Está en la página 1de 15

HISTORIA DEL PENSAMIENTO ARQUEOLGICO

I. IMPORTANCIA SOBRE EL ESTUDIO DE LA HISTORIA DEL


PENSAMIENTO ARQUEOLGICO
En el estudio de la arqueologa como disciplina no slo importan las
tcnicas y la metodologa, sino su cuerpo terico y la fragmentacin de este
cuerpo terico porque hay que trascender de las limitaciones de unos y de
otros para desarrollar as una ciencia global y con un amplio campo de
visin.
En primer lugar encontramos el debate sobre la cientifidad de la
arqueologa en cuanto a la objetividad de sus interpretaciones, libre de todo
juicio de valores. Por ello es importante paralelamente tratar el contexto en
el que surgen y se desenvuelven estos corpus tericos as como los factores
que han contribuido a ello.
Segn R. G. Collingwood ningn problema histrico debera ser tratado sin
estudiar antes la historia del pensamiento histrico sobre l. Ante la
dificultad de establecer una conjuncin de todo el corpus terico y en
algunos casos incluso una reconciliacin, es preciso abordar el tema de
cules deben de ser los objetivos de la disciplina y cmo llegar hasta ellos.
La arqueologa ha experimentado un largo perodo de formacin y
consolidacin en el que ha predominado la descripcin y clasificacin a la
explicacin e interpretacin de los datos hallados. Ha pasado por diferentes
paradigmas, algunos incluso siguen vigentes. Este problema plantea la
cuestin sobre las relaciones entre escuelas tericas, y su sustitucin o
convivencia. Con todo ello, la historia de la arqueologa ha implicado desde
sus inicios hasta hoy un crecimiento acumulativo de conocimiento sobre el
pasado y no en un proceso lineal precisamente. En la diversidad terica
adems de factores contextuales puede hablarse incluso de diversidad
regional y diferencias culturales, a lo que Trigger ha identificado la
colonialista, la nacionalista y la imperialista.
De los factores que influyen a la arqueologa cabe destacar el social, al que
el autor presta ms importancia, la capacidad de acumulamiento de datos
arqueolgicos y su posterior tratamiento, intereses de estudio dentro de la
misma interpretacin de datos, el contexto constitucional, los fondos
econmicos destinados y el desarrollo cientfico, entre otros.
En aos ms recientes, la arqueologa ha estado muy influida por los
relativistas respecto al concepto de ciencia como una empresa racional u
objetiva, evidenciando que el contexto condiciona no slo el criterio de

seleccin de datos, sino tambin la manera de interpretarlos.

I.a. LA INTERPRETACIN ARQUEOLGICA


La labor de la arqueologa como ciencia es explicar qu sucedi en el
pasado y todo ello a travs de la interpretacin del registro
arqueolgico. La interpretacin depende de muchos factores
tanto internos como externos al investigador y fruto de sus
conclusiones pueden clasificarse las teoras en categoras
altas, medias o bajas.
- TEORAS DE NIVEL BAJO: generalizaciones basadas en regularidades
observadas empricamente y nunca referidas al
comportamiento humano.
- TEORAS DE NIVEL MEDIO: generalizaciones basadas en
regularidades en diversos casos entre dos o ms conjuntos de
variables, como referencias al comportamiento humano.
- TEORAS DE NIVEL ALTO: reglas abstractas que explican las relaciones
entre proposiciones tericas, como el Evolucionismo, el
Historicismo, el Materialismo, etc.
Por otro lado queda el debate de hasta qu punto es correcto generalizar y
si es as qu nivel de eficacia tiene, pues no es lo mismo una
generalizacin universal acerca de la evolucin cultural a una
particular del cambio cultural notado en un determinado
registro arqueolgico.
II. LA CONFORMACIN DE LA ARQUEOLOGA COMO
DISCIPLINA
El ser humano desde tiempos remotos miraba hacia el pasado en busca de
sus orgenes y de la explicacin de su ser y de formas diversas ya desde la
Antigedad, con mitos y leyendas y luego con la historia escrita y
veneracin de restos materiales de diversa ndole. En Egipto la
conservacin y monumentos pasados constitua el nexo de unin con etapas
cercanas al tiempo de la creacin y unificacin de Egipto. En Grecia y
Roma su produccin narrativa se basaba generalmente en el inters por
conservar los logros conseguidos y ensalzarlos. En la Edad Media la visin
providencialista les haca mirar hacia el pasado con la Biblia como gua y

no transigiendo de sus enseanzas.


Ya en el Renacimiento el inters de conocimiento, las fuentes y la distancia
histrica cambiaron, queran sobrepasar del estatismo que con el que
caracterizaban a la Edad Media y comprender y emular lo mejor posible la
vida en la Antigedad en literatura, artes, arquitectura, poltica, etc.
Comenzaron a realizarse viajes por el Mediterrneo en busca de los
vestigios de este pasado, como el caso de Ciraco de Ancona, y a
interesarse por literatura, moneda, obras de arte, edificios pblicos, etc.
tanto es as que se instaur la grafa clsica copiada de inscripciones.
Se fijaba el inters en objetos descontextualizados y en coleccionarlos, sin
darles ms valor que el de mera reliquia. Todo cambi a partir de
Winckelmann y su obra Historia del Arte Antiguo en el que estableci la
Historia del Arte como una rama diferente de los estudios clsicos y en la
que periodiz estilos, describi y reconstruy obras a partir de escritos y de
copias, defini modelos idealesen definitiva extenda el estudio del
pasado a la cultura material. Con el modelo de desarrollo de los estudios
clsicos se fijaron luego la Egiptologa y la Asiriologa, los
descubrimientos de culturas diferentes en Egipto y Mesopotamia dieron a
conocer algo distinto al modlico arte clsico y comenz con ello su
estudio sistemtico tanto en escritura como de los vestigios materiales
dejados. Lo mismo ocurri con el tiempo en otros lugares como China, la
India, Norteamrica, etc.
En Europa septentrional el gusto y estudio por el anticuarismo vers
tambin en la escritura y literatura, as como en el pensamiento.
Comenzaron a hacerse compilaciones acerca del conocimiento del pasado,
de descripciones, colecciones, etc. Del mismo modo se comenzaron a
coleccionar objetos de todo tipo, se publicaron obras, fundaron
instituciones de anticuaristas y de estudio del territorio y del pasado, creci
el inters por el patrimonio de los pueblos
En la Ilustracin, ante la idea de modernidad y progreso, surgi la duda de
si lo Antiguo era mejor que lo moderno. Fue en un momento de
revoluciones cientficas y de un mayor cuestionamiento de las enseanzas
reveladas, se hablaba del cambio, del progreso, de cuestiones relacionadas
con una visin evolucionista de la Historia humana y todo esto mucho
antes de Charles Darwin.
Posteriormente con Descartes el estudio de las antigedades tambin
recibi influjo del desarrollo general de la metodologa cientfica y en el
Romanticismo se ampli el campo de inters hacia los estudios de los

vestigios que haban quedado de la Edad Media y de la Prehistoria. Trigger


afirma que el Romanticismo pudo ser el instrumento que estimul el mayor
inters por las excavaciones y ms an por las de tumbas. Por esta misma
poca tambin comenzaron a realizarse preguntas acerca de los indios de
Amrica sobre sus orgenes, procedencia e incluso haciendo comparaciones
etnolgicas y bajo ciertos postulados evolucionistas como el trabajo de
Lafitau sobre la religin y costumbres amerindias.

II.a. LA ARQUEOLOGA CIENTFICA


Sin embargo, hasta este momento el conocimiento histrico estaba bastante
apegado a las evidencias escritas e incluso tradiciones orales
en algunos casos, lo que haca a los llamados anticuarios no
estar muy seguros acerca del curso natural de la Historia y
mucho menos a comparar cronolgicamente objetos de los
que se careca de evidencia escrita que los mencionara. Del
estudio sobre la Prehistoria, carentes de datos escritos y de la
consiguiente necesidad de datar surgi la Arqueologa
cientfica. Por un lado estaba el inters por la datacin y por
otro el inters sobre el Paleoltico.
El dans C. J. Thomsen puso la primera piedra en una datacin cronolgica
carente de la evidencia y refuerzo de otros datos escritos. Ide
la Teora de las Tres Edades: Piedra, Bronce y Hierro; para
ello dispona ya de ciertas evidencias. Clasific y sistematiz
los artefactos en varias categoras de uso y dentro de estas
divisiones, otras atendiendo al material, y forma. A partir de
ah fue estableciendo un examen an ms amplio que le llev
incluso a subdividir susodichas tres edades.
Jens J. A. Worsaae, discpulo de Thomsen, realiz excavaciones que
confirmaron la cronologa de Thomsen e incluso hicieron ver
que tal esquema era aplicable a otras regiones. Aport mucho
tambin en cuanto a la investigacin interdisciplinaria en
Arqueologa y proporcion un modelo aplicable en todo el
mundo.
Se acu el trmino de Prehistoria por parte de Daniel Wilson aludiendo al
estudio de un perodo carente de documentos escritos.
Mediante la seriacin y la estratigrafa se pudieron comenzar
a construir cronologas, se generaliz la datacin relativa y la

influencia de las ideas de evolucin geolgica y biolgica.


El camino que se estaba tomando y los hallazgos conseguidos desafiaban a
la cronologa bblica tradicional. Haber hallado restos fsicos
y materiales humanos asociados a mamferos ya extinguidos
fue algo muy debatido porque supondra presencia antes de la
creacin de la humanidad segn la fecha propuesta a raz de
ciertas estimaciones bblicas. Jacques Boucher de Perthes
acu el trmino antediluviano en cuanto a datacin relativa y
fue por ese momento cuando se estaban llevando a cabo
estudios geolgicos por parte de Charles Lyell. Ahora el
debate se centraba en cuestiones catastrofistas o continuistas
as como evolucionistas para llegar finalmente a la conclusin
de que exista una slida evidencia de que los seres humanos
haban coexistido con mamferos extinguidos en algn tiempo
muy lejano. Del mismo modo se acept por muchos
cientficos la teora evolutiva de seleccin natural de Darwin.
Por otro lado, fueron estructurndose y organizndose mejor las etapas en
las que Thomsen dividi la Prehistoria a tenor de los distintos
tipos de artefactos e incluso de animales. Ante ello respondi
Gabriel de Mortillet que tal subdivisin deba basarse mejor
en criterios culturales que paleontolgicos, siguiendo el
ejemplo de Lubbock que ya haba dividido la Edad de Piedra
en Paleoltico y Neoltico. De igual modo Mortillet sigui la
costumbre de los gelogos de utilizar yacimientos-tipo para
denominar
tales
clasificaciones
(Musteriense,
Auriaciense).
A partir de 1860 comenz el inters de los etnlogos por las
comparaciones, y con ello a hacer cada vez mayor nfasis en
las formas de vida. Con ello se inici a tratar el concepto de
cultura as como los distintos estadios de desarrollo que lo
caracterizaban, siendo las teoras de Tylor y Morgan las ms
aceptadas por aquel entonces. Mortillet por su parte deca que
todos los grupos humanos pasaban por estadios de desarrollo
similares y que la humanidad era muy antigua.
Con el tiempo se iba retrasando an ms la antigedad de la Tierra, pero
an no se saba lo suficiente acerca de las secuencias
prehistricas que haban tenido lugar fuera e incluso dentro de
Europa como para establecer una teora evolutiva ms
general. En Egipto y Mesopotamia, se comenzaron a realizar

hallazgos que cambiaron por completo la visin europesta y


en Norteamrica los estudios de tmulos y de tribus indias
pretendan aclarar los orgenes del poblamiento de esa parte
del continente. Mientras tanto el inters por la Arqueologa y
por el mtodo arqueolgico creca por momentos en cuanto a
la bsqueda de claves para entender el pasado.
III. LA SNTESIS IMPERIAL
Entre 1860 y 1870 se une la arqueologa prehistrica y la etnologa para
reforzar sus postulados evolucionistas, creyendo en la evolucin unilineal.
El problema lleg cuando comenzaron a explicar las causas acerca de las
diferencias de desarrollo entre unas sociedades y otras en un contexto en el
que los nacionalismos y las ideas romnticas dieron paso a una visin
evolucionista, apareciendo cada vez ms factores raciales en las teoras de
los investigadores y tericos del momento para as explicar las variaciones
en el grado de desarrollo de los diferentes grupos a lo largo de la Historia
humana. El Darwinismo por su parte reforz el punto de vista evolucionista
sobre la evolucin cultural. En ese momento prcticamente todos los
estudios y teoras intentaban explicar el porqu de las diferencias entre el
grado civilizatorio de sociedades contemporneas en comparacin con
otras denominadas primitivas que se estaban descubriendo y estudiando
para intentar hallar una respuesta a tales analogas y las causas que han
llevado a ello.
John Lubbock, bastante apegado a la teora de evolucin cultural unilineal,
crea que los pueblos menos avanzados tecnolgicamente eran ms
primitivos cultural, intelectual y emocionalmente que los civilizados. Se
interes por los rasgos y caractersticas culturales propias de cada grupo
estudiando el grado evolutivo atribuido en comparacin con la civilizacin
de la poca.
Dentro de este contexto se enmarca la arqueologa colonial tanto en
Amrica como en Asia y frica, siempre de la mano de europeos o
norteamericanos. Se vio en frica todo un museo viviente del pasado
humano. Comenzaron a acudir al Difusionismo para explicar la diversidad
y complejidad cultural y tecnolgica. Se lleg hasta tal punto que no slo
se hablaba de Difusionismo desde Egipto o Mesopotamia, sino dentro de
Europa y Norteamrica. En el proceso de colonizacin europea la raza
blanca quedaba retratada como aquella que volva a sus orgenes. Sin
embargo pronto cambiar esa visin, cuando se descubran los primeros
restos de homnidos y australopitecos. Se confirm la teora evolutiva de
Darwin an ms y se concedi a frica la consideracin de cuna de la

humanidad.
La arqueologa colonialista lo que hizo fue denigrar a las sociedades
nativas que los europeos intentaban dominar o reemplazar bajo la
justificacin de que desde tiempos prehistricos han sido incapaces de
tomar la iniciativa de su propio desarrollo.
IV. HISTORICISMO CULTURAL
A fines del siglo XIX con el auge de los nacionalismos y la profusin de
hallazgos de material arqueolgico surge una corriente terica centrada en
la definicin de las culturas arqueolgicas y basada en el sentimiento de
identidad tnica. El inters en este enfoque reside en que ahora las naciones
queran ver cules eran sus orgenes y cmo haban vivido sus ancestros. Se
centran en lo que es la Historia y el desarrollo de pueblos concretos.
Comenz el inters por la grandiosidad del pasado de los pueblos y se
opuso a las arqueologas colonialistas, porque aquellos estados coloniales
comenzaron a mirar hacia su pasado y a proclamar la riqueza de culturas
pasadas frente al pas que lo someta.
Por otro lado, con el cuestionamiento de la idea de progreso, se buscan
razones externas para los conflictos y para explicar el cambio cultural,
llegando incluso a doctrinas raciales. El xito de las teoras difusionistas
viene de su explicacin del cambio cultural marcado por el escepticismo en
la creatividad humana. Se deca que los instrumentos no han sido
inventados ms de una vez, que la invencin va de la mano de la difusin y
dicha difusin creaba reas culturales. Cada cultura sera el producto de
una serie de influencias y aportaciones exteriores matizadas por su propia
idiosincrasia.
El creciente nfasis en la distribucin geogrfica y en la cronologa hizo
que Montellius fijara una catalogacin cronolgica segn el estudio de
numerosos restos arqueolgicos Paleolticos, Neolticos y de la Edad de los
Metales. La novedad se centra adems en su teora segn la cual la
tecnologa se desarrolla porque los seres humanos utilizan su poder de
raciocinio para idear formas ms efectivas de controlar la naturaleza y
hacer as sus vidas ms fciles y seguras. Observ variaciones regionales y
propuso una teora bastante controversista en la cual fijaba los orgenes en
Oriente, hecho que o no fue aceptado por los eurocentristas o que se
justificaran las intervenciones coloniales en dichas regiones orientales para
buscar orgenes.
Los arquelogos historicista, uno tras otro abordan de diferente manera el

concepto de cultura por la creciente preocupacin por la etnicidad e


identidad de los pueblos y sus manifestaciones y vestigios. Se trata de un
concepto de difcil definicin, tanto que el propio Trigger (1989, p.157)
comenta que el hecho de llamar culturas o civilizaciones a conjuntos de
material arqueolgico prehistrico geogrfica y temporalmente
restringidos y su identificacin como los restos de diversos grupos tnicos
parece haberse producido de manera independiente en varios arquelogos
como Childe, Olf Rygh, A. Gtze.
Con Gustav Kossina: y su obra El origen de los alemanes se produce un
vuelco en la historiografa historicista y ms an la de carcter difusionista
y racial. Con un fantico patriotismo, deca que la arqueologa era la ms
racional de las ciencias y los alemanes el sujeto ms noble de estudio
arqueolgico. Lo que aport fue que las culturas son un reflejo inevitable
de la etnicidad, que la continuidad cultural indicaba continuidad tnica y
ello determinaba a la llamada arqueologa de los asentamientos o
provincias culturales y con ello las variaciones tnicas y la capacidad
inventiva o pasiva de cada una.
En aos posteriores las teoras y definiciones se diversificaron, cabe
destacar a V. Gordon Childe y su complejo mosaico de culturas de la
prehistoria de toda Europa definindolas a partir de una serie de fsiles
directores, que son capaces de identificar a una cultura pero no definirla y
con ello trazar su origen, movimientos e interaccin
En Estados Unidos la arqueologa estaba bastante vinculada a la
antropologa y de hecho el enfoque histrico-cultural se desarroll como
respuesta a una toma de conciencia cada vez mayor sobre la complejidad
del registro arqueolgico y su interpretacin.
V. LA ARQUEOLOGA MARXISTA SOVITICA
La arqueologa sovitica y la occidental se han desarrollado de manera
contrastada, pero con el tiempo parecen haber llegado a la determinacin
del mismo tipo de problemas. El inters por aumentar el conocimiento
acerca de los orgenes y de la historia de muchos de los grupos tnicos que
componan la Unin Sovitica hizo que la arqueologa aqu haya gozado de
una buena reputacin, excelente dotacin econmica e instrumento de
educacin. Fue donde se comenzaron a aplicar los postulados marxistas al
estudio de la Historia.
Con la Revolucin se produjo un acercamiento hacia el
conocimiento cientfico y eliminacin del misticismo. Comenzaron a

realizarse excavaciones sistemticas, programadas y financiadas por el


Estado, se institucionaliz la arqueologa y comenzaron a interpretarse tales
hallazgos. Muchos marcharon al exilio y otros se quedaron, intentando
aplicar conceptos del materialismo histrico a la arqueologa.
Se desarroll una arqueologa centrada en las pautas de asentamiento
y en la explicacin social de los datos arqueolgicos, intentaron explicar
los cambios segn factores sociales internos, se increment el inters
creciente por el estudio de los datos desde un punto de vista ecolgico.
Observaron que cada sociedad era el resultado de su propia historia
individual. Por ello intentaron aportar a los datos arqueolgicos valores
para la sociedad y explicar en trminos marxistas los cambios producidos a
lo largo de la Historia rusa desde su Prehistoria ms lejana. Se
desarrollaron excavaciones a gran escala en asentamientos, campamentos,
talleres, necrpolis, etc.
Los arquelogos soviticos analizaron el modus vivendi, los
comportamientos sociales, prcticas rituales y funerarias, empezaron a
tener en cuenta los factores externos que desencadenan el cambio a modo
de influencias econmicas y polticas que las sociedades adyacentes ejercen
unas sobre otras. Usan cierta teora del cambio lingstico en la que decan
que una etnia poda cambiar de lengua pero no por ello evolucionar a otra
diferente. Rechazaron la metodologa formalista por considerarla un
obstculo para el desarrollo del enfoque marxista en la interpretacin de los
datos arqueolgicos.
La diversidad cultural del registro arqueolgico era cada vez ms
evidente, llegaron a interesarse por la etnognesis, a especializarse en el
estudio de perodos y culturas especficas y por ello a acercarse hacia un
enfoque historicista. Empezaron a ser conscientes de que haba mucha ms
evidencia que requera una explicacin y ello tras Stalin fue posible gracias
a la liberalizacin creciente de la vida e investigacin sovitica en general,
comenz a fluir informacin y conocimientos desde fuera y hacia fuera de
la Unin Sovitica.
Ningn arquelogo sovitico cuestionaba la validez del materialismo
histrico como explicacin del comportamiento humano, el deber de los
arquelogos es elaborar mtodos de transformacin a raz del conocimiento
adquirido por los datos arqueolgicos. Creen tambin que muchas de las
tcnicas esenciales usadas para analizar los datos arqueolgicos son
relativamente inmunes a los presupuestos sociales y polticos.
V.a. IDEALISMO Y NEOMARXISMO

Actualmente existe cierto debate sobre el peso de la economa


o de la religin e ideologa como base en la superestructura de todas
las sociedades. Segn Kristian Kristiansen la ideologa es un factor
activo y presente en todas las sociedades y que detrs de cada
producto material de una cultura hay una idea. Se pretende elevar la
esfera ideolgica hacia un importante papel explicativo. La ideologa
nunca llega a poseer el control total sino que se convierte en el
dilogo entre opuestos as como la relacin entre explotadores y
explotados para mantener sus respectivas posiciones y legitimar as
el orden.
La creciente concienciacin sobre el peso de la ideologa ha
llevado a los investigadores a pensar que las cuestiones tratadas en
arqueologa estn influidas por ideas generales, tanto en el momento
de vida de los restos arqueolgicos como en las actitudes de los
arquelogos. Ello se debe a la idea de que las interpretaciones
histricas estn siempre al servicio de los intereses de clase.
VI. EL FUNCIONALISMO
En el Historicismo Cultural se extraa mucha informacin pero no se
llegaba al conocimiento sistmico del comportamiento humano. A
comienzos del siglo XX Malinowski y Radcliffe-Brown dijeron que el
comportamiento humano puede ser entendido mucho mejor relacionndolo
con los sistemas sociales concebidos stos como un conjunto de elementos
funcionalmente interdependientes, postulados influidos por mile
Durkheim, propugnando el estudio de las sociedades y sus relaciones
sociales a raz de la constitucin interna de los grupos humanos como
sistemas integrados con partes enlazadas como si de un organismo vivo se
tratase. A medida que las sociedades se iban haciendo ms complejas, esa
fuerza cohesiva de solidaridad mecnica o creencias compartidas cesaba y
era cuando la unin se converta en solidaridad orgnica. Posteriormente se
comenzaron a realizar investigaciones sistemticas del paisaje, del medio
ambiente y del clima en el que se encontraban contextualizados los
yacimientos para ver el impacto y evidenciar las adaptaciones de las
sociedades humanas con respecto al medio que las rodea.
Grahame Clark aport otro enfoque funcionalista. En su obra
Archaeology and Society defenda que la arqueologa deba ser un estudio
acerca de cmo se viva en el pasado, examinando los restos arqueolgicos
desde un punto de vista funcionalista. Tambin puso de relieve el papel de
la cultura como un sistema adaptativo. En trabajos posteriores se preocup

por los mecanismos que articulaban a cada sociedad, por los cambios
ambientales, por la economa, asentamientos, refugios, tecnologa, modelos
de subsistenciaConsider el cambio como una respuesta a un
desequilibrio temporal desencadenado por cambios ambientales,
fluctuaciones de poblacin, contactos culturales, innovaciones
tecnolgicas, etc.
En Estados Unidos la arqueologa funcionalista se desarroll
prxima al historicismo, elaborando listados de artefactos atendiendo a su
funcin, as como la planta de poblados y otros edificios para explicar, o al
menos intentarlo, el porqu de tal estructura y forma y su funcin. Sin
embargo se trataba ms de clasificar caractersticas etnogrficas que de
intentar interpretar la cultura material. Con el tiempo se lleg a la
conviccin de que los arquelogos tenan que interpretar los artefactos
como partes de un sistema cultural total e integrantes de una organizacin
poltica, social y econmica.
Taylor critic la elaboracin de listas y las comparaciones
estadsticas de stas proponiendo un enfoque conjuntivo que tratase las
relaciones funcionales dentro de una cultura prehistrica, haciendo una
distincin entre las construcciones mentales de las culturas estudiadas y los
productos de stas. Deca que los arquelogos deban recuperar toda la
informacin posible mediante el anlisis, sntesis del material hallado y
unos estudios comparativos para as obtener el conocimiento general de la
naturaleza y el funcionamiento de la cultura ya que sta es una entidad
funcional que abarca componentes sociales, polticos y econmicos que los
arquelogos deban estudiar holsticamente desde dentro.
Por el mismo camino se mova la arqueologa ecolgica y de los
asentamientos de Julien Steward, quien destacaba el papel desempeado
por los factores ecolgicos en la formacin de los sistemas socioculturales
prehistricos, la importancia de atender al anlisis ecolgico del
comportamiento humano. Por ello apostaba al igual que Clark por la
multidisciplinariedad en el estudio de los restos arqueolgicos para
interpretar los cambios en la economa, tamao de la poblacin, modelos de
asentamiento, captaciones de recursos, etc.
De todos los enfoques funcionalistas que se desarrollaron, la
arqueologa de los asentamientos centrada en la inferencia de los modelos
de comportamiento social y su rechazo del determinismo ecolgico es el
que ms se acerca a la antropologa social de Durkheim.
VII. EL NEOEVOLUCIONISMO

El Neoevolucionismo apareci en Estados Unidos en la dcada de


los sesenta rompiendo con el evolucionismo unilineal y argumentando que
exista cierto proceso evolutivo que haba permitido a los seres humanos
controlar mejor su entorno y que preservaban su estilo de vida familiar a no
ser que fuesen forzados al cambio por factores que estaban fuera de su
control. Sus precursores eran Julien Steward y Leslie White.
L. White defenda el concepto de Evolucin General y aquellas
culturas que no podan seguir a la cabeza eran superadas o absorbidas por
otras ms avanzadas. Las culturas son como elaborados sistemas
termodinmicos que evolucionaban para conseguir sus propias necesidades
y se componan de elementos tecnoeconmicos, sociales e ideolgicos.
Hablaba de determinismo tecnolgico, privilegiando las relaciones entre
tecnologa y sociedad por encima de otras relaciones.
Steward postulaba por un evolucionismo multilineal y ecolgico,
ms emprico. Saba que haba diferentes formas en que haban
evolucionado las culturas en ambientes naturales diferentes y las supuestas
similitudes constituan un ncleo cultural que abarcaba modelos
econmicos, polticos y religiosos.
Por su parte M. Sahlins y E. Service intentaron reconciliar estos
enfoques planteando los estadios de banda, tribus, jefaturas y estados.
Marvin Harris habl de un determinismo econmico al defender en la
formacin de los sistemas culturales todo un abanico de condiciones como
la demografa, tecnologa, relaciones sociales Pero todos, en mayor o
menor medida, contemplan el comportamiento humano como algo que se
ha conformado debido a condicionantes externos.
Se dio paso a una nueva va en la que se comenzaban a analizar y
estudiar muchos ms factores adems del humano en cuanto al cambio
cultural as como los supuestos estadios o niveles de desarrollo y el peso de
dichos factores como tecnologa, medio ambiente, economa, etc.
VIII. LA NUEVA ARQUEOLOGA
La Nueva Arqueologa surgi en la dcada de los 60 a raz de un
artculo de Joseph Caldwell titulado The New American Archaeology en el
que hablaba de las nuevas tendencias y bagaje terico de la arqueologa en
Norteamrica. Surgi a partir de ese momento una nueva escuela terica
que buscaba nuevos mtodos y enfoques en arqueologa, hasta que Lewis
Binford prcticamente esboz el programa en su obra New perspectives in

Archaeology explicando la amplia gama de similitudes y diferencias del


comportamiento cultural haciendo especial nfasis en el cambio sistmico y
en la evolucin cultural. Us la Teora de los Sistemas y usaba la analoga
etnogrfica para entender mejor caminos evolutivos de las sociedades
humanas.
Trataba a la cultura como un sistema de adaptacin al medio
integrado por diversos subsistemas relacionados entre s: tecnologa,
ideologa, poltica, sociedad, etc. y siempre tiende al equilibrio, por ello
cualquier variacin influye al resto. Considera a las relaciones entre
tecnologa y el medio ambiente como factores clave en la determinacin de
los sistemas culturales y, con ello, del comportamiento humano.
El objetivo final es elaborar una ciencia contrastable y con modelos
adems del empleo de multidisciplinariedad.
IX. LA ARQUEOLOGA CONTEXTUAL
Ian Hodder propone un enfoque contextual en el que postula que la
cultura material es adems un elemento activo en las relaciones de grupo
que puede usarse para disfrazar o para evidenciar relaciones sociales, es un
elemento activo de interaccin social. Para Hodder hay muchos factores
que influyen y que hasta ese momento no se haban tenido en
consideracin, incluso la higiene o posibles rivalidades, porque todo
influye en mayor o en menor media y por ello los arquelogos necesitan
examinar todos los aspectos posibles de una cultura arqueolgica para
poder comprender el significado de todas y cada una de las partes que la
componen.
Presta atencin de igual modo a las expresiones simblicas por la
relacin entre mito, mentalidad, ideologa, creencias con las
representaciones simblicas en materia de continuidad, transformacin o
variantes. Del mismo modo tambin seran importantes las tradiciones.
X. COMENTARIO ACERCA DE LA OBRA Y DEL AUTOR
Trigger ha tratado a grandes rasgos los pasos que se han seguido los
pasos que ha seguido la arqueologa hasta el momento en el que se decidi
a escribir esta obra. Se trata de una obra extensa aunque no pesada,
abarcando de forma medianamente sinttica y bien argumentada y
reforzada la historiografa arqueolgica en todas sus vertientes y proceso
que ha seguido desde sus inicios hasta la actualidad.

Hallamos claramente diferenciadas tres partes, una primera parte


acerca de la conformacin de la arqueologa como ciencia desde el mero
inters por el pasado all en la Antigedad, otra parte, objeto central de la
obra, que es en donde el autor abarca el extenso corpus terico y otra parte
final a modo de conclusiones y de la actualidad sobre la arqueologa.
Al principio Trigger muestra claramente las intenciones de su obra
as como emplea un primer captulo entero para hablar acerca de la
importancia de explicar la historia del pensamiento arqueolgico y la
diversidad terica existente. En la totalidad del libro hace un largo
recorrido por autores y obras as como instituciones, acontecimientos, etc.
en su explicacin de aquello que trata en su libro, denotando un excelente
conocimiento tanto de historiografa como de autores, teoras, obras, etc. El
resultado ha sido contener en unas 300 pginas prcticamente la historia de
la arqueologa como ciencia y por ello poseedora de un corpus terico
variado. Habr aspectos que se halla pasado por alto, simplemente por no
querer incidir ms en unos temas que en otros o por no considerarlos
importantes para la obra, pero como he dicho, el resultado ha sido brillante.
En la ltima parte habla de la actualidad de la arqueologa como
ciencia en cuanto a la extensa diversidad que posee, y con ello incide en el
debate acerca de sus verdaderos objetivos actualmente como en su relacin
con otras ciencias debido a la cada vez ms precisa necesidad de
multidisciplinariedad o por ella misma. Alude tambin al relativismo y sus
crticas hacia el concepto de ciencia y ms an en el caso de las
componentes de las ciencias sociales, entre ellas la arqueologa. La
arqueologa es ante todo una ciencia emprica basada en la captacin de
datos mediante una serie de tcnicas y posterior interpretacin de stos.
Como ciencia debe tender a la falsabilidad de sus hiptesis para hallar su
veracidad, pero an as se alude demasiado a la subjetividad.
Trigger es una persona de grandes conocimientos y dominio de la
disciplina, sin embargo su manifestado marxismo ha dotad a sus anlisis de
un enfoque muy particular. Por un lado realiza un extenso anlisis del
contexto en el que se mueve las teoras o autores de los que habla para
intentar mostrar al menos de forma aproximativa supuestas influencias y
por otro que el papel otorgado a la economa, como buen marxista que es.
Pese a ello, pienso que no es un lmite en cuanto a sus razonamientos y
planteamientos tericos, sino un aporta ms al contenido porque pretende
explicar la diversidad terica as como sus causas y consecuencias y a la
vez muestra que es difcil ser objetivo en esta ciencia ni tan siquiera en
planteamientos tericos y de alto nivel como los que ste plantea.

Como seala Trigger es precisa la curiosidad por conocer los


entresijos de la arqueologa en materia de teora, ms all de la praxis
porque as se conocen los postulados que hay detrs de cada planteamiento
e interpretacin para una mejor comprensin y por un lado saber de lo que
estamos tratando y por otro tener un extenso y variado dominio terico para
poder abarcar con una visin amplia tanto a la arqueologa como a su
objeto de estudio.
Con ello adems, no solo aprendemos sobre arqueologa sino de otras
ciencias tanto naturales como sociales dado que como ciencia todas han
pasado por unos paradigmas desde el formativo hasta el actual en el que se
encuentren y que el hecho de que ninguna hiptesis sea definitiva hasta que
se desmienta prueba que siempre va a existir diversidad y en dicha
diversidad los argumentos convivirn o se sustituirn.