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La vida

El trmino vida (en latn: vita) desde el punto de vista de la biologa,


hace referencia a aquello que distingue a los reinos animal, vegetal, hongos,
protistas, arqueas y bacterias del resto de realidades naturales. Implica las
capacidades de nacer, crecer, metabolizar, responder a estmulos externos,
reproducirse y morir. A pesar de que no puede indicarse con precisin, la
evidencia sugiere que ha existido vida en la Tierra durante al menos 3700
millones de aos,2 3 aunque algunos estudios la datan a desde hace 4250
millones de aos,4 o incluso 4400 millones de aos, segn un estudio
publicado en Nature.
Cientficamente, podra definirse como la capacidad de administrar los
recursos internos de un ser fsico de forma adaptada a los cambios producidos
en su medio, sin que exista una correspondencia directa de causa y efecto
entre el ser que administra los recursos y el cambio introducido en el medio por
ese ser, sino una asntota de aproximacin al ideal establecido por dicho ser,
ideal que nunca llega a su consecucin completa por la dinmica del medio.

Tradicionalmente la vida ha sido un concepto abstracto y, por tanto,


difuso y de difcil definicin. Por esto se sola definir en contraposicin a la no
vida o lo inerte, especialmente aludiendo a las propiedades diferenciadoras. Lo
que ms confunda eran las estructuras vricas, que no comparten todas las
propiedades ms comunes del resto de las estructuras vivas. Asimismo
tampoco estaba clara la frontera entre la vida y la muerte, haciendo difcil
determinar cundo aconteca exactamente sta ltima.

Dada la confusin a la hora de definir la vida, se opt por hacerlo en funcin


de los resultados obtenidos tras el desarrollo completo del ADN, y no respecto
al potencial mismo de esa molcula, de tal modo que se establecieron algunas
caractersticas comunes:

Los seres vivos requieren energa. Es decir, se nutren.


Los seres vivos crecen y se desarrollan.
Los seres vivos responden a su medio ambiente.
Los seres vivos se reproducen por s mismos, sin necesitar ayuda
externa; siendo ste un hecho clave.

Estas caractersticas apuntaban a una definicin de vida tan simple que


permita incluir como seres vivos, por ejemplo, a los cristales minerales, los
cuales crecen, responden al medio, se reproducen y por supuesto consumen
energa al crecer y propagarse. Se haca necesario, pues, buscar otras
caractersticas propias de la vida ms all de las puramente intuitivas.

La definicin universal de vida se planteaba como algo bastante ms


complejo y difcil. Se ofrecan diferentes definiciones, y era cuestin de gusto
dar por buena una u otra, como se desprende de la seccin Definiciones de
vida. En cualquier caso, el concepto de vida ha seguido una evolucin paralela
a la de la ciencia que se dedica a su estudio, la biologa.