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CAPITULO 10

Amrica Latina en el siglo del conocimiento


Beijing - Washington D.C. - ciudad de Mxico - Buenos Aires La vieja izquierda y la vieja derecha
latinoamericanas sostienen que los prximos conflictos mundiales sern por los recursos naturales, y que la
prioridad de los pases de la regin debera ser proteger la soberana nacional contra los intentos de las
grandes potencias de aduearse de esos recursos.
Suena bonito pero refleja una realidad mundial que paso a la historia hace mucho tiempo. El siglo XXI es el
siglo de conocimiento.
Las materias primas no solo dejaron de ser una garanta de progreso, sino que en muchos casos son una
cadena al fracaso.
Basta mirar cualquier mapa: muchos pases con enormes recursos naturales viven en las extremas pobreza,
mientras que otros que no los tienen se encuentran entre los ms prsperos del mundo entre estos tenemos a
Luxemburgo, estos apuestan ms por la educacin, la ciencia y la tecnologa.
La ex Unin Sovitica, el pas con ms recursos naturales del mundo, colaps. Y ni Sudfrica con sus
diamantes, Arabia Saudita, Nigeria, Venezuela y Mxico con su petrleo, ni Brasil y la Argentina con sus
productos agrcolas, han logrado superar la pobreza. La mayora de estos pases tienen hoy ms pobres que
hace 20 aos. Por lo contrario, naciones sin recursos naturales, como Luxemburgo, Irlanda, Liechtenstein,
Malasia, Singapur, Taiwn, Israel y Hong Kong, estn entre las que tienen los ingresos per cpita ms altos
del mundo.
El caso de Singapur es especialmente notable. Fue unos de los pases ms pobres, era una colonia britnica
sumida en la pobreza, recin se convirti en pas en 1965. Pidi ayuda a Malasia pero Malasia se neg a
prestar la ayuda necesaria, en 1965 Singapur se independiz y se convirti rpidamente en uno de los pases
ms ricos del mundo. Basndose en la educacin, convirtieron el idioma ingles en idioma oficial en 1978 y se
dedicaron a atraer empresas tecnolgicas de todas partes del mundo. Superando todas las expectativas.
Por qu Holanda produce ms flores que Colombia
Cmo explicar que Holanda produce y exporta ms flores que cualquier pas latinoamericano? Tal como
sealo Michael Porter, un profesor de Harvard, Amrica Latina debera ser el primer productor mundial de
flores: tiene mano de obra barata, un enorme territorio, mucho sol, grandes reservas de agua y una gran
variedad de flora. Y sin embargo, el primer productor mundial de flores es Holanda, uno de los pases con
menos sol, territorio ms pequeo y mano de obra ms cara del mundo. La explicacin es muy sencilla: lo que
importa hoy en la industria de las flores es la ingeniera gentica, la capacidad de distribucin y el marketing.
Lo que cotiza en la nueva economa global no es el acto de plantar la semilla en laboratorios genticos.
En Amrica latina, si seguimos pensando que por tener biodiversidad estamos salvados, vamos a tener cada
vez ms problemas. Todava creemos que el petrleo, las minas o las costas marinas son lo ms importante.
Lo cierto es que, en trminos econmicos, es ms fcil cometer errores cuando eres un pas grande y rico en
recursos naturales que cuando eres pobre y estas aliado. Dice Enrique Cabot.
Efectivamente, la mayora de los polticos y academices latinoamericanos sigue recitando el cuento chino de
que sus pases tienen el futuro asegurado por ser poseedores de petrleo, gas, agua u otros recursos
naturales.

Lamentablemente, a comienzo del siglo XXI Amrica latina sigue viviendo en la economa del pasado. La
enorme mayora de las grandes empresas latinoamericanas siguen en el negocio de los productos bsicos.
Las cuatro mayores empresas de la regin -PEMEX, PDVSA, Petrobrs y PEMEX refinacin- son petroleras.
De las doce compaas ms grandes de la regin, solo cuatro venden productos que no sean petrleo o
minerales, una buena parte de Sudamrica centra sus negociaciones comerciales con los Estados Unidos y
Europa en exigir mejores condiciones para sus exportaciones agrcolas.
NOKIA: de la madera a los celulares
Para Amrica latina no deberan dejar atrs su rol de productores de materias primas por que para ellos es
muy importante. La agricultura, la minera y la extraccin de otras materias primas son reas de ventajas
comparativas para los pases latinoamericanos, ellos deberan aprovechar la oportunidad para convertirse en
productores ms eficientes de estas materias primas y diversificarse desde esas industrias a otras de
productos ms sosfiticados.
Tomar ejemplo de Finlandia uno de los pases mas desarrollados del mundo empez exportando madera ,
luego paso a producir y exportar muebles mas tare se especializo en el diseo de muebles y finalmente paso
a concentrarse en el diseo de tecnologas, que era mucho mas rentable. El ejemplo mas conocido de este
proceso es la compaa finlandesa Nokia, una de las mayores empresas de telefona celular del mundo.
Al igual de este hay miles de ejemplos que nacieron produciendo materias primas y se fueron diversificando a
sectores mas residituales. Tomar ejemplo de otros pases que hay que invertir mas en educacin, ciencia, y
tecnologa, para tener una poblacin capaz de producir bienes industriales sofisticados, servicios fabricar
productos de la economa del conocimiento.
El ranking de las patentes
Hoy en da, el progreso de las naciones se puede medir en gran medida por su capacidad para registrar
patentes de inventos en los mercados ms grandes del mundo.
Los pases que mas patentes registran, claro, son los que mas invierten en ciencia y tecnologas.
Las peores universidades del mundo?
Segn el listado de The Time, las mejores universidades del mundo estn en los Estados Unidos, la nica
universidad latinoamericana es la de Mxico, respecto a este listados hubieron muchos problemas donde
decan en Latinoamrica no tenan muchas universidades buenas y que casi ninguna tenan el crdito para la
mejor educacin.
Profesores sin sueldo, aulas sin computadoras
La UNAM de Mxico y la UBA de la Argentina son dos vacas sagradas en sus pases, que pocos se atreven a
criticar, a pesar de que son monumentos a la ineficiencia, y una receta para el subdesarrollo.
Segn todos los estudios comparativos, los pases latinoamericanos invierten menos en educacin que los de
Europa y Asia. Como resultado, el sistema universitario latinoamericano padece de baja calidad con
universidades sobre pobladas, edificios deteriorados, carencia de equipos, materiales de instruccin obsoletos
e insuficiente capacitacin y dedicacin de los profesores.
Hay que subsidiar a los ricos?

Muchos pases que han elevado enormemente su calidad de vida en las ltimas dcadas no lo hicieron
desviando fondos estatales de la lucha contra la pobreza, sino haciendo que los estudiantes de clase media y
alta paguen por sus estudios ya sea durante o despus de los mismos. Amrica latina, en efecto es una de las
ltimas regiones del mundo donde todava hay pases en los que se subsidia el estudio de quienes pueden
pagar. Se trata de de un sistema absurdo por el cual toda la sociedad -incluidos pobres -subsidia a un nmero
nada despreciable de estudiantes pudientes.
La educacin universitaria en Amrica latina sigue siendo altamente elitista y la mayor parte de los estudiantes
provienen de los segmentos mas adinerados de la sociedad.
Los autores del estudio dicen que la razn es muy sencilla: los estudiantes de origen humilde que fueron a
escuela publicas llegan tan mal preparados a la universidad que la mayora abandona sus estudios al poco
tiempo de empezar. Eso lleva a una situacin paradjica, en la que los ricos estn sobre representados en las
universidades gratuitas, por lo que el sistema constituye una receta para aumentar la desigualdad, concluye el
informe de Banco Mundial. En nombre de la igual social, se esta excluyendo a los pobres, al no darles la
posibilidad de recibir becas.
En aos recientes, casi todos los pases europeos dejaron atrs la educacin universitaria gratuita para
cobrarles a quienes pueden pagar.
En algunos pases latinoamericanos ya se comenz a corregir el subsidio a los ricos: chile, Colombia,
ecuador, jamaica, y Costa Rica tienen sistemas por los cuales los estudiantes que pueden pagar deben
hacerlos.
En China comunista, los estudiantes pagan
Para Andrs Oppenheirmer, se encontr con una gran sorpresa que hasta China comunista los estudiantes
universitarios tienen que pagar sus estudios y contribuir de esa manera a subsidiar al aprendizaje de los ms
pobres y a mejorar el nivel de las universidades. Eso ayuda a explicar el motivo por el cual the time de
Londres tenia esa estadsticas de las mejores universidades. Los chinos le estas otorgando mas dinero a sus
universidades publicas. Las universidades chinas se han modernizados en parte gracias a los pagos de
aranceles de sus estudiantes, segn me explicaron funcionarios chinos, estos se financiaron en una parte por
los fondos del Estado y en otro por las cuotas que pagan los alumnos.
Andrs nos dice que irona que mientras los sectores mas retrgrados de Amrica latina seguan defendiendo
la educacin universitaria gratuita, y las universidades latinoamericanas tenan cada vez menos dinero para
comprar computadoras o pagarles a sus profesores, la mayor potencia comunista del mundo estaba cobrando
aranceles a millones de estudiantes y logrando colocar a sus universidades entre las mejores del planeta.
Pero existen alternativas intermediarios, que ayudaran enormemente a aumentar el presupuesto, que
ayudaran enormemente a aumentar el presupuesto de las universidades y a becar a los pobres. Lo mejor
segn dedujo Andrs seria optar sistemas mixtos como el de Australia, donde los jvenes pueden estudiar
gratuitamente, pero deben pagar una vez que se graden y obtienen empleos bien remunerados. Es un
sistema mucho ms generoso para los estudiantes que el chino o el estado unidense pero que podra
contribuir en mucho mejorar la calidad y la igualdad social en las universidades latinoamericanas.
Entran casi todos, pero terminan pocos
Otro de los grandes absurdos de las universidades estatales latinoamericana que hace mucho se abandon
en China es el ingreso irrestricto y la falta de controle para impedir que hayan estudiantes eternos. Bajo la
premisa de que todos tienen derecho a estudiar, muchas de las grandes universidades de Mxico, Brasil y la
Argentina estn garantizando que casi nadie pueda estudiar bien. Con los pocos recursos que tienen, estn
manteniendo una enorme cantidad de estudiantes que nunca terminan de recibirse. En la Argentina slo
egresan dos de cada diez estudiantes que entran a las universidades estatales. Eso significa que en el

sistema universitario argentino contribuye a este mantenimiento a cientos de miles que nunca van a terminar
sus estudios, universidades pblicas y privadas de Mxico ya estn aplicando un examen de ingreso comn.
El auge de los estudiantes extranjeros
China igual que India, esta creando una elite cientfico tcnico globalizado capas de competir con los grandes
pases industrializados. Y lo esta haciendo no solo al modernizar sus casas de alto estudio sino al enviar a
una gran mas de estudiantes a la mejores casas de estudios de EEUU y Europa. No solo China e India lo
estn haciendo haya una avalancha de estudiantes de Corea del Sur, Japn, Singapur y otros pases
asiticos. Mientras tanto el nmero de estudiantes americanos permanece estancado o tiende a la baja.
Todo esto no es una buena noticia para Amrica Latina significa que los asiticos estn creando una clase
poltica y empresarial ms globalizada que los pases latinoamericanos lo que le dar mayores ventajas en el
mundo de los negocios, la ciencias y la tecnologas.
Sobran siclogos, faltan ingenieros
Por increble que parezca en el mundo de cien habitantes el 85% se gradan como psiclogos y el resto en
alguna ingeniera, es por eso que Latinoamrica no progresa se debera invertir en la creacin de escuelas e
institutos tcnicos. Se necesitan ms tcnicos y menos licenciados en ciencias polticas.
La UNAM: Modelo de ineficiencia
Segn el rector de la UNAM dice que lo primero ha venido a la universidad impulsando a la investigacin
cientfica que en Mxico se hace fundamentalmente en universidades pblicas. Se dice que el problema
radica fundamentalmente en que no ha habido en Mxico una poltica de estado con una visin de mediano y
de largo plazo que no se hubiese permitido.
Lo cierto es que la UNAM es ineficiente por donde se la mire miles de estudiantes transcurren 7 o ms aos
en sus aulas aumentando los costos de la enseanza.
Cuando los chinos hablen ingles
Parece un chiste pero en este preciso instante hay mas nios estudiando ingles en china que en los EEUU.
China a lanzado un programa masivo de enseanza de ingles en todas las escuelas del pas. Mientras en
China el programa escolar de estudio intensivo de ingles empieza en el tercer grado de la primaria en casi
todos pases de Amrica latina la enseanza obligatoria de ingles comienza en 7mo .
La enseanza de ingles en China fue una desicin poltica del gobierno, hizo que fuera obligatoria en todas
las escuelas. La gente participa porque sabe que si uno habla ingles le ser ms fcil encontrar un buen
empleo. Adems el plan exige que las escuelas tengan actividades en ingles incluyendo debates, juegos,
aprendizajes de canciones y clases de actuacin.
Slo en Beijing mil escuelas de ingles
El dato ms impresionante sobre la enseanza del ingles en China es la cantidad de nios que estn
estudiando ese idioma despus de cursar horas en academias privadas. Tan slo en Beijing, hay unas miles
escuelas e institutos ingles. Unos treinta de estos institutos privados son ya instituciones inmensas.
Segn me explic Zhou, el estudio de ingls es considerado en China como una inversin para el futuro. Un
diploma no basta sino a desarrollarse hasta los estudios en el extranjero, los padres chinos gastan ms que la

mayora de los otros pases en la educacin de sus hijos. La mayor parte de las familias chinas ahorran
durante toda su vida para darles la mejor educacin para sus hijos.
Los pasos de Chile, Mxico, Brasil y la Argentina
Chile anunci que, aras de aumentar su insercin en la economa global, haba tomado la decisin de adoptar
el ingls como segundo idioma oficial, y de convertirse en el primer pas latinoamericano en hacerlo, y la
mayora de los pases latinoamericanos en sptimo grado. Pero eso no era todo: el estudio mostraba que
mientras en Singapur se empezaba con 8 horas por semana de ingls y en China con cuatro horas, en Chile y
en Mxico se comenzaba con dos horas semanales, varios aos despus. Las diferencias eran abismales. La
enseanza de ingls por s sola no explicaba el avance econmico de los pases asiticos, pero era un
elemento ms de la frmula que les haba permitido insertarse en la economa global, crecer aceleradamente
y reducir la pobreza.
En Mxico, aunque la vecindad con los EEUU tericamente podra facilitar los intercambios de profesores de
idiomas, el gobierno de Fox lleg a la conclusin de que no poda hacer lo mismo que Chile.
En la Argentina, la enseanza obligatoria de ingls en casi todas las provincias del pas comienza en sptimo
grado. Para los pases sudamericanos, el ingls no era la nica opcin recomendable. Los expertos en
educacin internacional sealaban que muchos Estados de la regin tambin se beneficiaran con la
enseanza del portugus, el idioma del pas que ya representaba ms del cincuenta por ciento del producto
bruto sudamericano.
No es un lujo extravagante ensear un segundo idioma para pases que todava no han terminado de
erradicar el analfabetismo., les pregunte a varios ministros de educacin en los ltimos aos. En Chile se
zambulla de lleno en la enseanza de ingls cuando todava tiene 4 por ciento de ciudadanos que no han
terminado la primaria. Varios ministros me sealaron que en pases con altas tasas de analfabetismo, como
Honduras o Nicaragua, no tendra sentido destinar un gran porcentaje del gasto educativo a la enseanza de
idiomas.
El caso de Corea del Sur
Al igual que en China, los nios en Corea del Sur, Singapur y varios otros pases de la regin estudian casi el
doble de horas diarias que los de los EEUU o de Amrica latina. En Corea del sur, el promedio de horas de
estudio diarias de los alumnos de primaria es de diez horas, el doble que en Mxico, Brasil o la Argentina.
Segn el Ministerio de Educacin de Corea del sur, el 80 por ciento de los nios estudian por lo menos diez
horas diarias, y el 83 por ciento toma clases complementarias de matemticas o ciencias. La revolucin
educativa ha permitido aumentar el porcentaje de estudiantes universitarios del 7 por ciento de la poblacin
general en 1960 al 82 de la actualidad.
EN Corea del sur , hace aos que la enorme mayora de las escuelas tienen pizarrones electrnicos como los
que acaba de adoptar Mxico en los que los profesores muestran pelculas para ilustrar sus lecciones.
Adems, tienen salas de computacin conectadas a Internet con banda ancha, y los maestros ganan un
salarios medio equivalentes a 6 mil dlares mensuales, seis veces ms que su equivalentes latinoamericanos.
En trminos generales, los economistas coinciden en la apuesta coreana a la educacin ha pagado con
creces: gracias a la avalancha de inversiones internacionales para aprovechar la mano de obra calificada,
Corea pas de tener un ingreso per cpita equivalente a la mitad del Brasil en 1960, a uno de tres veces ms
aqul actualmente

Por qu estudian ms los jvenes asiticos, no se trata de un fenmeno reciente, sino la continuacin de una
tradicin histrica que viene de las enseanzas del filsofo Confucio, quien ya difundia valores como l
dedicacin al trabajo y al estudio en el siglo V antes de Cristo. Confucio deca: Si tu objetivo es progresar un
ao, siembra trigo. Si tu objetivo es progresar cien aos, educa a tus hijos, si tu objetivo es progresar diez
aos siembra rboles. La fiebre del estudio haba quedado relegada durante la Revolucin Cultural china,
pero volvi con todo la fuerza a partir de las reformas econmicas de los aos ochenta, cuando como me lo
haba hecho notar Zhou.
En China existe otro motivo clave que explica la fiebre por el estudio, que no sera deseable imitar en el resto
del mundo la poltica del hijo nico.
Y el otro factor propio de la cultura asitica es que los jvenes deben estudiar ms desde nios, por el simple
hecho de que mientras la mayora de los idiomas occidentales tienen alfabetos de 26 o 27 letras, varios
orientales tienen unos 22 mil caracteres, aunque hacen falta unos 2500 para tener un conocimiento bsico del
lenguaje, y unos 5 mil para leer un peridico. Los chicos asiticos comienzan a aprender los caracteres de su
idioma mucho antes de entrar en primer grado.
De manera que cuando entran en la escuela primaria, los estudiantes ya tienen una disciplina de estudio
muchsimo mayor que la de los nios norteamericanos o latinoamericanos.
La cultura de la evaluacin
Existe un consenso cada vez mayor entre los expertos internacionales en educacin en que la mejor receta
para mejorar el nivel educativo de los jvenes no es simplemente invertir ms dinero en las escuelas, ni
aumentar las horas de estudio, ni reducir el nmero de estudiantes por aula, sino crear una cultura de la
evaluacin que obligue a los estudiantes a superarse cada vez ms.
En Amrica latina se consider prioritaria la cantidad, pero no la calidad. Y eso es un grave problema.
Sin embargo, aunque muchos ministros de Educacin latinoamericanos estn de acuerdo en que los pases
que adoptaron una cultura de la calidad mejoraron sus sistemas educativos.
Snuppy y el futuro del mundo
Dos noticias recientes, una proveniente de Corea del sur y otra de China, pueden darnos una idea del
extraordinario rdito econmico que sacarn los pases asiticos de su inversin en educacin, ciencia y
tecnologa. Al margen del debate tico sobre la clonacin, lo cierto es que ser un fenmeno imparable, que
cambiar totalmente la medicina moderna tal como la conocemos, y dar lugar a una industria biotecnolgica
que muy probablemente se convierta en el motor de la economa mundial de las prximas dcadas. Los
coreanos se han convertido en una verdadera potencia digna de ser reconocida en materia de clonacin e
investigaciones de clulas madre.
El debut de China como exportador de automviles es un ejemplo de cun rpido los chinos estn saltando
etapas. Y ah es donde los pases latinoamericanos corren los mayores riesgos de quedarse cada vez ms
atrs, como productores de materias primas librados a la suerte de los precios internacionales de los que
extraen del suelo, en lugar de entrar en los mercados ms grandes del mundo con productos de mayor valor
agregado y ventajas comparativas.
Sin embargo, Snuppy y las nuevas plantas de camionetas de exportacin chinas en Guanghzou, lejos de
asustar a los pases latinoamericanos, deberan movilizarlos a ponerse las pilas.

Por ahora, estos y otros casos son excepciones a la regla. L as mayores corporaciones latinoamericanas,
como observamos antes, siguen vendiendo materias primas, sujetas a los vaivenes de los mercados
internacionales y a los precios cada vez ms bajos de todo lo que sea pocas reformas relativamente sencillas
para que los pases latinoamericanos atrajeran inversiones masivas y despegaran tan rpido como lo hicieron
Irlanda, Espaa, la Repblica Checa, China, India y los Tigres Asiticos. Con un marco legal que ofrezca
mayor seguridad jurdica ya sea producto de un acuerdo supranacional o de consensos internos y una cultura
de mayor competitividad comercial, educativa y cientfica con el resto del mundo, los pases latinoamericanos
podran vencer la pobreza y aumentar el bienestar de la noche a la maana. Los que no quieren verlo, es
porque estn ms interesados en vender teoras conspirativas e ideologas huecas para su propio beneficio
que en reducir la pobreza.

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