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"Algunos oficios" Vctor Grippo

25 de octubre de 2015 a las 23:39

http://www.malba.org.ar/evento/victor-grippo-homenaje/
http://cvaa.com.ar/03biografias/grippo.php#03
"Cuando el hombre construy su primera herramienta, cre simultneamente (...) la primera
obra de arte. (...)Modificacin de la materia y modificacin del espritu en una interaccin entre
el pensamiento y la mano prolongada. (...) esperamos otra poca en la que el hombre
absuelto recupere el amor por los oficios y, ejercitando su conciencia, pueda acortar la
distancia entre el pensamiento y la accin.Quiz en algn momento (...) sea vlida la
conciencia entre arte y trabajo en un nico ritual humano"
Vctor Grippo
(Junn, Prov. de Buenos Aires, 1936 - Buenos Aires, 2002)
ver adems:Un panorama del siglo XXArte de accinGrupo CAyC

Artista conceptual, muchas de sus obras pueden ser relacionadas con el arte povera. Es una
de las figuras ms destacadas del arte argentino de la segunda mitad del siglo XX. Su obra
tiene vasta repercusin internacional.
Nace en Junn, Provincia de Buenos Aires, el 10 de mayo de 1936. En su ciudad natal asiste a
los trabajos manuales de sus padres y aprende algunos aspectos del oficio de escultor con un
herrero italiano. El dato no es irrelevante. En lo futuro, Grippo ser quien, desde el naciente
arte conceptual, reivindique los oficios, el trabajo de la mente y las manos aplicado a la
madera, al hierro, a los productos de la tierra. Tambin, releer esos oficios desde una clave
ancestral, la alquimia, aquella protociencia precursora de la qumica que pone su acento en la
transubstanciacin de la materia. Y, desde muy antiguo, la herrera ha sido la base alqumica,
ya que ninguna otra actividad bsica provoca transformaciones ms radicales en un material:
una tcnica que, utilizando el fuego, puede licuar y modelar el metal.
Tempranamente Grippo se interesa tambin por el arte y toma clases de dibujo y pintura. Ya
en 1954 participa en una muestra colectiva en el Museo de Junn. En 1955 se radica en la
ciudad de La Plata donde por dos aos realiza estudios de Qumica en la Facultad de
Farmacia y Bioqumica. Durante 1956 es Ayudante en la carrera de Biologa y escribe su
primer ensayo, un texto cientfico.
En 1957 es enviado a cumplir el servicio militar en la ciudad bonaerense de Tandil. Gana, con
una litografa, el Segundo Premio del Saln de Arte de esa ciudad. Al ao siguiente expone en
el diario Nueva Era de Tandil, una serie de veinticinco tintas litogrficas. All incluye por
primera vez, un texto autorreflexivo sobre su trabajo artstico, premonitorio de futuros
desarrollos: No creo que el arte sea solo expresin.
Vuelto a La Plata, se vincula con el activo movimiento vanguardista que all se desarrolla. En
1959 recibe una influencia definitoria: asiste a los cursos de Visin que dicta Hctor Cartier en
la Escuela Superior de Bellas Artes. En 1961 participa del Grupo S, colectivo platense de

jvenes artistas adheridos al informalismo: su obra de ese periodo es an de talante


expresivo; pero, hacia mediados de la dcada, cambia radicalmente derivando hacia pinturas y
objetos de una abstraccin geomtrica, vinculada a lo proyectual y lo tcnico. En 1966 asiste a
los seminarios de Diseo Industrial y Comunicacin Visual en la Universidad de La Plata, lo
que resulta otra influencia de peso. En ese mismo ao se traslada a Buenos Aires, donde
realiza su primera exposicin personal en la Galera Lirolay; all presenta sus leos
geomtricos. Tambin participa de la muestra Investigacin sobre el proceso de la creacin,
junto a Kenneth Kemble, Emilio Renart y Enrique Barilari, en la Galera Vignes. En esa
muestra expone la obra (hoy destruida) Emisor-Canal-Receptor o Sistema en la que incorpora
el paradigma cientfico, sobre el que girarn muchas de sus creaciones posteriores: la obra es
una suerte de circuito, una instalacin de pared donde se integran algunos leos geomtricotcnicos, con breves textos, un diseo y fotografas del propio artista, todo bajo la lente de la
teora de la comunicacin. Se trata de una experiencia muy temprana del naciente
conceptualismo que, adems, se define desde la palabra sistema; aos despus sistema
ser marca definitoria del desarrollo de esta corriente en la Argentina. En 1967 se presenta en
el Premio de Honor Ver y Estimar, con otro objeto (tambin destruido): Abstraccin simblica
de una destilera (maqueta). Se trata de un nuevo ejemplo de ese acercamiento entre arte,
ciencia y tcnica, que ser la clave futura de la obra de Grippo. Sus leos tcnico-geomtricos
se presentan en 1968 en Galera Lirolay, en la muestra individual Entre la simetra y el diseo.
Entre 1968 y 1970 la construccin de objetos deriva hacia un cinetismo lumnico: ya no
cuadros ni superficies planas, sino mquinas envueltas en telas, sometidas al paso rasante de
la luz. Con estas obras obtiene el Primer Premio del III Festival de las Artes de Tandil. Al
mismo tiempo incursiona en el diseo de joyas, actividad que mantendr hasta los aos 80
(Vctor Grippo nunca vivi de su obra, sino del ejercicio de actividades paralelas como sta, o
la docencia). En 1968 participa con la obra Cubo, realizada en colaboracin con Dalmiro
Sirabo y Rubn Segura, en la VI Bienal de Arte Joven en Pars. En 1970 obtiene el Primer
Premio del rubro Experiencias visuales, en el III Festival de las Artes de Tandil, con la
obra Elastociclo. sta es una de las pocas piezas de ese periodo cintico, an conservadas.
En 1971 comienza a desarrollar su serie ms conocida: las llamadas Analogas, en las que
destaca la energa contenida en productos naturales como la papa, los cereales y las
legumbres, contrapuestos al mundo cultural construido por el hombre (continuar con esta
serie hasta 1977). Analoga I, una de cuyas versiones se conserva en el Museo Nacional de
Bellas Artes de Buenos Aires, es una obra paradigmtica de ese ao, centrada en la papa
como producto americano: una estantera de madera dividida en pequeos cuadrados
presenta un conjunto de (segn la versin de la obra), cuarenta o sesenta papas conectadas a
un voltmetro y acompaadas de un texto. All se seala que, ms all del alimento y de la
cantidad de energa elctrica que este tubrculo posee, tiene tambin otra funcin: la
ampliacin de la conciencia. Uniendo arte, ciencia y tcnica, Grippo se desplaza al territorio
del arte povera esto es, de una vertiente que preconiza un arte tcnicamente pobre en un
mundo tecnolgicamente rico, para proponer un cambio que se traslada, desde la materia y
sus mutaciones, a la conciencia humana. Esta obra es expuesta en la importante muestra
colectiva Arte de sistemas, organizada por Jorge Glusberg en el Museo de Arte Moderno de
Buenos Aires en 1971. A partir de all, se inicia una colaboracin de muchos aos con el

crtico y curador, en el Centro de Arte y Comunicacin (CAyC) que ste funda y dirige. Grippo
forma parte del Grupo de los Trece (ms tarde Grupo Cayc), organizado por Glusberg y
constituido adems por Luis F. Benedit, Jacques Bedel, Alfredo Portillos, Gonzlez Mir,
Vicente Marotta, Leopoldo Maler, entre otros. Con ellos impulsa en Argentina las diversas
vertientes del arte conceptual y participa en innumerables muestras en el pas y en el
extranjero. Entre ellas, la exposicin inicial, Hacia un perfil del Arte Latinoamericano,
presentada entre otros sitios, en 1972 en la Tercera Bienal Coltejer, de Medelln, en el Saln
de la Independencia de Quito y en el Instituto de Arte Contemporneo de Lima; en 1973 en
Galera Amads de Madrid y la Wspckzsna Gallery de Varsovia y en 1974 en el Dudley Peter
Allen Memorial Art Museum del Oberlin College, Ohio. All Grippo expone, en un contexto
conceptualista de obras que son proposiciones y proyectos en formato reproductible, los
esquemas de sus Analogas I yII. Pero tambin hay otras propuestas que se vinculan con el
espacio pblico. En 1972, el evento colectivo Arte e ideologa- CAyC al aire libre, en la Plaza
Roberto Arlt de Buenos Aires, se realiza en paralelo con la muestra internacional Arte
sistemas II. All Grippo, junto a Jorge Gamarra, realiza una experiencia de participacin con el
pblico: Construccin de un horno popular para hacer pan. Se trata, justamente, de la
construccin de ese horno tradicional y campesino, de barro, el proceso de elaboracin y
coccin del pan y el reparto de ese pan entre los transentes. Pese a la censura que destruye
las obras y cierra la muestra a dos das de comenzada, andando el tiempo, la documentacin
fotogrfica de la accin de Grippo y Gamarra se transforma en una suerte de cono de esta
forma de arte pblico.
Ese mismo ao 72 obtiene segundo premio en el Tercer Saln Artistas con Acrlicos Paolini,
en el Museo de Arte Moderno de Buenos Aires, con la obra Analoga IV, otra de sus piezas
ms conocidas. Se trata de una mesa puesta, cubierta por un mantel mitad blanco, mitad
negro, donde oponen a un plato sencillo con cubiertos rsticos y papas verdaderas, su
equivalente en acrlico transparente: materiales viejos y nuevos, en una suerte
de ying/yangvolumtrico sobre la oposicin entre naturaleza y cultura.
Por mediacin de Jorge Glusberg, quien mantiene nutridos contactos con personalidades
internacionales del quehacer artstico y la teora, en 1973 se produce el primer contacto con el
crtico ingls Guy Brett; en lo futuro ser un amigo personal y un impulsor de la obra de Grippo
en Europa.
Con el Grupo de los Trece contina exponiendo en sucesivas colectivas internacionales: entre
muchas otras, en 1974Conceptual Art Facing the Latin American Problem, en el Museo de
Ciencias y Artes de la UNAM, Mxico; Art de systmes en Amrique Latine, en el Espace
Pierre Cardin de Pars; Un modelo de museo para los aos ochenta, en Galera Halvat Huvit
de Helsinki; Latinoamrica 74 en el International Cultureel Centrum de Amberes y en el Palais
des Beaux-Arts de Bruselas. En este ltimo ao, Grippo viaja por primera vez a Europa,
prolongando por varios meses su estada en Francia.
En 1975 el grupo de los Trece gana Medalla de oro en la muestra Peace 75, conmemorativa
del 30 aniversario de las Naciones Unidas en Slovenj Gradec, Yugoslavia.
Al ao siguiente Grippo inaugura otra exposicin emblemtica: Algunos Oficios en la Galera
Arte Mltiple de Buenos Aires. All instala conjuntos de herramientas y materiales

pertenecientes a los oficios de albail, herrero, carpintero, agricultor, picapedrero. Suma a la


instalacin la reflexin terica. Es uno de sus textos ms citados:
Cuando el hombre construy su primera herramienta, cre simultneamente (...) la primera
obra de arte. (...)Modificacin de la materia y modificacin del espritu en una interaccin entre
el pensamiento y la mano prolongada. (...) esperamos otra poca en la que el hombre
absuelto recupere el amor por los oficios y, ejercitando su conciencia, pueda acortar la
distancia entre el pensamiento y la accin.Quiz en algn momento (...) sea vlida la
conciencia entre arte y trabajo en un nico ritual humano.
Grippo est definiendo una potica propia que, acompaando el cauce setentino de
experimentalismos que buscan de salvar la distancia entre arte y vida, en su caso hace de la
obra artstica, una metfora filosfica. En este periodo es fundamental para Grippo la
influencia del poeta Elas Pitterbag, a quien dedicar varias de sus obras y una muestra en
1980. Tambin en 1976 comienza a trabajar en un nuevo formato objetual: se trata de sus
valijitas, objetos transparentes con manijas de metal donde encierra frutas, panes,
herramientas. En esta lnea se encuentra Valijita de panadero (Homenaje a Marcel
Duchamp) de 1977, donde el pan quemado muestra las consecuencias devastadoras de una
energa desplegada sin medida, con furor. El texto que lo acompaa, Valijita de Panadero:
Harina + Agua + Calor (excesivo), no hace otra cosa que ratificar el factor de desequilibrio: el
exceso, como smbolo de la violencia que se viva entonces en el pas, en el peor momento de
la dictadura militar. La referencia a estos acontecimientos se completa con la presencia de la
valija que alude al exilio. Sigue construyendo sus valijas hasta 1980. Muchas de ellas son
crticas, irnicas (Valijita de crtico sagaz, 1978); otras son reiterado homenaje a los oficios
(Valijita de albail, 1980) o a referentes de la historia del arte y la cultura como Le Corbusier,
Einstein o el pintor argentino Fortunato Lacmera.
En 1977, el Grupo de los Trece gana el Gran Premio Itamaraty de la XVI Bienal Internacional
de Sao Paulo con la presentacin colectiva Signos en ecosistemas artificiales. All Grippo
arma dos instalaciones conjuntas que llaman inmediatamente la atencin del pblico y la
crtica: Analogas con la ciencia y Energa vegetal, sendas mesas de siete metros de largo,
una cubierta de papas conectadas a un voltmetro; otra, con instrumentos de laboratorio. En
1978, expone otras dos obras clave: La papa dora la papa, en San Pablo, Tabla, en Galera
Arte Mltiple de Buenos Aires. La primera es una sntesis de la etapa anterior, una metfora
directa donde la energa elctrica producida por un conjunto de papas en una solucin
electroltica, sirve para cubrir de oro a una sola papa aislada. Son momentos en los que,
desde el CAyC, se est proponiendo trabajar Los mitos del oro, en relacin a la sangrienta
historia de la conquista de Amrica. La segunda obra, la famosa Tabla de 1978, ser la
primera de la serie Mesas de trabajo y reflexin, conjunto que alude, con renovada fuerza, a
los temas recurrentes en el artista-filsofo. Particularmente en esta primera, el texto potico
inconcluso, escrito con tinta indeleble sobre la superficie de la mesa, enlaza la celebracin de
los oficios con el paso del tiempo y de la vida, con ese trabajo del espritu que culmina en un
acto de transubstanciacin:
Sobre esta tabla, hermana de infinitas otras construidas por el hombre, lugar de unin, de
reflexin o de trabajo, se parti el pan, cuando lo hubo; los nios hicieron sus deberes, se
llor, se leyeron libros, se compartieron alegras.Fue mesa de sastre, de planchadora, de

carpintero.Aqu se rompieron y arreglaron relojes.Se derram agua, y tambin vino. No


faltaron manchas de tinta, que se limpiaron prolijamente para poder amasar la harina.Esta
mesa fue tal vez testigo de algunos dibujos, de algunos poemas, de algn intento metafsico
que acompa a la realidad.Esta tabla, igual que otras y la transubstanciacin de
Sus instalaciones, objetos y operativos, materializados con gran refinamiento, conducen a la
reflexin sobre temas universales y eternos: la vida, la muerte, la naturaleza y la capacidad
transformadora del hombre a travs de su trabajo. La reivindicacin de los oficios en su obra
no hace ms que enfatizar, la conviccin de que el artesano-artista, procede como un
alquimista, capaz de transformar la materia en soporte de ideas y metforas poticas.
A partir de 1980 Grippo adopta, para sus piezas pequeas, un nuevo formato derivado en
parte de las valijitas: las Cajas, con las que realiza numerosas obras hasta el final de su vida.
Se trata, tal vez, de su propuesta ms hermtica, all donde la clave simblico-alquimista se
despliega en todo su vigor. Las cajas son construcciones de madera con frente de vidrio, en
las que se sitan, a veces en delicados equilibrios, elementos como la plomada y el nivel de
albail, la rosa y el huevo, los matraces y crisoles, mscaras, planos inclinados, panes. El
plomo, que es el material mudo y pesado por antonomasia, pide transmutarse en oro, el
material ms sutil. Las herramientas de los oficios y de la qumica, acompaan el proceso. A
estas cajas se suman las vitrinas. Las ms famosas sern las que expone, tambin en 1980,
en Galera Arte Mltiple de Buenos Aires: Vida, muerte, resurreccin. Un conjunto de tres
piezas, la mayor de las cuales opone, a una serie de cuerpos geomtricos realizados en
plomo, otra idntica pero rellena de legumbres hmedas. Al germinar, las semillas hacen
estallar el envase que las contiene: la vida irrumpe y se impone por sobre el material que por
excelencia, connota la muerte. Esta instalacin hoy forma parte de la coleccin del MoMA de
Nueva York.
En 1983 inaugura la muestra Frate Focu (Hermano fuego, en alusin a una oracin de San
Francisco de Ass) con doce de sus cajas blancas con elementos como ramas de rosal,
mscaras, objetos de plomo y grafito, que han sufrido alguna forma del tratamiento con fuego.
Aqu el fuego es el smbolo por antonomasia del elemento transformador. En 1985 comienza
una nueva serie de cajas, los Equilibrios. En 1986, presenta obras en el mismo formato para el
envo conjunto de Grupo CAyC a la Bienal de Venecia, La consagracin de la primavera.
En 1988 se realiza la primera retrospectiva de su obra Vctor Grippo - Obras de 1965-1987, en
la Fundacin San Telmo, Buenos Aires, con curadura de Mercedes Casanegra. Ese mismo
ao, para la muestra del CAyC Patagonia, en la Galera Ruth Benzacar presenta otra serie de
Cajas. Al ao siguiente, en la Galera Alvaro Castagnino expone Cercando la luce, una nueva
serie de trabajos consistentes en maquetas blancas de yeso, que representan construcciones
e individuos en espacios urbanos desolados. En 1990, participa de la muestra curada por Guy
brett, Transcontiental: Nine Latin American Artist, en Ikon Gallery, Birmingham, y Corner
House, Manchester. Participa tambin en la exposicin El Dorado, curada por Jorge Glusberg
en la Galera Ruth Benzacar de Buenos Aires, sobre uno de los hechos ms sangrientos de la
codicia del conquistador espaol en Amrica. All presenta una nueva vitrina-instalacin, El
Dorado - Huevo de oro. De 1991 es otra instalacin emblemtica, La comida del
artista presentada en el Instituto de Cooperacin Iberoamericana (hoy parte de la coleccin del
MALBA, de Buenos Aires). La obra de Grippo tiene cada vez mayor visibilidad internacional.

Entre varios eventos de relevancia, el conjunto de las Mesas de Trabajo y reflexin integra en
1994 el envo a la V Bienal de La Habana, curada por Lilian Llanes. En ese mismo ao se
presenta, en el Museo Carrillo Gil de la ciudad de Mxico,Vctor Grippo-Energa-1971-1994.
Una importante retrospectiva sobre su obra se organiza en 1995 en la Ikon Gallery de
Birmingham y en el Palais de Beaux Arts de Bruselas. En 1996 viaja a Cornwall, Inglaterra,
invitado por el Institute of International Visual Arts, para trabajar en el proyecto A Quality of
Light. En 1999 participa en las muestrasCantos Paralelos. La parodia en el arte
Contemporneo argentino, curada por Mari Carmen Ramrez en el Jack S. Blanton Museum of
Art de Austin, Texas y en Global Conceptualism: Points of Origin, 1950s-1980s en el Queens
Museum of Art de Nueva York. En 2001 instala La comida del artista para la muestra del
proyecto Versiones del sur, del Museo Reina Sofa de Madrid.
Tambin en 2001 realiza su ltima muestra individual en Buenos Aires, en la Galera Ruth
Benzacar. All expone varias de sus cajas, una versin de La intimidad de la luz en St. Ives,
que previamente haba expuesto en la Tate Gallery de St. Ives, y una nueva serie de trabajos:
se trata de losAnnimos, en la que vena trabajando desde el 98. LosAnnimos son piezas de
yeso patinado, de pequeo formato, figuras mudas, vagamente antropomrficas, sin rostro,
nuevamente acompaadas por un texto potico: Miramos absortos nuestro paisaje / poblado
de seres casi sin forma, / impvidas presencias sin alma, / ni por races ni por tierra
sustentadas.
Fallece en Buenos Aires el 20 de febrero de 2002. Ese mismo ao es seleccionado para
participar de la XI Documenta de Kassel, Alemania.
Tras su muerte, contina revisitndose su obra en distintos escenarios nacionales y
extranjeros. En 2004, el Museo de Arte Latinoamericano de Buenos Aires (MALBA Fundacin Constantini) organiza, con la colaboracin de su esposa Nidia Olmos de Grippo
y los hijos de ella, una vasta retrospectiva: Grippo. Una Retrospectiva. Obras 1971-2001. La
muestra cuenta con un extenso catlogo bilinge. Una versin de la misma se realiza en 2006
en el MAC de Miami, compartida con la artista Ana Maiolino. Entre diciembre de ese ao y
febrero de 2007 se realiza una exposicin de susMesas de trabajo y reflexin en el Camden
Arts Centre, de Londres. Al ao siguiente, la Galera Van Riel de Buenos Aires expone bajo el
ttulo Modus Operandi-Muestra eclctica, algunos objetos y una serie de dibujos y esquemas
que reconstruyen el mapa proyectual de varias obras del artista. En 2009 se presenta la
muestra Todo en Marcha en la Alexander and Bonin Gallery de Nueva York, donde se exhibe
una seleccin de obras producidas entre 1971 y 2001. En 2012 se le realiza en el Museo de
Arte Latinoamericano de Buenos Aires (MALBA), una nueva retrospectiva, Homenaje, curada
por Marcelo Pacheco. En 2013 se organiza la muestra Vctor Grippo: Transformacin, en el
Centro Gallego de Arte Contempornea (CGAC) de Santiago de Compostela.
En los ltimos aos su trabajo ha sido requerido para integrar numerosas exposiciones
colectivas entre las que cabe mencionar: la exposicin paralela presentada en VIII Bienal
Internacional de Cuenca, Ecuador, en 2004; Constructing a Poetic Universe: The Diane and
Bruce Halle Collection of Latin American Art en el Museum of Fine Arts de Houston
yNotations: Energy Yes! en el Philadelphia Museum of Art, en 2006; Face to Face: The Daros
Collections, Lwenbru-Areal, Zrich y Desplazamientos: de la escultura a la instalacin en el
Espacio Casa de la Cultura, Buenos Aires en 2007; Arte Vida: Actions by Artists of the

Americas, 1960-2000 en El Museo del Barrio de New York en 2008; Here Is Every. Four
Decades of Contemporary Art en The Museum of Modern Art de New York entre 2008 y
2009; El espacio en cuestin en Fundacin Osde de Buenos Aires y Horizonte Expandido en
el Santander Cultural de Porto Alegre, Brasil en 2010;Animism: Modernity through the Looking
Glass en Extra City Kunsthal y en el Museum van Hedendaagse Kunst, Amberes, Blgica,
itinerando entre 2010 y 2012 por la Kunsthalle de Berna; la Generali Foudation de Viena y la
House of World Cultures de Berln; Sistemas, Acciones y Procesos. 1965-1975 enFundacin
PROA de Buenos Aires y Radical Shift: Politische und soziale Umbrche in der Kunst
Argentiniens seit den 60er Jahren en el Museum Morsbroich de Leverkusen, Alemania en
2011.
Su obra se encuentra representada en innumerables colecciones pblicas y privadas del
mundo como el Museo Nacional de Bellas Artes y el Malba-Coleccin Costantini, ambos de
Buenos Aires; el Inhotim Centro de Arte Contempornea de Belo Horizonte, Brasil; el Harvard
Art Museum, The Art Institute of Chicago, The Museum of Modern Art de New York, el
Philadelphia Museum of Art y el Phoenix Art Museum, todos de EE. UU.; la Tate Modern de
Londres y la Coleccin Daros de arte latinoamericano de Zrich.