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LA TRANSICIN HACIA LOS TIEMPOS MODERNOS

La quiebra del mundo medieval


Se llama Edad Moderna al periodo comprendido entre la toma de Constantinopla
capital del Imperio Romano de Oriente por los turcos (1453) y la reunin de los
Estados Generales que dieron comienzo a la Revolucin Francesa (1789). Sin embargo,
debemos destacar que estas divisiones en estrictos periodos se deben a razones de
mtodo y a conveniencias de clasificacin, por cuanto los sucesos histricos forman una
serie continua de hechos relacionados, y las transformaciones tanto materiales como
espirituales que diferencian una Edad de otra se produjeron con mucha lentitud y son
el resultado de un proceso evolutivo.
Todo el siglo XV y mediados del XVI constituyen la llamada poca de transicin
de la Edad Media a los tiempos modernos, por cuanto en este largo periodo se
produjeron importantes cambios en la forma de pensar y de vivir.
Entre los factores que contribuyeron a esta quiebra del mundo medieval podemos
citar:
a) Poltico. La extincin del feudalismo, la consolidacin del poder de los reyes y
el surgimiento de los Estados europeos.
b) Sociales. La importancia de la clase media o burguesa (de burgus, habitante de
un burgo o ciudad) debida al desarrollo comercial y fabril.
c) Cientficos. Las grandes invenciones (plvora, imprenta, papel, brjula) y la
aplicacin del mtodo experimental por parte de los estudiosos.
d) Geogrficos. Los diversos descubrimientos martimos que permitieron a los
europeos vincularse con otras civilizaciones.
e) Econmicos. Las riquezas de los pases conquistados, el proteccionismo
aduanero y las nuevas manufacturas dieron vitalidad e impulso a la economa
mundial.
f) Artsticos. El renacimiento general de las obras clsicas.
g) Culturales. La amplia difusin del saber, debido a la invencin de la imprenta y
a la intensificacin de los estudios.
h) Religiosos. La crisis producida en el siglo XVI, llamada Reforma, que origin la
divisin del mundo cristiano.
Siendo, entonces, que los ltimos siglos de la Edad Media se observan una serie
de cambios polticos, ideolgicos y econmicos, que caracterizan el inicio del mundo
moderno, pasamos a resumir algunos de esos acontecimientos.
Decadencia del feudalismo
El rgimen feudal entr en decadencia al trmino de las Cruzadas siglo XIII y
acentu su declinacin luego de la guerra de los Cien Aos sostenida por Inglaterra y
Francia (1337 a 1453).
Preocupados por las luchas, los seores abandonaron sus dominios, muchos
perecieron y otros se radicaron en lejanas tierras. Esto favoreci a los reyes, los que
paulatinamente recuperaron sus derechos y territorios a medida que el rgimen entr en
decadencia.
Otro motivo de la extincin del feudalismo fue el uso de la plvora en las acciones
blicas. Las armas de fueron no slo alteraron la tctica de los combates, sino que

demostraron la ineptitud de las pesadas armaduras de los caballeros medievales y


tambin de los gruesos muros de los castillos. La belicosidad de los seores contribuy
a su decadencia, tal como sucedi en Inglaterra con la denominada guerra de las Dos
Rosas (1455 a 1485), cuya extrema crueldad motiv prcticamente la extincin del
rgimen feudal en aquel pas.
Consolidacin del poder real
Con la desaparicin gradual del feudalismo se produce el resurgimiento y la
consolidacin del poder real. Los monarcas contaron con el apoyo de la Iglesia que
trat en esa forma de restablecer su autoridad espiritual y de los siervos liberados del
sometimiento feudal. Tambin recibieron la adhesin de los burgueses, o pobladores de
las ciudades libres. A esta clase social la buguesa pertenecan los legistas u hombres
de leyes que bregaron por conceder al Rey poderes absolutos. Sostenan el principio
jurdico del Estado dominador segn la antigua Roma y ansiaron concentrar en el
monarca las ms amplias atribuciones. Para consolidar su absolutismo, los soberanos
reglamentaron nuevos impuestos a fin de de mejorar la hacienda real, y equiparon
ejrcitos permanentes.
Estados nacionales
El feudalismo haba dividido a Europa en pequeos Estados soberanos, sin un
gobierno central, en los cuales la idea de patria estaba subordinada al capricho personal.
Al consolidar su poder los reyes y originarse un gobierno comn, las minsculas
soberanas, de sentimiento localista, evolucionaron a la idea de patria y al concepto de
patriotismo.
El sentimiento de nacionalidad que dio origen a la formacin territorial de las
naciones europeas se vio favorecido por la decadencia del feudalismo, la consolidacin
del poder real y la defensa del territorio ante invasiones extranjeras, como sucedi en la
Pennsula Ibrica contra los rabes y en Francia ante el ataque ingls durante la guerra
de los Cien Aos.
La formacin de las nacionalidades tambin se vio favorecida por la configuracin
geogrfica territorios separados por montaas, ros o mares y la unificacin del
idioma.
UNIFICACIN DE ESPAA . En Espaa, durante la Edad Media, la forma de
gobierno evolucion mientras se acentuaban los triunfos sobre los rabes. En principio,
la autoridad de los reyes haba sido absoluta, pero con el transcurso del tiempo fueron
perdiendo su predominio debido a la oposicin de la nobleza, a las franquicias y
privilegios que debieron conceder a los habitantes de las ciudades libres y a la
convocatoria de las Cortes, asambleas con representantes del clero, la nobleza y la
burguesa.
La consolidacin del poder real comenz en Espaa con el periodo de los Reyes
Catlicos, Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragn, quienes, unidos en matrimonio
desde 1469, realizaron la unificacin territorial, poltica y religiosa de la Pennsula. En
1492 conquistaron Granada, ltimo reino moro. Para oponerse a las ambiciones de la
nobleza y consolidar su poder absoluto tomaron las siguientes medidas.
a) Polticas. En 1477 la reina Isabel cre en Sevilla una Audiencia, tribunal
destinado a escuchar las quejas de los perjudicados en las revueltas polticas. Se

estableci la Santa Hermandad, especie de polica militarizada que logr


suprimir los delitos cometidos por los bandoleros, en su mayora de la
aristocracia.
Los Reyes Catlicos reorganizaron el Consejo Real e incorporaron una
mayora de letrados partidarios de las ideas absolutistas. Tambin se apropiaron
de los cuantiosos bienes y de los ejrcitos propios de que dispona las rdenes
militares.
b) Religiosas. De acuerdo con el criterio de la poca, todo gobierno centralista
estaba destinado al fracaso si no exista una verdadera unidad espiritual. Ante la
gran cantidad de judos que habitaban la Pennsula y sus choques con los
cristianos, los reyes aplicaron el tribunal de la Inquisicin, y en 1492 decretaron
la expulsin de los hebreos que no deseaban convertirse.
c) Legislativas. Los Reyes Catlicos dictaron numerosas leyes y ordenanzas y se
extendieron con preferencia sobre el derecho penal, debido a que la situacin de
Espaa en los comienzos de su reinado as lo requera. Decretaron un
ordenamiento definitivo de las leyes, tarea que permiti unificar la legislacin de
la poca.
UNIFICACIN DE FRANCIA . La guerra de los Cien Aos acentu la decadencia del
feudalismo, pues sus ejrcitos sucumbieron ante las bien adiestradas tropas de los reyes
ingleses. Expulsados los invasores ingleses, Francia comenz a surgir bajo el reinado de
Carlos VII, apodado el Victorioso, que cont con el apoyo de la burguesa. Reglament
este soberano los impuestos, cre un ejrcito permanente y regular dividido en
Compaas de Ordenanzas o cuerpo de caballera y de infantera provista de caones.
Le sucedi su hijo Lus XI (1461-1483), que fue un prncipe fro y calculador,
dotado de buen talento poltico. Subi al trono dispuesto a imponer la creciente
autoridad de la realeza y a recuperar el prestigio de Francia en la poltica occidental.
Venci a su ms grande enemigo, el duque de Borgoa Carlos el Temerario, quien
pereci finalmente ante los muros de la ciudad de Nancy combatiendo contra los
cantones suizos.
Desapercibo su rival, Lus XI logr la unificacin francesa y el triunfo de la
monarqua sobre los seores feudales, incorporando a la Corona todos los territorios que
dominaba el duque de Borgoa, adems de otros feudos como Anjou y Provenza,
exceptuando los ducados de Borbn y Bretaa.
Transformaciones econmico-sociales
En el transcurso de la Edad Media, al mejorar las comunicaciones, el comercio y
la industria comenzaron a beneficiarse los burgueses, es decir, los habitantes de los
burgos o ciudades. De este modo surgi en la Europa feudal una nueva clase social, la
burguesa precisamente, formada por hombres libres que vivan del comercio y de las
manufacturas y cuyo rpido enriquecimiento les permiti enfrentar con xito a los
seores feudales que se oponan al progreso urbano. Los ltimos impusieron grandes
tributos a las prsperas ciudades; pero, lejos de aceptar esas cargas, los burgueses se
agruparon en ligas o hermandades para protegerse y ayudarse mutuamente. En el siglo
XIII, ms de sesenta ciudades del Sacro Imperio germnico integraron una
confederacin que se llam Liga Hansetica.
Los reyes no tardaron en valorar la importancia del movimiento burgus y
buscaron su apoyo para destruir a los seores feudales. El incremento de la burguesa
produjo una importante transformacin econmica y social, pues la nueva clase media

aport una nueva fuerza: el capitalismo. Este result favorecido por el incremento del
comercio y el aumento de la circulacin monetaria, producida por el hallazgo de
yacimientos de metales preciosos.
En la Edad Media la Iglesia haba condenado el prstamo en dinero con fines de
usura, pero luego se admiti la ganancia bajo la forma del crdito con un plazo
prudencial para permitir la venta de la mercanca comparada con el dinero prestado. En
forma paralela al prstamo admitido, surgi la usura ante grandes inversiones, pues los
monarcas necesitaban capitales para equipar ejrcitos y pagar a funcionarios, as como
tambin los precisaban los nobles a fin de satisfacer sus ansias de lujo. El dinero entra
entregado a veces con intereses exorbitantes por poderosos banqueros, comerciantes e
industriales, tales como los Fugger de Alemania, que antes de enriquecerse haban sido
tejedores, y los Mdicis de Florencia, que haban sido mercaderes.
El rgimen econmico basado en el predominio del capital como elemento de
produccin y creador de riquezas produjo importantes consecuencias histricas, entre
ellas los desequilibrios entre las clases sociales.
Debilidad del Papado
En los primeros siglos de la Edad Media, el prestigio y el poder de la Iglesia
fueron en aumento. La expansin religiosa culmin con Inocencio III, quien ocup el
trono pontificio en 1198 y se erigi no slo en el jefe supremo de la cristiandad, sino en
el rbitro indiscutido de los problemas de la poca.
Sus sucesores pretendieron acrecentar el poder temporal de la Iglesia, pero no lo
lograron. El papa Bonifacio VIII, deseoso de mantener su autoridad sobre los soberanos,
se vio envuelto en un serio conflicto con Felipe IV, rey de Francia, quien finalmente
hizo prisionero al Pontfice en su residencia de Anagni (octubre de 1303).
El soberano francs hizo valer su influencia y logr que fuera elegido Papa
Clemente V. Este ltimo, para complacer a Felipe IV, abandon Roma y traslad la sede
pontificia a la ciudad de Avin, situada en territorio francs. All continuaron sus
sucesores, y durante casi setenta aos (1308 a 1377) la Iglesia se hall sometida a los
dictados de la poltica francesa, lo que produjo gran descontento y preocupacin en el
mundo cristiano.
El conflicto dio origen al cisma de Occidente, pues no tardaron en nombrarse
hasta tres pontfices, uno en Roma y otros en Avin y Pisa. El problema concluy con
el Concilio de Constanza (1414), que restableci la unidad catlica.
Aunque solucionadas, estas querellas internas de la Iglesia produjeron graves
consecuencias y fueron una de las causas de la Reforma protestante del siglo XVI.
Las literaturas nacionales
En la antigedad romana, el latn fue el vehculo de difusin de la cultura; sin
embargo, aunque los pueblos sometidos utilizaron el idioma de los conquistadores, las
lenguas populares o vernculas no desaparecieron y, cuando el Imperio sucumbi ante
los brbaros, el latn sufri la influencia de las formas idiomticas locales.
A partir del siglo XII, los reyes y la Iglesia debieron redactar sus disposiciones en
lenguas nativas, nica forma de que fueran interpretadas por el pueblo. Posteriormente,
la gente culta acept utilizar ese lenguaje regional, lo que dio origen a una nueva forma
literaria, escrita en idioma vulgar. De tal manera surgieron nuevas lenguas, llamadas
romances (de Roma) o neolatinas (de neo, nuevo), entre las que se cuentan: el
castellano, el portugus, el cataln, el francs y el italiano, entre otras.

La literatura medieval se inici con los poemas picos, cuyos versos recitaban los
juglares, poetas annimos. Adems, la sociedad feudal inspir cantos lricos que
exaltaban los sentimientos caballerescos y las normas de la galantera. Estos poemas se
llamaron romances y en ellos se describen maravillosas aventuras de valientes
caballeros que no vacilan en arriesgar su vida.
A partir del siglo XIII, la literatura medieval adquiere amplio desarrollo, tanto en
las obras escritas en latn como en lengua verncula.
La toma de Constantinopla
En el siglo XI los turcos seljcidas (de su jefe Seljud), que profesaban la religin
islmica, invadieron el Asia Menor y provocaron las Cruzadas, las que si bien no
lograron sus principales objetivos, excepto la primera, consiguieron detener la
expansin musulmana en Occidente.
A fines del siglo XIII, otras tribus turcas al mando del caudillo Otman invadieron
nuevamente el Asia Menor y, despus de destruir a los seljcidas, ocuparon sus
territorios y dejaron constituido un imperio que se denomin otomano. Los turcos
otomanos no tardaron en avanzar sobre Europa, pero fueron contenidos por la invasin
de los mongoles, cuyo Emperador, Tamerln, los venci en la batalla de Angola (1402).
El poder los mongoles decay a la muerte de Tamerln, situacin que
aprovecharon los turcos para recuperar su independencia y proseguir con su poltica
expansiva. En 1453 el sultn Mahomet II puso sitio a la ciudad de Constantinopla. La
cruenta lucha dur dos meses y, finalmente, el 30 de mayo de ese ao los turcos
otomanos penetraron en la capital bizantina, donde hicieron una terrible matanza. El
emperador Constantino XII Palelogo cay junto con su imperio.
Los otomanos prosiguieron sus avances, no slo por Europa hasta el valle del ro
Danubio sino que en poco tiempo se aduearon de Siria, Palestina y Egipto, con sus
valiosos emporios comerciales. Ocupada Constantinopla y tambin Alejandra, los
turcos controlaron las rutas de las caravanas a Oriente, situacin que produjo
importantes consecuencias en la Edad Moderna.

LOS GRANDES INVENTOS


La tcnica se ocupa de los medios y procedimientos empleados por el hombre para
transformar los productos de la naturaleza en objetos usuales. La evolucin de la tcnica
se inici a partir de la Edad Moderna, por cuanto en la Antigedad y en la Edad Media
la ciencia era muy distinta de la actual, tanto en su fundamento como en su mtodo.
Surgieron invenciones mecnicas como el reloj de pndulo, el termmetro y el
torno de hilar. Se hicieron progresos tcnicos en la fabricacin del vidrio, construccin
de navos, fundicin de metales y productos del bronce.
La necesidad de mejoras mecnicas en ciertos aspectos de la produccin precipit
la revolucin industrial que se inici en el siglo XVIII. As, por ejemplo, la demanda del
carbn de lea para la fundicin del hierro hizo peligrar la existencia de buena parte de
los bosques europeos. El problema hall solucin cuando Abraham Darby descubri
que la lea poda reemplazarse por el coque. Sin embargo, para extraer el carbn haba
que eliminar la acumulacin de agua en los yacimientos. Era necesario sacar el lquido
y, en la bsqueda de una fuente de energa destinada a mover las bombas, se invent la
mquina de vapor.
Al finalizar la Edad Media fueron perfeccionados y alcanzaron utilidad prctica
algunos inventos ya conocidos anteriormente; adems, el ingenio humano produjo otros
que contribuyeron a mejorar las condiciones de vida. Por las importantes consecuencias
a que dieron origen, merecen citarse la plvora, la brjula, el papel y la imprenta.
La plvora
Los chinos conocieron la plvora muchos aos antes de la Era cristiana, aunque
slo utilizaban esa mezcla deflagrante de carbn, salitre y azufre para fabricar cohetes y
fuegos de artificio. Los rabes emplearon en Espaa las primeras armas accionadas por
medio de la plvora, que eran primitivos caones llamados bombardas. La rudimentaria
artillera no tard en ser conocida por otros pases; as es como, a principios del siglo
XVI, ya se utilizaba en Francia e Inglaterra.
Las armas de fuego evolucionaron lentamente, pues se calificaba de vil y cobarde a quien las
emplease; se deca que ellas anulaban el herosmo y que cualquier inepto poda matar al ms valeroso de
los caballeros. Adems, los riesgos no compensaban los beneficios, porque estallaban al primer disparo, o
bien dejaban indefenso al soldado mientras cargaba el arma y encenda la mecha.
Sin embargo, cuando en el siglo XVII se perfeccion el mecanismo, las armas de fuego produjeron
un cambio fundamental en el arte de la guerra. La infantera se hizo ms poderosa que la caballera, y los
gruesos muros de los castillos fueron destruidos a la distancia.

La brjula
No puede afirmarse con certeza si fueron los chinos o los rabes los primeros que
conocieron la propiedad que tiene la aguja imantada de sealar con aproximacin el
Polo Norte cuando se mueve libremente. Lo cierto es que la brjula fue utilizada por los
cristianos en el siglo XI y que los cruzados la emplearon en sus navegaciones por el mar
Mediterrneo.
El primitivo instrumento era muy rudimentario y consista en una aguja imantada
que oscilaba sobre un corcho el cual, a su vez, flotaba en aceite o agua. Los italianos la
perfeccionaron y la encerraron en una caja. Desde ese momento, los marinos pudieron
aventurarse por las soledades del mar inmenso sin temor a que las nubes o las nieblas
ocultasen el Sol o la estrella polar.

El papel
Ciento ochenta aos antes de la Era cristiana los chinos ya saban fabricar papel y
empleaban la seda, el algodn o la caa de bamb. Este importante descubrimiento
tard en divulgarse por la falta de medios de comunicacin. Los rabes fueron los
primeros en conocerlo durante sus expediciones al Lejano Oriente y, a fines del siglo X,
introdujeron el papel en Espaa. En el transcurso del siglo XIII comenz en Francia a
fabricarse papel con pasta de trapos molidos, lo que abarat el costo y permiti su
empleo en vasta escala.
La imprenta
A fines del siglo XIV la labor de los copistas era insuficiente para satisfacer la
produccin de libros que exiga el ansia de ilustracin general. Desde principios de esa
centuria se conoca la xilografa o tallado de dibujos en madera generalmente
imgenes de santos o napices que, luego de colorarlos, se estampaban en pergamino o
papel. El mismo procedimiento se aplic para las pginas de libros, y as fue necesario
dibujar las letras en madera y disminuir el espesor de la plancha para que el texto
quedara en relieve.
El sistema tambin era lento y costoso. Fcil resulta imaginar que, para estampar un libro, era
necesario grabar tantas tablas como pginas tena, las que adems, una vez usadas, carecan de valor, pues
se necesitaban nuevos grabados para nuevos libros.

Luego se aplicaron las letras sueltas de madera lo que facilit la labor, pero no
resistan el trabajo y se averiaban al poco tiempo.
Juan Gtenberg, nacido en Maguncia (Alemania), remplaz la madera por una
aleacin de estao, antimonio y plomo; adems, mejor la prensa para evitar que se
rompiera el papel y utiliz una tinta gris, hecha con holln, aceite y almidn. El primer
libro impreso con el nuevo sistema fue una Biblia que se concluy en 1457.
En principio la invencin fue mantenida en secreto; pero, una vez conocida, se
difundi con rapidez, a pesar de la natural oposicin de los copistas. De tal manera, a
fines del siglo XV el invento se haba extendido no slo en Alemania, sino por los
principales pases europeos; en Italia fueron sustituidos los primitivos caracteres gticos
por otros latinos, ms elegantes y sencillos. La invencin de la imprenta y el menor
costo del papel permitieron la amplia difusin de la palabra escrita, verdadero
instrumento de la cultura moderna.

EL RENACIMIENTO
A comienzos del siglo XIV comenzaron a declinar las instituciones y los ideales
que caracterizaron a la Edad Media: el feudalismo, la caballera, el predominio universal
del Pontfice, la filosofa escolstica y el sistema corporativo aplicado a la industria y al
comercio. En su reemplazo, y en forma paulatina, se produjeron una serie de
transformaciones que caracterizaron al mundo moderno. Estos cambios afectaron no
slo a las instituciones, sino tambin a la cultura. Esta renovacin del pensamiento se
extendi, aproximadamente, desde mediados del siglo XIV hasta igual poca del XVII,
y se conoce histricamente con el nombre de Renacimiento.
En este periodo las artes, las letras y las ciencias se inspiraron en las obras de la
Antigedad grecorromana. Por diversos factores culturales, polticos y sociales, el
movimiento renovador se inici en Italia y bien pronto se extendi por toda Europa. La
palabra Renacimiento significa nacido de nuevo, aunque histricamente no debe
interpretarse como si en la Edad Media se hubieran despreciado el arte y la sabidura
antiguos, sino en el sentido de que renaci una extraordinaria estimacin de la
Antigedad clsica en sentido total de la cultura y como inspiracin para la vida1.
El entusiasmo por las obras literarias y artsticas grecorromanas adormeci el
espritu cristiano que caracteriz a la Edad Media; el paganismo hizo sentir su
influencia y surgi una nueva forma de concebir todos los aspectos de la vida.
Las modernas investigaciones permiten afirmar que el Renacimiento no es la negacin de la Edad
Media, sino que emerge de ella y es la culminacin de un proceso ya iniciado en el Medioevo, en el
periodo conocido con el nombre de Prerrenacimiento florentino.
El erudito historiador Arnold J. Toynbee sostiene la concepcin unitaria de la civilizacin
occidental, es decir, la unidad cultural entre la Edad Media y los tiempos modernos.

El proceso renacentista comprende dos facetas que forman parte de un mismo


fenmeno cultural: a) el Humanismo, en el orden literario, y b) el Renacimiento en
general, con el florecimiento de las artes y las ciencias. En forma paralela, y debido a
estas manifestaciones culturales, se origin una ola de renovacin espiritual que produjo
una serie de movimientos religiosos disgregadores que dividieron a la Iglesia Catlica y
provocaron la Reforma.
Causas del Renacimiento
Entre las diversas causas de este movimiento renovador podemos citar:
a) El Prerrenacimiento italiano. Durante el largo periodo medieval, los italianos no
abandonaron el contacto con la Antigedad clsica. La pennsula conserv las ruinas de
la grandeza romana y las repblicas italianas del siglo XIV, debido al predominio de la
vida urbana, fueron muy semejantes a las repblicas griegas del siglo V a.C.
Aunque el Renacimiento fue un movimiento intelectual y artstico propio de la
Edad Moderna, en Italia existieron, antes de llegar a ese periodo histrico, diversos
precursores llamados prerrenacentistas. La literatura italiana cont con tres
sobresalientes figuras: Dante, Petrarca y Boccaccio.

Los italianos fueron los primeros en utilizar el vocablo renacimiento. El humanista Marsilio Ficino
indicaba el retorno al idea antiguo con la palabra renac, y el erudito Vasari se refera al arte de su poca
con el trmino renascito. La acepcin histrica de la palabra Renacimiento se debe al historiador y
arquelogo suizo Jacobo Burkhardt (1818-1897).

Dante Alighieri nacido en Florencia en 1265 se vali de la armoniosa lengua italiana para
escribir un poema nico en el mundo por su grandiosidad y belleza: la Divina Comedia. Este genio de las
letras falleci en Rvena en 1321.
Francisco Petrarca (1304-1374) fue un devoto admirador de la antigua Roma y escribi en un latn
perfecto sonetos, canciones, baladas y madrigales.
Juan Boccaccio (1313-1375) dominaba el griego y estudi con pasin los modelos clsicos.
Escribi con elegancia y nobleza, aunque censur las costumbres medievales con realismo y mordacidad.

b) Influencia de la civilizacin bizantina. Luego de la cada del Imperio Romano


de Occidente (476) la unidad imperial qued tericamente establecida en
Constantinopla. El influjo del helenismo y su contacto con los pueblos orientales dieron
al Imperio Bizantino fisonoma y caractersticas propias. All se mantuvieron las
tradiciones clsicas y la lengua griega se utiliz tanto en las relaciones oficiales como en
el comercio.
Las Cruzadas permitieron a los occidentales un mejor conocimiento de los
bizantinos y no tard en producirse un activo intercambio cultural. Antes que
Constantinopla cayera en poder de los turcos otomanos (1453), muchos bizantinos
emigraron a Roma llevando consigo valiosos aportes culturales, entre ellos sus
bibliotecas. Este movimiento migratorio prepar en Occidente el camino del
Humanismo.
c) Los mecenas. Diversos prncipes, tiranos y otros gobernantes que estaban al
frente de los pequeos Estados italianos, gustaban amparar en sus dominios a los
mejores artistas y eruditos de la poca brindndoles proteccin contra sus enemigos y
solvencia material.
Estos protectores de los artistas fueron llamados mecenas, entre los que podemos
citar: los Mdicis, de Florencia; los Sforza, de Miln; los Gonzaga, de Mantua; los Este,
de Mdena y Ferrara; los Montefeltri, de Urbino; los Malatesta, de Rmini; etc. Tambin
merecieron ese ttulo algunos poderosos monarcas como Carlos V, Santo Emperador
Romano Germnico; Francisco I, rey de Francia, y Felipe II, rey de Espaa.
No slo los prncipes, los banqueros y los comerciantes laicos favorecieron con su
apoyo a los ms renombrados artistas de la historia, sino tambin los obispos y los
pontfices romanos. El papa Nicols V (1447-1455) cre en el Vaticano una biblioteca
clsica con ms de cinco mil volmenes manuscritos, griegos y latinos; Po II fue autor
de diversas obras sagradas y profanas; Julio II protegi a Miguel ngel y a Rafael; Len
X (Juan de Mdicis) se destac por su apoyo a las letras; etc.
Los mecenas perdonaban todo al artista con tal de que ste los inmortalizara en el mrmol o con la
maestra de su pincel.
Cierto da, el pontfice Julio II hizo esperar largo rato en una antecmara a Miguel ngel; entonces,
ste llam a un criado y le dijo: Cuando pregunte por m el Papa le dirs que me he ido a otra parte, y
acto seguido parti en direccin de Florencia. Sin ofenderse, Julio II no tard en mandar a buscarlo. El
poderoso emperador Carlos V no vacil en inclinarse y recoger del suelo un pincel que se le haba cado a
Ticiano mientras ste haca su retrato.

d) Las nuevas actividades econmicas. Los descubrimientos geogrficos


permitieron hallar nuevos mercados para productos, lo que favoreci el comercio y la
industria. Debido a la prosperidad de los pases europeos, los nobles y los pudientes
abandonaron los sombros castillos medievales y construyeron hermosos palacios, en
cuyas espaciosas salas y amplios jardines tuvieron cabida los mejores artistas.
e) El movimiento cultural europeo. La aparicin de excepcionales artistas y
pensadores paganos, el espritu de indagacin cientfica, el creciente nmero de
universidades y la aplicacin de la imprenta originaron un ferviente movimiento cultural
que se propag, en pocas diferentes, por toda Europa.

Caracteres generales
a) La nueva concepcin del hombre. La estimacin de la Antigedad clsica
exalt la naturaleza humana, tanto en su aspecto material como espiritual; por esto, en el
movimiento renacentista surgen nuevos valores que no tuvieron significacin durante el
medioevo, tales como el hombre y la naturaleza.
En la Edad Media nada tena valor si no estaba vinculado a la religin; en cambio,
el Renacimiento crea un nuevo individuo que aspira a los goces de la vida terrena, a la
riqueza, al amor y al poder a travs de sus creaciones artsticas. El hombre busca
afanoso la belleza de la naturaleza y los atractivos del paisaje. Basado en la razn
humana, trata de explicar los fenmenos naturales por medio de la ciencia; esto lo lleva
a desvincularse de la institucin eclesistica y a interpretar por s mismo las Sagradas
Escrituras, con lo que origina la Reforma protestante.
b) Amplia libertad en la inspiracin artstica. Al separarse de la autoridad
religiosa y de todo escrpulo de devocin, el hombre del Renacimiento qued libre de
trabas morales y, guiado por un afn de suprema belleza, elige modelos desnudos y
cultiva la perfeccin de las formas. Como en la antigua Grecia, la desnudez pagana es
fuente de inspiracin, aunque un nuevo elemento, la naturaleza (el paisaje), sirve de
complemento a la obra artstica.
c) Cambio en las costumbres. El apego a la belleza, los goces de la vida terrena y
la debilidad del sentimiento religioso crearon una sociedad donde todo era permitido,
con tal de llegar al fin propuesto.
Las inmoralidades y crmenes fueron consecuencias del olvido de los valores
morales.
La corrupcin de la poca est representada en el prncipe, guerrero y aventurero italiano Csar
Borgia (1476-1507), tercer hijo natural del cardenal Rodrigo de Borja (que fuera despus papa Alejandro
VI), quien se ha inmortalizado como el prototipo del individuo cruel y ambicioso, que no abrig ningn
sentimiento generoso y, para satisfacer sus odios, cometi innumerables asesinatos. En realidad no fue
una excepcin, pues semejante conducta siguieron la mayora de los prncipes italianos del siglo XV.

EL HUMANISMO
Recibe el nombre de Humanismo el estudio de la cultura clsica, y humanistas
(del latn humanus: pulido, cultivado), los escritores, coleccionistas y eruditos que en el
periodo del Renacimiento se consagraron con fervor a la bsqueda de viejos
manuscritos.
El Humanismo, o movimiento renovador en el aspecto literario, fue un
antecedente del Renacimiento propiamente dicho, que por diversos factores culturales,
polticos y sociales se inici en Italia. Como vimos, desde el siglo XIV surge en la
pennsula italiana un extraordinario entusiasmo por el estudio de la Antigedad clsica y
de las lenguas grecorromanas: el griego y el latn.
Mientras los arquelogos se dedicaron al estudio de los monumentos, los coleccionistas trataron de
librar los antiguos manuscritos de la herrumbre con que el tiempo los haba cubierto, y los eruditos y
escritores trabajaron sin descanso para interpretar e imitar los textos.

Numerosos gramticos, literatos y sabios griegos, entre ellos el clebre


Chrysoloras, emigraron de Constantinopla y llevaron a Italia el caudal de su cultura e
inquietudes espirituales. Adems, la imprenta que abarat el costo de los libros

permiti mayor difusin de las obras literarias. Los humanistas dejaron de lado el
aspecto teolgico medieval y, guiados por su razonamiento, admiraron las letras
humanas del pasado y valoraron al hombre en todos sus aspectos.
Se crearon ctedras cuyos profesores tenan por nico objeto dar a conocer la
Antigedad y las lenguas clsicas. El entusiasmo de la poca est resumido en una frase
pronunciada por un humanista: Quiero despertar a los muertos. Se considera
precursores de este movimiento renovador literario a los escritores florentinos Dante,
Petrarca y Boccaccio.
Expansin del Humanismo
El pujante movimiento humanista, que se inici en Italia, no tard en irradiarse a
otros pases europeos debido a la difusin de las obras clsicas por medio de la imprenta
y a la incesante marcha de estudiantes que, procedentes de diversas regiones, llegaban a
Florencia, Miln y Roma.
La diferencia de temperamento y de antecedentes histricos que exista entre los
italianos y los habitantes del Norte de Europa ejerci influencia en las caractersticas del
movimiento renovador. El primero busc en la belleza y en el arte su mejor medio de
expresin, mientras que el europeo septentrional, guiado por su espritu prctico, se
dedic a la solucin de los problemas vitales, desde el punto de vista tico y religioso,
dando preferencia a la literatura y a la filosofa.
En los Pases Bajos se destac la figura de Erasmo; en Alemania, el ms conocido
humanista fue Hans Rechlin; en Espaa sobresalieron Nbrija y Vives, y en Inglaterra
mencionaremos a Toms Moro.
Desiderio Erasmo (1467-1536), holands de origen naci en los alrededores de
Rtterdam, ha sido llamado con justicia el hombre ms cultivado de su tiempo.
Dominaba el latn y ley numerosas obras clsicas; adems, para aumentar su ya slida
cultura, realiz diversos viajes de estudio por Europa.
Sus obras escritas en latn fcil y ameno tratan variados temas: filosofa, teologa, stiras,
polmicas, etc. Se destaca el Elogio de la locura, donde satiriza la ignorancia de las masas y el
dogmatismo de los telogos; los Coloquios familiares (conversaciones) y los Adagios o coleccin de
cuatro mil refranes extrados de escritos antiguos.

El arte del Quatrocento


El siglo XV ha sido llamado por los italianos el Quatrocento, palabra que indica el
periodo artstico de transicin entre la Edad Media y el Renacimiento propiamente
dicho.
En arquitectura se abandona el estilo gtico y renace el clsico romano, de
hermosas cpulas y grandiosos pilares. Entre estos imitadores clsicos se destac el
florentino Brunelleschi.
En estatuaria, los escultores italianos hallaron numerosos modelos de la
Antigedad clsica que, aunque deteriorados, sirvieron como motivo de inspiracin.
Entre estos maestros podemos citar a Lorenzo Ghiberti, que trabaj en bajorrelieves las
puertas del baptisterio de San Juan (Florencia) con tal propiedad que, al observarla,
Miguel ngel dijo que era digna de adornar la entrada del Paraso.
En pintura, los precursores del Renacimiento abandonaron los modelos bizantinos
y se inspiraron en la naturaleza. Mencionaremos al dominico Fray Anglico de Fisoli,
quien sobresali por sus cuadros msticos, impregnados de ternura e ingenuidad.

EL ARTE RENACENTISTA
Aunque la escultura y la arquitectura alcanzaron extraordinario desarrollo, la
pintura renacentista se destac sobre las dems artes plsticas. Dos factores explican
esta culminacin:
a) No se conservan muestras de las obras antiguas, lo que permiti a los artistas
una mayor libertad de creacinb) Adems de continuar el conocido procedimiento de la pintura al freso2, la
aplicacin de los colores disueltos en aceite (leo) permiti trabajar sobre una
tela en el llamado cuadro de caballete. Debido a esto, los artistas pudieron
concebir sus obras con mayor lentitud y emplear ms cantidad y variedad de
colores.
Carcter de las obras
Las obras pictricas del Renacimiento son maestras en su gnero. Se destacan por
la belleza del conjunto, la perfeccin del dibujo y el dominio de la perspectiva. En los
trabajos pueden observarse las armoniosas combinaciones de variados elementos y la
magnfica distribucin del claroscuro, es decir, de la luz y de la sombra.
La arquitectura se inspir en el pasado con mayor intensidad que la pintura y la
escultura. El nuevo estilo de edificacin, llamado renacimiento, se bas no tanto en el
griego como en el romano clsico y el romnico medieval; los arquitectos del
Renacimiento imitaron en sus trabajos el arte de las ruinas de la antigua Roma y
tambin la estructura de las iglesias y los templos del romnico. Los arquitectos
adaptaron formas antiguas a edificios construidos para necesidades modernas, de tal
manera que el objeto no fue construir obras ms hermosas que las de los siglos
anteriores, sino ms parecidas a los monumentos antiguos.
En el nuevo estilo predominan las lneas horizontales, con los siguientes elementos decorativos: la
cpula semiesfrica, las columnas (jnicas o corintias), el dintel, el peristilo, el arco de medio punto y
frontispicio triangular. Como ejemplo podemos citar la baslica de San Pedro 3, en Roma.

El estilo renacimiento surgi en Italia y slo all es puro, pues, al difundirse por
Francia y Alemania, se mezcl con el estilo gtico de fines del siglo XV.
La escultura renacentista imit a los clsicos grecorromanos en la exacta
proporcin del cuerpo humano y en el modelo desnudo. Los artistas trabajaron el
mrmol y tambin el broce4 y el barro cocido (terracota).

EL APOGEO DEL
2

RENACIMIENTO EN ITALIA

El fresco es una pintura hecha sobre una pared hmeda, previamente preparada con cal. Los colores
utilizables son muy limitados: deben disolverse en agua de cal y aplicare sobre la capa an hmeda pues
si el fondo se seca produce manchas en la pintura. Por tal causa, los artistas estaban obligados a trabajar
con rapidez.
3
La cpula de esta baslica fue ideada y proyectada por Miguel ngel en 1547, y fue terminada por
Giacomo della Porta y Domnico Fontana; el interior de esta cpula est decorada en mosaicos por
artesanos vaticanos, en base a dibujos de Cavalier dApino.
4
En este material podemos mencionar el monumento ecuestre al capitn Gattamelata realizado por
Donatello. El escultor trabaj durante cinco aos en esta obra debido a las grandes dificultades que
present la fusin del bronce.

Luego del Quatrocento, y hasta la primera mitad del siglo XVI, el Renacimiento
italiano llega a su apogeo, es decir, a su mayor esplendor. Surgen artistas excepcionales
que asombran por su genio y cuyas obras an no han podido ser superadas. Sobre las
grandes figuras de esta poca se destacan tres maestros de fama inmortal: Miguel ngel,
Leonardo y Rafael.
Miguel ngel Buonarotti
Naci en 1473 en Caprese (Toscana). Muy joven ingres en la escuela de escultura
de Florencia y en 1496 esculpi la clebre estatua llamada La Piedad, que representa a
la Virgen Mara acongojada ante el cuerpo de Jesucristo muerto. Poco despus, en un
gran bloque de mrmol, model el famoso David.
Luego fue llamado a Roma por el papa Julio II, quien deseaba que el artista
construyera su monumento funerario. Miguel ngel comenz el trabajo, pero diversos
inconvenientes la impidieron continuarlo. Entonces el enrgico Pontfice le orden que
pintara las paredes laterales y la bveda de la Capilla Sixtina en el Vaticano.
A la muerte de Julio II los herederos insistieron ante el artista para que concluyera
la tumba del difunto Papa. Miguel ngel trabaj un tiempo y, aunque no termin la
obra, esculpi otra estatua famosa, el Moiss. Luego de una corta estada en Florencia el
artista volvi a Roma y, por orden del pontfice Paulo III, pint en la Capilla Sixtina
los frescos del Juicio Final, sobre el muro del fondo del altar mayor.
Como vimos, aos antes haba trabajado en la bveda del altar mayor de la Capilla Sixtina.
Veinticuatro aos ms tarde complet la escena culminante que se denomina el Juicio Final. Considerada
una obra de arte perfecta, representa a los que se salvan ascendiendo a los cielos y a los condenados
descendiendo al infiero. Aunque el tema es cristiano, el espritu del trabajo es totalmente pagano, como lo
demuestran las figuras desnudas y musculosas.

Miguel ngel se radic en Roma y trabaj en el Vaticano como arquitecto de la


iglesia de San Pedro. La construccin de la obra la haba iniciado el arquitecto
Bramante, pero aqul ide la enorme cpula, considerada la ms grande y hermosa del
mundo. Miguel ngel muri en Roma a los ochenta y nueve aos de edad.
Posteriormente sus restos fueron llevados a Florencia, donde yacen en la iglesia de
Santa Croce, en el magnfico mausoleo levantado por su discpulo Giorgio Vasari.
Leonardo da Vinci
Aunque se privilegiada mentalidad le permiti abarcar mltiples actividades y
destacarse en escultura y arquitectura, Leonardo asombr al mundo por sus maravillosas
pinturas. A travs de ellas puede observarse su estilo personalsimo, basado en la gracia
de las figuras, la suavidad de las lneas, el dominio del claroscuro y la seduccin de las
miradas y las sonrisas.
Los religiosos del convento de Santa Mara de las Gracias le solicitaron pintara en
su refectorio el clebre fresco de La Cena.
Leonardo tuvo el atrevimiento de pintar al leo directamente sobre la pared, y debido a esto las
capas se han ido desprendiendo con los aos, sobre todo por accin de la humedad. El hermoso trabajo
prcticamente destruido representa a Jesucristo resignado ante el destino que lo aguarda a causa de la
traicin de uno de sus discpulos.

Luego de luchar contra las tropas francesas que haban invadido su suelo natal,
Leonardo se dirigi a Florencia y all pint el segundo cuadro que lo hara inmortal: el
retrato de Mona Lisa5. En 1506 el artista pas a Miln, donde realiz diversos trabajos
de ingeniera. Posteriormente, el rey Francisco I de Francia lo hizo trasladar a su Corte,
donde falleci en 1519.
Rafael de Sanzio
Naci en 1483 en Urbino, ciudad de los Estados de la Iglesia. Discpulo de
Vanucci (apodado El Perugino) se traslad a Florencia, donde pint varias Madonas o
cuadros relativos a la Virgen Mara. De all pas a Roma llamado por el papa Julio II,
quien le encarg los frescos de las cmaras (stanze) del Vaticano.
En estas pinturas murales todas magnficas se observan temas sagrados, clsicos
o alegricos. Mencionaremos La escuela de Atenas (retratos de filsofos), El Parnaso
(famosos poetas) y la Disputa del Santsimo Sacramento, obra maestra considerada una
historia grfica de la Iglesia.
Muerto Julio II, el nuevo papa Len X lo comision para dirigir las obras de la
iglesia de San Pedro. Tambin Rafael dibuj varios cartones, que sirvieron de modelo
para fabricar bellos tapices. Adems pint hermosas telas con retratos de papas y
personas ilustres y las magnficas series de sus vrgenes, entre las que podemos citar la
Madona Sixtina, la del Velo y la del Pez.
Este excepcional pintor idealista muri a los treinta y siete aos de edad (1520) y
no pudo terminar su ltima obra maestra: La Transfiguracin.

Tambin llamado La Gioconda pues Mona Lisa fue la esposa del napolitano Francisco del Giocondo. Es
uno de los retratos ms expresivos que se conocen.

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