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PNL y Psicoanlisis. Se puede cambiar en un


minuto?
Por Eduardo Dez
En dos artculos anteriores plantebamos la conveniencia de integrar orientaciones de
cambio estratgicas como la PNL, con orientaciones comprensivas como el
Psicoanlisis; y apuntbamos algunas posibilidades de integracin. En este artculo
mostramos la utilidad de un modelo de psicoterapia psicoanaltica breve (el tringulo
de Malan) para trabajar con aquellos casos en los que, aparentemente, el paciente
carece de motivacin suficiente para el cambio.
Si puedo crear un problema en un momento, tambin puedo cambiarlo en un
momento.(Anthony Robbins)
Se puede cambiar en un minuto?: la motivacin para el cambio
Si en algo parecen irreconciliables la PNL y el Psicoanlisis es en el asunto de la
velocidad del cambio. Cambios rpidos con la PNL, tratamientos eternos con el
Psicoanlisis.
Sin embargo, para obtener resultados rpidos es imprescindible que el paciente est
suficientemente motivado para el cambio.
Como dice Robbins, cuando el paciente est muy motivado, el cambio se puede
realizar en un minuto. Pero no es eso lo que sucede de ordinario.
Qu hacer entonces cuando el paciente no parece tener muchas ganas de cambiar?
Una manera de aumentar la motivacin es la tcnica que en terapia familiar se
denomina pacto del diablo y que tambin utilizaba Milton Erickson.
La primera pregunta que Milton Erickson haca a algunos de sus pacientes cuando se
presentaban en la consulta era: Est vd. dispuesto a hacer cualquier cosa para
conseguir el cambio?. Si el paciente deca que no, o dudaba, Erickson le despeda
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dicindole que volviera cuando estuviera dispuesto a ello.


Pero quin de nosotros puede emplear siempre esta tcnica?. En general el paciente
se siente ambivalente ante el cambio, porque su sufrimiento no es lo suficientemente
intenso para responder s a la pregunta del pacto del diablo.
Por ejemplo, muchos fumadores solo dejan de fumar cuando se les ha declarado una
enfermedad pulmonar grave. Porque antes de sufrir la enfermedad, los beneficios que
recibe el fumador de la conducta de fumar, son ms valiosos y sobre todo ms vivos y
presentes, que los inciertos beneficios futuros de abandonar la adiccin.
Que hacer en esos casos? La PNL ha tratado poco este tema. Con todo, Robbins
apunta una estrategia general valiosa. Todo lo que hay que hacer, dice, para lograr un
cambio duradero, es vincular un dolor muy intenso a la conducta que se desea cambiar
(por ejemplo, fumar), y un placer muy intenso a la nueva conducta (no fumar), y
sostener esa vinculacin hasta que los resultados sean consistentes.
Ambas estrategias (el pacto del diablo y el condicionamiento que sugiere Robbins) son
tcnicas de motivacin, que no siempre resultan adecuadas en la psicoterapia.
Qu hacer entonces?. Como vamos a ver, la tcnica de psicoterapia psicoanaltica
breve que podemos denominar descubrimiento del tringulo del conflicto de Malan,
es una manera de despertar la motivacin para el cambio en estos casos; incluso, a
veces, puede ser suficiente para producirlo.
Vamos a aplicar esta tcnica al caso clnico relatado en el artculo anterior y que
volvemos a reproducir a continuacin.
Caso clnico: El desenamoramiento de Pedro
Pedro presentaba una pauta repetitiva en su relacin con las mujeres. Cuando sala
con una mujer que le gustaba, al principio todo pareca ir bien, pero luego senta que
perda el afecto por ella, y eso provocaba la ruptura de la relacin, a la que segua una
crisis depresiva.
Despus de un tiempo de tratamiento, un da Pedro narra al psicoanalista, que el lunes
por la maana se haba despertado con la sensacin de haber perdido buena parte del
afecto por su novia actual, y que lo extrao del caso, es que el fin de semana lo haban
pasado muy bien juntos y se haban sentido especialmente cerca el uno del otro.

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El psicoanalista le contesta a Pedro que probablemente


el momento en el que se siente ms cerca de su novia,
es tambin cuando siente mayor peligro de perderla.
Pedro queda impresionado y le responde que recuerda
cmo con su segunda novia le pas lo mismo.
Para el psicoanlisis, parte de la problemtica de la
motivacin tiene que ver con la distincin entre la
demanda manifiesta (el estado deseado para la PNL) y la
demanda latente.
Para entender esta diferencia vamos a emplear el
modelo psicoanaltico de Malan de psicoterapia breve,
que considero puede resultar til para explorar los
caminos de integracin por los que estamos discurriendo.
Las personas, dice Malan, recurren a diversos mecanismos de defensa para evitar el
sufrimiento generado por sentimientos o por conflictos ms o menos inconscientes.
Pero estos mecanismos muchas veces tienen consecuencias nocivas para el paciente o
para las personas que le rodean. Traer a la conciencia los sentimientos ocultos,
sentirlos y expresarlos, produce efectos teraputicos.
Unas veces, esta toma de conciencia del paciente, gracias a la interpretacin del
terapeuta, puede producir cambios observables inmediatos.
Otras veces, como en el caso del desenamoramiento de Pedro, la toma de conciencia
de un mecanismo de defensa es, sencillamente, un paso ms en el complejo proceso de
cambio de la persona.
La interpretacin que hace el psicoanalista en el caso del desenamoramiento de Pedro,
sugiere que los sntomas (la depresin) son un resultado del desenamoramiento;
desenamoramiento que el propio Pedro pone en marcha, para evitar el riesgo de ser
abandonado si se dejara llevar por su impulso amoroso.
Malan construye un modelo para describir situaciones como la de Pedro. Pero lo ms
interesante de este modelo es que es un modelo de tipo general, independiente del
contenido del problema concreto, y que por eso se puede aplicar a mltiples
situaciones en psicoterapia.

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Este modelo se denomina el tringulo del conflicto. Malan denomina a los 3 vrtices
del tringulo del conflicto: (1) la defensa, (2) el impulso, y (3) la angustia (el miedo a
las consecuencias temidas del impulso).
En nuestro ejemplo, la defensa es el desenamoramiento. El impulso es la entrega
amorosa. La angustia es el miedo a ser abandonado, es decir, las consecuencias
temidas del impulso.
Dicho de otro modo, el paciente prefiere sufrir las consecuencias negativas (depresin)
de la defensa (desenamoramiento), antes que sufrir las consecuencias temidas (ser
abandonado) del impulso (entrega amorosa).
Relacionando esta descripcin con la PNL, podemos decir que la conducta
problemtica (el desenamoramiento como defensa) tiene una intencin positiva:
evitar el sufrimiento generado por un posible abandono si Pedro se entrega a la
relacin afectiva.
Si una fobia consiste en un miedo desproporcionado a un estmulo externo (por
ejemplo a los ratones), podemos decir que el tringulo del conflicto de Malan en el
caso de Pedro describe una fobia a un impulso interno: un miedo desproporcionado a
las posibles consecuencias negativas (el sufrimiento de ser abandonado) del impulso
de entrega amorosa.

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Para Malan, la terapia consistir en interpretar (revelar) al paciente el tringulo del


conflicto, con objeto de que tenga un insight (una comprensin emocional) de su
conducta defensiva, que le anime a su vez a experimentar sus impulsos genuinos
(entrega amorosa) en lugar de continuar actuando las defensas (desesenamoramientos
repetitivos).
Con estos elementos ya podemos entender la diferencia entre demanda manifiesta y
demanda latente.
Supongamos que, en el caso del desenamoramiento de Pedro, ste llega a la consulta y
solicita ayuda para no deprimirse tanto despus de las rupturas afectivas que tiene con
sus novias.
Si la hiptesis del tringulo del conflicto es correcta, el psicoterapeuta se encuentra
ante un dilema: ayudo a Pedro a reforzar sus defensas, por ejemplo, a hacerse ms
fuerte y optimista para afrontar mejor las rupturas afectivas (demanda manifiesta),
o le ayudo a superar su fobia a la entrega amorosa (demanda latente)?.
Desde las psicoterapias que, como la PNL, atienden prioritariamente las demandas
manifiestas de los pacientes, podemos ayudar a Pedro a satisfacer su demanda
manifiesta (deprimirse menos despus de las rupturas), pero en ese caso, lo que
estaremos haciendo a la vez, es ayudarle a reforzar sus defensas (continuar con unas
relaciones afectivas superficiales).
El psicoanalista en cambio, dir que lo que importa no es la demanda manifiesta, sino
la demanda latente de poder entregarse a fondo en una relacin amorosa, y centrar
en esa problemtica su intervencin.
La situacin habra sido diferente si Pedro hubiera solicitado ayuda de la siguiente
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manera: Llevo saliendo con muchas chicas, las relaciones me duran poco y no puedo
intimar. Me gustara resolver esto. Aqu la demanda manifiesta y la demanda latente
se asemejan.
El paciente, en general, solo es consciente, como mucho, del vrtice defensivo del
tringulo (desenamoramiento) y/o de sus consecuencias negativas (depresin).
El psicoanalista, tratar de ayudar al paciente a des-cubrir los otros dos vrtices del
tringulo, para que el paciente tome conciencia de su demanda latente y as pueda
satisfacerla.
Cuando el paciente descubre el tringulo del conflicto de Malan, el problema (la
depresin por el desenamoramiento) se transforma en motivacin (el impulso de la
entrega a una relacin amorosa sostenida).
Dicho de otro modo, se trata de ayudar a Pedro a darse cuenta de lo que hace, para
evitar el sufrimiento que podra comportar una relacin afectiva ms ntima, de modo
que esa toma de conciencia, le permita arriesgarse a comprometerse y sostener una
relacin afectiva, superando la ansiedad y el miedo que eso le produce.
Metafricamente, si el impulso reprimido (el impulso de entrega amorosa en este
caso) es como un muelle comprimido, la demanda manifiesta consiste en solicitar
ayuda para mantener controlado ese muelle de manera que su represin no altere al
paciente. Mientras que el trabajo con la demanda latente apuesta por descomprimir el
muelle con cuidado, para ayudar al paciente a desplegar todas sus potencialidades.
Conclusin
Por los motivos desarrollados a lo largo de estos tres artculos, creo que, desde la PNL,
puede ser importante tener en cuenta las aportaciones del psicoanlisis, si queremos
conseguir una serie de objetivos tiles para la psicoterapia, respecto a los que la PNL
ofrece menos herramientas.
Como hemos mostrado, algunos de estos objetivos son:
* Ayudar al paciente a comprenderse mejor a s mismo
* Manejar adecuadamente los conflictos de la relacin paciente/terapeuta
* Descubrir las motivaciones profundas que encierra la demanda manifiesta
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Tambin hemos visto cmo el descubrimiento del tringulo de Malan, es una tcnica
psicoteraputica valiosa, que resulta til para descubrir y trabajar con la demanda
latente, y por tanto, para motivar al paciente en la direccin de un cambio ms
enriquecedor y completo que el sealado por la demanda manifiesta.
Por tanto, puesto que la PNL est interesada en construir modelos de excelencia
humana, puede ser una tarea de la PNL, construir un modelo de intervencin que
ayude al paciente a descubrir el tringulo del conflicto de Malan.
El tringulo de Malan, el metamodelo de la PNL, y las fases del proceso de cambio de
Prochaka, nos servirn de ayuda para construir dicho modelo. Espero poder exponer
esta construccin en futuras comunicaciones.

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