata de tener en cuenta todos
los factores interiores y exteriores, pasados y presentes que pueden
guardar relacin con la conducta inadaptada del menor. Un estudio
de casos es m s que una compilacin de datos sobre una persona
determinada ; es m s que una historia individual.
En un programa comunitario sistemtico, pueden efectuarse
estudios de casos con respecto a tres clases de delincuentes:
u) los menores que mediante trmite oficial caen dentro de la
competencia del tribunal ; b) los menores que estn en manos de
varios organismos que se ocupan de los problemas de la juventud ;
c) los menores que dan signos de ser delincuentes en potencia o
que estn rodeados por un medio o factores sociales que amenazan
su desarrollo y su bienestar general.
Todos los estudios implican una compleja investigacin en el
hogar y en la familia del delincuente, pero el mtodo de estudio de
casos permite descubrir adems los numerosos factoresrelacionados
de un m o d o importante con la mala conducta, y que en definitiva
pueden sintetizarse y analizarse a la luz de un conjunto de principios cientficamente slido.
Basndose en esos estudios de casos, se formula una hiptesis
sobre los elementos de la delincuencia. Esa hiptesis puede, a su
vez, permitir que se prescriba un tratamiento individual.
Para ayudar a un menor delincuente no basta con identificarlo
c o m o tal y proporcionarle u n rpido tratamiento a de primeros
auxilios)), con la esperanza de apartarle o desviarle de sus costumbres ya adquiridas. Debemos preguntarnos en primer trmino
por qu se conduce c o m o lo hace, y estar dispuestos despus a
ofrecerle posibilidades ms satisfactorias.
En resumen: dondequiera que exista la decidida voluntad de
ayudar al menor delincuente, firmemente ligada a un slido conocimiento del significado y consecuencias del acto delictivo, surgir

90

Lo

que puede hacer la comunidad

un sistema prometedor para la lucha contra la delincuencia y la


prevencin de la misma.
Y es de capital importancia, si se quiere que las disposiciones
tomadas surtan un efecto preventivo general, que el grupo de
personas interesadas se sienta identificado con el programa y
comprometido a hacer todo lo posible para asegurar su xito.

91

Captulo cuarto

Nuevas
concepciones
H o y ms que nunca hay muchas personas bien intencionadas que
se lamentan de la existencia de la delincuencia de menores. L a
corta edad de stos, dicen, no excusa los actos, ni justifica la proteccin de quienes los cometen. La idea de que la delincuencia
tiene tambin algunos aspectos tiles las escandaliza. Pero vale
la pena examinar qu aspectos positivos puede tener la delincuencia de menores. En una publicacin de la Organizacin Mundial de la Salud,[< Tendencias actuales de la delincuencia juvenil,
el Dr.T. C. N. Gibbens dice:
<c Segn una opinion muy generalizada,en una sociedad u buena
y sana no debera haber delincuencia. Sin duda alguna ste
sera el ideal ;no obstante, mientras los padres sean tan inestables
y los jvenes tan inclinados a nuevas experiencias como en la
actualidad, resulta dudoso que la eliminacin de la delincuencia,
aun en el caso de ser posible,fuera realmente deseable.H a y muchos
indicios de que la delincuencia es un trastorno con un pronstico
relativamentebueno y que puede constituir una vlvula importante
de seguridad. El autor cita un estudio, acerca de los nios internados en un establecimiento adecuado en Inglaterra, del que se
desprende que los delincuentes evolucionaban por lo general
de modo satisfactorio, mientras que los nios neurticos seguan
sindolo algunos aos despus. Y el Dr. Gibbens aade: Desde
el punto de vista, m s amplio, de la salud mental, puede discutirse
la posibilidad de que, si se elimina la delincuencia en el estado

93

Nuevas concepciones

actual de la sociedad, surjan c o m o consecuencia trastornos de


tratamiento m s difcil. H
EI Dr. Lucien Bovet1 subraya que el concepto de delincuente
juvenil incluye u n gran nmero de tipos variados y distintos.
Subraya tambin que muchos menores, considerados c o m o delincuentes por la ley, no muestran en realidad ningn rasgo psicolgico muy distinto de otros jvenes cc normales)), y por consiguiente
no deben ser considerados c o m o casos patolgicos. Aade el Dr.Bovet :cc Estos jvenes delincuentes son los que presentan el mejor
pronstico social y, frecuentemente, despus de u n solo acto
delictivo o de un breve periodo delictivo vuelven a ocupar su
lugar en la sociedad c o m o individuos normales y estables.>)
Esto debiera alentarnos a no hacer de la delincuencia un melodrama sin h.Con excesiva frecuencia, los adultos a quienes el
delito ofrece satisfacciones inconscientes, tienden a reaccionar
exageradamente ante el m s ligero movimiento de un delincuente.
Para algunos adultos, el hecho de leer o de oir hablar de la delincuencia entraa cierto alivio emocional; para otros, el menor
delincuente se convierte en el blanco ideal sobre el que proyectar
SUS frustraciones o su agresividad personales. Desde el m o m e n t o
en que cc obra mal)), sirve admirablemente c o m o imagen que la
u gente de bien)) puede odiar, criticar o despreciar.
Otro de los m s positivos aspectos de la delincuencia es que
puede servir para advertir a la sociedad y para que sta adquiera
conciencia de que hay algo que no marcha bien, ya sea en el
propio nio, en el medio en que se educa, o tal vez en ambos. No
puede afirmarse que esa conciencia del hecho se traduzca en la
c salvacinn del nino, pero puede mover en muchos casos a que se
le proporcione ayuda. L a conducta delictiva es en muchos casos
un indicio de que el nino trata de luchar a brazo partido con sus
propios problemas en la mejor o en la nica forma que conoce.
1. Aspectos psiquitricos de la delincuencia juvenil, OMS, 1950.

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Nuevas concepciones

Es frecuente que pueda decirse que el nio descubre la realidad


por medio de su acto irregular. Por desgracia, las soluciones que
encuentra chocan con los valores y reglas de los adultos. L a delincuencia puede tener su utilidad si se interpreta como indicacin
de que el menor necesita ayuda.
Cooperacin

del delincuente

la larga, slo el delincuente puede resolver sus problemas.


Los dems no podemos sino ofrecerle ayuda y orientaciones
nuevas para compensar las presiones que le han hecho caer en la

delincuencia. En otros tiempos, muchos organismos dedicados a


ayudar al delincuente lo estimulaban a adoptar una actitud pasiva.
Los especialistas en ciencias sociales tendan a darle consejos
morales, amonestarlo, amenazarlo, estudiarlo, volverlo a colocar
en la sociedad y someterlo a tratamiento. Por fortuna, hoy da,
se tiende en muchas partes del mundo a estimular al delincuente
a que desempee un papel mucho ms activo y decisivo en su
rehabilitacin.
Esto requiere mucha inteligencia y mucha paciencia. No hay
medidas mgicas para lograrlo. En muchos casos, el delincuente
se negar a colaborar y no se prestar a ayudarse a s mismo. El
lograr su cooperacin puede implicar un sin fin de cosas. H e aqu
un ejemplo muy sencillo de un procedimiento que se ha utilizado
para lograr esa cooperacin. A propuesta de un equipo de especialistas, se dividi en tres grupos, con arreglo a su edad, a 34 delincuentes que anteriormente haban formado parte de bandas. Se
di6 a cada grupo una chaqueta distinta para diferenciarlos unos
de otros. Se estimul a los miembros de cada grupo a proponer, o a
examinar con un consejero adulto, algunas actividades que podra
emprender. Se despert un sentimiento de emulacin entre los
tres grupos.
Durante dos meses, cada grupo puso en prctica un programa

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Nuevas concepciones

determinado. U n grupo se afan en limpiar un solar desocupado


para utilizarlo c o m o c a m p o de juegos. Otro grupo se encarg de
un puesto de tiro al blanco con flechas y de un quiosco de refrescos
en verbena benfica, a fin de r e w dinero para hacer camping
durante el verano. EI tercer grupo se dedic a pintar de nuevo un
ala de un hospital local; el dinero ganado fue ingresado en un
fondo comn. Los tres grupos tenan un gran espritu de cuerpo ;
se estimularon las realizaciones colectivas e individuales ; varias
instituciones locales, tales c o m o la Cmara de Comercio, les felicitaron por el xito de los programas que suponan u n beneficio
efectivo para toda la comunidad. Se c o f i a cada jefe de grupo
la responsabilidad de velar por que cada proyecto se realizara
dentro de un plazo determinado.
El objetivo perseguido con esas actividades no es que los locales
de Ia comunidad estn m s limpios, ms brillantes o mejor pintados, ni convertir a cada delincuente en un modelo de virtudes
cvicas. Lo que se persigue es mostrar a los menores delincuentes
que la aceptacin de las normas sociales no es necesariamente u n
bochorno, que hay actividades m s satisfactorias que las delictivas ;y que son capaces de elegir por s mismos objetivos socialmente aceptables -y de lograr realizarlos.
Al tratar de conseguir que el delincuente coopere en su propia
reeducacin, debe recordarse que es un ser h u m a n o que est
demasiado habituado al fracaso ; pocos miembros de nuestra
sociedad se enfrentan con las duras realidades de verse rechazado
con la frecuencia con que se ve el menor delincuente. Por elio
debe tomarse la precaucin de no vincularlo a un plan para adultos
o fijar objetivos tan difciles que pueda caer de nuevo en otro
fracaso. Bajo la orientacin de un adulto, se debe estimular a los
interesados y darles la m s amplia posibilidad de seleccionar y
perfilar sus propios proyectos. T a m p o c o deben estar tan protegidos y vigilados que no se les permita cometer errores de juicio.
T o d a comunidad puede tratar de despertar el inters de los

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Nuevas concepciones

jvenes por actividades fsicas (marcha, boxeo, judo), recreativas,


educativas, culturales o profesionales y lograr que participen en
ellas.
En muchos casos, los propios delincuentes pueden encargarse,
en una serie de aspectos, de otros delincuentes. En una escuela
secundaria de muchachos de Estados Unidos con un gran ndice
de alumnos delincuentes, un autntico gobierno de alumnos,
compuesto por muchos de los adolescentes ms revoltosos, pudo
fijar unas normas y establecer un orden que los maestros no haban
logrado obtener. Un consejo ejecutivo de alumnos haca aplicar
las reglas de conducta en los pasillos, en el recreo y en los terrenos
de la escuela. Se crearon clubs de estudiantes que despertaron
gran inters y a los que acudan muchos de ellos. Casi de modo
inconsciente,los a enredadoresB empezaron a m o a c a r los valores
bsicos de sus contemporneos y a ensear nuevas cc normas .
Cuando se ensea o se estimula a muchos adolescentes -delincuentes o no a integrarse en la vida de la comunidad,seles ensea
en muchos casos a comprender y dirigir mejor sus vidas.

Necesidad de la investigacin

U n a de las razones ms obvias de nuestra preocupacin por la


delincuencia de menores es el temor de que lleguen a ser criminales
adultos. Se ha sealado en un pas que gran parte de la poblacin
penal haba empezado su carrera delictiva antes de los trece aos
de edad. L a delincuencia de menores puede ser el preludio de una
vida dedicada al delito. Por ello debemos mirar a la vez en dos
sentidos distintos :accin inmediata y ayuda a los actuales delincuentes, sin olvidar, como se hace a menudo, el largo camino de la
investigacin encaminada a establecer mtodos vlidos para
descubrir y ayudar a los menores cuyo comportamiento puede
llevarles a la delincuencia y a la vez necesitamos tratar de saber
porqu determinados nios se hallan inclinados a ella.

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Nuevas concepciones

Este trabajo de investigacin parece excluir a los profanos en la


materia. Debe ser realizado e interpretado por profesionales. Pero
ello no impide a nadie el estudiar la materia por cuenta propia.
Nuestros conocimientos sobre la delincuencia se limitan en muchos
casos a lo que leemos apresuradamente en los peridicos o vemos
en las pelculas, en las que, el delincuente aparece, con lamentable
frecuencia, bajo el aspecto estereotipado del N malo 11 en un argumento sin ninguna calidad.
H a y u n gran nmero de publicaciones accesibles al lector medio.
Los bibliotecarios no deben ser los nicos que busquen y localicen
las fuentes de informacin. Las Naciones Unidas y la Unesco
pueden tambin prestar gran ayuda ;lo m i s m o puede decirse de la
Organizacin Mundial de la Salud. En muchos pases, se puede
obtener documentacin en los organismos y oficinas gubernamentales p e se ocupen de la juventud.
Los delincuentes de un pas, de una ciudad, o incluso de una
calle, pertenecen a tipos extremadamente variados e incluso Unicos,
c o m o cualquier otro sector de la humanidad. L a lectura de u n
libro o de un artculo no nos dar la seguridad de resolver sus
problemas. Pero si finalmente nos sentimos dispuestos a juzgarles
algo menos sumariamente, se habr obtenido y a un buen resultado.
L a lectura puede revelarnos las posibilidades de accin de las
personas comunes y corrientes.
U n a buena biblioteca local dispone, sin duda, de obras sobre
psicologa y sobre delincuencia, y la lectura de trabajos sobre la
conducta de los menores puede dar m u y buenas ideas. Esto puede
llevar a u n grupo de a m a s de casa a darse cuenta de la necesidad
de establecer un curso para madres jvenes sobre la educacin
de sus hijos o a crear una chica de consulta prematrimonial, o a
establecer mejores planes de estudios escolares. Evidentemente,
esas actividades no tendrn resultados inmediatos, pero pueden
ayudar a la larga a reducir la delincuencia.
N o debemos limitarnos a fomentar las investigaciones a largo

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Nuevas concepciones

plazo de los especialistas de la conducta en las esferas de la sociologa, la psiquiatra y la pedagoga, sino tambin informarnos,
mirar hacia el futuro, y hacer en el presente cuanto podamos
para reducir la delincuencia en nuestra ciudad, pueblo o ba-

rrio.

Los menores en peligro


Muchos padres convendrn en que,en el proceso de su desarrollo,
casi todos los nios cometen actos aislados en ocasiones inconscientemente y a veces con un grado de premeditacin- que, con
arreglo a la letra de la ley debieran calificarse como delictivos.
Pero, a menos que la conducta se convierta en habitual o caracterstica, no se considera al menor como delincuente.
Los actos del menor delincuente no tienen, en muchos casos,
nada de infantil, y,en ocasiones,son muy anlogos a los cometidos
por un adulto. Ello hace ms difcil nuestro perdn o incluso
nuestra comprensin. Es ms probable que deseemos verle apagar B
por su delito y pedir que se le asle del resto de la sociedad. A
nuestro parecer, esos nios han dejado de serlo al convertirse en
delincuentes.
Pero an en casos como esos, deben respetarse escrupulosamente
la dignidad y el valor de un nio o de un adolescente. Nuestro
propio juicio sobre su delito se ve falseado en ocasiones por alguna
espectacular denuncia realizada en la prensa. Pero ni nuestra
indignacin ni nuestra sensiblera sirven de nada al delincuente.
Lo que necesita sobre todo es lograr lo que muchos adultos no
alcanzaron nunca: saber lo que es y lo que podra ser contar
con ayuda.
Si los adultos no pueden cambiar, es probable que haya siempre
menores delincuentes. Para ayudarles, tenemos que comprender
mejor nuestras propias vidas y nuestros propios problemas.

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Nuevas concepciones

EI esfuerzo vale la pena, ya que cualesquiera que sean los defectos de un adolescente y las infracciones que haya cometido,
no debe abandonrsele nunca cuando se encuentra en peligro, y
cuando ms necesita una m a n o que le ayude.

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